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Ferrocarril

El ferrocarril (del latn: ferrum,1 hierro, y carril) o transporte


ferroviario es un sistema de transporte de personas y mercancas
guiado sobre una via frrea.

Aunque normalmente se entiende que los carriles o rieles son de


acero o hierro, que hacen el camino o va frrea sobre la cual
circulan los trenes, dentro de esta clasificacin se incluyen medios
de transporte que emplean otros tipos de guiado, tales como los
trenes de levitacin magntica.

Se trata de un transporte con ventajas comparativas en ciertos


aspectos, tales como el consumo de combustible por Transporte de mercancas por ferrocarril en
tonelada/kilmetro transportada, la entidad del impacto ambiental Inglaterra.
que causa o la posibilidad de realizar transportes masivos, que
hacen relevante su uso en el mundo moderno.

ndice
1 Historia
1.1 Lneas sobre carriles
1.2 La era del vapor
1.3 Electrificacin y dieselizacin
1.4 Trenes ms veloces
Un tren de Ferroexpreso Pampeanollevando y
1.5 Innovacin
balasto y vas frreas para las obras de
2 Material rodante
construccin en el Ferrocarril General Rocaen
2.1 Tren
Argentina.
2.2 Tipos y variantes
3 Infraestructura
3.1 Va frrea
3.1.1 Ancho de va
3.2 Sealizacin
3.3 Estacin ferroviaria
3.4 Explotacin ferroviaria
3.5 Electrificacin
4 Servicios de transporte ferroviario
4.1 Logstica y economa
5 mbito social y cultural
5.1 Efemrides y fiestas ferroviarias
6 Sentido de la circulacin Interior de un tren de pasajeros enFinlandia.
6.1 Por la izquierda
6.2 Por la derecha
6.3 Por ambos sentidos
7 Vase tambin
8 Referencias
9 Enlaces externos

Historia
Lneas sobre carriles
La primera noticia de un sistema de transporte sobre carriles fue una
lnea de 3 kilmetros que segua el camino Diolkos, que se utilizaba
para transportar botes sobre plataformas a lo largo del istmo de Corinto
durante el siglo VI a. C. Las plataformas eran empujadas por esclavos y
se guiaban por hendiduras excavadas sobre la piedra. La lnea se
mantuvo funcionando durante 600 aos.2

Los transportes sobre carriles comenzaron a reaparecer en Europa tras


la Alta Edad Media. La primera noticia sobre un transporte de este tipo
en el continente europeo en este periodo aparece en una vidriera en la
Ferrocarril urbano: tranva de caballos en
catedral de Friburgo de Brisgovia en torno a 1350.3 En 1515, el Brno (Repblica Checa).
cardenal Matthus Lang describi un funicular en el castillo de
Hohensalzburg (Austria) llamado Reisszug. La lnea utilizaba carriles
de madera y se accionaba mediante una cuerda de camo movida por
fuerza humana o animal. La lnea contina funcionando actualmente,
aunque completamente sustituida por material moderno, siendo una de
las lneas ms antiguas que an estn en servicio.4 5

A partir de 1550, las lneas de va estrecha con carriles de madera


empezaron a generalizarse en las minas europeas.6 Durante el siglo
XVII las vagonetas de madera trasladaban el mineral desde el interior Antiguas vagonetas mineras.
de las minas hasta canales donde se trasbordaba la carga al transporte
fluvial o a carros. La evolucin de estos sistemas llev a la aparicin
del primer tranva permanente en 1810, el Leiper Railroad en
Pensilvania.7

El primer ferrocarril propiamente tal (esto es, con carriles de hierro)


tenia rales formados por un cuerpo de madera recubierto por una
chapa, y fue fabricado en 1768.8 Esto permiti la elaboracin de
aparatos de va ms complejos. En un principio solo existan lazos de
final de lnea para invertir las composiciones, pero pronto aparecieron
los cambios de agujas.9 A partir de 1790 se utilizaron los primeros
Tren a las Nubes en Argentina.
carriles completamente de acero en Reino Unido.10 En 1803, William
Jessop inaugur la lnea Surrey Iron Railway al sur de Londres,
siendo el primer ferrocarril pblico de tracin de sangre (tirado por caballos).11 La invencin del hierro forjado
en 1820 permiti superar los problemas de los primeros carriles de hierro, que eran frgiles y cortos,
aumentando su longitud a 15 metros.12 En 1857 comenzaron a fabricarse carriles de acero definitivamente.10

La era del vapor


El desarrollo del motor de vapor
impuls la idea de crear
locomotoras de vapor que
pudieran arrastrar trenes por
lneas. La primera fue patentada
por James Watt en 1769 y
revisada en 1782, pero los
motores eran demasiado
La Trochita, tren a vapor que recorre la pesados y generaban poca Depositos de agua de la antigua estacin
Patagonia argentina presin como para ser de FF.CC. de Calatayud (Espaa).
empleados en locomotoras. En
1804, utilizando un motor de
alta precisin, Richard Trevithick present la primera locomotora capaz de arrastrar un tren en Merthyr Tydfil
(Reino Unido).13 14 Realizada junto a Andrew Vivian, la prueba tuvo un xito relativo,15 ya que la locomotora
rompi los
frgiles
railes de
chapa de
hierro.16

En 1811,
John
Blenkinsop
Locomotora del ao 1925, del tren dise la
histrico y turstico deArganda (Madrid, Tren histrico con locomotora de vapor, en Inglaterra.
primera
Espaa). locomotora
funcional
que se present en la lnea entre Middleton y Leeds. La locomotora,
denominada Salamanca, se construy en 1812.17 En 1825, George Stephenson construy la Locomotion para
la lnea entre Stockton y Darlington, al noreste de Inglaterra, que fue la primera locomotora de vapor que
arrastr trenes de transporte pblico. En 1829 tambin construy la locomotora The Rocket. El xito de estas
locomotoras llev a Stephenson a crear la primera compaa constructora de locomotoras de vapor que fueron
utilizadas en las lneas de Europa y Estados Unidos.17

En 1830 se inaugur la primera lnea de ferrocarril interurbano, la lnea entre Liverpool y Mnchester. La va
utilizada era del mismo tipo que otras anteriores, como la del ferrocarril entre Stockton y Darlington.18 Su
ancho era de 1.435 mm, actualmente conocido como ancho internacional ya que es utilizado por
aproximadamente el 60% de los ferrocarriles actuales. El mismo ao se inaugur el primer tramo de la lnea
entre Baltimore y Ohio, la primera en unir lneas individuales en una red.19

En los aos siguientes, el xito de las locomotoras de vapor hizo que las lneas de ferrocarril y las locomotoras
se extendieran por todo el mundo.

Electrificacin y dieselizacin
Las primeras pruebas con trenes elctricos las inici Rober Davidson
en 1838, cuando construy un carruaje equipado por bateras capaz de
alcanzar 6,4 km/h. El primer ferrocarril con suministro elctrico en la
va fue el tranva que circulaba en 1883 entre Portrush y Giant's
Causeway, al norte de Irlanda, que utilizaba alimentacin por un tercer
carril. Los cables de alimentacin a ferrocarriles se introdujeron en
1879, por Siemens en Berln,20 en tranvas que hasta entonces eran
arrastrados por mulas o caballos.
Locomotora disel rusa 2TE10UU.
La primera lnea de ferrocarril convencional electrficada fue la lnea
Roslag en Suecia. En la dcada de 1890 algunas grandes ciudades,
como Londres, Pars y Mxico, utilizaron esta nueva tcnica para construir lneas de metro urbanas. En
ciudades medias, los tranvas se hicieron algo comn y fueron el nico medio de transporte pblico durante
varias dcadas. Todas estas lneas utilizaron corriente continua, y la primera lnea que utiliz corriente alterna
fue inaugurada en Austria en 1904.21

Las locomotoras de vapor necesitan un mantenimiento bastante elevado para funcionar. Tras la Segunda Guerra
Mundial, los costes de personal se incrementaron de modo muy importante, lo que hizo que la traccin a vapor
se encareciera sobre el resto. Al mismo tiempo, la guerra impuls el desarrollo de los motores de combustin
interna, que hicieron a las locomotoras disel ms baratas y potentes. Esto caus que varias compaas
ferroviarias iniciaran programas para convertir todas sus locomotoras para lneas no electrificadas en
locomotoras disel.
Como consecuencia de la construccin a gran escala de autovas tras la guerra, el transporte por ferrocarril se
hizo menos popular, y el transporte areo comenz a ocupar el mercado de los viajes de muy larga distancia.
Muchos tranvas fueron sustituidos por autobuses, mientras que la necesidad de trasbordos hizo poco rentable
el traslado de mercancas en distancias medias. Adems, sucesos como el Gran escndalo del tranva de
Estados Unidos hicieron que el transporte por ferrocarril se redujera considerablemente.

La crisis del petrleo de 1973 cambi la tendencia a la baja de los tranvas. Hizo que los que no se haban
desmantelado, continasen hasta nuestros das, al ser de nuevo ms rentables. Tambin la introduccin de los
contenedores contribuy a mejorar la rentabilidad del transporte de mercancas por ferrocarril.

Trenes ms veloces
El primer tren comercial de alta velocidad fue inaugurado en 1939 en
Italia con el ElettroTreno ETR 200, alcanzando el para entonces rcord
mundial de 204 km/h, cerca de Miln.

Actualmente se considera de Alta Velocidad el ferrocarril que supera


los 250 km/h de media. En este sentido, en 1964, se inaugur en Japn
la primera lnea de Alta velocidad ferroviaria, llamado Shinkansen,
tren bala, para resolver el problema de transporte entre las pobladas
ciudades del pas. Con el tiempo, este sistema se extendi por otros
Shinkansen serie 0, inaugurado en 1964. pases, como Francia, Espaa y Alemania, lo que hizo recuperar al
viajero interurbano.

Innovacin
A lo largo de los aos 70, se introdujo una automatizacin mayor, especialmente en el transporte interurbano,
reduciendo los costes de operacin. Algunas lneas de tranva fueron transformadas en lneas de tren ligero,
otras lneas se construyeron en ciudades que haban eliminado el tranva dcadas atrs. En los aos 90, el foco
de atencin se situ en mejorar la accesibilidad, convirtiendo el tren en la solucin al transporte de los
discapacitados.

La innovacin en nuevos sistemas de ferrocarril continan actualmente, especialmente en campos como la alta
velocidad.

Vase tambin: Anexo:Cronologa del ferrocarril

Material rodante
El material rodante est constituido por todos los equipos que circulan
(ruedan) a lo largo de las vas del ferrocarril. Se dividen en dos grupos:
el material de traccin, las locomotoras, y el material o equipos de
arrastre, que son todos los que la locomotora arrastra o empuja
acoplados a ella, sobre las vas. Al conjunto de equipos rodantes
unidos entre s que arrastra o empuja la locomotora, o estn en la va
en espera de serlo, se denomina composicin o formacin. Al conjunto
de la locomotora con la composicin se conoce como tren. Segn el
tipo de servicio que prestan, los trenes se llaman: de carga, de
pasajeros, de servicios, de obras o mixtos.

A su vez se puede realizar una divisin por estos tipos de vehculos


entre: locomotoras, coches de viajeros, vagones, automotores y
Tren de pasajeros, en Francia.
unidades de tren.

Tren
Serie de vagones enganchados a una locomotora. Tambin los vagones puede llevar mercancas o pasajeros, lo
cual significa que hay dos tipos de tren. Una variante ms reciente es el tren autopropulsado, en el que los
vagones, todos, o algunos, tienen motores en sus ruedas, sin llevar una locomotora propiamente dicha.

Tipos y variantes
Atmosfrico: El que emplea como motor el aire comprimido en
el interior de un tubo que, empujando un mbolo, hace que ste
arrastre el tren
Ferrocarril propiamente dicho: las lneas o redes frreas, de
aspecto ms usual, en sus variantes:
Levitacin magntica
Alta velocidad
Regionales y locales
Funicular: es un tren arrastrado por cable, normalmente de punto
a punto, en lugares de grandes pendientes
Un tren de alta velocidad: el Eurostar
Metro: tren metropolitano, es un ferrocarril predominantemente
Italia, modelo ETR 500.
urbano. Puede ser completamente subterrneo, elevado o en
superficie, pero es condicin necesaria que tenga plataforma
reservada
Neumtico: Variacin del ferrocarril atmosfrico en que todo el vehculo va empujado por la accin del
aire comprimido marchando a modo de un mbolo por dentro de un tubo.
Tranva: es un ferrocarril de superficie de trazado urbano o mayormente urbano
Tren ligero: es un tipo de tren utilizado especficamente para el transporte de viajeros en reas urbanas
Trenes de cremallera: es el tren en el que la adherencia se mejora mediante un sistema de cremallera, en
lugares de fuertes pendientes. En Espaa, es el que hace el recorrido desde Monistrol a Montserrat

Vase tambin: Terminologa de transporte ferroviario de pasajeros

Infraestructura
La infraestructura ferroviaria incluye todas las instalaciones y edificaciones necesarias para el funcionamiento
del ferrocarril: estaciones, vas, puentes y tneles, sistema de seales y comunicaciones, infraestructura de
bloqueo de trenes y guiado, agujas, etc.

Va frrea
De va doble: El que en toda su longitud tiene la va doble,
dedicndose cada una para la marcha de los trenes en un sentido.

Tambin hay tramos de vas cudruples. En estas los recorridos


centrales son para el transporte de mercancas y las laterales o externos,
para el transporte de pasajeros ya que los andenes exteriores permiten
mejor acceso. Una variante es aquella en que las vas centrales se
reservan a ferrocarriles de larga distancia (ms rpidos, con menos
paradas) y las laterales a viajes de cercanas). Agujas de ferrocarril.

De va sencilla: El que solo tiene una va en toda su longitud y


por ella se verifica el movimiento de los trenes en ambos sentidos, ejecutndose el cruce de los mismos
en las estaciones y algunos puntos determinados, donde se sitan con tal objeto vas dobles o
apartaderos.22

Ancho de va

Se llama ancho de va o trocha la distancia entre los carriles por los que circulan lo trenes.
Sealizacin
La regulacin del trfico ferroviario se realiza mediante seales, estas pueden ser
fijas o mviles, manuales, mecnicas o elctricas.

Estacin ferroviaria
Una estacin ferroviaria o estacin de ferrocarril es el punto de acceso de viajeros
y mercancas al ferrocarril.

Explotacin ferroviaria
Se denomina explotacin ferroviaria al conjunto de tcnicas, medios y modos que
garantizan la circulacin de trenes con seguridad y fluidez, y que encamina cada
tren hacia su destino segn el horario establecido. Seal mecnica.

Electrificacin
Se denomina electrificacin un sistema de alimentacin de traccin por el cual la energa elctrica alimenta las
unidades de traccin ferroviaria.

Servicios de transporte ferroviario


Logstica y economa
El ferrocarril forma parte de una amplia gama de transporte
terrestre en todo el mundo, ya sea martimo y areo que, en su
conjunto, permite y realiza el transporte de personas y mercancas
del lugar donde se encuentran al lugar donde quieren ir o donde
son necesarias. En la actualidad se emplea una conjuncin de
medios (martimos, carreteros, ferroviarios, etc.) actuando
coordinadamente para este fin.
Servicios de transporte ferroviario/martimo.
mbito social y cultural
Efemrides y fiestas ferr oviarias
El 7 de noviembre se celebra en Mxico el Da del Ferrocarrilero, en conmemoracin de la heroica
hazaa de Jess Garca Corona, el Hroe de Nacozari.
El da del ferroviario se celebra el 30 de agosto en Argentina.
El primer fin de semana de agosto de cada ao se lleva al cabo en Mxico la Convencin anual de
Amigos del Ferrocarril. La ciudad sede cambia cada ao.
San Rutenio: patrn de la Asociacin de Interventores en Ruta Europeos (AIRE), que celebran dos
congresos anuales desde 1980 en Europa, uno casi siempre en Espaa y otro fuera de Espaa. Los
ltimos congresos celebrados fueron el 49 en msterdam (NL) del 20 al 23 de mayo de 2005, 50 en
Almera (SP) del 20 al 24 de noviembre de 2005, el 51 en Perpin (FR) del 25 al 28 de mayo de 2006,
el 52 en Madrid (SP) del 5 al 8 de octubre de 2006, el 53 en Gotha (GE) del 31 de mayo al 4 de junio de
2007 y el 54 en Crdoba (SP) del 22 al 26 de noviembre de 2007.

Sentido de la circulacin
Sentido de la circulacin en las dobles vas de diversos pases.23
Por la izquierda

Argentina India Japn Portugal


Blgica Irn Libia Reino Unido
Egipto Irlanda Mnaco Suecia
Italia Pakistn Suiza

Por la derecha

Albania Costa Rica Grecia Nicaragua Rumania


Alemania Cuba Guatemala Noruega Rusia y
Bolivia Dinamarca Honduras Panam los pases de
Brasil Ecuador Hungra Paraguay la ex Unin
Bulgaria El Salvador Israel Pases Bajos Sovitica
Canad Eslovaquia Lbano Per Siria
Chile Estados Luxemburgo Polonia Repblica
Colombia Unidos Mxico Repblica Checa
Finlandia Dominicana Turqua
Uruguay
Venezuela
(ex)
Yugoslavia

Por ambos sentidos


Se circula en parte por la derecha y en parte por la izquierda en:

Austria China Espaa Francia

Vase tambin
Anexo:Cronologa del ferrocarril
Funicular
Historia de la alta velocidad ferroviaria
Metro (sistema de transporte)
Monorriel
Tranva

Referencias
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Biography. Oxford University Press.

Enlaces externos
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Wikcionario tiene definiciones y otra informacin sobre ferrocarril.

El Diccionario de la Real Academia Espaola tiene una definicin para ferrocarril.


Comisin Europea: Verde como el hierro (artculo sobre ventajas comparativas del ferrocarril).

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