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Manuel Castells. Hacia el Estado Red?

Por : Esther Parra


CASTELLS Manuel. Hacia El Estado Red?: Globalizacin Econmica e Instituciones Polticas
en la Era de la Informacin. Brasil, BID 1998
Naci en Albacete (Espaa) en 1942. Fue exiliado de su pas a los veinte aos, particip en la
Revuelta de Mayo del 68 y fue expulsado de Francia a los 26 aos por sus actividades polticas.
Estudi Ciencias Econmicas en la Universidad de Barcelona, se doctor en sociologa en las
Universidades de Pars y Madrid. Ha sido profesor en diversas universidades europeas y
americanas. Miembro de la Academia Europea y del Alto Comit de Expertos sobre la Sociedad de
la Informacin. Su experiencia de vida le ha permitido un amplio conocimiento sobre la situacin de
Europa, Asia y Amrica Latina de ah que intenta ofrecer una visin de conjunto pero a la vez
emprica del mundo en su proceso de transformacin. A partir de su libro La Cuestin Urbana
(1972) se le considera el fundador de la nueva sociologa urbana; se destacan otras obras como
Crisis Urbana y Cambio Social(1981), La Ciudad Informacional (1989), Tecnpolis del
Mundo (1994), La Sociedad Red (1996), Local y Global (1997) en donde hace un anlisis de
la gestin de las ciudades en la era de la informacin..

* Ideas Centrales

En los aos noventa del Siglo XX, a la par con el proceso que involucra actividades fundamentales
en el mbito de la economa, los medios de comunicacin, la tecnologa, el medio ambiente y el
crimen organizado operando conjuntamente a nivel mundial en tiempo real, en el mbito poltico se
est desarrollando una lgica relacionada con la crisis del Estado Nacin, la emergencia de
instituciones supranacionales y la descentralizacin poltica y administrativa. Para poder acercarse a
la comprensin de esta nueva realidad denominada Estado Red como gestor de la tensin entre lo
local y lo global, es importante tener en cuenta los siguientes aspectos:

La globalizacin es a la vez segmentacin y diferenciacin. Los procesos cada vez ms


globalizados en la economa, la tecnologa y la comunicacin, han tomado la forma de red
conectando todo lo que vale y desconectando todo aquello que no vale o se devala, es
dinamismo productivo pero a la vez marginacin social.
Los Estados deben adaptar sus polticas segn las coyunturas de los mercados financieros
que operan bajo dos reglas: asegurar tasas de ganancia favoreciendo principalmente a la
empresa privada, y atenerse a las turbulencias informativas caracterstico de los
movimientos especulativos.
Mientras que el Estado debe limitar su labor a recibir y procesar las seales del sistema global
interconectado y adecuarlo a las posibilidades del pas, los flujos de comercio sobre la base
de redes de empresas que orientan la produccin, controlan los mercados, absorben la
informacin y generan informacin, asumen el papel decisivo.
En el proceso de globalizacin, la produccin de imgenes, sonidos e informacin tiende
cada vez ms a escapar del control del Estado en la medida en que los polticos necesitan en
mayor medida de los medios de comunicacin que en el caso inverso.
Tambin la globalizacin incluye al crimen organizado fuertemente tecnificado y actuando
en red, constituyndose en la amenaza ms difcil de asumir por parte de los Estados.

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Manuel Castells. Hacia el Estado Red?

Frente a los aspectos anteriormente expuestos surge la pregunta Qu ha cambiado para el


Estado?:
El Estado soberano en sentido estricto, as como el Estado productor ha empezado a ser
desplazado por el Estado como agente de intervencin estratgico en los procesos
econmicos. Su papel se ha de centrar ahora en la capacidad de iniciativa y de calidad tcnica
y poltica. As, del ejercicio de poder soberano, el Estado debe aprender el arte de navegar
en los flujos, ejemplo de este nuevo escenario lo constituyen : la Unin Europea, La ONU,
MERCOSUR, la OMC, el FMI, el Banco Mundial.
Los Estados al ser agentes estratgicos de negociacin en redes globales pierden capacidad
de representacin y de efectividad ante las demandas ciudadanas que habrn de atenuar
su desesperanza en las expresiones de identidad colectiva -, lo que conlleva que la poblacin
tienda a estar al margen de la ciudadana abstracta pregonada por el sistema democrtico
representativo.
Para superar el impase anterior, los estados se vieron avocados a implementar la
descentralizacin poltica, administrativa y fiscal para as disminuir la crisis de
legitimidad del Estado y lograr mayor flexibilidad frente al nuevo panorama de flujos
globales. Lo que se observa es que si bien la municipalizacin ha podido favorecer la
operatividad del Estado, por otra parte le hizo perder control y autonoma, de ah la necesidad
de construir el Estado Red.
El Estado Red es una articulacin de instituciones dentro y fuera de los Estados Nacin, con
autonoma en cada nivel de decisin pero con una responsabilidad conjunta en el proceso de
toma de decisin. Implica compartir la autoridad a lo largo de una red de instituciones que
establecen relaciones internodales todas ellas necesarias.
Dentro de los principios de funcionamiento administrativo que hacen posible la
construccin del Estado Red se hallan : la subsidariedad (mbito descentralizado), la
flexibilidad (Estado negociador), la coordinacin (jerarqua y cooperacin de las
instituciones presentes en la red), la participacin ciudadana (co-decisin, participacin
local), la transparencia administrativa (controles internos gubernamentales, a los medios
de comunicacin, a la justicia), modernizacin tecnolgica (utilizacin nuevas tecnologas),
la transformacin de los agentes de la administracin (profesionalizacin), y la
retroaccin en la gestin (flexibilidad de reglas administrativas y autonoma para
cambiarlas).

Anlisis de Informacin:

Con un estilo argumentativo analtico de carcter lgico y dirigindose a un pblico


especializado e interesado en temas polticos y econmicos, el autor intenta identificar la
problemtica que subyace en la dcada de los aos noventa, el Estado en la era de la
globalizacin. Para ello plantea los procesos que han transformado la cultura, la economa y
la sociedad a partir de una etapa histrica nueva y sus repercusiones en la crisis de
representatividad y de legitimacin del Estado Nacin. Propone el Estado Red como el tipo
de Estado ms adecuado para procesar la complejidad creciente de relaciones entre lo global,
lo nacional y lo local, la economa, la sociedad y la poltica en la era de la informacin.

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Manuel Castells. Hacia el Estado Red?

Si bien reconoce que no se discute el papel del Estado como principal instrumento para
controlar la globalizacin en funcin de los valores e intereses de los ciudadanos, se
propone limitar su trabajo a los mecanismos de relacin entre el surgimiento del Estado Red
y la necesaria reforma de la administracin pblica a partir de los principios de
funcionamiento administrativo sealados.

En sntesis, para Castells la adaptacin de los Estados se est dando a travs de dos
procedimientos, primero por medio de la organizacin de redes interestatales y la
construccin de instituciones supranacionales, que por medio de alianzas pueden conseguir un
mayor poder de negociacin y de influencia en un contexto de flujos globales. En segundo
lugar, a travs de la descentralizacin regional y local que permite a entidades pblicas tener
mayor flexibilidad para adaptarse a los continuos cambios de flujos de comercio, capital e
informacin.

Valoracin de la Obra:
Desde un mbito explicativo, el texto contribuye a la comprensin del Estado en el contexto
de la globalizacin, al denotar su crisis estructural en la era de la informacin. Su visin es
optimista, se necesitara la adecuacin a travs de unos principios de funcionamiento
administrativo para que pueda ser realidad lo que el denomina el Estado Red. A partir de esta
construccin sera posible subsanar la crisis de representacin y legitimidad en la que han
cado los actuales Estados Nacin, ya que el nfasis debe hacerse en la articulacin entre lo
global y local.
Castells coincide con Negri en que ya no existe un solo centro de poder que se sustente sobre
fronteras fijas, slo que para el primero esta nueva configuracin es una realidad
incuestionable, una lnea a seguir, para el segundo es una nueva forma de soberana que se
halla bajo una misma lgica de dominio. Mientras que Negri muestra al Imperio como una
teleologa, la paz perpetua y universal, como un nuevo paradigma 1, Castells le interesa
mostrar al Estado Red a partir del acelerado desarrollo tecnolgico e informtico de los
mercados ms como una forma de supervivencia del aparato estatal.

Mientras que Castells sienta sus esperanzas en la posible articulacin que pueda hacer el Estado Red
entre lo local y lo global, Negri centra ms la discusin en mostrar que el problema continua sin
resolver pues el imperio naci y se manifiesta como crisis, ya que la nueva constitucin imperial no
se corporizar en un consenso que se articule en la multitud.

En el texto de Castells no se alcanza a vislumbrar el problema tico de quien Quin podr decidir
sobre valores esenciales de justicia, o sobre la definicin del concepto de paz?. A partir de los
acontecimientos desde la Guerra del Golfo y ms concretamente con la Guerra en Irak, lo que se
observan son consensos internodales que en nombre de principios ticos superiores basados sobre
todo en instrumentos morales (la paz mundial en medio de la guerra justa), han legitimado el
derecho de polica.

1
Es tanto sistema como jerarqua, es una construccin centralizada de normas y una extensa produccin de legitimidad
difundida a nivel mundial, que se configur como estructura sistmica, dinmica y flexible articulada horizontalmente.
NEGRI, Antonio. Imperio. Barcelona: Paids. 29p.

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Manuel Castells. Hacia el Estado Red?

La propuesta de Castells permanece ms en el primer escenario acumulativo de conflicto planteado


por Clauss Offe2, es decir, en la toma de decisiones polticas en el escenario estatal, pues al
postular la reforma de la administracin como precedente a la administracin de la reforma, se
subordina el anlisis del papel de las fuerzas condicionantes de los actores no polticos, as como la
lucha por la redistribucin del poder social, que constituyen el segundo y tercer escenario de
conflicto.

2
En : Contradicciones en el Estado de Bienestar. Madrid: Alianza, 1990. 149-150pp.