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C O N O M

Indice

Lista de ilustraciones 7
Agradecimientos 11
Prlogo 15
Introduccin. El desarrollo como libertad 19

1. L A PERSPECTIVA D E L A L I B E R T A D 29

Este libro no podr se reproducido, ni total 2. L O S FINES Y LOS M E D I O S DEL D E S A R R O L L O 54


ni parcialmente, sin el previo permiso escrito
3. L A L I B E R T A D Y LOS F U N D A M E N T O S D E L A JUSTICIA 76
del editor. T o d o s los derechos reservados
4. L A POBREZA COMO PRIVACIN D E CAPACIDADES 114
Ttulo original: Development asfreedom
5. M E R C A D O S , E S T A D O Y O P O R T U N I D A D SOCIAL 142

1999, Amartya Sen 6. LA IMPORTANCIA DE LA DEMOCRACIA 183


Publicado de acuerdo con
7. LAS H A M B R U N A S Y O T R A S CRISIS 199
Alfred A. Knopf, Inc.
2000 por la traduccin. 8. L A A G E N C I A D E LAS M U J E R E S Y E L C A M B I O SOCIAL 233
Esther Rabasco y Luis Toharia
9. P O B L A C I N , ALIMENTOS Y LIBERTAD 250
2000. Editorial Planeta S. A.
Crcega, 273-279. 0 8 0 0 8 Barcelona 10. CULTURA Y DERECHOS HUMANOS 276
Espaa
11. E L E C C I N SOCIAL Y C O N D U C T A I N D I V I D U A L 300
Diseo de cubierta: Josep Bag
Primera edicin: m a y o de 2000 12. L A L I B E R T A D I N D I V I D U A L C O M O U N C O M P R O M I S O SOCIAL 338
ISBN 84-08-03524-X
ISBN 0-375-40619-0 editor Alfred A. Knopf.
Inc.. u n a divisin de Random House Inc., Notas 357
Nueva York, edicin original.
Composicin: Vctor Igual, S. L.
ndice de autores 425
ndice de materias 435

Primera reimpresin argentina: agosto de 2000


2000. Editorial Planeta Argentina. S.A.I.C.
Independencia 1668. 1100 Buenos Aires
G r u p o Planeta

ISBN 950-49-0473-4

Hecho el depsito que prev la ley 11.723


Impreso en la Argentina
Ilustraciones

GRFICOS

1.1. Diferencias entre las tasas de supervivencia de los hom-


bres por regiones 39
1.2. Diferencias entre las tasas de supervivencia de las muje-
res por regiones 40
2.1. P N B per cpita (dlares americanos) y esperanza de
vida al nacer, 1994 67
2.2. Mejoras de la esperanza de vida en Inglaterra y Gales,
1901-1960 71
2.3. Crecimiento del PIB (Gran Bretaa) y aumentos dece-
nales de la esperanza de vida al nacer (Inglaterra y Ga-
les), 1901-1960 73
4.1. Cocientes entre las tasas de mortalidad de los negros y
las de los blancos (35-54 aos) observadas y ajustadas
para tener en cuenta la renta familiar 126
4.2. Cocientes entre la poblacin femenina y la masculina en
algunas comunidades 133
7.1. Existencias de cereales para consumo humano en Ban-
glaDesh, 1971-1975 206
9.1. Precios de los alimentos en dlares americanos cons-
tantes de 1990 254
CUADROS

4.1. India y frica subsahariana, algunas comparaciones


(1991) 129
9.1. ndices de produccin de alimentos per cpita por re-
giones 252
9.2. Precios de los alimentos en dlares americanos cons-
tantes de 1990: 1950-1952 y 1995-1997 253

A Emma
Agradecimientos

Para realizar las investigaciones en las que se basa este libro, he reci-
bido ayuda de la John D. and Catherine T. MacArthur Foundation,
en un proyecto conjunto con Angus Deaton. Esas investigaciones son
una prolongacin de algunos trabajos que haba realizado anterior-
mente para el World Institute of Development Economics Research,
radicado en Helsinki y dirigido entonces por Lal Jayawardena. Tam-
bin estn estrechamente relacionadas con mi papel de asesor en los
Human Development Reports del Programa de las Naciones Unidas
para el Desarrollo, bajo la notable direccin del pakistan Mahbub
ul Haq (ntimo amigo desde mi poca de estudiante universitario,
cuya repentina muerte en 1998 fue un golpe del que an no me he re-
cuperado totalmente). La Universidad de Harvard, en la que ense
hasta principios de 1998, ha apoyado de manera maravillosa mis in-
vestigaciones durante muchos aos. Tambin he recibido apoyo lo-
gstico, respectivamente, del Harvard Institute of International De-
velopment, del Harvard Center for Population and Development
Studies y del Centre for History and Economics del King's College
(Universidad de Cambridge).
He tenido la inmensa fortuna de contar con maravillosos colabo-
radores. He tenido la gran oportunidad de trabajar durante muchos
aos con Jean Drze y de publicar varios libros en colaboracin con
l, que han influido en el presente estudio (la colaboracin con Jean
tiene la agradable particularidad de que l realiza casi todo el traba-
jo y se asegura al mismo tiempo de que uno recibe la mayor parte de
los laureles). Tambin ha sido maravilloso para m tener la oportuni-
dad de trabajar con Sudhir Anand sobre temas estrechamente rela-
cionados con este libro. He mantenido, adems, fructferas relacio-
nes de trabajo con Angus Deaton, Meghnad Desai, James Foster y

11
Siddiq Osmani. Mi colaboracin con Martha Nussbaum durante Por ltimo, mi esposa, Emina Kothschild, ha tenido que leer di
1987-1989 fue de suma importancia para la investigacin de los con ferentes versiones de distintos argumentos en varias ocasiones, y sus
ceptos de capacidad y calidad de vida, utilizados extensamente en consejos siempre me han resultado extraordinariamente valiosos. Su
este libro. propio estudio sobre Adam Smith ha sido una buena fuente de
En mi contribucin a los Human Development Reports, he man- ideas, ya que este libro se basa en gran parte en sus anlisis. Ya tena
tenido fructferas relaciones no slo con Mahbub ul Haq sino tam- una estrecha relacin con Adam Smith incluso antes de conocer a
bin con Sakiko Fukuda-Parr, Selim Jahan, Meghnad Desai y Paul Emma (como sabrn los lectores familiarizados con mis primeros es-
Streeten y, ms tarde, con Richard Jolly, que sucedi a Mahbub. En- critos). Con su influencia, la trama se ha complicado. Eso ha sido im-
tre los dems colaboradores, asesores y crticos de los que he recibi- portante para el estudio.
do ayuda se encuentran Tony Atkinson (en cuyas ideas me he basa-
do frecuentemente), as como Kaushik Basu, Alok Bhargava, David
Bloom, Anne Case, Lincoln Chen, Martha Chen, Stanley Fischer,
Caren Grown, S. Guhan, Stephan Klasen, A. K. Shiva Kumar, Ro-
bert Nozick, Christina Paxson, Ben Polak, Jeffrey Sachs, Tim (Tho-
mas) Scanlon, Joe Stiglitz, Kotaro Suzumura y Jong-il You. He reci-
bido tiles comentarios sobre las ideas bsicas y sobre varias
versiones del manuscrito de Sudhir Anand, Amiya Bagchi, Pranab
Bardhan, Ashim Dasgupta, Angus Deaton, Peter Dimock, Jean Dr-
ze, James Foster, Siddiq Osmani, Ingrid Robeyns y Adele Simmons.
Tambin he recibido eficientsima ayuda de investigacin de
Arun Abraham durante un largo perodo, as como de Ingrid Ro-
beyns y de Tanni Mukhopadhyay ms recientemente. Anna Marie
Svedrofsky ha desempeado un papel muy til de coordinacin de
los sistemas logsticos.
Como sealo en el prlogo, pronunci estas conferencias por
invitacin de James Wolfensohn, presidente del Banco Mundial,
con quien he mantenido numerosas conversaciones que me han re-
sultado extraordinariamente tiles. Las conferencias pronunciadas
en el banco fueron presentadas, respectivamente, por James Wol-
fensohn, Caio Kochweser, Ismail Serageldin, Callisto Madavo y Sven
Sandstrom; cada uno de ellos hizo importantes observaciones sobre
los problemas que trat de abordar. Tambin me estimularon mucho
las preguntas que me formularon y las observaciones que se me hi-
cieron en los debates que se celebraron tras las conferencias. Tuve,
adems, la oportunidad de entrar en contacto con el personal del
banco, organizado con impecable eficiencia por Tariq Hussain, en-
cargado de los aspectos generales de esas conferencias.

12 13
Prlogo

Vivimos en un mundo de una opulencia sin precedentes, difcil in-


cluso de imaginar hace cien o doscientos aos. Pero no slo se han
registrado notables cambios en el terreno econmico. Durante el si-
glo xx se ha consolidado el sistema de gobierno democrtico y parti-
cipativo como modelo superior de organizacin poltica. Actual-
mente, los conceptos de derechos humanos y de libertad poltica
forman parte en gran medida de la retrica imperante. Vivimos, por
trmino medio, mucho ms que antes. Hoy en da, las diferentes re-
giones del mundo tambin mantienen ms lazos que nunca, no slo
en el campo del comercio y de las comunicaciones, sino tambin en
el de las ideas y los ideales interactivos.
Y, sin embargo, tambin vivimos en un mundo de notables pri-
vaciones, miseria y opresin. Hay muchos problemas nuevos y vie-
jos, y entre ellos se encuentran la persistencia de la pobreza y muchas
necesidades bsicas insatisfechas, las hambrunas y el problema del
hambre, la violacin de libertades polticas elementales, as como de
libertades bsicas, la falta general de atencin a los intereses y a la
agencia * de las mujeres y el empeoramiento de las amenazas que se
ciernen sobre nuestro medio ambiente y sobre el mantenimiento de
nuestra vida econmica y social. Muchas de estas privaciones pue-
den observarse, de una u otra forma, tanto en los pases ricos como
en los pobres.
La superacin de estos problemas constituye una parte funda-
mental del ejercicio del desarrollo. Tenemos que reconocer es lo
que sostenemos aqu el papel que desempean los diferentes tipos
de libertad en la lucha contra estos males. De hecho, la agencia indi-

* P a r a una m e j o r c o m p r e n s i n de este t r m i n o , vase la p. 35. (TV. de la e.)

15
vidual es, cu ltima instancia, luiul.mu-ni.il para hacer trente a estas En este estudio se subraya la necesidad de realizar un anlisis in
privaciones, Poi oti.i parte, las oportunidades sociales, polticas y legrado ele las actividades econmicas, sociales y polticas en las que
econmicas a las que tenemos acceso limitan y restringen inevitable interviene toda una variedad de instituciones, as como muchas
mente la libertad de agencia que poseemos individualmente, Existe agencias interactivas. Se centra la atencin especialmente en el papel
una estrecha complementariedad entre la agencia individual y las y en las interconexiones de ciertas libertades instrumentales funda-
instituciones sociales. Es importante reconocer al mismo tiempo el mentales, entre las cuales se encuentran las oportunidades econmi-
lugar fundamental que ocupa la libertad individual y la influencia de cas, las libertades polticas, los servicios sociales, las garantas de trans-
los factores sociales en el grado y el alcance de esta libertad. Para re- parencia y la seguridad protectora. Se investigan los mecanismos
solver los problemas a los que nos enfrentamos, hemos de concebir sociales, que afectan a muchas instituciones (el Estado, el mercado,
la libertad individual como un compromiso social. Este es el enfoque el sistema jurdico, los partidos polticos, los medios de comunica-
bsico que tratamos de explorar y de examinar en este estudio. cin, los grupos de presin y los foros de debate, entre otras) desde
Segn este enfoque, la expansin de la libertad es tanto el fin pri- el punto de vista del grado en que contribuyen a aumentar y a ga-
mordial del desarrollo como su medio principal. El desarrollo con- rantizar las libertades fundamentales de los individuos, concebidos
siste en la eliminacin de algunos tipos de falta de libertad que dejan como agentes activos de cambio y no como receptores pasivos de
a los individuos pocas opciones y escasas oportunidades para ejercer prestaciones.
su agencia razonada. La eliminacin de la falta de libertades funda- El libro se basa en cinco conferencias que pronunci en calidad
mentales es lo que sostenemos aqu es una parte constitutiva del de miembro presidencial en el Banco Mundial durante el otoo de
desarrollo. Sin embargo, para comprender mejor la conexin entre 1996. Tambin pronunci una segunda conferencia en noviembre de
desarrollo y libertad hemos de ir ms all de ese reconocimiento b- 1997 sobre el enfoque general y sus implicaciones. Agradec la opor-
sico (por crucial que ste sea). La eficacia instrumental de algunos ti- tunidad y el reto que entraaba esta tarea y me alegr en especial el
pos de libertad para fomentar otros tipos de libertad es un poderoso hecho de que fuera por invitacin del presidente James Wolfensohn,
complemento de la importancia intrnseca de la libertad del hombre, al que admiro profundamente por su visin, sus dotes y su humani-
en general, como objetivo sublime del desarrollo. Las relaciones en- dad. Tuve el privilegio de trabajar en estrecha colaboracin con l
tre los distintos tipos de libertad son empricas y causales ms que como miembro del Institute for Advanced Study de Princeton y, ms
constitutivas y componentes del desarrollo. Por ejemplo, existen recientemente, tambin he observado con sumo inters su construc-
pruebas contundentes de que la libertad econmica y la libertad po- tiva influencia en el banco.
ltica contribuyen a reforzarse mutuamente; no se contraponen El Banco Mundial no ha sido invariablemente mi organismo fa-
(como a veces se piensa). Las oportunidades sociales para recibir vorito. El poder para hacer el bien casi siempre va acompaado de la
educacin y asistencia sanitaria, que pueden exigir la intervencin posibilidad de hacer lo contrario y, como economista profesional, he
del Estado, complementan las oportunidades individuales para parti- tenido ocasiones de preguntarme si el banco no podra haberlo he-
cipar en la economa y en la poltica y contribuyen a fomentar nues- cho muchsimo mejor. Estas reservas y crticas estn publicadas, por
tras propias iniciativas en la superacin de nuestras respectivas priva- lo que no necesito hacer una confesin de las escpticas reflexio-
ciones. Si el punto de partida del enfoque es la identificacin de la nes que albergo. Todo esto hizo que agradeciera sobremanera la
libertad como el objeto principal del desarrollo, el objetivo del anli- oportunidad de exponer en el banco mis propias ideas sobre el de-
sis de la poltica econmica y social es el establecimiento de los nexos sarrollo y sobre la elaboracin de la poltica econmica y social.
empricos que hacen que el punto de vista de la libertad sea coheren- Sin embargo, este libro no va dirigido principalmente a las per-
te y convincente como perspectiva que gua el proceso de desarrollo. sonas que trabajan en o para el banco o en cualquier otro organismo

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internacional. Tampoco va destinado a los poderes pbLuos v < los INTRODUCCIN
planificadores de los gobiernos nacionales. Se trata, mas bien, de un
estudio general sobre el desarrollo y sobre las razones practicas sub El desarrollo c o m o libertad
yacentes, destinado especialmente a suscitar el debate pblico I le
estructurado las seis conferencias en doce captulos, tanto en aras de
la claridad como para que la versin escrita resulte ms accesible a
los lectores legos en la materia. De hecho, he tratado de que el anli-
sis fuera lo menos tcnico posible, y slo me refiero a la literatura
ms formal para aquellos que les interese en las notas que se en-
cuentran al final del libro. Tambin comento las experiencias econ- El desarrollo puede concebirse, como sostenemos en este libro, como
micas que he vivido desde que pronunci las conferencias (en 1996), un proceso de expansin de las libertades reales de que disfrutan los
como la crisis econmica de Asia (que confirm algunos de los peo- individuos. El hecho de que centremos la atencin en las libertades
res temores que expres en esas conferencias). humanas contrasta con las visiones ms estrictas del desarrollo, como
Dada la importancia que concedo al papel del debate pblico su identificacin con el crecimiento del producto nacional bruto, con
como vehculo de cambio social y de progreso econmico (como pon- el aumento de las rentas personales, con la industrializacin, con los
dr de manifiesto este libro), he elaborado el presente estudio princi- avances tecnolgicos o con la modernizacin social. El crecimiento
palmente con el propsito de que sea objeto de una deliberacin del PNB o de las rentas personales puede ser, desde luego, un medio
abierta y de un examen crtico. Durante toda mi vida he evitado dar muy importante para expandir las libertades de que disfrutan los
consejos a las autoridades. De hecho, nunca he asesorado a ningn miembros de la sociedad. Pero las libertades tambin dependen de
gobierno y he preferido que mis sugerencias y mis crticas en lo que otros determinantes, como las instituciones sociales y econmicas
valen sean de dominio pblico. Dado que he tenido la suerte de vi- (por ejemplo, los servicios de educacin y de atencin mdica), as
vir en tres democracias en las que los medios de comunicacin gozan como de los derechos polticos y humanos (entre ellos, la libertad
de bastante libertad (la India, Gran Bretaa y Estados Unidos), no he para participar en debates y escrutinios pblicos). La industrializa-
tenido razn alguna para quejarme de falta de oportunidades para ex- cin, el progreso tecnolgico o la modernizacin social pueden con-
poner en pblico mis ideas. Si mis argumentos suscitan algn inters tribuir significativamente a expandir la libertad del hombre, pero la
y provocan ms debates pblicos sobre estas cuestiones vitales, ten- libertad tambin depende de otros factores. Si lo que promueve el
dra razones para sentirme bien recompensado. desarrollo es la libertad, existen poderosos argumentos para concen-
trar los esfuerzos en ese objetivo general y no en algunos medios o en
una lista de instrumentos especialmente elegida. La concepcin del
desarrollo como un proceso de expansin de las libertades funda-
mentales lleva a centrar la atencin en los fines por los que cobra im-
portancia el desarrollo y no slo en algunos de los medios que de-
sempean, entre otras cosas, un destacado papel en el proceso.
El desarrollo exige la eliminacin de las principales fuentes de
privacin de libertad: la pobreza y la tirana, la escasez de oportuni-
dades econmicas y las privaciones sociales sistemticas, el abandono
en que pueden encontrarse los servicios pblicos y la intolerancia o el

18 19
exceso de intervencin de los Estados represivos. A pesar de que la iia libre y viable constituya un importante motor del desarrollo. La
opulencia mundial ha experimentado un aumento sin precedentes, el libre agencia no slo es una parte constitutiva del desarrollo sino
mundo contemporneo niega libertades bsicas a un inmenso nme- que tambin contribuye a fortalecer otros tipos de libre agencia. Las
ro de personas, quiz incluso a la mayora. A veces la falta de liberta- conexiones empricas que se analizan extensamente en este estudio
des fundamentales est relacionada directamente con la pobreza eco- relacionan los dos aspectos de la idea del desarrollo como libertad.
nmica, que priva a los individuos de la libertad necesaria para La relacin entre la libertad individual y el desarrollo social va
satisfacer el hambre, para conseguir un nivel de nutricin suficiente, ms all de la conexin constitutiva, por importante que sta sea. Lo
para poner remedio a enfermedades tratables, para vestir dignamen- que pueden conseguir positivamente los individuos depende de las
te o tener una vivienda aceptable o para disponer de agua limpia o de oportunidades econmicas, las libertades polticas, las fuerzas socia-
servicios de saneamiento. En otros casos, la privacin de libertad est les y las posibilidades que brindan la salud, la educacin bsica y el
estrechamente relacionada con la falta de servicios y atencin social fomento y el cultivo de las iniciativas. Los mecanismos instituciona-
pblicos, como la ausencia de programas epidemiolgicos o de siste- les para aprovechar estas oportunidades tambin dependen del ejer-
mas organizados de asistencia sanitaria o de educacin o de institu- cicio de las libertades de los individuos, a travs de la libertad para
ciones eficaces para el mantenimiento de la paz y el orden locales. En participar en las decisiones sociales y en la elaboracin de las deci-
otros casos, la violacin de la libertad se debe directamente a la ne- siones pblicas que impulsan el progreso de estas oportunidades.
gativa de los regmenes autoritarios a reconocer las libertades polti- Esas interconexiones tambin se investigan en este libro.
cas y civiles y a la imposicin de restricciones a la libertad para parti-
cipar en la vida social, poltica y econmica de la comunidad.
A L G U N O S EJEMPLOS: LIBERTAD POLTICA Y CALIDAD DE VIDA

EFICACIA E I N T E R C O N E X I O N E S La importancia de la concepcin de la libertad como el fin principal


del desarrollo puede ilustrarse con unos cuantos sencillos ejemplos.
La libertad es fundamental para el proceso de desarrollo por dos ra- Aunque el verdadero alcance de esta perspectiva slo puede com-
zones distintas: prenderse con un anlisis mucho ms extenso (que se intenta en los
captulos siguientes), es fcil mostrar con algunos ejemplos elemen-
1) La razn de la evaluacin. El progreso ha de evaluarse princi- tales el carcter radical de la idea del desarrollo como libertad.
palmente en funcin del aumento que hayan experimentado o no las En primer lugar, en las visiones ms estrictas del desarrollo en las
libertades de los individuos. que se identifica ste con el crecimiento del P N B o con la industria-
2) La razn de la eficacia. El desarrollo depende totalmente de la lizacin, a menudo se pregunta si algunas libertades polticas o so-
libre agencia de los individuos. ciales, como la libertad de participacin y disensin polticas o la
oportunidad de recibir una educacin bsica, contribuyen o no al
Ya hemos sealado el primer motivo para centrar la atencin en desarrollo. Desde la perspectiva ms bsica del desarrollo como li-
la libertad: la razn de la evaluacin. Para analizar el segundo, la ra- bertad, esta manera de plantear la pregunta tiende a pasar por alto
zn de la eficacia, tenemos que examinar las relaciones empricas re- una importante cuestin: estas libertades fundamentales (es decir, la
levantes, en particular, las conexiones entre los diferentes tipos de li- libertad de participacin poltica o la oportunidad de recibir una
bertad que se refuerzan mutuamente. Son estas interconexiones, que educacin o una asistencia sanitaria bsicas) se encuentran entre los
se analizan con cierto detalle en este libro, las que hacen que la agen- componentes constitutivos del desarrollo. Su importancia para el de-

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sarrollo LIO tiene que dcinostiirse por medio de SII contribucin di miento econmico y el progreso econmico general se ha reconoc
recta al crecimiento del P N l i o a l fomento de la industrializacin De co ampliamente y con razn en la literatura contempornea so-
hecho, resulta que estas libertades y derechos tambin contribuyen bre el desarrollo. Pero sera un error entender el papel del mecanis-
muy eficazmente al progreso econmico; esta conexin tambin ser mo del mercado slo como algo derivado. Como seal Adam
objeto de una gran atencin en el presente libro. Pero aunque la re- Smith, la libertad para realizar intercambios y transacciones consti-
lacin causal es realmente significativa, la reafirmacin de las liberta- tuye en s misma una p a n e de las libertades bsicas que los indivi-
des y los derechos por parte de esta conexin causal se suma al papel duos tienen razones para valorar.
directamente constitutivo de estas libertades en el desarrollo. Estar genricamente en contra de los mercados sera casi tan raro
El segundo ejemplo est relacionado con la discordancia entre la como estar genricamente en contra de las conversaciones entre los
renta per cpita (incluso despus de tener en cuenta las variaciones individuos (aun cuando algunas sean detestables y causen problemas
de los precios) y la libertad de los individuos para vivir mucho tiem- a otros o incluso a los mismos que conversan). La libertad para in-
po y para vivir bien. Por ejemplo, es posible que los ciudadanos de tercambiar palabras, bienes o regalos no necesita una justificacin
Gabn, Sudfrica, Namibia o Brasil sean mucho ms ricos desde el defensiva basada en sus efectos favorables, aunque distantes; forma
punto de vista del PNB per cpita que los de Sri Lanka, China o el parte del modo en que los seres humanos viven en sociedad y se in-
estado indio de Kerala, pero la esperanza de vida de los segundos es terrelacionan (a menos que se les impida por ley o por decreto). La
muy superior a la de los primeros. contribucin del mecanismo del mercado al crecimiento econmico
Por poner otro ejemplo distinto, a menudo se dice que los afroa- es importante, por supuesto, pero slo una vez que se reconoce la
mericanos que viven en Estados Unidos son relativamente pobres importancia directa de la libertad para intercambiar palabras, bienes
en comparacin con los americanos blancos, aunque mucho ms ri-
o regalos.
cos que los pueblos del Tercer Mundo. Sin embargo, es importante De hecho, la denegacin de la libertad para participar en el mer-
darse cuenta de que los afroamericanos tienen menos probabilidades cado de trabajo es una de las maneras de mantener a los individuos
en trminos absolutos de llegar a la edad adulta que los habitantes de en la esclavitud y la cautividad, y la batalla contra la falta de libertad
muchas sociedades del Tercer Mundo, como China, Sri Lanka o al- que supone el trabajo en condiciones de servidumbre es importante
gunas partes de la India (que tienen diferentes sistemas de asistencia hoy en muchos pases del Tercer Mundo por algunas de las mismas
sanitaria, de educacin y de relaciones dentro de la comunidad). Si el razones por las que fue trascendental la guerra de Secesin america-
anlisis del desarrollo es relevante incluso en el caso de los pases na. La libertad para participar en los mercados puede contribuir de
ms ricos (en este libro sostenemos que en realidad lo es), puede manera significativa por s misma al desarrollo, independientemente
considerarse que la presencia de esos contrastes entre los grupos de lo que pueda contribuir o no el mecanismo del mercado a fomen-
dentro de los pases ms ricos es un importante aspecto para com- tar el crecimiento econmico o la industrializacin. De hecho, las
prender el desarrollo y el subdesarrollo, alabanzas que dispensa al capitalismo Karl Marx (que no era, en ge-
neral, un gran admirador suyo) y su afirmacin (en Das Kapital) de
que la guerra de Secesin americana es el gran acontecimiento de la
T R A N S A C C I O N E S , MERCADOS Y P R I V A C I N DE LIBERTAD ECONMICA
historia contempornea estn relacionadas directamente con la im-
portancia de la libertad de contrato laboral por oposicin a la escla-
El tercer ejemplo est relacionado con el papel que desempean los vitud y la denegacin forzosa del acceso al mercado de trabajo.
mercados dentro del proceso de desarrollo. La capacidad del meca- Como veremos, en muchos pases en vas de desarrollo, entre los re-
nismo del mercado para contribuir a conseguir un elevado creci- tos fundamentales del desarrollo se encuentra en la actualidad la ne-

22 23
cesidad de liberar al trabajo de las araduras explcitas o implcitas bio de una mnima retribucin y haba sido apualado en la calle
que le niegan el acceso al mercado de trabajo abierto. Asimismo, la por matones de algn grupo en nuestra zona, que era principalmen-
denegacin del acceso a los mercados de productos suele ser una de te hind. Al darle agua mientras peda ayuda al mismo tiempo a los
las privaciones que sufren muchos pequeos agricultores y esforza adultos de la casa y, momentos ms tarde, cuando lo llev mi padre
dos productores a causa de los sistemas y restricciones tradicionales. corriendo al hospital, Kader Mia nos dijo que su mujer le haba di-
La libertad para realizar intercambios econmicos desempea un cho que no fuera a una zona hostil en unos momentos tan difciles.
papel esencial en la vida social. Pero Kader Mia tena que ir a buscar trabajo para ganar algo porque
Sealar esta cuestin, frecuentemente descuidada, no es negar su familia no tena nada que comer. La consecuencia de su falta de
que sea importante juzgar el mecanismo del mercado de una manera libertad econmica fue la muerte, que le sobrevino ms tarde en el
global en funcin de todos sus papeles y sus efectos, incluida la ge- hospital.
neracin de crecimiento econmico y, en muchas circunstancias, in- La experiencia fue un golpe tremendo para m. Me hizo reflexio-
cluso de equidad econmica. Tambin debemos examinar, por otra nar ms tarde sobre la terrible carga que suponen las identidades es-
parte, las persistentes privaciones de algunos segmentos de la comu- trictamente definidas, incluidas las que se basan con firmeza en co-
nidad que continan estando excluidos de los beneficios de la socie- munidades y grupos (tendr ocasin de analizar esa cuestin en el
dad de mercado, as como las opiniones generales, incluidas las crti- presente libro). Pero en un sentido inmediato, tambin me hizo ver el
cas, que puedan tener los individuos sobre el estilo de vida y sobre notable hecho de que la falta de libertad econmica, en forma de ex-
los valores relacionados con la cultura de los mercados. Cuando se trema pobreza, puede hacer de una persona una vctima indefensa de
concibe el desarrollo como libertad, hay que considerar y evaluar co- la violacin de otros tipos de libertad. Kader Mia no habra necesita-
rrectamente los argumentos tanto favorables como desfavorables. do ir a una zona hostil en busca de unos pequeos ingresos en aque-
Resulta difcil pensar que es posible conseguir un proceso de notable lla terrible poca si su familia hubiera podido ser capaz de sobrevivir
desarrollo sin utilizar mucho los mercados, pero eso no excluye el sin ellos. La falta de libertad econmica puede alimentar la falta de li-
papel de la ayuda social, la legislacin o la intervencin del Estado bertad social, de la misma forma que la falta de libertad social o pol-
cuando pueden enriquecer en lugar de empobrecer la vida hu- tica tambin puede fomentar la falta de libertad econmica.
mana. El enfoque que utilizamos aqu constituye una perspectiva de
los mercados ms amplia y ms global que la que se invoca con fre-
cuencia cuando se defiende o se critica el mecanismo del mercado. O R G A N I Z A C I O N E S Y VALORES

Terminamos esta lista de ejemplos con otro que se basa directa-


mente en un recuerdo personal de mi propia infancia. Estaba ju- Podramos poner otros muchos ejemplos para mostrar cun impor-
gando una tarde deba de tener alrededor de diez aos en el tante es concebir el desarrollo como un proceso integrado de expan-
jardn de nuestra casa familiar situada en la ciudad de Dacca, hoy sin de libertades fundamentales relacionadas entre s. Esta es la
capital de Bangla Desh, cuando entr un hombre gritando lastimo- concepcin que se presenta, se examina y se utiliza en este libro para
samente y sangrando de forma profusa; llevaba un cuchillo clavado investigar el proceso de desarrollo en trminos globales que integra
en la espalda. Eran tiempos de conflictos entre comunidades triba- las consideraciones econmicas, las sociales y las polticas. Este tipo
les (en los que los hindes y los musulmanes se mataban unos a de enfoque amplio permite apreciar simultneamente el vital papel
otros) que precedieron a la independencia y a la divisin de la India que desempean en el proceso de desarrollo muchas y diferentes ins-
y Pakistn. El hombre apualado, llamado Kader Mia, era un jorna- tituciones, entre las cuales se encuentran los mercados y las organi-
lero musulmn que haba ido a trabajar a una casa vecina a cam- zaciones relacionadas con ellos, los gobiernos y las autoridades loca-

24 25
H i os p.tiiiilns polticos y otras instituciones ciudadanas, los niste lu dispuesto . cas.use pronto o i impedirle criai saludablemente
mus Je educacin v las oportunidades de dialogo v debate pblicos lamillas lo mas grandes posible. Mas adelante, en este estudio vere-
(incluido el papel ilr todos los medios de comunicaciti). mos cul de estas dos posturas que se basan, respectivamente, en
Este tipo de enfoque tambin nos permite reconocer el papel de l.i libertad razonada y en la compulsin econmica tena razn
los valores sociales y de las costumbres vigentes, que pueden influir (afirmaremos que la balanza de las pruebas se inclina, desde luego,
en las libertades de que disfrutan los individuos y que tienen razones ms del lado de Condorcet). Pero es muy importante reconocer que
para valorar. Las normas compartidas pueden influir en algunos as esta controversia no es ms que un ejemplo del debate existente des-
pectos sociales como la equidad de los sexos, los tipos de cuidado de de hace muchos siglos entre el enfoque del desarrollo que est a favor
los hijos, el tamao de la familia y las pautas de fecundidad, el trata- de la libertad y el enfoque que est en contra de ella. Ese debate sigue
miento del medio ambiente y muchas otras instituciones y resulta- estando muy vivo en numerosas y diferentes versiones.
dos. Los valores y las costumbres sociales vigentes tambin afectan a
la presencia o a la ausencia de corrupcin y al papel que desempea
la confianza en las relaciones econmicas, sociales o polticas. En el I N S T I T U C I O N E S Y LIBERTADES INSTRUMENTALES

ejercicio de la libertad influyen los valores, pero en los valores influ-


yen, a su vez, los debates pblicos y las interrelaciones sociales, en los En los estudios empricos siguientes, investigamos especialmente cin-
cuales influyen las libertades de participacin. Cada una de estas co- co tipos distintos de libertad, vistos desde una perspectiva instru-
nexiones merece un minucioso anlisis. mental. Son 1) las libertades polticas, 2) los servicios econmicos,
El hecho de que la libertad para realizar transacciones econmi- 3) las oportunidades sociales, 4) las garantas de transparencia y 5) la
cas normalmente tienda a ser un gran motor de crecimiento econ- seguridad protectora. Cada uno de estos tipos de derechos y oportu-
mico ha sido reconocido por muchos, aun cuando contine teniendo nidades contribuye a mejorar la capacidad general de una persona.
firmes detractores. Es importante no slo reconocer el papel que de- Tambin pueden contribuir a complementarse mutuamente. La po-
sempean los mercados, sino tambin apreciar la contribucin de ltica de los poderes pblicos para fomentar las capacidades humanas
otras libertades econmicas, sociales y polticas a la mejora v el enri- y las libertades fundamentales en general puede actuar fomentando
quecimiento de la vida que consiguen llevar los individuos. Este as- estas libertades instrumentales distintas, pero interrelacionadas. En
pecto tiene una clara relacin incluso con algunas cuestiones tan con- los siguientes captulos analizamos cada uno de estos tipos de liber-
trovertidas como el llamado problema demogrfico. La contribucin tad y las instituciones que entraa y sus interconexiones. Tam-
de la libertad a la moderacin de las tasas de fecundidad excesiva- bin tendremos la oportunidad de investigar el respectivo papel que
mente altas es un tema sobre el que existen opiniones contrarias des- desempean en el fomento de las libertades generales de los indivi-
de hace mucho tiempo. Mientras que el gran racionalista francs del duos para llevar el tipo de vida que tienen razones para valorar. En
siglo xviii Condorcet esperaba que las tasas de fecundidad descen- esta concepcin del desarrollo como libertad, las libertades instru-
dieran con el progreso de la razn, de tal forma que el aumento de mentales estn relacionadas entre s y con los fines de la mejora de la
la seguridad, de la educacin y de la libertad para tomar decisiones libertad del hombre en general.
fundadas frenara el crecimiento de la poblacin, su contemporneo Aunque el anlisis del desarrollo debe ocuparse, por una parte,
Thomas Robert Malthus mantena una postura totalmente contraria. de los objetivos y las aspiraciones por las que estas libertades instru-
De hecho, Malthus sostena que no hay razn alguna para suponer mentales son importantes, tambin debe prestar atencin a las re-
que nada, salvo la dificultad de satisfacer como es debido las necesi- laciones empricas que ligan estos distintos tipos de libertad, refor-
dades vitales, vaya a llevar a este mayor nmero de personas a no es- zando su importancia conjunta. De hecho, estas conexiones son

26 27
f u n d a m e n t a l e s p a r a c o m p r e n d e r m e j o r el papel i n s t r u m e n t a l de la li CAPTULO 1
bertad.
La perspectiva de la libertad

O B S E R V A C I O N E S PIALES

Las libertades no slo son el fin principal del desarrollo, sino que se
encuentran, adems, entre sus principales medios. Adems de reco-
nocer la importancia fundamental de la libertad en la realizacin de
evaluaciones, tambin tenemos que comprender la notable relacin No es raro que las parejas se planteen la posibilidad de ganar ms,
emprica que existe entre los diferentes tipos de libertades. Las li- pero existe una conversacin sobre este tema que data del siglo vm a.
bertades polticas (en forma de libertad de expresin y elecciones li- J.C. aproximadamente y que tiene especial inters. Tal como se
bres) contribuyen a fomentar la seguridad econmica. Las oportuni- cuenta esa conversacin en el texto snscrito Brihadaranyaka Upa-
dades sociales (en forma de servicios educativos y sanitarios) facilitan nishad, una mujer llamada Maitreyee y su esposo, Yajnavalkya, pasan
la participacin econmica. Los servicios econmicos (en forma de sin dilacin a discutir una cuestin ms importante que la de la for-
oportunidades para participar en el comercio y la produccin) pue- ma de ser ms ricos y los medios para conseguirlo: cunto les ayu-
den contribuir a generar riqueza personal general, as como recursos dara la riqueza a conseguir lo que quieren?1 Maitreyee se pregunta si
pblicos para financiar servicios sociales. Los diferentes tipos de li- podra lograr la inmortalidad si fuera suya toda la tierra, llena de ri-
bertades pueden reforzarse mutuamente. queza. No responde Yajnavalkya, tu vida ser como la de los
Estas conexiones empricas refuerzan las prioridades valorati- ricos. Pero en modo alguno esperes conseguir la inmortalidad por
vas. Basndonos en la distincin medieval entre el paciente y el medio de la riqueza. Maitreyee dice entonces: Para qu me sirve
agente, esta interpretacin de la economa y del proceso de desa- una cosa con la que no voy a volverme inmortal?
rrollo basada en la libertad es una teora que se apoya en gran medi- La pregunta retrica de Maitreyee se ha citado una y otra vez en
da en el concepto de agente. Con suficientes oportunidades sociales, la filosofa religiosa india para ilustrar tanto la naturaleza de las difi-
los individuos pueden configurar en realidad su propio destino y cultades del hombre como las limitaciones del mundo material. So-
ayudarse mutuamente. No tienen por qu concebirse como recepto- mos muy escpticos respecto al uso de la mundana frustracin de
res pasivos de las prestaciones de ingeniosos programas de desarro- Maitreyee para suscitar cuestiones espirituales, pero hay otro aspec-
llo. Existen, de hecho, poderosas razones para reconocer el papel to de esta conversacin que tiene un inters bastante inmediato para
positivo que desempea la agencia libre y viable, e incluso la impa- la economa y para la comprensin de la naturaleza del desarrollo. Se
ciencia constructiva. refiere a la relacin entre la renta y los logros, entre los bienes y las
capacidades, entre nuestra riqueza econmica y nuestra capacidad
para vivir como querramos. Aunque existe una relacin entre la
opulencia y los logros, sta puede o no ser muy estrecha y puede muy
bien depender extraordinariamente de otras circunstancias. La cues-
tin no es la capacidad para vivir eternamente a la que se refera Mai-
treyee bendita sea, sino la capacidad para vivir en realidad mu-
cho (sin morir en la flor de la vida) y para vivir bien mientras se est

28 29
vivo (v no para vivir una villa tic miseria y de privacin de libertad), ixt es sensato concebir el crecimiento econmico como un lu en si
cosas a las que casi todos nosotros concederamos mucho valor y de mismo. I'.l desarrollo tiene que ocuparse ms de mejorar la vida que
scai iainos tener fervientemente. La diferencia entre las dos perspec- llevamos y las libertades de que disfrutamos. La expansin de las li-
tivas (es decir, entre la concentracin de la atencin exclusivamente bertades que tenemos razones para valorar no slo enriquece nues-
en la riqueza econmica y la concentracin ms general en la vida tra vida y la libera de restricciones, sino que tambin nos permite ser
que podemos llevar) es una importante cuestin en la conceptualiza- personas sociales ms plenas, que ejercen su propia voluntad e inte-
cin del desarrollo. Como seal Aristteles al comienzo de tica a ractan con e influyen en el mundo en el que viven. En el cap-
Nicmaco (que recuerda mucho a la conversacin que mantuvieron tulo 3 proponemos y analizamos ms este enfoque general y lo eva-
Maitreyee y Yajnavalkya a cinco mil kilmetros de distancia), la ri- luamos en comparacin con otros enfoques que reclaman nuestra
queza no es, desde luego, el bien que buscamos, pues no es ms que atencin. 5
un instrumento para conseguir algn otro fin. 2
Si tenemos razones para querer ms riqueza, hemos de pregun-
tarnos: cules son esas razones, cmo actan, de qu dependen y T I P O S D E P R I V A C I N D E LIBERTAD

qu cosas podemos hacer con ms riqueza? En realidad, general-


mente tenemos excelentes razones para querer poseer ms renta o En todo el mundo hay muchas personas que sufren muchos tipos de
ms riqueza, y no es porque la renta y la riqueza sean deseables en s privacin de libertad. En algunas regiones contina habiendo ham-
mismas, sino porque, por norma, son admirables medios de uso ge- brunas que niegan a millones de personas la libertad bsica de so-
neral para tener ms libertad con la que poder llevar el tipo de vida brevivir. Incluso en los pases que ya no son devastados espordica-
que tenemos razones para valorar. mente por hambrunas, la desnutricin puede afectar a un gran
La utilidad de la riqueza reside en las cosas que nos permite ha- nmero de vulnerables seres humanos. Adems, un elevado nmero
cer, es decir, en las libertades fundamentales que nos ayuda a conse- de personas apenas tiene acceso a la asistencia sanitaria, a un sistema
guir. Pero esta relacin no es ni exclusiva (ya que existen otros fac- de saneamiento o a agua limpia y se pasa la vida luchando contra la
tores, adems de la riqueza, que influyen de forma significativa en innecesaria morbilidad, sucumbiendo a menudo a una muerte pre-
nuestra vida) ni uniforme (ya que la influencia de la riqueza en nues- matura. En los pases ms ricos, hay con demasiada frecuencia per-
tra vida vara con otras influencias). Tan importante es reconocer el sonas profundamente desfavorecidas, que carecen de la oportunidad
papel fundamental que desempea la riqueza en la determinacin de bsica de recibir asistencia sanitaria o una educacin funcional o de
las condiciones de vida y de la calidad de vida como comprender el conseguir un empleo remunerado o seguridad econmica y social.
cracter limitado y eventual de esta relacin. Una concepcin satis- Incluso dentro de los pases muy ricos, a veces la longevidad de al-
factoria del desarrollo debe ir mucho ms all de la acumulacin de gunos grandes grupos no es mayor que la de muchas economas ms
riqueza y del crecimiento del producto nacional bruto y de otras va- pobres del llamado Tercer Mundo. Adems, la desigualdad entre las
riables relacionadas con la renta. Sin olvidar la importancia del cre- mujeres y los hombres aflige a millones de mujeres y a veces ter-
cimiento econmico, debemos ir mucho ms all. mina de manera prematura con su vida y limita gravemente de di-
Es necesario examinar e investigar los fines y los medios del de- ferentes formas las libertades fundamentales de que disfrutan.
sarrollo para comprender mejor el proceso de desarrollo; sencilla- Pasando a otros tipos de privacin de libertad, en algunos pases
mente, no es suficiente fijarse como objetivo bsico la maximizacin hay un gran nmero de personas a las que se les niegan por sistema
de la renta o de la riqueza, que, como seal Aristteles, no es ms la libertad poltica y los derechos humanos bsicos. A veces se dice
que un instrumento para conseguir otro fin. Por esa misma razn, que la denegacin de estos derechos ayuda a estimular el crecimien-

30 31
to econmico y es buena para acelerar el desarrollo econmico.
[
ses del Salid recientemente). De hecho, en el momento de entrar en
Algunos han abogado incluso por un endurecimiento de los sistemas mquina este libro, los dos pases que parecen encabezar la liga del
polticos con la denegacin de derechos humanos y polticos bsi- hambre en el mundo son Corea del Norte y Sudn, destacados
cos porque ello tiene supuestamente la ventaja de fomentar el ejemplos ambos de regmenes dictatoriales. Aunque la prevencin
desarrollo econmico. Esta tesis (llamada frecuentemente la tesis de las hambrunas ilustra con suma claridad y contundencia las ven-
de Lee, atribuida de alguna forma a Lee Kuan Yew, antiguo primer tajas de los incentivos, las ventajas del pluralismo democrtico tie-
ministro de Singapur) a veces se respalda con datos empricos bas- nen, en realidad, un alcance mucho mayor.
tante rudimentarios. En realidad, algunas comparaciones internacio- Pero lo que es ms fundamental la libertad poltica y las li-
nales ms generales no han confirmado esta tesis, y apenas existen bertades civiles son importantes directamente por s mismas y no tie-
pruebas de que una poltica autoritaria contribuya en realidad al cre- nen que justificarse indirectamente por su influencia en la economa.
cimiento econmico. De hecho, la evidencia emprica parece indicar Incluso cuando las personas que carecen de libertades polticas o de
claramente que el crecimiento econmico se favorece ms con un cli- derechos humanos no gozan de suficiente seguridad econmica (y da
ma econmico ms positivo que con un sistema poltico ms duro. la casualidad de que disfrutan de unas circunstancias econmicas fa-
Esta cuestin se examinar en el captulo 6. vorables), se ven privadas de importantes libertades para vivir y se les
El desarrollo econmico tiene, adems, otras dimensiones, in- niega la oportunidad de participar en decisiones cruciales sobre
cluida la seguridad econmica. Muchas veces la inseguridad econ- asuntos pblicos. Estas privaciones restringen la vida social y polti-
mica puede estar relacionada con la falta de libertades y derechos de- ca y deben considerarse represivas, aun cuando no causen otras aflic-
mocrticos. De hecho, la existencia de democracia y de derechos ciones (como desastres econmicos). Dado que las libertades polti-
polticos puede contribuir incluso a prevenir las hambrunas y otros cas y civiles son elementos constitutivos de la libertad del hombre, su
desastres econmicos. Los gobernantes autoritarios, a los que raras denegacin es una desventaja en s misma. Cuando se examina el pa-
veces los afectan las hambrunas (u otras calamidades econmicas de pel que desempean los derechos humanos en el desarrollo, hay que
ese tipo), tienden a carecer de los incentivos necesarios para tomar a prestar atencin a la importancia constitutiva, as como a la impor-
tiempo medidas preventivas. Los gobiernos democrticos, por el tancia instrumental, de los derechos humanos y de las libertades po-
contrario, han de ganar las elecciones y hacer frente a las crticas de lticas. Estas cuestiones se examinan en el captulo 6.
la opinin pblica, y tienen poderosos incentivos para tomar medi-
das que impidan las hambrunas y otras catstrofes de ese tipo. No es
sorprendente que en la historia del mundo nunca haya habido ham- PROCESOS Y OPORTUNIDADES

brunas en las democracias, ya sean econmicamente ricas (como las


de la Europa occidental o la Norteamrica contemporneas) o relati- El anlisis anterior debera haber dejado claro que la concepcin de
vamente pobres (como las de la India tras la independencia, Botswa- la libertad que adoptamos aqu entraa tanto los procesos que hacen
na o Zimbabwe). For norma, ha habido hambrunas en los territorios posible la libertad de accin y de decisin como las oportunidades
coloniales regidos por gobernantes de otros lugares (como en la In- reales que tienen los individuos, dadas sus circunstancias personales
dia britnica o en la Irlanda administrada por los distantes gober- y sociales. La falta de libertad puede deberse a procesos inadecuados
nantes britnicos), en los estados en los que slo existe un partido (como la violacin de los derechos de voto o de otros derechos pol-
(como en Ucrania durante la dcada de 1930, en China durante el ticos o humanos) o a las insuficientes oportunidades que tienen al-
perodo 1958-1961 o en Cambova durante los aos setenta) o en las gunas personas para conseguir lo que mnimamente les gustara con-
dictaduras militares (como en Etiopa, Somalia o algunos de los pa- seguir (incluida la falta de oportunidades tan elementales como la

32 33
capacidad para escapar de una muerte prematura, de la morbilidad ramos que las libertades individuales fundamentales son esenciales.
evitable o de la inanicin involuntaria). El xito de una sociedad ha de evaluarse, desde este punto de vista,
La distincin entre el aspecto de los procesos y el aspecto de las principalmente en funcin de las libertades fundamentales de que
oportunidades de la libertad entraa un considerable contraste. Pue- disfrutan sus miembros. Esta postura se diferencia del nfasis en la
de hacerse en diferentes planos. Y a hemos analizado en otra parte los informacin de los enfoques normativos ms tradicionales, que cen-
respectivos papeles y requisitos del aspecto de los procesos y el as- tran la atencin en otras variables, como la utilidad, los procedi-
pecto de las oportunidades de la libertad (as como las conexiones mientos para alcanzar la libertad o la renta real.
mutuas entre ellos).4 Aunque sta no sea la ocasin de entrar en las Tener ms libertad para hacer las cosas que tenemos razones
complejas y sutiles cuestiones relacionadas con esta distincin, es muy para valorar, 1) es importante por derecho propio para la libertad to-
importante concebir la libertad de una manera suficientemente am- tal de la persona y 2) es importante para aumentar las oportunida-
plia. Es preciso no limitarse a analizar slo los procedimientos ade- des de la persona para obtener resultados valiosos.6 Ambas cosas son
cuados (como hacen a veces los llamados libertarios, sin preocuparse importantes para evaluar la libertad de los miembros de la sociedad
en absoluto de si algunas personas desfavorecidas son privadas o no y, por lo tanto, fundamentales para evaluar el desarrollo de la socie-
sistemticamente de importantes oportunidades) o las oportunidades dad. Las razones para adoptar este enfoque normativo (y, en parti-
adecuadas (como hacen a veces los partidarios de un enfoque basado cular, para ver la justicia desde el punto de vista de las libertades in-
en las consecuencias, sin preocuparse por la naturaleza de los proce- dividuales y de las variables sociales correlacionadas con ella) se
sos que generan las oportunidades o la libertad de eleccin que tienen examinan ms extensamente en el captulo 3.
los individuos). Tanto los procesos como las oportunidades tienen La segunda razn para considerar tan esenciales las libertades
importancia por derecho propio, y cada uno de los aspectos est rela- fundamentales se halla en que la libertad no slo es la base de la eva-
cionado con la concepcin del desarrollo como libertad. luacin del xito y del fracaso sino tambin un importante determi-
nante de la iniciativa individual y de la eficacia social. El aumento de
la libertad mejora la capacidad de los individuos para ayudarse a s
L o s DOS PAPELES DE LA LIBERTAD mismos, as como para influir en el mundo, y estos temas son funda-
mentales para el proceso de desarrollo. La cuestin que nos interesa
En el anlisis del desarrollo presentado en este libro, las libertades de aqu est relacionada con lo que podramos llamar (a riesgo de sim-
los individuos constituyen la piedra angular. Por lo tanto, prestamos plificar excesivamente) el aspecto de agencia del individuo.
especial atencin a la expansin de las capacidades de las personas El uso del trmino agencia exige algunas aclaraciones. La ex-
para llevar el tipo de vida que valoran y que tienen razones para va- presin agente a veces se emplea en la literatura sobre economa y
lorar. Estas capacidades pueden aumentarse por medio de medidas sobre la teora de los juegos para referirse a una persona que acta en
pblicas, pero, por otra parte, el uso eficaz de las capacidades de representacin de alguna otra (dirigida quiz por un principal) y
participacin de los individuos puede influir en el rumbo de estas cuyos logros deben evaluarse a la luz de los objetivos de alguna otra
medidas. La relacin bilateral es fundamental para el anlisis que (el principal). Aqu no utilizamos el trmino agente en este senti-
presentamos aqu. do, sino en el ms antiguo y elevado de la persona que acta
Existen dos razones distintas por las que tiene una importancia y provoca cambios y cuyos logros pueden juzgarse en funcin de sus
fundamental la libertad individual en el concepto de desarrollo, rela- propios valores y objetivos, independientemente de que los evalue-
cionadas, respectivamente, con la evaluacin y con la eficacia.' En mos o no tambin en funcin de algunos criterios externos. Este es-
primer lugar, en el enfoque normativo que adoptamos aqu, conside- tudio se refiere especialmente al papel de agencia del individuo

34 35
como miembro del pblico y como participante en actividades eco- que disfrutan los individuos, y existen buenas razones para estudiar
nmicas, sociales y polticas (que van desde participar en el mercado la naturaleza y el alcance de estas interconexiones. De hecho, es pre-
hasta intervenir directa o indirectamente en actividades individuales cisamente porque la falta de renta y la falta de capacidades suelen
o conjuntas en el terreno poltico y de otros tipos). guardar considerables relaciones por lo que es importante que no
Esto guarda relacin con un gran nmero de cuestiones relacio- nos dejemos fascinar ni pensemos que prestando atencin a la pri-
nadas con la poltica social y econmica, que van desde cuestiones mera obtendremos automticamente suficiente informacin sobre la
estratgicas como la tentacin general de los dirigentes de seleccio- segunda. Las conexiones no son tan estrechas y las desviaciones sue-
nar perfectamente a los destinatarios de las ayudas (con el fin de con- len ser mucho ms importantes desde el punto de vista de la poltica
seguir un reparto ideal entre una poblacin supuestamente inerte) econmica y social que la concurrencia limitada de las dos series de
hasta temas fundamentales como los intentos de disociar la gestin variables. Si en lugar de centrar la atencin slo en la pobreza de ren-
de los gobiernos del proceso de escrutinio y rechazo democrticos (y ta la centramos en la idea ms global de la carencia de capacidades,
el ejercicio participativo de los derechos polticos y humanos). podemos comprender mejor la pobreza de las vidas humanas y las li-
bertades a partir de una base de informacin diferente (que implica
un tipo de estadsticas que la perspectiva de la renta tiende a dejar de
SISTEMAS DE EVALUACIN: RENTAS Y CAPACIDADES lado como punto de referencia para analizar la poltica econmica y
social). El papel de la renta y de la riqueza p o r importante que ste
Desde el punto de vista de la evaluacin, el enfoque aqu utilizado sea, junto con otras influencias tiene que integrarse en un anlisis
centra la atencin en una informacin que lo diferencia de la tica ms amplio y completo del xito y de las privaciones.
prctica ms tradicional y del anlisis de la poltica econmica, como
la concentracin econmica de la atencin en la primaca de la ren-
ta y la riqueza (y no en las caractersticas de la vida humana y de las li- P O B R E Z A Y DESIGUALDAD
bertades fundamentales), el nfasis utilitarista en la satisfaccin
mental (y no en el descontento creativo y la insatisfaccin constructi- Las implicaciones de esta base de informacin para el anlisis de la
va), la preocupacin libertaria por los procedimientos para alcanzar pobreza y de la desigualdad se examinan en el captulo 4. Existen
la libertad (despreocupndose deliberadamente de las consecuencias buenas razones para concebir la pobreza como la privacin de capa-
que se derivan de esos procedimientos), etc. En el captulo 3 exami- cidades bsicas y no slo como una renta baja. La privacin de ca-
namos los argumentos generales para adoptar una informacin dis- pacidades elementales puede traducirse en una mortalidad prema-
tinta, que centra la atencin en las libertades fundamentales que los tura, un grado significativo de desnutricin (especialmente en el
individuos tienen razones para disfrutar. caso de los nios), una persistente morbilidad, un elevado nivel de
Eso no quiere decir que la privacin de capacidades individuales analfabetismo y otros fracasos. Por ejemplo, el terrible fenmeno de
no guarde una estrecha relacin con la falta de renta, relacin que es las mujeres desaparecidas (que se debe a las tasas de mortalidad
de doble sentido: 1) una renta baja puede ser una importante causa excepcionalmente ms altas de las mujeres de determinadas edades
del analfabetismo y de la falta de salud, as como del hambre y la des- en algunas sociedades, en especial en el sur y oeste de Asia, el norte
nutricin, y 2), a la inversa, una mejora de la educacin y de la salud de frica y China) ha de analizarse con informacin demogrfica,
contribuye a ganar una renta ms alta. Estas conexiones tienen que mdica y social y no con informacin sobre el bajo nivel de renta,
comprenderse perfectamente. Pero tambin hay otros factores que que a veces nos dice bastante poco sobre el fenmeno de la desi-
influyen en las capacidades bsicas y en las libertades efectivas de gualdad entre los sexos. s

36 37
El cambio de perspectiva es importante porque nos d.i una vi CKAI I< o I. I Diferencias entre las tasas de supervivencia
de los hombres por regiones
sin diferente y ms relevante de la pobreza no slo di- los pa
ses en vas de desarrollo sino tambin de las sociedades ms optilen
tas. La presencia de un enorme paro en Europa (entre el 10 y el 12 %
en muchos de los principales pases europeos) entraa privaciones
que no se reflejan perfectamente en las estadsticas sobre la distribu-
cin de la renta. Estas privaciones suelen minusvalorarse alegando
que el sistema europeo de seguridad social (incluido el seguro de de-
sempleo) tiende a compensar la prdida de renta de los parados.
Pero el paro no es slo una falta de renta que puede compensarse
con transferencias del Estado (con un elevado coste fiscal que puede
ser en s mismo una gravsima carga); tambin puede tener trascen-
dentales y negativas consecuencias para la libertad individual, la ini-
ciativa y las cualificaciones. Entre sus mltiples efectos, el paro con-
tribuye a la exclusin social de algunos grupos y provoca la
prdida de independencia, de confianza en uno mismo y de salud
mental y fsica. De hecho, es difcil no tener la sensacin de que exis-
te una manifiesta incongruencia en los intentos actuales de Europa
de crear un clima social de ms autonoma individual sin concebir
medidas adecuadas para reducir el enorme e intolerable nivel de
paro que hace que esa autonoma resulte extraordinariamente difcil.
Fuentes: Estados Unidos, 1991-1993: U. S. Department of 1 lealth and H u m a n Services,
Health United States 7995, National Center for Health Statistics, Hyattsville, Md., 1996;
Kerala, 1991: G o v e r n m e n t of India. Sample Registra/ton System: Fertility and Mortality
RENTA Y MORTALIDAD Indieators 1991, O f f i c e of the Registrar General, Nueva Delhi, 1991; China, 1992: Orga-
nizacin Mundial de la Salud, World Health Statistics Annual 1994, Organizacin Mun-
dial de la Salud, G i n e b r a , 1994.
Incluso en lo que se refiere a la relacin entre la mortalidad y la ren-
ta (cuestin en la que Maitreyee era bastante ambiciosa), es notable
que el grado de privacin que padecen algunos grupos en los pases
muy ricos sea comparable al que padecen en el llamado Tercer Mun- ricanos son mucho ms ricos desde el punto de vista de la renta que
do. Por ejemplo, en Estados Unidos, los afroamericanos, como gru- los habitantes de China o de Kerala (incluso despus de tener en
po, no tienen ms probabilidades d e hecho, tienen menos de cuenta las diferencias de coste de vida). En este contexto, es espe-
llegar a una edad avanzada que las personas nacidas en las econo- cialmente interesante comparar las probabilidades de sobrevivir de
mas inmensamente ms pobres de China o del estado indio de Ke- los afroamericanos con las de los habitantes de China o de Kerala.
rala (o de Sri Lanka, Jamaica o Costa Rica).9 Los afroamericanos tienden a encontrarse en una situacin mejor en
Esta diferencia se muestra en los grficos 1.1 y 1.2. Aunque la lo que se refiere a la supervivencia en los grupos de edad bajos (so-
renta per cpita de los afroamericanos que viven en Estados Unidos sea bre todo desde el punto de vista de la mortalidad infantil) que los
considerablemente inferior a la de la poblacin blanca, los afroame- chinos o los indios, pero el panorama cambia con los aos.

39
38
GRFICO 1 . 2 . Diferencias entre las tusas de superviven! ta ms privaciones en trminos absolutos que los indios de baja renta de
de las mujeres por regiones Kerala (tanto mujeres como hombres) y los chinos (en el caso de los
hombres) en lo que se refiere a vivir hasta edades avanzadas. Entre
los factores causales que influyen en estos contrastes (es decir, entre
los niveles de vida valorados en funcin de la renta per cpita y los
niveles de vida valorados en funcin de la capacidad para sobrevivir
hasta edades avanzadas) se encuentran las instituciones sociales y las
relaciones en el seno de la comunidad, como la cobertura mdica, la
sanidad pblica, la educacin escolar, el orden pblico, el grado de
violencia, etc. 10
Tambin merece la pena sealar que dentro del grupo de los afroa-
mericanos que viven en Estados Unidos existe una gran diversidad.
De hecho, si observamos la poblacin masculina negra de algunas
ciudades de Estados Unidos (como Nueva York, San Francisco, San
Luis o Washington, D.C.), veremos que es superada en lo que a su-
pervivencia se refiere por la de China o Kerala a edades mucho ms
tempranas." Tambin es superada por la poblacin de muchos otros
pases del Tercer Mundo; por ejemplo, en Bangla Desh los hombres
tienen ms probabilidades de vivir ms de cuarenta aos que los afro-
Edad (aos)
americanos del distrito de Harlem situado en la prspera ciudad de
Nueva York. 12 Y todo esto a pesar de que los afroamericanos que vi-
Fuentes: Estados Unidos, 1991-1993: U. S. D e p a r t m e n t of H e a l t h and H u m a n Services,
ven en Estados Unidos son mucho ms ricos que las personas de los
Health United States 1995, National C e n t e r for 1 lealth Statistics, Hyattsville, M d . , 1996;
Kerala, 1991: G o v e r n m e n t of India, Sample Registra/ion System: Fertility and Mortality grupos del Tercer Mundo con las que estamos comparndolos.
ndicators 1991, O f f i c e of the Registrar General, Nueva Delhi, 1991; China, 1992: Orga-
nizacin Mundial de la Salud, World I lealth Statistics Annual 1994, Organizacin Mun-
dial de la Salud, G i n e b r a , 1994.
LIBERTAD, CAPACIDAD Y CALIDAD DE VIDA

En el anlisis anterior, hemos centrado la atencin en una libertad


De hecho, resulta que en China y en Kerala los hombres viven muy elemental: la capacidad para sobrevivir y no sucumbir a una
claramente ms que los afroamericanos en el sentido de que sobrevi- muerte prematura. Se trata, evidentemente, de una importante liber-
ven hasta edades ms avanzadas. Incluso las mujeres afroamericanas tad, pero hay otras muchas que tambin lo son. De hecho, la gama de
acaban teniendo una pauta de supervivencia en las edades ms altas libertades importantes puede ser muy amplia. A veces se considera
similar a la de los chinos mucho ms pobres y unas tasas de supervi- que la cobertura exhaustiva de las libertades es un problema para
vencia claramente inferiores a las de los indios, an ms pobres, de conseguir un enfoque operativo del desarrollo que gire en torno a
Kerala. Por lo tanto, no se trata slo de que los americanos negros la libertad. Creemos que este pesimismo es infundado, pero pospo-
sufren una privacin relativa desde el punto de vista de la renta per nemos el anlisis de esta cuestin hasta el captulo 3, en el que exa-
cpita frente a los americanos blancos, sino de que, adems, sufren minaremos los mtodos fundamentales de valoracin.

40 41
No obstante, debemos sealar aqu que la perspectiva bus.ulu van directamente de estos primeros intentos), se interes de manera
en la libertad guarda una similitud genrica con la preocupacin explcita por la seguridad comn y por la felicidad particular de
habitual por la calidad de vida, que tambin centra la mencin cada hombre. El objetivo declarado de Petty para realizar su estu-
en la forma en que transcurre la vida humana (quiz incluso en las dio estaba relacionado directamente con la evaluacin de las condi-
opciones que tenemos) y no slo en los recursos o en la renta que ciones de vida de los individuos. Consigui conjugar la investigacin
posee una persona.'' Tal vez parezca que centrar la atencin en la cientfica con una significativa dosis de poltica del siglo xvn (de-
calidad de vida y en las libertades fundamentales y no slo en la mostrar que los sbditos del rey no se encuentran en tan mala si-
renta o en la riqueza es alejarse algo de las tradiciones arraigadas en tuacin como querran hacernos creer los descontentos). La in-
economa, y en cierto sentido lo es (sobre todo si se hacen compa- fluencia del consumo de bienes en las diversas funciones vitales
raciones con algunos de los anlisis ms austeros que pueden en- tambin fue objeto de la atencin de otros autores. Por ejemplo, Jo-
contrarse en la economa moderna y que se basan en la renta). Pero seph-Louis Lagrange, el gran matemtico, fue especialmente innova-
en realidad estos enfoques ms amplios estn en sintona con algu- dor al convertir los bienes en sus caractersticas relacionadas con sus
nos tipos de anlisis que han formado parte de la economa profe- funciones: las cantidades de trigo y de otros cereales en su equiva-
sional desde el principio. Las conexiones aristotlicas son suficien- lente nutritivo, las cantidades de carne en su conjunto en unidades
temente obvias (como ha sealado Martha Nussbaum, la equivalentes de carne de vacuno (en funcin de sus cualidades nutri-
insistencia de Aristteles en la prosperidad y en la capacidad tivas) y las cantidades de bebidas en su conjunto en unidades de vino
est relacionada claramente con la calidad de vida y con las liberta- (recurdese que Lagrange era francs). 1 Al centrar la atencin en las
des fundamentales). 1 " 1 Existen estrechas relaciones tambin con el funciones resultantes y no slo en los bienes, reclamamos parte de la
anlisis de Adam Smith de las necesidades y de las condiciones vieja herencia de la economa profesional.
de vida. n
De hecho, el origen de la economa se encuentra en gran medi-
da en la necesidad de estudiar la valoracin de las oportunidades M I - R C A D O S Y LIBERTADES

que tienen los individuos para vivir bien y de los factores causales
que influyen en ellas. Aparte del uso clsico que hizo Aristteles de El papel del mecanismo del mercado es otro tema en el que reclama-
esta idea, tambin se emplearon frecuentemente conceptos pareci- mos parte de la vieja herencia. La relacin del mecanismo del merca-
dos en los primeros escritos sobre la contabilidad nacional y la pros- do con la libertad y, por lo tanto, con el desarrollo econmico plan-
peridad econmica, primero de William Petty en el siglo xvn y, ms tea, al menos, cuestiones de dos tipos muy distintos, que es necesario
tarde, de Gregory King, Fran^ois Quesnay, Antoine-Laurent Lavoi- distinguir claramente. En primer lugar, la denegacin de la oportu-
sier, Joseph-Louis Lagrange y otros. Aunque estos pioneros del an- nidad de realizar transacciones, por medio de controles arbitrarios,
lisis econmico sentaron las bases del concepto moderno de renta puede ser en s misma una fuente de falta de libertad. En ese caso, se
con estas nociones de contabilidad nacional, jams se limitaron a priva a los individuos de hacer algo que puede considerarse que
prestar atencin slo a este concepto. Tambin comprendieron que en ausencia de razones de peso en contra tienen derecho a hacer.
la importancia de la renta era instrumental y dependa de las cir- Esta cuestin no depende de la eficiencia del mecanismo del merca-
cunstancias."' do ni de un anlisis general de las consecuencias de tener o no un sis-
Por ejemplo, aunque William Petty fue el primero que utiliz tema de mercado; depende simplemente de la importancia de la li-
tanto el mtodo de la renta como el m t o d o del gasto para esti- bertad para realizar intercambios y transacciones sin impedimentos
mar la renta nacional (los mtodos modernos de estimacin se deri- ni obstculos.

42 43
Este argumento a favor del mercado ha de distinguirse de olio, realizar las transacciones que quieran, aun as se pierde algo directa-
que se utiliza muy a menudo en la actualidad: que los mercados nor- mente imponiendo esta restriccin (aun cuando sea compensada por
malmente contribuyen a aumentar la renta y la riqueza y las oportu- la prdida alternativa de los efectos que producen de forma indirec-
nidades econmicas que tienen los individuos. Las restricciones ta estas transacciones en otros).
arbitrarias del mecanismo del mercado pueden provocar una reduc- La disciplina de la economa ha tendido a dejar de centrar la
cin de las libertades debido a las consecuencias de la ausencia de atencin en el valor de las libertades y a fijarse en el de las utilidades,
mercados. Puede haber privaciones cuando se niega a los individuos la renta y la riqueza. Esta limitacin del objeto de atencin impide
las oportunidades econmicas y las consecuencias favorables que los apreciar lo suficiente todo el papel del mecanismo del mercado, aun
mercados ofrecen y fomentan. cuando la economa como profesin difcilmente pueda ser acusada
Estos dos argumentos a favor del mecanismo del mercado, im- de no alabar lo suficiente los mercados. Sin embargo, la cuestin no
portantes ambos desde la perspectiva de las libertades fundamenta- es la cantidad de alabanzas sino las razones para hacerlas.
les, deben distinguirse. En la literatura econmica moderna, es el Tomemos como ejemplo el conocido argumento en economa de
segundo argumento basado en el funcionamiento eficaz del que un mecanismo de mercado competitivo puede conseguir un tipo
mecanismo del mercado y en sus favorables resultados el que es de eficiencia que probablemente un sistema centralizado no pueda
objeto casi exclusivo de atencin. IS Se trata, desde luego, de un ar- lograr gracias tanto al ahorro de informacin (cada una de las perso-
gumento de peso, en general, y existen abundantes pruebas empri- nas que actan en el mercado no tiene que saber mucho) como a la
cas de que el sistema de mercado puede ser un motor de rpido cre- compatibilidad de los incentivos (los astutos actos de cada persona
cimiento econmico y de mejora del nivel de vida. Las medidas que encajan a la perfeccin con los de las dems). Consideremos ahora,
restringen las oportunidades de mercado pueden limitar la expan- en contra de lo que se supone generalmente, un caso en el que se
sin de las libertades fundamentales que se conseguiran por medio consigue el mismo resultado econmico con un sistema centralizado
del sistema de mercado, principalmente por medio de la prosperidad en el que las decisiones de todo el mundo relacionadas con la pro-
econmica general. Eso no quiere decir que los mercados no sean a duccin y con la asignacin son tomadas por un dictador. Sera ese
veces contraproducentes (como seal el propio Adam Smith al de- resultado tan bueno como el otro?
fender, en particular, la necesidad de controlar el mercado financie- No es difcil argumentar que faltara algo en ese escenario; a sa-
ro).1'' Existen serios argumentos a favor de la regulacin en algunos ber, la libertad de los individuos para actuar a su gusto a la hora de
casos. Pero en la actualidad se reconocen, en general, los efectos po- decidir dnde trabajar, qu producir, qu consumir, etc. Aun cuan-
sitivos del sistema de mercado mucho ms que hace unas cuantas d- do en ambos escenarios (que implican, respectivamente, la libre
cadas. eleccin y la obediencia al orden dictatorial) una persona produjera
Sin embargo, este argumento a favor de la utilizacin de los mer- los mismos bienes de la misma forma y acabara teniendo la misma
cados es muy distinto del argumento de que los individuos tienen de- renta y comprando los mismos bienes, an podra tener buenas ra-
recho a realizar transacciones e intercambios. Incluso aunque no se zones para preferir el escenario de la libre eleccin al de la sumisin
acepte que esos derechos son inviolables e independientes de sus al orden. Existe una distincin entre los resultados finales (es de-
consecuencias, se puede sostener que la negativa a conceder a los cir, sin tener en cuenta el proceso por el que se consiguen, incluido
individuos el derecho a realizar transacciones econmicas entraa al- el ejercicio de la libertad) y los resultados globales (teniendo en
guna prdida social. Si resulta que los efectos de esas transacciones cuenta los procesos a travs de los cuales se han conseguido los re-
son tan negativos para otros que puede restringirse razonablemente sultados finales), distincin cuya importancia hemos tratado de ana-
esta presuposicin prima facieen favor de que los individuos puedan
lizar ms extensamente en otra parte. 2 " La virtud del sistema de mer-

44 45
cado no es slo su capacidad para generar resultados linaln. ini*. di cuniarias relativamente altas de los esclavos (las controversias sobre
cientes. algunas cuestiones que se analizan en este libro no minaron de ma-
La tendencia del anlisis econmico favorable al mercado a dejar nera seria esta observacin). Las cestas de bienes de consumo de los
de centrar la atencin en la libertad y a fijarse ms en la utilidad lia esclavos eran mejores desde luego, no eran peores que las ren-
tenido un precio: la despreocupacin por el valor fundamental di- la tas de los trabajadores agrcolas libres. Y la esperanza de vida de los
propia libertad. John Hicks, uno de los principales economistas de esclavos tampoco era, en trminos relativos, especialmente baja:
este siglo, mucho ms proclive a centrar la atencin en la utilidad casi idntica a la esperanza de vida de algunos pases tan avanzados
que en la libertad, expuso la cuestin con admirable claridad en un como Francia y Pases Bajos y mucho mayor [que] la esperanza de
pasaje sobre este tema: vida [de] los obreros industriales urbanos tanto de Estados Unidos
como de Europa. 22 Y sin embargo, los esclavos se escapaban, y ha-
Los principios liberales o contrarios a la interferencia de los eco- ba excelentes razones para suponer que el sistema de esclavitud no
nomistas clsicos (smithianos o ricardianos) no eran, para empe- serva bien a sus intereses. De hecho, ni siquiera prosperaron los in-
zar, principios econmicos; eran una aplicacin a la economa de tentos, tras la abolicin de la esclavitud, de conseguir el retorno de
los principios cuyo campo de aplicacin se pensaba que era mu- los esclavos para obligarlos a trabajar como esclavos (especialmente
cho ms amplio. La tesis de que la libertad econmica contribua en cuadrillas), pero a cambio de elevados salarios.
a la eficiencia econmica no era ms que un argumento secunda-
rio... Lo que cuestiono es si tenemos alguna justificacin para ol- Cuando los esclavos fueron liberados, muchos de los dueos de
vidar, tanto como hemos hecho la mayora de nosotros, la otra plantaciones intentaron reconstruir sus cuadrillas a cambio de sa-
cara del argumento."' larios. Pero esos intentos fracasaron en general, a pesar de que los
salarios ofrecidos a los hombres liberados eran ms de un 100 %
Esta cuestin quiz parezca algo esotrica en el contexto del de- superiores a las rentas que reciban cuando eran esclavos. Ni si-
sarrollo econmico, dada la prioridad que tiende a conceder la lite- quiera esta prima permiti a los dueos de las plantaciones conse-
ratura sobre el desarrollo a la generacin de elevadas rentas, de una guir que se mantuviera el sistema de cuadrillas una vez que se vie-
cesta mayor de bienes de consumo y de otros resultados finales. Pero ron privados del derecho a utilizar la fuerza. 2 '
dista de ser esotrica. Uno de los mayores cambios del proceso de
desarrollo de muchas economas es la sustitucin del trabajo en con- La importancia de la libertad de empleo y de mtodos de traba-
diciones de servidumbre y del trabajo forzado, caractersticos en par- jo es fundamental para comprender las valoraciones realizadas.2"*
te de muchas agriculturas tradicionales, por un sistema de libertad De hecho, las favorables observaciones de Karl Marx sobre el ca-
de contrato y de desplazamiento fsico. Una perspectiva del desarro- pitalismo frente a la falta de libertad de las instituciones laborales
llo basada en la libertad recoge este punto inmediatamente de una precapitalistas estaban relacionadas exactamente con esta cuestin y
forma que no puede un sistema de evaluacin que slo se fije en los lo llevaron tambin a decir que la guerra de Secesin americana fue
resultados finales. el gran acontecimiento de la historia contempornea."' De hecho,
Esta cuestin puede ilustrarse con los debates sobre la naturale- esta cuestin de la libertad de mercado es bastante importante para
za del trabajo esclavo existente en el sur de Estados Unidos antes de el anlisis del trabajo en condiciones de servidumbre habitual en
su abolicin. El estudio clsico de Robert Fogel y Stanley Engerman muchos pases en vas de desarrollo y la transicin hacia las insti-
sobre este tema (1 ime on the Cross: The Economics of American Ne- tuciones laborales basadas en la libertad de contrato. ste es, en rea-
gro Slavery) contiene una notable observacin sobre las rentas pe- lidad, uno de los casos en los que el anlisis marxista ha tendido a te-

46 47
ner una cierta afinidad con el nfasis libertario en l.i liU n.nl por
oposicin a la utilidad. L O S VAI.OKI S Y EL PROCESO DE VALORACIN

Por ejemplo, en su gran estudio de la transicin del trabajo en


condiciones de servidumbre al trabajo asalariado en la India, V. k. Ka Volvamos ahora a la evaluacin. Dado que nuestras libertades son di-
machandran describe esclarecedoramente la importancia empri- versas, es posible realizar una valoracin explcita para determinar la
ca de esta cuestin en la situacin en la que se encuentra en la actua- importancia relativa de los diferentes tipos de libertades en la eva-
lidad la agricultura en el sur de la India: luacin de las ventajas individuales y del progreso social. Todos esos
enfoques (incluidos el utilitarismo, el pensamiento libertario y otros,
Marx distingue entre (por utilizar el trmino que emplea Jon Els- que se analizarn en el captulo 3) entraan, por supuesto, valoracio-
ter) la libertad formal del trabajador en el capitalismo y la falta de nes, aunque a menudo se hagan de forma implcita. Los que prefie-
libertad real de los trabajadores en los sistemas precapitalistas: la ren un ndice mecnico y no tener que indicar explcitamente los va-
libertad de los trabajadores para cambiar de empresa los hace li- lores que utilizan y las razones por las que los utilizan tienen
bres en un sentido que no se observa en los modos de produccin tendencia a quejarse de que el enfoque basado en la libertad obliga a
anteriores. El estudio del desarrollo del trabajo asalariado en la hacer valoraciones explcitas. Son muchas las ocasiones en las que se
agricultura tambin es importante desde otra perspectiva. La ex- ha manifestado ese tipo de quejas. Pero creemos que esa obligacin
tensin de la libertad de los trabajadores en una sociedad para constituye un importante activo en un ejercicio de evaluacin, sobre
vender su fuerza de trabajo constituye una mejora de su libertad todo para que pueda ser sometido a la crtica y el escrutinio pblicos.
positiva, lo cual es, a su vez, un importante indicador de lo que De hecho, uno de los argumentos ms convincentes a favor de la li-
progresa esa sociedad.26 bertad poltica es precisamente la oportunidad que brinda a los ciu-
dadanos de discutir y debatir y de participar en la seleccin de
La conjuncin del trabajo en condiciones de servidumbre y el los valores utilizados para elegir las prioridades (esta cuestin se ana-
endeudamiento dan lugar a un tipo de falta de libertad especialmen- liza en los captulos 6 a 11).
te persistente en muchas agriculturas precapitalistas. 2 ' La concep- La libertad individual es esencialmente un producto social, y
cin del desarrollo como libertad permite adoptar un enfoque direc- existe una relacin de doble sentido entre 1) los mecanismos socia-
to de esta cuestin que no depende de que se demuestre que los les para expandir las libertades individuales y 2) el uso de las liber-
mercados de trabajo tambin aumentan la productividad de la agri- tades individuales no slo para mejorar las vidas respectivas sino
cultura, cuestin importante en s misma, pero muy diferente del tambin para conseguir que los mecanismos sociales sean mejores y
tema de la libertad de contrato y de empleo. ms eficaces. Las concepciones individuales de la justicia y de la pro-
Algunos de los debates sobre el terrible problema del trabajo in- piedad, que influyen en el uso especfico que hacen los individuos de
fantil tambin estn relacionados con esta cuestin de la libertad de sus libertades, dependen, adems, de conexiones sociales, especial-
eleccin. La peor violacin de las normas contra el trabajo infantil mente de la formacin interactiva de la opinin pblica y de la com-
normalmente es la esclavitud casi total de los hijos de las familias des- prensin compartida de los problemas y de las soluciones. El anlisis
favorecidas y el hecho de que sean obligados a realizar labores en y la evaluacin de la poltica econmica y social ha de ser sensible a
condiciones de explotacin (en lugar de ser libres y posiblemente de estas diversas conexiones.
ir a la escuela).2h Esta cuestin directa de la libertad constituye una
parte integral de este controvertido tema.

48 49
La fuerza del primer precepto reside en la importancia bsica de
T R A D I C I N , CULTURA Y DEMOCRACIA la libertad del hombre, y una vez que se acepta, tiene poderosas im-
plicaciones sobre lo que puede o no hacerse en nombre de la tradi-
La cuestin de la participacin tambin es crucial en algunos de los cin. El enfoque del desarrollo como libertad pone nfasis en este
problemas fundamentales que han socavado la fuerza y el alcance de precepto.
la teora del desarrollo. Por ejemplo, algunos han afirmado que el de- De hecho, en la perspectiva basada en la libertad, ni los guar-
sarrollo econmico, tal como lo conocemos, podra ser perjudicial, dianes nacionales o locales ni los ayatollahs (u otras autoridades
en realidad, para un pas, ya que podra provocar la desaparicin de religiosas) ni los dirigentes polticos (o los gobiernos dictatoriales) ni
sus tradiciones y de su herencia cultural."0 Este tipo de objeciones los expertos culturales (nacionales o extranjeros) pueden impe-
suele desecharse, ya que se alega que es mejor ser rico y feliz que po- dir a nadie participar en la eleccin de las tradiciones que deben
bre y tradicional. Esta alegacin quiz sea un convincente eslogan, mantenerse. La indicacin de que existe un conflicto real entre la
pero difcilmente es una respuesta satisfactoria a la crtica en cues- preservacin de la tradicin y las ventajas de la modernidad exige
tin. Tampoco refleja un serio compromiso con la cuestin valorati- una resolucin en la que participe todo el mundo, no el rechazo uni-
va fundamental que plantean quienes mantienen una postura escp- lateral de la modernidad en favor de la tradicin por parte de los di-
tica sobre el desarrollo. rigentes polticos, de las autoridades religiosas o de los admiradores
La cuestin ms seria es, ms bien, la fuente de autoridad y de le- antropolgicos del legado del pasado. La cuestin no slo no est ce-
gitimidad. Existe un inevitable problema de valoracin a la hora de rrada sino que debe estar abierta de par en par para que pueda ser
decidir qu elegir cuando resulta que no es posible mantener algunos resuelta por los miembros de la sociedad y decidida por ellos. El in-
aspectos de la tradicin porque son incompatibles con los cambios tento de impedir la libertad de participacin recurriendo a valores
econmicos o sociales que puede ser necesario introducir por otras ra- tradicionales (como el fundamentalismo religioso, las costumbres
zones. Es una decisin que tienen que afrontar y valorar las personas polticas o los llamados valores asiticos) no tiene en cuenta la cues-
afectadas. La eleccin no es una decisin cerrada (como parecen suge- tin de la legitimidad y la necesidad de que las personas afectadas
rir muchos apologistas del desarrollo) ni una decisin que deba tomar decidan qu quieren y qu razones tienen para aceptar.
la lite de guardianes de la tradicin (como parecen suponer mu- Este reconocimiento bsico tiene un notable alcance y poderosas
chos de los que mantienen una postura escptica sobre el desarrollo). implicaciones. La preservacin de la tradicin no es una razn para
Si hay que sacrificar un modo tradicional de vida para escapar de la po- suprimir en general la libertad de los medios de comunicacin o los
breza ms absoluta o de la minscula longevidad (como la que han te- derechos de comunicacin entre los ciudadanos. Aun cuando se con-
nido muchas sociedades tradicionales durante miles de aos), son las sidere que es histricamente correcta la visin distorsionada de lo au-
personas directamente afectadas las que deben tener la oportunidad toritario que era en realidad Confucio (en el captulo 10 criticaremos
de participar en la decisin. Donde est el verdadero conflicto es entre esa interpretacin), eso no es una razn suficiente para practicar el
autoritarismo por medio de la censura o de restricciones polticas, ya
1) el valor bsico de que debe permitirse a los individuos deci- que son los que viven en la actualidad quienes han de decidir si es le-
dir libremente las tradiciones que desean o no mantener; y gtimo adherirse hoy a las ideas expresadas en el siglo vi a. J.C.
2) la insistencia en que deben mantenerse las tradiciones arrai- Por otra parte, dado que la participacin exige conocimientos y
gadas (cualesquiera que sean stas) o en que los individuos deben un nivel educativo bsico, negar a un grupo cualquiera por ejem-
obedecer las decisiones de las autoridades religiosas o laicas que im- plo, a las nias la oportunidad de recibir educacin es inmediata-
ponen las tradiciones (reales o imaginadas). mente contrario a las condiciones bsicas de la libertad de participa-

50 51
cin. Aunque estos derechos se han cuestionado con frecuencia (una Lo malo sera pasar por alto como se observa frecuentemente
de las embestidas ms graves es el reciente ataque de los lderes de en la literatura sobre el desarrollo aspectos fundamentales debido
los talibanes en Afganistn), ese requisito elemental no puede pasai a una falta de inters por las libertades de las personas afectadas.
desapercibido en una perspectiva basada en la libertad. La concep Pretendemos ofrecer una visin suficientemente amplia del desarro-
cin del desarrollo como libertad tiene trascendentales implicacio- llo que nos permita centrar la atencin en la evaluacin de cosas que
nes no slo para los objetivos ltimos del desarrollo sino tambin son importantes y, en particular, no descuidar temas que son funda-
para los procesos y los procedimientos que han de respetarse. mentales. Aunque est bien pensar que el anlisis de las variables re-
levantes llevar automticamente a todo el mundo a extraer las mis-
mas conclusiones sobre la forma de ordenar los distintos escenarios,
O B S E R V A C I O N E S FINAI.ES el enfoque no requiere tal unanimidad. De hecho, los debates sobre
estas cuestiones, foco de posibles e importantes discusiones polti-
La concepcin del desarrollo basada en las libertades fundamentales cas, pueden formar parte del proceso de participacin democrtica
de los individuos tiene trascendentales implicaciones para la com- que caracteriza al desarrollo. Ms adelante en este libro tendremos
prensin del proceso de desarrollo, as como para la forma y los me- ocasin de examinar la cuestin fundamental de la participacin
dios de fomentarlo. Desde el punto de vista de la evaluacin, impli- como parte del proceso de desarrollo.
ca la necesidad de evaluar los requisitos del desarrollo desde la
perspectiva de la eliminacin de la falta de libertades que sufren los
miembros de la sociedad. Desde este punto de vista, el proceso de
desarrollo no es muy diferente de la historia de la superacin de esta
falta de libertades. Aunque esta historia no deja de estar relacionada
con el proceso de crecimiento econmico y de acumulacin de capi-
tal fsico y humano, su alcance y su cobertura van mucho ms all de
estas variables.
El hecho de que evaluemos el desarrollo centrando la atencin
en las libertades, no quiere decir que exista un criterio de desarro-
llo nico y preciso con el cual siempre es posible comparar y ordenar
los diferentes casos de desarrollo. Dada la heterogeneidad de los dis-
tintos componentes de la libertad, as como la necesidad de prestar
atencin a las diversas libertades de los diferentes individuos, mu-
chas veces habr argumentos contrapuestos. El motivo por el que
concebimos el desarrollo como libertad no es tanto ordenar todos
los Estados o todos los escenarios posibles y elaborar una or-
denacin completa como llamar la atencin sobre importantes as-
pectos del proceso de desarrollo, cada uno de los cuales merece que
nos fijemos en l. Incluso despus de prestarles atencin, seguir ha-
biendo sin duda diferencias entre las posibles ordenaciones globales,
pero su presencia no constituye un obstculo para nuestros fines.

52 53
CAPTULO 2 de las libertades polticas o del desarrollo social, o una u otra combi-
nacin de estas actividades sustentadoras.
Los fines y los medios del desarrollo

PAPHL C O N S T I T U T I V O N INSTRUMENTAL DE I.A LIBERTAD

El enfoque de este libro es mucho ms compatible con la segunda ac-


titud que con la primera. 2 Se trata principalmente de un intento de
concebir el desarrollo como un proceso de expansin de las liberta-
Permtasenos comenzar con una distincin entre dos actitudes gene- des reales de que disfrutan los individuos. En este enfoque, se consi-
rales hacia el proceso de desarrollo que podemos encontrar tanto en dera que la expansin de la libertad es 1) el fin primordial y 2) el
los anlisis econmicos profesionales como, en las discusiones y los medio principal del desarrollo. Podemos llamarlos, respectivamente,
debates pblicos.' Segn la primera, el desarrollo es un proceso fe- papel constitutivo y papel instrumental de la libertad en el de-
roz, con mucha sangre, sudor y lgrimas, un mundo en el que la sarrollo. El papel constitutivo de la libertad est relacionado con la
prudencia exige dureza. En particular, exige la desatencin calculada importancia de las libertades fundamentales para el enriquecimiento
de algunos aspectos que se consideran bobadas (aun cuando los de la vida humana. Entre las libertades fundamentales se encuentran
crticos suelan ser demasiado educados para calificarlos as). Depen- algunas capacidades elementales como, por ejemplo, poder evitar
diendo de cul sea el veneno favorito del autor, entre las tentaciones privaciones como la inanicin, la desnutricin, la morbilidad evita-
a las que hay que resistirse se encuentran las siguientes: tener redes de ble y la mortalidad prematura, o gozar de las libertades relacionadas
proteccin social que protejan a las personas muy pobres, proporcio- con la capacidad de leer, escribir y calcular, la participacin poltica
nar servicios sociales a la poblacin en general, alejarse de las riguro- y la libertad de expresin, etc. Desde esta perspectiva constitutiva, el
sas directrices institucionales a la hora de dar respuesta a dificultades desarrollo implica la expansin de estas y otras libertades bsicas.
identificadas y apoyar demasiado pronto los derechos polti- Desde este punto de vista, el desarrollo es el proceso de expansin
cos y humanos y el lujo de la democracia. Segn esta severa actitud, de las libertades humanas, y su evaluacin ha de inspirarse en esta
estas cosas pueden defenderse ms tarde, cuando el proceso de desa- consideracin.
rrollo haya dado suficientes frutos: lo que se necesita aqu y ahora es Permtasenos referirnos aqu a un ejemplo que analizamos breve-
dureza y disciplina. Las diferentes teoras que comparten esta vi- mente en la introduccin (y que implica una cuestin que suele plan-
sin general se diferencian en los distintos tipos de bobadas que tearse en la literatura sobre el desarrollo) para mostrar cmo puede el
deben evitarse especialmente y que van desde la blandura financiera reconocimiento del papel constitutivo de la libertad alterar el an-
hasta la relajacin poltica, desde la realizacin de abundantes gastos lisis del desarrollo. En las visiones ms estrictas del desarrollo (que se
sociales hasta las complacientes ayudas para luchar contra la pobreza. basan, por ejemplo, en el crecimiento del PNB o en la industrializa-
Esta dura actitud contrasta con otro punto de vista segn el cual cin), suele preguntarse si la libertad de participacin y disensin po-
el desarrollo es esencialmente un proceso agradable. Dependien- lticas contribuye o no al desarrollo. Segn la concepcin funda-
do de cul sea la versin de esta actitud, se ponen como ejemplos de mental del desarrollo como libertad, parece que esta pregunta est
lo agradable que es este proceso algunas cosas como los intercam- mal formulada, ya que pasa por alto algo fundamental, a saber, que la
bios mutuamente beneficiosos (de los que Adam Smith habl de ma- participacin y la disensin polticas son una parte constitutiva del
nera elocuente), el funcionamiento de las redes de proteccin social, propio desarrollo. Una persona que no pueda expresarse libremente

54 55
o participar en las decisiones y los debates pblicos, aunque sea muv libertad puede contribuir extraordinariamente a aumentar otros.
rica, carece de algo q u e tiene razones para valorar. El proceso de de Los ilos papeles estn, pues, ligados por conexiones empricas, que
sarrollo, cuando se juzga en funcin del aumento de la libertad hu- relacionan un tipo de libertad con otros.
mana, ha de incluir la eliminacin de las privaciones de esta persona.
Aun cuando no tuviera ningn inters inmediato en ejercer la liber-
tad de expresarse o de participar, se le privara de sus libertades si no LIBK RTA DES INSTK U M E NT A LES

se le permitiera decidir sobre estas cuestiones. El desarrollo concebi-


do como el aumento de la libertad no puede sino ocuparse de esas Cuando presentemos los estudios empricos en este trabajo, tendre-
privaciones. La denegacin de libertades polticas o de derechos hu- mos ocasin de analizar algunas libertades instrumentales que con-
manos bsicos no es importante para comprender el desarrollo por- tribuyen, directa o indirectamente, a la libertad general que tienen
que stos contribuyan indirectamente a otros aspectos del desarrollo los individuos para vivir como les gustara. La diversidad de instru-
(como el crecimiento del PNB o el fomento de la industrializacin). mentos es bastante grande. Sin embargo, quiz sea til identificar
Estas libertades forman parte del enriquecimiento del proceso de de- cinco tipos distintos de libertad en los que puede merecer la pena
sarrollo. poner especial nfasis en esta perspectiva instrumental. No se trata
Este punto fundamental es distinto del argumento instrumen- en modo alguno de una lista exhaustiva, pero puede ayudar a centrar
tal de que estas libertades y derechos tambin pueden contribuir de la atencin en algunas cuestiones relacionadas con la poltica econ-
manera eficaz al progreso econmico. Esa conexin instrumental mica y social que demandan especial atencin en este momento.
tambin es importante (y se analizar especialmente en los captulos Examinaremos, en particular, los siguientes tipos de libertades
5 y 6), pero la importancia del papel instrumental de la libertad pol- instrumentales: 1) las libertades polticas, 2) los servicios econmicos,
tica como medio para alcanzar el desarrollo no merma en modo al- 3) las oportunidades sociales, 4) las garantas de transparencia y 5) la
guno la importancia valorativa de la libertad como fin del desarrollo. seguridad protectora. Estas libertades instrumentales tienden a con-
La importancia intrnseca de la libertad humana como objetivo tribuir a la capacidad general de las personas para vivir ms libre-
sublime del desarrollo ha de distinguirse de la eficacia instrumental mente, pero tambin contribuyen a complementarse. Aunque el an-
de los diferentes tipos de libertad para fomentar la libertad del hom- lisis del desarrollo debe ocuparse, por una parte, de los objetivos y
bre. Dado que en el captulo anterior nos ocupamos principalmente las aspiraciones que hacen que sean importantes estas libertades ins-
de la importancia intrnseca de la libertad, en ste nos fijaremos ms trumentales, tambin debe prestar atencin a los nexos empricos
en la eficacia de la libertad como medio y no slo como fin. El papel que ligan los distintos tipos de libertad, reforzando su importancia
instrumental de la libertad se refiere a la forma en que contribuyen conjunta. De hecho, estas conexiones son fundamentales para com-
los diferentes tipos de derechos y oportunidades a expandir la liber- prender mejor el papel instrumental de la libertad. La tesis de que la
tad del hombre en general y, por lo tanto, a fomentar el desarrollo. libertad no slo es el objetivo primordial del desarrollo sino tambin
Esta cuestin est relacionada no slo con la conexin evidente de su medio principal est relacionada con estas conexiones.
que la expansin de cada tipo de libertad debe contribuir al desa- Permtasenos hacer algunas observaciones sobre cada una de es-
rrollo, ya que el propio desarrollo puede concebirse como un proce- tas libertades instrumentales. Las libertades polticas, concebidas en
so de expansin de la libertad del hombre en general. Hay mucho un sentido amplio (incluidos los llamados derechos humanos), se re-
ms en la conexin instrumental que esta relacin constitutiva. La fieren a las oportunidades que tienen los individuos para decidir
eficacia de la libertad como instrumento reside en el hecho de que quin los debe gobernar y con qu principios, y comprenden tam-
los diferentes tipos de libertad estn interrelacionados, y un tipo de bin la posibilidad de investigar y criticar a las autoridades, la liber-

56 57
tac! de expresin poltica y de prensa sin censura, la libertad para ele iririo control ele la calidad (como ocurre cada vez ms con la globa
gir entre diferentes partidos polticos, etc. Comprenden los derechos li/sii ion del comercio). Asimismo, la imposibilidad de leer la prensa
polticos que acompaan a las democracias en el sentido mas amplio i di- comunicarse por escrito con otros agentes que participan en ac
de la palabra (que engloban la posibilidad de dialogar, disentir y cri lividades polticas puede impedir la participacin poltica.
ticar en el terreno poltico, as como el derecho de voto y de partid Pasamos ahora a la cuarta categora. En las interrelaciones socia
pacin en la seleccin del poder legislativo y del poder ejecutivo). les, los individuos se interrelacionan basndose en lo que suponen
Los servicios econmicos se refieren a la oportunidad de los indi- que se les ofrece y en lo que pueden esperar obtener. En este senti-
viduos de utilizar los recursos econmicos para consumir, producir do, la sociedad funciona presuponiendo la existencia de un mnimo
o realizar intercambios. Los derechos econmicos que tiene una per- grado de confianza. Las garantas de transparencia se refieren a la ne
sona dependen de los recursos que posea o a los que tenga acceso, as cesidad de franqueza que pueden esperar los individuos: la libertad
como de las condiciones de intercambio, como los precios relativos para interrelacionarse con la garanta de divulgacin de informacin
y el funcionamiento de los mercados. En la medida en que el proce- y de claridad. Cuando se viola seriamente esa confianza, la falta de
so de desarrollo econmico eleva la renta y la riqueza de un pas, s- franqueza puede afectar de manera negativa a la vida de muchas per-
tas se traducen en el correspondiente aumento de los derechos eco- sonas, tanto a las afectadas directamente como a terceras partes. Las
nmicos de la poblacin. Debera ser evidente que en la relacin garantas de transparencia (incluido el derecho de divulgacin de in-
entre la renta nacional y la riqueza, por una parte, y los derechos eco- formacin) pueden ser, pues, una importante clase de libertad ins-
nmicos de los individuos (o de las familias), por otra, son impor- trumental. Estas garantas desempean un claro papel instrumental
tantes no slo las consideraciones agregadas sino tambin las distri- en la prevencin de la corrupcin, de la irresponsabilidad financiera
butivas. La forma en que se distribuyan las rentas adicionales es y de los tratos poco limpios.
claramente relevante. Por ltimo, con independencia de lo bien que funcione un siste-
La existencia de recursos financieros y el acceso a estos recursos ma econmico, algunas personas pueden ser muy vulnerables y ver-
pueden influir de una manera crucial en los derechos econmicos se sumidas, de hecho, en grandes privaciones como consecuencia de
que puedan conseguir en la prctica los agentes econmicos, que cambios materiales que afectan negativamente a su vida. La seguri-
abarcan todo el espectro y van desde las grandes empresas (en las dad protectora es necesaria para proporcionar una red de proteccin
que pueden trabajar cientos de miles de personas) hasta los peque- social que impida que la poblacin afectada caiga en la mayor de las
os establecimientos que funcionan a base de crditos. Por ejemplo, miserias y, en algunos casos, incluso en la inanicin y la muerte. El
una contraccin del crdito puede afectar gravemente a los derechos aspecto de la seguridad protectora comprende mecanismos institu-
econmicos que se basan en ese crdito. cionales fijos como las prestaciones por desempleo y las ayudas eco-
Las oportunidades sociales se refieren a los sistemas de educacin, nmicas fijadas por la ley para los indigentes, as como mecanismos
sanidad, etc., que tiene la sociedad v que influyen en la libertad fun- ad hoc como ayudas para aliviar las hambrunas o empleo pblico de
damental del individuo para vivir mejor. Estos servicios son impor- emergencia para proporcionar unos ingresos a los pobres.
tantes no slo para la vida privada (como llevar una vida sana y evitar
la morbilidad evitable y la muerte prematura), sino tambin para par-
ticipar ms eficazmente en las actividades econmicas y polticas. Por INTERCONEXIONES Y COMPLEMENTARIEDAD

ejemplo, el analfabetismo puede ser un importante obstculo para


participar en las actividades econmicas en las que la produccin ha Estas libertades instrumentales mejoran directamente las capacida-
de ajustarse a unas determinadas especificaciones o que exigen un es- des de los individuos, pero tambin se complementan y pueden re-

58 59
forzarse mutuamente. Es importante comprender estas inierrelucio lio humano (como suele denominarse el proceso de expansin de la
nes cuando se analiza la poltica de desarrollo. educacin, la asistencia sanitaria y otros aspectos de la vida humana)
Por norma, se acepta el hecho de que el derecho a realizar irn es un lujo que slo pueden permitirse los pases ms ricos. La conse
sacciones econmicas tiende a ser un gran motor del crecimiento cuencia ms importante del xito que han tenido las economas del
econmico. Pero an hay otras muchas conexiones que no se reco Este asitico, comenzando por la de Japn, quiz haya sido haber so-
nocen lo suficiente y que deben tenerse ms en cuenta en el anlisis cavado ese prejuicio implcito. Estas economas comenzaron relati-
de la poltica econmica y social. El crecimiento econmico puede vamente pronto a expandir en gran escala la educacin v, ms tarde,
contribuir no slo a elevar la renta privada sino tambin a permitir la asistencia sanitaria y, en muchos casos, tomaron esta medida antes
que el Estado financie la seguridad social y la intervencin pblica de romper las ataduras de la pobreza general. Y han recogido los fru-
activa. Por lo tanto, la contribucin del crecimiento econmico ha tos de lo que sembraron. De hecho, como ha sealado Hiromitsu
de juzgarse no slo en funcin del aumento de la renta privada sino Ishi, la prioridad del desarrollo de los recursos humanos se observa
tambin en funcin de la expansin de los servicios sociales (inclui- especialmente en los primeros tiempos del desarrollo econmico ja-
das, en muchos casos, las redes de proteccin social) que el creci- pons, que comenz con la era Meiji (1868-1911), y ese nfasis no se
miento econmico puede hacer posible. 3 ha intensificado con la prosperidad econmica cuando ha aumenta-
Asimismo, la creacin de oportunidades sociales, por medio de do la riqueza y la opulencia de Japn. 1
servicios como la educacin y la sanidad pblicas y el desarrollo de
una prensa libre y muy activa, puede contribuir tanto a fomentar el
desarrollo econmico como a reducir significativamente las tasas de D I F E R E N T E S ASPECTOS DEL C O N T R A S T E E N T R E C H I N A Y LA INDIA

mortalidad. La reduccin de las tasas de mortalidad puede contri-


buir, a su vez, a reducir las tasas de natalidad, reforzando la influen- Dado el papel fundamental que desempean las libertades indivi-
cia de la educacin bsica en especial de la capacidad de lectura y duales en el proceso de desarrollo, resulta muy importante examinar
escritura y de la escolarizacin de las mujeres en la conducta rela- sus determinantes. Hay que prestar una considerable atencin a los
cionada con la fecundidad. factores sociales, incluidas las intervenciones del Estado, que contri-
Japn es, desde luego, el ejemplo pionero de aumento del creci- buyen a determinar la naturaleza y el alcance de las libertades indivi-
miento econmico por medio de la creacin de oportunidades socia- duales. Las instituciones sociales pueden contribuir de manera deci-
les, especialmente, en el terreno de la educacin bsica. A veces se siva a garantizar y a aumentar las libertades del individuo. En las
olvida que en Japn el porcentaje de personas que saben leer y escri- libertades individuales influyen, por una parte, la salvaguardia social
bir era ms alto que en Europa incluso en la poca de la restauracin de las libertades, la tolerancia v la posibilidad de realizar intercam-
Meiji de mediados del siglo xix, es decir, en un momento en el que la bios y transacciones. Tambin influyen, por otra parte, la provisin
industrializacin an no haba llegado all y, sin embargo, haba co- pblica de servicios (como la asistencia sanitaria bsica o la educa-
menzado haca muchas dcadas en Europa. El desarrollo de los re- cin elemental), que son cruciales para la formacin y la utilizacin
cursos humanos de Japn relacionado con la creacin de oportuni- de las capacidades humanas. Es necesario prestar atencin a los dos
dades sociales contribuy a su desarrollo econmico. El llamado tipos de determinantes de las libertades individuales.
milagro del Este asitico que afect a otros pases de esa zona se de- El contraste entre la India y China tiene una cierta importancia
bi en gran medida a parecidas conexiones causales. 4 ilustrativa en este contexto. Tanto los gobiernos de China como los
Este enfoque es contrario a y socava en gran medida la creen- de la India llevan un tiempo (China desde 1979 y la India desde
cia tan extendida en muchos crculos polticos de que el desarro- 1991) esforzndose por abrir ms su economa, por aumentar su par-

60 61
tiiipacton en el inundo y basarla ms en un sistema de- mercado. ca ile los niveles radicalmente diferentes de preparacin social de
Aunque los esfuerzos de la India se han visto recompensados lentu- Chuia y de la India para el desarrollo general basado en el mercado.
inenie, no han conseguido los grandes resultados que ha logrado Tambin debe sealarse, sin embargo, que China tiene verdade-
China. I Jn factor importante en este contraste es el hecho de que, ras desventajas en comparacin con la India porque carece de liber-
desde el punto de vista de la preparacin social, China es capaz de tades democrticas, lo que se deja sentir sobre todo en lo que se re-
utilizar la economa de mercado mucho ms que la India.' Aunque la fiere a la flexibilidad de la poltica econmica y a la sensibilidad de
(.1 lina anterior a la reforma tena una actitud muy escptica hacia los los poderes pblicos a las crisis sociales y a los desastres imprevistos.
mercados, no ocurra as en lo que se refiere a la educacin bsica y El contraste ms destacado quiz sea el hecho de que China ha pa-
al acceso general a la asistencia sanitaria. Cuando inici la transicin decido la que es con casi toda seguridad la mayor hambruna de la
a una economa de mercado en 1979, ya contaba con una poblacin, historia (como consecuencia de la cual murieron de hambre treinta
sobre todo la juvenil, que saba leer y escribir, y unos buenos servi- millones de personas en 1958-1961 tras el fracaso del Gran Salto
cios educativos en la mayor parte del pas. En este sentido, la situa- Adelante), mientras que la India no ha padecido ninguna desde que
cin educativa bsica de China no era muy distinta de la de Corea del se independiz en 1947. Cuando las cosas van bien, es posible que se
Sur o de Taiwan, pases en los que la educacin de la poblacin tam- eche menos en falta el poder protector de la democracia, pero puede
bin contribuy de forma extraordinaria a aprovechar las oportuni- haber peligros acechando a la vuelta de la esquina (como lo demues-
dades econmicas que ofreca un sistema de mercado sustentador. tran, de hecho, los casos recientes de algunas economas del Este y el
En cambio, la mitad de la poblacin adulta de la India era analfabe- Sureste asiticos). Tambin tendremos que extendernos sobre esta
ta cuando este pas inici la transicin a una economa de mercado cuestin ms adelante en este libro.
en 1991, y la situacin no ha mejorado mucho hoy. Existen muchsimas conexiones entre las distintas libertades ins-
Las condiciones sanitarias tambin eran mucho mejores en China trumentales. Su respectivo papel y su influencia mutua especfica
que en la India debido al compromiso social del rgimen anterior a la constituyen importantes aspectos del proceso de desarrollo. En los
reforma de mejorar la asistencia sanitaria y la educacin. Curiosa- captulos siguientes, tendremos oportunidad de analizar algunas de
mente, ese compromiso, aunque no guarda relacin alguna con su estas interconexiones y su gran alcance. Sin embargo, para mostrar
til papel en el crecimiento econmico basado en el mercado, cre cmo funcionan, permtasenos profundizar algo en los distintos fac-
oportunidades sociales que pudieron ponerse en funcionamiento tores que influyen en la longevidad y en la esperanza de vida al nacer,
cuando el pas inici la transicin a una economa de mercado. El capacidades que los individuos valoran en casi todo el mundo.
atraso social de la India, con su elitista concentracin en la educacin
superior, la despreocupacin ms absoluta por la enseanza bsica y
su considerable abandono de la asistencia sanitaria primaria, impidi I N S T I T U C I O N E S SOCIALES EN LAS QUE MEDIA EL C R E C I M I E N T O

que el pas estuviera bien preparado para que todos pudieran benefi-
ciarse de la expansin econmica. El contraste entre la India y China La influencia de las instituciones sociales en la libertad para sobrevivir
tiene, desde luego, otros muchos aspectos (incluidas las diferencias puede ser muy profunda y en ella pueden influir conexiones instru-
entre sus respectivos sistemas polticos y las desigualdades mucho mentales muy distintas. A veces se dice que no es una consideracin
mayores que existen dentro de la propia India en lo que se refiere a las independiente del crecimiento econmico (concebido como la mejo-
oportunidades sociales, como la educacin bsica y la asistencia sani- ra del nivel de renta per cpita), ya que existe una estrecha relacin
taria). Aunque estas cuestiones se abordarn ms adelante, merece la entre la renta per cpita y la longevidad. De hecho, se ha afirmado que
pena sealar incluso en esta fase preliminar del anlisis la importan- es un error preocuparse por la discordancia entre el nivel de renta lo-

62 63
mos oportunidad de analizar los problemas especiales y los fallos es-
grado y las probabilidades tic sobrevivir, ya queen general se ob-
pecficos que entraa la crisis econmica asitica (especialmente en
serva que existe una estrecha relacin estadstica entre ambos, lista
los captulos 6 y 7). Pero sera un error no ver los grandes logros que
observacin s o b r e las conexiones estadsticas internacionales, eonsi
han conseguido las economas del Este y del Sureste asiticos duran-
derada por separado, es correcta, pero esta relacin estadstica debe
te varias dcadas y que han transformado la vida y la longevidad de
examinarse con mayor profundidad para poder considerar que es un
sus habitantes. Los problemas que tienen hoy da estos pases (y que
convincente argumento para descartar la importancia de las institu-
con toda probabilidad han albergado durante mucho tiempo) y que
ciones sociales (que van ms all de la opulencia basada en la renta).
reclaman nuestra atencin (incluida la necesidad general de liberta-
Es interesante, en este contexto, referirse a algunos anlisis esta-
des polticas y de participacin abierta, as como de seguridad pro-
dsticos que han presentado recientemente Sudhir Anand y Martin
tectora) no deberan llevarnos a pasar por alto lo que han logrado en
Ravallion. Basndose en comparaciones internacionales, han observa-
los campos en los que han obtenido notables resultados.
do que existe una correlacin positiva y significativa entre la esperan-
Por diversas razones histricas, incluido el nfasis en la educa-
za de vida y el P N B per cpita, pero que esa correlacin acta de ma-
cin bsica y en la asistencia sanitaria primaria, e incluso la tempra-
nera principal a travs de la influencia del PNB 1) en las rentas de los
na realizacin de una verdadera reforma agraria, fue ms fcil conse-
pobres concretamente y 2) en el gasto pblico que se realiza, sobre
guir la participacin econmica general en muchas economas del
todo, en asistencia sanitaria. De hecho, cuando slo se incluyen estas
Este y del Sureste asiticos que, por ejemplo, en Brasil, la India o Pa-
dos variables en el ejercicio estadstico, la inclusin del PNB per cpi-
kistn, donde la creacin de oportunidades sociales ha sido mucho
ta como una influencia causal ms no explica mucho ms. Si se inclu-
ms lenta, y esa lentitud ha constituido un obstculo para el desarro-
yen, adems, la pobreza y el gasto pblico destinado a sanidad como va-
llo econmico.* La expansin de las oportunidades sociales ha con-
riables explicativas, parece que se desvanece la conexin entre el PNB
tribuido a facilitar el desarrollo econmico con un elevado empleo y
per cpita y la esperanza de vida (en el anlisis de Anand y Ravallion).
ha creado tambin las circunstancias favorables necesarias para re-
Es importante hacer hincapi en que este resultado, si fuera con-
ducir las tasas de mortalidad y aumentar la esperanza de vida. Existe
firmado tambin por otros estudios empricos, no demostrara que el
un claro contraste con algunos otros pases de elevado crecimiento
crecimiento del PNB per cpita no mejora la esperanza de vida, sino
como Brasil en los que el crecimiento del PNB per cpita ha
que indicara que la conexin tiende a funcionar sobre todo a travs
sido casi parecido, pero tambin tienen una historia de grandes desi-
del gasto pblico en asistencia sanitaria y a travs del xito de la erra-
gualdades sociales, paro y despreocupacin por la asistencia sanita-
dicacin de la pobreza. Lo esencial es que la influencia del creci-
ria pblica. La longevidad ha aumentado a un ritmo ms lento en es-
miento econmico depende mucho de cmo se utilicen los frutos de
tas otras economas de elevado crecimiento.
ese crecimiento econmico. Eso tambin contribuye a explicar por
Hay aqu dos contrastes interesantes e interrelacionados:
qu algunas economas, como Corea del Sur y Taiwan, han sido ca-
paces de mejorar tan de prisa la esperanza de vida por medio del cre-
1) en el caso de las economas de elevado crecimiento econmico,
cimiento econmico.
el contraste entre:
Los logros de las economas del Este asitico han sido objeto de
1.1) las que han tenido mucho xito en el aumento de la lon-
estudios crticos y de algunos ataques en los ltimos aos, debi-
gevidad y en la mejora de la calidad de vida (como Corea del Sur
do en parte a la naturaleza y la gravedad de lo que se denomina la y Taiwan), y
crisis econmica asitica. Esa crisis es grave y pone de manifiesto al-
1.2) las que no han tenido un xito similar en estos otros as-
gunos fallos de las economas que antes se consideraba errnea- pectos (como Brasil);
mente que haban conseguido xitos en todos los frentes. Tendre-
65
64
2) en el caso de las economas que han tenido mucho xito en el cialmente asistencia sanitaria y educacin bsica) que reducen la
aumento de la longevidad y en la mejora de la calidad de vida, el con- mortalidad y mejoran la calidad de vida. En el grfico 2.1, que pr-
traste entre: senla el P N B per cpita y la esperanza de vida al nacer de seis pases
2.1) las q u e han tenido mucho xito en el aumento del creci- (China, Sri Lanka, Namibia, Brasil, Sudfrica y Gabn) y un estado
miento econmico (como Corea del Sur y Taiwan), y de considerable extensin (Kerala) dentro de un pas (la India) en el
2.2) las q u e no han tenido mucho xito en el aumento del que habitan treinta millones de habitantes, muestra algunos ejem-
crecimiento econmico (como Sri Lanka, la China anterior a la plos de esta relacin. 1 " Los habitantes de Kerala, China o Sri Lanka,
reforma y el estado indio de Kerala). a pesar de tener bajsimos niveles de renta, disfrutan de un nivel de
esperanza de vida muy superior al de muchas poblaciones ms ricas
Ya hemos comentado el primer contraste (por ejemplo, entre de Brasil, Sudfrica y Namibia, por no mencionar Gabn. Incluso la
Corea del Sur y Brasil), pero el segundo tambin merece un anlisis desigualdad va en sentido contrario cuando comparamos Kerala,
desde el punto de vista de la poltica econmica y social. En nuestro China y Sri Lanka, por un lado, con Brasil, Sudfrica, Namibia y Ga-
libro Hungerand Public Action, Jean Drze y yo distinguimos dos ti- bn, por otro. Dado que las diferencias entre las esperanzas de vida
pos de xito en la reduccin rpida de la mortalidad, que llamamos,
respectivamente, proceso mediado por el crecimiento y proceso
impulsado por la poltica social. ' El primero se basa en un rpido GRFICO 2 . 1 . PNB per cpita (dlares americanos) y esperanza
crecimiento econmico, y su xito depende de que el proceso de cre- de vida al nacer, 1994
cimiento se asiente sobre una amplia base y sea econmicamente ge- 7000 74
neral (el nfasis en el empleo tiene mucho que ver con esto), as
72
como de la utilizacin del aumento de la prosperidad econmica 6000
70
para expandir los servicios sociales relevantes, entre los cuales se en- 5
O)
cuentran la asistencia sanitaria, la educacin y la seguridad social. El 5000 68

proceso impulsado por la poltica social, a diferencia del mecanismo 8 i/>


66
mediado por el crecimiento, no se basa en un rpido crecimiento y 4000 f
1) 64
econmico sino en un programa de hbil apoyo social a la asistencia
E
co
62
3000 *
sanitaria, la educacin y otras instituciones sociales relevantes. Un 2 ra
Q. 60 |
buen ejemplo de este proceso es el caso de algunas economas como <0
2000
5 88 ^
Sri Lanka, la China anterior a la reforma, Costa Rica o Kerala, que ra
han reducido de forma drstica las tasas de mortalidad y han mejo- co 5 6 ra
? 1000
&
rado las condiciones de vida, sin mucho crecimiento econmico. K4 LLI
en
52
Kerala China Sri Lanka Namibia Brasil Sudfrica Gabn

PROVISIN PBUCA, RENTAS BAJAS Y COSTES RELATIVOS


Fuente: Datos de la India, 1994: Banco M u n d i a l , World Development Report 1996; datos
de Kerala, esperanza de vida, 1989-1993, S a m p l e Registration System citado en G o v e r n -
El proceso impulsado por la poltica social no espera a que aumen- m e n t of India (1997), D e p a r t m e n t of Education, Women in India. A Stalistical Profile\
ten de manera espectacular los niveles de renta real per cpita, sino p r o d u c t o interior p e r cpita, 1992-1993, G o v e r n m e n t of India (1997), Ministry of Fi-
que acta dando prioridad a la provisin de servicios sociales (espe- n a n c e , Economic Survey 1996-1997.

66 67
estn relacionadas con toda una variedad de oportunidades sociales ner una elevada ret ta v lina elevada longevidad (y otros indicadores
que son fundamentales para el desarrollo (incluida la poltica epide- habituales de l.i i alidad de vida) que slo la segunda. Merece la pena
miolgica, la asistencia sanitaria, los servicios educativos, etc.), es hacer hincapi en este punto, ya que corremos el riesgo de que las es-
muy necesario complementar las visiones basadas en la renta para tadsticas de la esperanza de vida y otros indicadores bsicos de la ca-
comprender mejor el proceso de desarrollo. 1 Estos contrastes tienen lidad de vida nos convenzan con excesiva rapidez.
una considerable relevancia para la poltica econmica y social y po- Por ejemplo, el hecho de que el estado indio de Kerala haya con-
nen de relieve la importancia del proceso impulsado por la poltica seguido una esperanza de vida impresionantemente alta, una baja fe-
social.12 cundidad, un elevado porcentaje de personas que saben leer y escri-
Podra muy bien sorprender que los pases pobres puedan finan- bir, etc., a pesar de su bajo nivel de renta per cpita es un logro que
ciar los procesos impulsados por la poltica social, dado que para ex- merece la pena celebrar y del que conviene aprender. Y sin embargo,
pandir los servicios pblicos, incluida la asistencia sanitaria y la edu- sigue estando vigente la pregunta de por qu Kerala no ha sido capaz
cacin, se necesitan, desde luego, recursos. De hecho, la necesidad de basarse en los xitos que ha conseguido en el terreno del desarro-
de contar con recursos es un argumento que suele esgrimirse para llo humano para elevar tambin su nivel de renta y lograr as que su
posponer inversiones socialmente importantes hasta que un pas ya es xito fuera ms completo; difcilmente puede servir de modelo,
ms rico. Dnde (como dice la famosa pregunta retrica) van a en- como han tratado de sostener algunos. Desde el punto de vista de la
contrar los pases pobres los medios necesarios para financiar es- poltica econmica y social, hay que realizar un estudio crtico de las
tos servicios? Es en realidad una buena pregunta, pero tambin tie- medidas econmicas de Kerala relacionadas con los incentivos y las
ne una buena respuesta, que se halla fundamentalmente en el anlisis inversiones (con los servicios econmicos en general) a pesar del
econmico de los costes relativos. La viabilidad de este proceso im- excepcional aumento de la esperanza de vida y de la calidad de
pulsado por la poltica social depende del hecho de que los servicios vida. n En este sentido, el xito del proceso impulsado por la poltica
sociales relevantes (como la asistencia sanitaria y la educacin bsica) social es menor que el xito del proceso mediado por el crecimiento,
son muy intensivos en trabajo y, por lo tanto, relativamente baratos pues en ste el aumento de la opulencia econmica y la mejora de la
en las economas pobres y de bajos salarios. Una economa pobre calidad de vida tienden a evolucionar al unsono.
puede tener menos dinero para gastar en sanidad y en educacin, Por otra parte, el xito del proceso impulsado por la poltica so-
pero tambin necesita menos dinero para prestar esos mismos servi- cial como va indica que un pas no tiene que aguardar a ser mucho
cios, que costaran mucho ms en los pases ms ricos. Los precios y ms rico (en lo que puede ser un largo perodo de crecimiento eco-
los costes relativos son importantes parmetros que determinan lo nmico) para embarcarse en una rpida expansin de la educacin y
que puede permitirse un pas. Dado el oportuno compromiso social, de la asistencia sanitaria bsicas. Es posible aumentar enormemente
la necesidad de tener en cuenta la variabilidad de los costes relativos la calidad de vida, aunque las rentas sean bajas, por medio de un
es muy importante en el caso de los servicios sociales de la sanidad y buen programa de servicios sociales. El hecho de que la educacin y
la educacin.'' la asistencia sanitaria tambin contribuyan a acelerar el crecimiento
Es evidente que el proceso mediado por el crecimiento tiene una econmico se suma a las razones para poner un gran nfasis en estos
ventaja frente al proceso impulsado por la poltica social; puede aca- sistemas sociales en las economas pobres, sin tener que esperar a
bar ofreciendo ms, ya que hay ms privaciones aparte de la mor- hacerse rico primeroEl proceso impulsado por la poltica social
talidad prematura, la elevada morbilidad o el analfabetismo que es una receta para conseguir mejorar rpidamente la calidad de vida,
guardan una relacin muy directa con un bajo nivel de renta (como y eso tiene una enorme importancia desde el punto de vista de la po-
no tener suficiente ropa decente y una vivienda digna). Es mejor te- ltica econmica, pero sigue habiendo una excelente razn para, a

68 69
partir de ah, conseguir logros ms generales, entre los cuales se cu GKAI'I o 2.2. Mejoras de la esperanza de vida en Inglaterra
cuenlra el crecimiento econmico, as como la mejora Je los aspec- y Cales, 1901-1960
tos habituales convencionales de la calidad de vida.

REDUCCIN DE LA MORTALIDAD EN LA GRAN BRETAA

DEL SIGLO XX

En este contexto, tambin es instructivo examinar de nuevo la pau-


ta temporal de reduccin de la mortalidad y de aumento de la espe-
ranza de vida en las economas industriales avanzadas. El papel que
ha desempeado la provisin pblica de asistencia sanitaria y nutri-
cin, y en general de servicios sociales, en la reduccin de la mortali-
dad en Europa y en Estados Unidos en los ltimos siglos ha sido ana-
lizado por Robert Fogel, Samuel Preston y otros autores. 1 " La pauta
temporal del aumento de la esperanza de vida en este siglo tiene en 1901-11 1911-21 1921-31 1931-40 1940-51 1951-60
s misma especial inters si se tiene en cuenta que a finales del siglo
pasado incluso Gran Bretaa que entonces era la principal econo- Fuentes: S. Preston, N. Keyfitz y R. Schoen, Causes of Dealh: Life Tables for National Fo-
pulalion, Seminar Press, Nueva York, 1992.
ma capitalista de mercado an tena una esperanza de vida al na-
cer inferior a la esperanza media de vida actual de los pases que tie-
nen una baja renta. Sin embargo, en Gran Bretaa la longevidad que hicieron que estos radicales sistemas pblicos para la distribu-
aument rpidamente durante el siglo, gracias en parte a las estrate- cin de alimentos y de asistencia sanitaria fueran aceptables y efica-
gias de los programas sociales, y tiene un cierto inters el anlisis de ces.1'' Incluso el Servicio Nacional de Salud naci durante esos aos
la evolucin de este aumento. de guerra.
La expansin de los programas britnicos de ayuda para alimen- Influy eso en realidad en la salud y en la supervivencia? Dis-
tacin, asistencia sanitaria, etc., no siempre ha sido rpida durante minuy tambin ms de prisa la mortalidad en estos perodos de me-
todas las dcadas. En este siglo ha habido dos perodos de expan- didas sociales en Gran Bretaa? Algunos minuciosos estudios de nu-
sin muy rpida de la poltica basada en la ayuda: las dos guerras tricin confirman, de hecho, que durante la segunda guerra mundial,
mundiales. Ambas guerras llevaron a compartir mucho ms los me- a pesar de que las existencias de alimentos per cpita disminuyeron
dios de supervivencia, incluida la asistencia sanitaria y las escasas de manera significativa en Gran Bretaa, los casos de desnutricin
existencias de alimentos (por medio del racionamiento y de las sub- tambin se redujeron enormemente, y la desnutricin extrema desa-
venciones para alimentos). Durante la primera guerra mundial cam- pareci casi por completo. 19 Las tasas de mortalidad tambin des-
biaron de manera notable las actitudes sociales sobre el compartir cendieron de forma brusca (salvo, por supuesto, la mortalidad cau-
y sobre las medidas destinadas a conseguirlo, como ha sealado per- sada por la guerra). Lo mismo haba ocurrido durante la primera
fectamente Jay Winter.1' Durante la segunda guerra mundial se de- guerra mundial. 20
sarrollaron en la asediada Gran Bretaa instituciones sociales excep- De hecho, es notable que las comparaciones de distintas dca-
cionalmente solidarias, relacionadas con la sicologa del compartir, das, basadas en censos decenales, muestren que el aumento ms r-

70 71
pido de la esperanza de vida ocurri por un amplsimo n |i un pas democrtico, por muy pobre que fuera. ' Eso se debe a que
cisamente d u r a n t e esas dos dcadas de guerra (como imx .u.t I es muy fcil prevenir las hambrunas si el gobierno lo intenta, y en
grfico 2.2, q u e presenta el aumento que experiment la rspci.niza una democracia | >111 ri partidista, con elecciones y libertad de prensa,
de vida durante cada una de las seis primeras dcadas de este si^l) 1 un gobierno tiene poderosos incentivos polticos para prevenir las
Mientras que en las otras dcadas la esperanza de vida aument a un hambrunas. Eso indicara que la libertad poltica en forma de siste-
ritmo bastante moderado (entre uno y cuatro aos), en cada una de ma democrtico contribuye a salvaguardar la libertad econmica
las dos dcadas de guerra aument en casi siete aos. (sobre todo la libertad para evitar la inanicin extrema) y la libertad
Tambin debemos preguntarnos si el hecho de que la esperanza para sobrevivir (y no morir de hambre).
de vida aumentara mucho ms durante las dcadas de guerra puede
atribuirse a que el crecimiento econmico fue ms rpido en esas d-
GRFICO 2 . 3 . Crecimiento del PIB (Gran Bretaa) y aumentos decenales
cadas. Parece que la respuesta es negativa. De hecho, como muestra
de la esperanza de vida al nacer (Inglaterra y Gales), 1901-1960
el grfico 2.3, las dcadas de rpido aumento de la esperanza de vida
fueron perodos de lento crecimiento del producto interior bruto per
cpita. Es posible suponer, desde luego, que el crecimiento del PIB
influy en la esperanza de vida con un retardo de una dcada y, aun-
que el grfico 2.3 no refuta este supuesto, no resiste mucho otros ex-
menes, incluido el anlisis de los posibles procesos causales. Los cam-
bios del grado en que se compartieron los recursos bsicos durante
las dcadas de guerra y el enorme aumento concomitante de la finan-
ciacin pblica de servicios sociales (incluida la ayuda para alimentos
y la asistencia sanitaria) constituyen una explicacin mucho ms ve-
rosmil del rpido incremento de la esperanza de vida britnica. Los
estudios sobre la salud y otras condiciones de vida de la poblacin du-
rante los perodos de guerra v su relacin con las actitudes sociales y
las instituciones pblicas aportan mucha luz sobre estos contrastes." 2

DEMOCRACIA E INCENTIVOS POLTICOS

Hay muchas otras conexiones que ilustran estas relaciones. Comen-


temos brevemente una ms: la conexin entre la libertad poltica y
Mejora decenal de la e s p e r a n z a de vida al nacer, Inglaterra y Gales (escala de la
los derechos humanos, por una parte, y la libertad para evitar los de- izquierda)
sastres econmicos, por otra. La confirmacin ms elemental de esta
Crecimiento decenal porcentual del PIB per cpita de Gran Bretaa. 1 9 0 1 - 1 9 6 0
conexin es el hecho, al que nos hemos referido antes (en el captu- (escala de la derecha)

lo 1 e indirectamente al analizar el contraste entre China y la In-


dia en el presente captulo), de que en las democracias no hay Fuentes: A. Madison, 'bases of Capitalisl Development, O x f o r d University Press, Nueva
hambrunas. De hecho, nunca ha habido una hambruna n o t a b l e en York, 1982; S. Preston et al., Causes of Death, Seminar Press, Nueva York, 1972.

72 73
Es posible q u e la seguridad que da una demm ta 1.1 mi nc 4 lie- mixtas, como organizaciones no gubernamentales y entidades de
mucho de m e n o s cuando un pas es lo sufick-iilitnenU' iloiiuumlo cooperacin.
como para no padecer grandes calamidades, cuando totlo liiiuiona Los fines y los medios del desarrollo obligan a colocar la pers-
de manera fluida. Pero el riesgo de sufrir inseguridad, a causa de las pectiva de la libertad en el centro del escenario. En este enfoque, los
circunstancias econmicas o de otro tipo o a errores de poltica c|uc individuos han de verse como seres que participan activamente si
no se corrigen, p u e d e estar al acecho en un Estado que parece gozar se les da la oportunidad en la configuracin de su propio destino,
de buena salud. Cuando analicemos con ms detenimiento esta co- no como meros receptores pasivos de los frutos de ingeniosos pro-
nexin (en los captulos 6 y 7), ser necesario abordar los aspectos gramas de desarrollo. El Estado y la sociedad tienen un gran papel
polticos de la crisis econmica asitica reciente. que desempear en el reforzamiento y en la salvaguardia de las ca-
pacidades humanas. Su papel es ayudar, no proporcionar algo ya
acabado. El enfoque de los fines y los medios del desarrollo basado
O B S E R V A C I O N E S FINALES en la libertad reclama nuestra atencin.

En el anlisis presentado en este captulo desarrollamos la idea bsi-


ca de que el aumento de la libertad del hombre es tanto el principal
objetivo del desarrollo como su medio primordial. El objetivo del
desarrollo est relacionado con la valoracin de las libertades reales
de que gozan los individuos. Las capacidades individuales dependen
fundamentalmente, entre otras cosas, de los sistemas econmicos,
sociales y polticos. Para crear buenos mecanismos institucionales,
hay que considerar el papel instrumental de los distintos tipos de li-
bertad e ir ms all de la importancia fundamental que tiene la liber-
tad general de los individuos.
Los papeles instrumentales de la libertad comprenden varios
componentes distintos pero interrelacionados, como los servicios
econmicos, las libertades polticas, las oportunidades sociales, las
garantas de transparencia y la seguridad protectora. Estos derechos
instrumentales, estas oportunidades y estos derechos econmicos
tienen poderosas interrelaciones, que pueden ir en diferentes direc-
ciones. Las interconexiones influyen de una manera fundamental en
el proceso de desarrollo. Estas mltiples libertades interconectadas
deben ir acompaadas de la creacin y el apoyo de multitud de ins-
tituciones, entre las cuales se encuentran los sistemas democrticos,
los mecanismos jurdicos, las estructuras de mercado, los sistemas
de educacin y de sanidad, los medios de comunicacin y otros ser-
vicios de comunicacin, etc. Las instituciones pueden b a s a r s e en
iniciativas privadas, as como en sistemas pblicos y estructuras ms

74 75
CAP TULO 3 creencia general de que, como mujer joven que es. no debe ni que-
jarse ni tener muchas aspiraciones). Annapurna se pregunta si, no
La libertad y los fundamentos de la justicia obstante, lo correcto no sera dar el trabajo a Rogini (Influira mu-
chsimo razona en la calidad de vida y en la libertad de padecer
la enfermedad).
Annapurna se pregunta qu debe hacer. Reconoce que si slo su-
piera que Dinu es la ms pobre (y no supiera nada ms), optara por
darle el trabajo a ella. Tambin piensa que si slo supiera que Bis-
hanno es la que est ms triste y la que se pondra ms contenta si tu-
Permtasenos comenzar con una parbola. Annapurna quiere q u e le viera la oportunidad de trabajar (y no supiera nada ms), tendra ex-
limpien el jardn, que ha estado descuidado, y tres trabajadoras pa- celentes razones para contratar a Bishanno. Y tambin observa que
radas Dinu, Bishanno y Rogini desean fervientemente hacer el si slo supiera que la enfermedad degenerativa de Rogini pudiera cu-
trabajo. Annapurna puede contratar a cualquiera de ellas, pero el rarse con el dinero que ganara (y no supiera nada ms), tendra una
trabajo es indivisible y no puede repartirlo entre las tres. A Anna- sencilla y clara razn para darle el trabajo a ella. Pero conoce los tres
purna cualquiera de ellas le hara ms o menos el mismo trabajo a hechos relevantes y tiene que elegir entre los tres argumentos, cada
cambio de una retribucin ms o menos parecida, pero como es una uno de los cuales tiene una cierta pertinencia.
persona reflexiva, se pregunta a quin debera darle el trabajo. Este sencillo ejemplo plantea algunas cuestiones interesantes de
Se entera de que, aunque las tres son pobres, Dinu es la ms po- ndole prctica, pero lo que queremos subrayar aqu es que las dife-
bre de las tres; todo el mundo est de acuerdo. Esto lleva a Anna- rencias entre los principios que implica estn relacionadas con la in-
purna a mostrarse bastante inclinada a contratarla (Qu puede ha- formacin que se considere que es decisiva. Si se conocen los tres he-
ber ms importante se pregunta que ayudar a la ms pobre?). chos, la decisin se basa en la informacin a la que se d ms peso.
Sin embargo, tambin se entera de que Bishanno se ha empobre- Como mejor se ven, pues, los principios es en funcin de sus respec-
cido recientemente y est muy deprimida por su situacin. Dinu v tivas bases de informacin. El argumento igualitarista favorable a
Rogini, en cambio, tienen experiencia en ser pobres y ya estn acos- Dinu centra la atencin en la falta de renta; el argumento utilitarista
tumbradas. Todo el mundo est de acuerdo en que Bishanno es clsico de Bishanno centra la atencin en la medicin del placer y la
quien est ms triste de las tres y en que, desde luego, se pondra ms felicidad; el argumento de la calidad de vida de Rogini centra la aten-
contenta que las otras dos. Este planteamiento lleva a Annapurna a cin en los tipos de vida que puede llevar cada una de las tres perso-
mostrarse bastante favorable a la idea de dar el trabajo a Bishanno nas. Los dos primeros argumentos se encuentran entre los ms ana-
(No cabe duda se dice de que la primera prioridad d e b e ser lizados y utilizados en la literatura econmica y tica. Nosotros
que deje de estar triste). presentaremos algunos argumentos a favor del tercero. Pero de mo-
Pero a Annapurna tambin le dicen que Rogini padece una en- mento nuestras intenciones son muy modestas: mostrar la importan-
fermedad crnica que lleva estoicamente y podra utilizar el di- cia fundamental de las bases de informacin de los distintos princi-
nero que ganara para librarse de ese terrible mal. No se niega que pios posibles.
Rogini es menos pobre que las otras (aunque, desde luego, es pobre) En el anlisis siguiente, comentamos tanto 1) la cuestin general
y que no es la ms desgraciada, ya que lleva sus privaciones con bas- de la importancia de la base de informacin para la realizacin de
tante nimo, acostumbrada, como est, a sufrir privaciones toda su juicios de valor como 2) las cuestiones concretas de si es suficiente
vida (procede de una familia p o b r e y ha aprendido a a s u m i r l a la informacin en la que se basan algunas teoras convencionales de

76 77
la tica y la justicia sociales, en particular, el utilitarismo, el pu-niu turismo, tal como la formula Jcrcmy Bentham, la utilidad es el placer,
miento libertario y la teora rawlsiana de la justicia. Aunque hay mu la felicidad o la satisfaccin y, por tanto, todo gira en torno a estos lo-
cho que a p r e n d e r de la forma en que se aborda la cuestin de la m aros mentales Algunas cuestiones potencialmente trascendentales
formacin en estos importantes enfoques de la filosofa poltica, como la libertad individual, el reconocimiento o la violacin de de-
tambin sostenemos que cada una de las bases de informacin q u e rechos reconocidos, que son aspectos de la calidad de vida que no se
emplean explcita o implcitamente el utilitarismo, el pensa- reflejan de manera suficiente en las estadsticas del placer, no pueden
miento libertario y la justicia rawlsiana tiene serias deficiencias, si se modificar directamente una evaluacin normativa en esta estructura
considera que las libertades individuales fundamentales son impor- utilitarista. Slo pueden desempear un papel indirecto a travs de
tantes. Este diagnstico es el motivo para analizar otra manera de en- su influencia en las cifras de utilidad (es decir, nicamente en la me-
focar la evaluacin que centra la atencin directamente en la liber- dida en que puedan influir en la satisfaccin, el placer o la felicidad
tad, concebida como las capacidades individuales para hacer cosas mentales). Por otra parte, al modelo agregado del utilitarismo no le
que una persona tiene razones para valorar. interesa ni es sensible a la distribucin real de las utilidades, ya
Es esta ltima parte constructiva del anlisis la que se utiliza de que slo se fija en la utilidad total de todas las personas consideradas
manera extensa en el resto del libro. Si al lector no le interesan mu- en su conjunto. Esto hace que la base de informacin sea muy redu-
cho las crticas de otros enfoques (y las respectivas ventajas y dificul- cida, y esta insensibilidad general es una importante limitacin de la
tades del utilitarismo, el pensamiento libertario o la justicia rawlsia- tica utilitarista. 1
na), puede omitir estos anlisis crticos y pasar directamente a la En las versiones modernas del utilitarismo, el contenido de la
ltima parte del captulo. utilidad suele ser diferente: no es el placer, la satisfaccin o la feli-
cidad sino la satisfaccin del deseo o algn tipo de representacin de
la conducta de eleccin de una persona. 4 En seguida analizaremos
I N F O R M A C I N INCLUIDA Y EXCLUIDA estas distinciones, pero no es difcil ver que esta redefinicin de la
utilidad no elimina por s sola la indiferencia hacia las libertades y los
Cada manera de enfocar la evaluacin puede caracterizarse en gran derechos que caracteriza al utilitarismo en general.
medida por la informacin en la que se basa: la informacin que es Pasando ahora al pensamiento libertario, a diferencia de la teora
necesaria para realizar juicios de valor utilizando ese enfoque y lo utilitarista, no le interesa directamente ni la felicidad ni la satisfac-
que no es menos importante la informacin que se excluye en cin de los deseos, y su base de informacin est formada por diver-
ese enfoque y no desempea ningn papel directo en la evaluacin. 1 sos tipos de libertades y derechos. Aun sin entrar a examinar las fr-
La exclusin de informacin constituye un importante elemento de mulas exactas que utilizan el utilitarismo o el pensamiento libertario
un mtodo de evaluacin. La informacin excluida no puede influir para caracterizar la justicia, basta comparar sus bases de informacin
directamente en los juicios de valor y, aunque se acostumbra a ex- para ver claramente que tienen una visin muy diferente y casi
cluir de una manera implcita, la insensibilidad hacia la informacin siempre incompatible de la justicia.
excluida puede influir poderosamente en el carcter del enfoque. De hecho, el verdadero alcance de una teora de la justicia puede
Por ejemplo, los principios utilitaristas se basan, en ltima ins- entenderse sobre todo por su base de informacin: qu informacin
tancia, slo en las utilidades, y aunque por el camino puedan tenerse se considera o no directamente relevante. 5 Por ejemplo, el utili-
muy en cuenta los incentivos, es la informacin sobre la utilidad la tarismo clsico trata de utilizar la informacin sobre la felicidad o los
que se considera a la larga la nica base correcta para evaluar la si- placeres de las diferentes personas (en un modelo comparativo),
tuacin o para evaluar actos o normas. En la versin clsica del utili- mientras que el pensamiento libertario exige el cumplimiento de

78 79
ciertas reglas de libertad y propiedad y evala la situacin basndo-
El utilitarismo ha sido la teora tica dominantey, entre otras
se en informacin sobre este cumplimiento. Las dos teoras v a n en
cosas, la teora de la justicia q u e ms ha inlluidodurante ms de
sentido contrario, llevadas en gran medida por la informacin que
cien aos. Este enfoque, iniciado en su versin moderna por Jeremy
consideran fundamental para juzgar la justicia o la aceptabilidad de
Bentham y seguido por algunos economistas como John Stuart Mili,
los distintos escenarios sociales. La informacin en la que se basan
William StanleyJevons, Henry Sidgwick, Francis Edgeworth, Alfred
las teoras normativas, en general, y las teoras de la justicia, en parti-
Marshall y A. C. Pigou, predomin durante mucho tiempo en la eco-
cular, tiene una importancia decisiva y puede ser la cuestin f u n d a -
noma tradicional del bienestar y de la poltica pblica.'
mental en muchos debates sobre medidas prcticas (como veremos
Los requisitos de la evaluacin utilitarista pueden dividirse en tres
en los argumentos que abordaremos ms adelante).
componentes. El primero es el enfoque basado en las consecuencias,
En las pginas siguientes, examinaremos las bases de informa-
segn el cual todas las elecciones (de los actos, de las normas, de las
cin de algunos destacados enfoques de la justicia, comenzando por
instituciones, etc.) deben juzgarse en funcin de sus consecuencias, es
el utilitarismo. Las virtudes y las limitaciones de cada uno de ellos
decir, de los resultados que generan. Este nfasis en las consecuencias
pueden entenderse en gran medida examinando el alcance y los l-
rechaza la tendencia de algunas teoras normativas a considerar que
mites de su base de informacin. Partiendo de los problemas que tie-
algunos principios son correctos independientemente de sus resulta-
nen los diferentes enfoques que se emplean para evaluar y elaborar la
dos. De hecho, no slo requiere que seamos sensibles a las conse-
poltica econmica y social, esbozaremos brevemente otro enfoque
cuencias, puesto que excluye la posibilidad de que ninguna otra cosa,
de la justicia, cuya base de informacin son las libertades individua-
salvo las consecuencias, pueda ser importante en ltima instancia.
les (no las utilidades), pero que incorpora la sensibilidad a las conse-
Cuntas restricciones impone el enfoque basado en las consecuen-
cuencias, algo que, a nuestro juicio, constituye un importante activo
cias? Aunque sta es una cuestin que ha de analizarse ms extensa-
de la perspectiva utilitarista. En el presente captulo y en el siguiente
mente, merece la pena mencionar aqu que depende, en parte, de lo
examinaremos ms extensamente este enfoque de la justicia basado
que se incluya o no en la lista de consecuencias (por ejemplo, si es po-
en las capacidades.
sible o no considerar que un acto realizado es una de las consecuen-
cias de ese acto, que en un sentido obvio claramente lo es).
El segundo componente del utilitarismo es el enfoque basado
LA UTILIDAD C O M O BASE DE I N F O R M A C I N
en el bienestar, que restringe la evaluacin de las situaciones a las uti-
lidades de las respectivas situaciones (y no presta atencin a algunas
La base de informacin de la versin convencional del utilitarismo es
cosas como el reconocimiento o la violacin de derechos, obligacio-
la suma total de las utilidades que se alcanza en las distintas situacio-
nes, etc.). Cuando el enfoque basado en el bienestar se combina con
nes. En la versin clsica de Bentham, la utilidad de una persona
el enfoque basado en las consecuencias, obtenemos el requisito de
representa una medida de su placer o felicidad. La idea es prestar
que todas las elecciones deben juzgarse en funcin de las utilidades
atencin al bienestar de cada persona y, en particular, concebirlo
que generan. Por ejemplo, todos los actos se juzgan en funcin de la
como una caracterstica mental, a saber, el placer o la felicidad gene-
situacin que producen como consecuencia (debido al enfoque ba-
rados. No es posible, por supuesto, hacer comparaciones interperso-
sado en las consecuencias), y la situacin que produce como conse-
nales de la felicidad muy precisas, no al menos con los mtodos cien-
cuencia se juzga en funcin de las utilidades de esa situacin (debido
tficos convencionales.6 No obstante, a casi ninguno de nosotros nos
al enfoque basado en el bienestar).
resultara absurdo (o sin sentido) afirmar que unas personas son
El tercer componente es la ordenacin basada en la suma, que
menos felices o ms desgraciadas que otras.
requiere que las utilidades de las diferentes personas se sumen sim-
80
81
plemente p a r a hallar su mrito agregado, sin prestar atencin a la nes basadas en la suma, que s requieren la realizacin de compara-
distribucin de ese total entre los individuos (es decir, la suma de las ciones interpersonales. De h e c h o , la visin de la utilidad basada en
utilidades d e b e maximizarse independientemente del grado de desi- las elecciones se ha utilizado principalmente en versiones que slo
gualdad que haya en la distribucin de las utilidades). Con esos tres invocan el enfoque basado en el bienestar y el enfoque basado en las
componentes se obtiene la frmula utilitarista clsica que consiste en consecuencias. Es un tipo de versin basada en la utilidad sin ser uti-
juzgar cada eleccin en funcin de la suma total de las utilidades ge- litarismo propiamente dicho.
neradas por esa decisin. 8 Aunque las virtudes del enfoque utilitarista pueden ser algo dis-
En esta teora utilitarista, la injusticia consiste en la prdida agre- cutibles, hace algunas perspicaces observaciones, en particular:
gada de utilidad comparada con la que podra haberse conseguido.
Segn esta teora, una sociedad injusta es aquella cuyos miembros, 1) la importancia de tener en cuenta los resultados de las institu-
considerados en su conjunto, son significativamente menos felices de ciones sociales a la hora de juzgarlas (el argumento a favor de la sen-
lo que podran ser. La concentracin en la felicidad o en el placer se sibilidad hacia las consecuencias puede ser muy razonable incluso
ha suprimido en algunas versiones modernas del utilitarismo. En una aunque parezca demasiado extremo fijarse slo en las consecuencias);
de ellas, la utilidad es la satisfaccin de los deseos. Segn esta ver- 2) la necesidad de prestar atencin al bienestar de las personas
sin, lo que es relevante es la fuerza del deseo que se satisface y no la afectadas cuando se juzgan las instituciones sociales y sus resultados
intensidad de la felicidad que se genera. (el inters por el bienestar de los individuos tiene un claro atractivo,
Dado que ni la felicidad ni el deseo son muy fciles de medir, la aun cuando discrepemos de la forma de juzgarlo por medio de una
utilidad suele definirse en el anlisis econmico moderno por medio medida mental basada en la utilidad).
de una representacin numrica de las elecciones observables de una
persona. Esta representacin plantea algunas cuestiones tcnicas en Para mostrar la importancia de los resultados, consideremos el
las que no es necesario detenerse mucho aqu. La frmula bsica es hecho de que muchas instituciones sociales se defienden por el atrac-
sta: si una persona elige la opcin x en lugar de la y, entonces y slo tivo de sus rasgos constitutivos, sin prestar ninguna atencin a sus
entonces esa persona obtiene ms utilidad de x que de y. El valor nu- consecuencias. Pensemos en los derechos de propiedad. Algunos
mrico asignado a la utilidad ha de seguir esta regla, entre otras, y en han observado que forman parte de la independencia individual y
este modelo decir que una persona obtiene ms utilidad de x que de han llegado a pedir que no se imponga ninguna restriccin sobre la
y no es muy diferente de decir que elegira x, si se le diera la posibili- propiedad, sobre su uso y sobre las herencias y han rechazado inclu-
dad de elegir entre las dos opciones. 9 so la idea de gravar la propiedad o la renta. Otros, situados en el ex-
tremo opuesto del espectro poltico, rechazan la idea de la desigual-
dad de la propiedad el hecho de que unos tengan tanto y otros tan
V I R T U D E S DEL ENFOQUE UTILITARISTA poco y han llegado a pedir la abolicin de la propiedad privada.
Una persona puede tener, desde luego, opiniones distintas sobre
El procedimiento del clculo basado en las elecciones tiene algunas el atractivo intrnseco o las caractersticas repulsivas de la propiedad
virtudes generales y algunos defectos. En el contexto del clculo uti- privada. El enfoque basado en las consecuencias sugiere que no he-
litarista, su gran defecto es que no permite realizar comparaciones mos de dejarnos influir nicamente por estas caractersticas, y debe-
interpersonales inmediatas, ya que se fija en la eleccin de cada per- mos examinar las consecuencias de tener o no tener derechos de
sona considerada por separado. Eso es claramente insuficiente para propiedad. De hecho, las defensas ms influyentes de la propiedad
el utilitarismo, ya que no da pie a que se puedan realizar ordenacio- privada tienden a provenir de los que sealan sus consecuencias posi-

82 83
livas. Se dice q u e la propiedad privada ha demostrado ser, en lo que cuantos, parece que stos son algunos de los que tienen un enfoque
a resultados se refiere, un poderoso motor de expansin econmica y totalmente utilitarista:
de prosperidad general. En el enfoque basado en las consecuencias,
ese hecho debe ocupar un lugar fundamental en la evaluacin de las 1) Indiferencia hacia la distribucin. El clculo utilitarista tiende
virtudes de la propiedad privada. Por otra parte, una vez ms desde el a no tener en cuenta las desigualdades de la distribucin de la felici-
punto de vista de los resultados, tambin existen muchas pruebas que dad (slo cuenta la suma total, con independencia de lo desigual-
inducen a pensar que el uso ilimitado de la propiedad privada sin mente o no que est distribuida). Podemos tener inters en la felici-
restricciones e impuestos puede contribuir a consolidar la pobreza dad general y, sin embargo, querer prestar atencin no slo a las
y a dificultar la existencia de ayuda social para los que se quedan re- magnitudes agregadas sino tambin al grado de desigualdad de la
zagados por razones que escapan a su control (entre las cuales se en- distribucin de la felicidad.
cuentran la incapacidad, la edad, la enfermedad y las desgracias eco- 2) Desinters por los derechos, las libertades y otras cuestiones que
nmicas y sociales). Tambin puede no garantizar la conservacin del no reportan utilidad. El enfoque utilitarista no concede ninguna im-
medio ambiente y dificultar el desarrollo de infraestructura social.1'1 portancia intrnseca a los derechos y libertades (stos slo se valoran
Por lo tanto, ninguno de los dos enfoques puristas sale indemne indirectamente y en la medida en que influyen en las utilidades). Es
de los anlisis basados en los resultados, lo cual induce a pensar que bastante razonable tener en cuenta la felicidad, pero no tenemos por
las instituciones relacionadas con la propiedad tal vez deban juzgar- qu querer ser esclavos felices o vasallos locos de alegra.
se, al menos en parte, en funcin de sus probables consecuencias. 3) Adaptacin y condicionamiento mental. Ni siquiera es muy s-
Esta conclusin es acorde con el espritu utilitarista, aun cuando el lida la concepcin que tiene el enfoque utilitarista del bienestar indi-
enfoque totalmente utilitarista insistira en una manera muy especfi- vidual, ya que puede dejarse influir fcilmente por el condiciona-
ca de juzgar las consecuencias y su relevancia. El argumento general miento mental y las actitudes de adaptacin.
para incluir los resultados en la evaluacin de las polticas y las insti-
tuciones es un requisito trascendental y razonable, al que le ha bene- Las dos primeras crticas son bastante ms inmediatas que la ter-
ficiado mucho el hecho de que lo defendiera la tica utilitarista. cera, por lo que quiz slo deberamos comentar algo la tercera, a sa-
Tambin pueden esgrimirse parecidos argumentos para incluir ber, la cuestin del condicionamiento mental y su influencia en el
el bienestar humano en la evaluacin de los resultados en lugar de li- clculo utilitarista. Centrar la atencin slo en las caractersticas men-
mitarse a observar algunas caractersticas abstractas y distantes de las tales (como el placer, la felicidad o los deseos) puede ser especial-
situaciones. El nfasis en las consecuencias y en el bienestar tiene, mente restrictivo cuando se realizan comparaciones interpersonales
pues, algunos puntos a su favor, y esta defensa que slo es par- del bienestar y de las privaciones. Nuestros deseos y capacidades
cial del enfoque utilitarista de la justicia est relacionada directa- para experimentar placer se adaptan a las circunstancias, sobre todo
mente con su base de informacin. para hacer que la vida resulte soportable en las situaciones adversas.
El clculo de la utilidad puede ser muy injusto para las personas per-
sistentemente desfavorecidas: por ejemplo, los habituales desvalidos
L I M I T A C I O N E S DE LA PERSPECTIVA UTILITARISTA en las sociedades estratificadas, las minoras siempre oprimidas en
las comunidades intolerantes, los aparceros tradicionalmente preca-
Las desventajas del enfoque utilitarista tambin pueden atribuirse a rios que viven en un mundo de incertidumbre, los trabajadores ex-
su base de informacin. De hecho, no es difcil encontrar defectos en plotados da tras da en sistemas econmicos explotadores y las amas
la concepcin utilitarista de la justicia. 11 Por mencionar slo unos de casa subyugadas de manera desesperada en culturas gravemente

84 85
sexistas. Las personas desvalidas tienden a aceptar sus pilvui ionr. fricciones secundarias, que sencillamente no deben violarse. Los
debido a su m e r a necesidad de sobrevivir, por lo que pueden cn- procedimientos que se idean para garantizar los derechos, que han
cer del coraje necesario para exigir un cambio radical e incluso, ca de aceptarse cualesquiera que sean sus consecuencias, no se encuen-
rentes de ambiciones, pueden adaptar sus deseos y sus expectativas tran (segn esta teora) en el mismo p l a n o que las cosas que podemos
a lo que consideran factible. 12 La medida mental del placer o d e l de- considerar deseables (las utilidades, el bienestar, la igualdad de los
seo es demasiado maleable para ser una gua slida de las privaciones resultados o las oportunidades, etc.). En esta formulacin, pues, la
y las desventajas. cuestin no es la importancia comparativa de los derechos, sino su
Es importante, pues, no slo tener en cuenta el hecho de q u e en prioridad absoluta.
la escala de utilidades las privaciones de las personas persistente- En las formulaciones menos estrictas de la prioridad de la li-
mente desvalidas pueden parecer ahogadas y silenciadas, sino tam- bertad presentadas en las teoras liberales (sobre todo en los escri-
bin favorecer la creacin de las condiciones necesarias para que los tos de John Rawls), los derechos que se consideran prioritarios son
individuos tengan verdaderas oportunidades de juzgar el tipo de muchos menos, y consisten esencialmente en algunas libertades per-
vida que les gustara vivir. Los factores sociales y econmicos, como sonales, incluidos algunos derechos polticos y humanos.1^ Pero la
la educacin bsica, la asistencia sanitaria elemental y la seguridad de prioridad que se concede a estos derechos ms limitados pretende
empleo son importantes no slo por derecho propio, sino tambin ser bastante absoluta, y aunque la cobertura de estos derechos es
por el papel que pueden desempear a la hora de brindar a los indi- mucho ms limitada que en la teora libertaria, tampoco pueden su-
viduos la oportunidad de abordar el mundo con coraje y libertad. bordinarse en modo alguno a las necesidades econmicas.
Estas consideraciones requieren una base de informacin ms am- La razn para conceder una prioridad tan absoluta a la libertad
plia, que centre especialmente la atencin en la capacidad de los in- puede discutirse demostrando la fuerza de otras consideraciones, in-
dividuos para elegir la vida que tienen razones para valorar. cluida la de las necesidades econmicas. Por qu van a ser menos im-
portantes las necesidades econmicas vitales, que pueden ser cuestio-
nes de vida o muerte, que las libertades personales? Esta cuestin fue
J O H N R A W L S Y LA P R I O R I D A D DE LA LIBERTAD
planteada convincentemente hace mucho tiempo por Herbert Hart
de una forma general (en un famoso artculo publicado en 1973).
Pasamos a analizar la teora contempornea de la justicia ms influ- John Rawls ha reconocido la fuerza de este argumento en su libro
yente y en muchos aspectos la ms importante, a saber, la de posterior PoliticalLiberalism y ha sugerido la forma de incorporarlo a
John Rawls.1' Su teora tiene muchos componentes, pero comenza- la estructura de su teora de la justicia.16
mos con una condicin que John Rawls llama la prioridad de la li- Para que sea razonable la prioridad de la libertad incluso en
bertad. La formulacin que hace el propio Rawls de esta prioridad los pases que son muy pobres, creemos que habra que matizar de
es relativamente moderada, pero esa prioridad cobra especial impor- manera considerable el contenido de esa prioridad. Eso no quiere
tancia en la teora libertaria moderna, que en algunas formulaciones decir, sin embargo, que la libertad no deba tener prioridad, sino, ms
(por ejemplo, en la construccin elegantemente inflexible presenta- bien, que la forma de esa demanda no debera llevar a pasar por alto
da por Robert Nozick) considera que muchas clases de derechos fcilmente las necesidades econmicas. De hecho, es posible distin-
que van desde las libertades personales hasta los derechos de guir entre 1) la propuesta estricta de Rawls de que la libertad debe
propiedad tienen una prioridad poltica casi absoluta f r e n t e a la tener absoluta prioridad en caso de conflicto y 2) su procedimiento
consecucin de objetivos sociales (incluida la eliminacin de las pri- general de distinguir nuestra libertad personal de otros tipos de ven-
vaciones y de la miseria). '* Estos derechos adoptan la forma de res- tajas que deben recibir un tratamiento especial. La segunda tesis ms

86 87
general se refiere a la necesidad de valorar y evaluar las libertado tic cativo de normas y valores sociales acordados. En los captulos 6 y 10
forma distinta a otros tipos de ventajas individuales. examinaremos con ms detenimiento esta difcil cuestin.
Creemos q u e la cuestin fundamental no es la prioridad absolu-
ta sino si la libertad de una persona debe tener exactamente la mis-
ma importancia (no ms) que otros tipos de ventajas personales, por K O B E R T N O Z I C K Y EL P E N S A M I E N T O L I B E R T A R I O

ejemplo, las rentas, las utilidades, etc. En particular, la cuestin es si


la importancia de la libertad para la sociedad se refleja suficiente- Volvamos ahora a la cuestin de la prioridad absoluta de los dere-
mente en el p e s o que tendera a darle la propia persona en su valo- chos, incluidos los derechos de propiedad, en las versiones ms es-
racin de su ventaja total. La tesis de la prioridad de la libertad trictas de la teora libertaria. Por ejemplo, en la teora de Nozick
(incluidas las libertades polticas y los derechos humanos bsicos) (presentada en Anarchy, State and Utopia), los derechos econmi-
cuestiona que sea correcto juzgar la libertad slo como una ventaja cos que tienen los individuos a travs del ejercicio de estos derechos
como una unidad adicional de renta que recibe la propia perso- no pueden quedar oscurecidos por sus resultados, por muy horribles
na de esa libertad. que sean stos. Nozick hace una exencin muy excepcional a lo que
Para evitar malentendidos, debemos explicar que lo relevante denomina horrores morales catastrficos, pero esta exencin no
no es el valor que conceden y tienen razones para conceder los est bien integrada en el resto de su enfoque ni se justifica debida-
ciudadanos a la libertad y a los derechos en sus valoraciones polti- mente (es bastante ad hoc). La prioridad absoluta de los derechos li-
cas. Muy al contrario: la salvaguardia de la libertad ha de estar rela- bertarios puede plantear especiales problemas, ya que entre las con-
cionada, en ltima instancia, con la aceptabilidad poltica general secuencias reales del funcionamiento de estos derechos puede haber
de su importancia. Lo relevante es, ms bien, el grado en que el he- resultados bastante terribles. En particular, existe la posibilidad de
cho de tener ms libertad o ms derechos aumenta la propia venta- violar la libertad fundamental de los individuos para conseguir las
ja personal del individuo, que no es ms que una parte de lo que est cosas a las que tienen razones para conceder gran importancia, entre
en juego. Nuestra tesis es que la importancia poltica de los dere- las cuales se encuentran evitar la muerte evitable, estar bien nutridos
chos puede ser muy superior al grado en que el hecho de tener estos y sanos, saber leer, escribir y contar, etc. No se puede pasar por alto
derechos aumenta la ventaja personal de los que los tienen. Los in- la importancia de estas libertades en aras de la prioridad de la li-
tereses de otros tambin son importantes (ya que las libertades de bertad.
las diferentes personas estn interrelacionadas), y la violacin de la Por ejemplo, como mostramos en nuestro libro Poverty and Fa-
libertad incluso es una transgresin de procedimiento a la que po- mines, puede haber incluso grandes hambrunas sin que se violen los
demos tener razn en oponernos por ser algo malo en s mismo. derechos libertarios (incluidos los derechos de propiedad) de na-
Existe, pues, una asimetra con otras fuentes de ventaja individual, die.1 Las personas desfavorecidas, como los parados o los pobres,
por ejemplo, las rentas, que se valoraran en gran medida en funcin pueden morirse de hambre precisamente porque sus derechos eco-
de lo que contribuyen a las respectivas ventajas personales. La sal- nmicos por legtimos que stos sean no les dan suficientes ali-
vaguardia de la libertad y de los derechos polticos bsicos tendra mentos. Este problema podra parecer un caso especial de horror
la prioridad de procedimiento que se deriva de esta importancia asi- moral catastrfico, pero puede demostrarse que los horrores de
mtrica. cualquier grado de gravedad desde las grandes hambrunas hasta la
Esta cuestin es especialmente importante en el contexto de la desnutricin habitual y el hambre endmica pero no extrema son
contribucin constitutiva de la libertad y de los derechos polticos y compatibles con un sistema en el que no se violen los derechos liber-
humanos a hacer posible el debate pblico y el seguimiento comuni- tarios de nadie. Asimismo, hay otros tipos de privaciones (por ejem-

88 89
po, la falta de atencin mdica para las enfermedades aintble-s) i|iio A. C. Pigou y I )cnni8 Robertson. Como hemos sealado antes en el
pueden coexistir con el pleno reconocimiento de todos los dn cclios presente capitulo, esta medida mental p u e d e ser distorsionada por la
libertarios (incluidos los derechos de propiedad). adaptacin sicolgica a las privaciones persistentes. Se trata, de he-
La teora propuesta de la prioridad poltica independiente de las cho, de una importante limitacin del uso de medidas mentales sub-
consecuencias adolece de una considerable indiferencia hacia las li- jetivas, como el placer o el deseo. Puede superar el utilitarismo esta
bertades fundamentales que acaban teniendo o no los indivi- limitacin?
duos. Es difcil q u e podamos estar de acuerdo en aceptar las simples Tal como se emplea la utilidad en la teora moderna de la elec-
reglas de procedimiento independientemente de sus consecuencias, cin, se ha dejado en gran medida de identificarla con el placer o con
independientemente de lo horrorosas e inaceptables que sean estas la satisfaccin de los deseos y se concibe como la representacin nu-
consecuencias para la vida de las personas afectadas. En cambio, el mrica de la eleccin de una persona. Debemos explicar que este
razonamiento basado en las consecuencias puede conceder una gran cambio no ha ocurrido en realidad en respuesta al problema del ajus-
importancia al respeto o la violacin de las libertades individuales (e te mental, sino principalmente como reaccin a las crticas vertidas
incluso puede darles un trato favorable) sin dejar de lado otras con- por Lionel Robbins y otros positivistas metodolgicos, segn las cua-
sideraciones, incluida la influencia real de los respectivos procedi- les las comparaciones interpersonales de las mentes de diferentes
mientos en las libertades fundamentales que tienen los individuos. 18 personas carecan de sentido desde el punto de vista cientfico.
Dejar de lado las consecuencias en general, incluidas las libertades Robbins sostiene que no existe ningn medio para poder realizar
que consiguen o no ejercer los individuos, difcilmente puede esas comparaciones. Cita incluso las dudas expresadas por primera
ser una base satisfactoria de un sistema de evaluacin aceptable. vez por el propio W. S. Jevons, el gur utilitarista (con las que est
Desde el punto de vista de la base de informacin, el pensamien- de acuerdo): Todas y cada una de las mentes son inescrutables para
to libertario como enfoque es demasiado limitado. No slo deja de todas y cada una de las dems, y es imposible tener un comn deno-
lado las variables a las que la teora utilitarista y el enfoque basado en minador de los sentimientos.' 4 Cuando los economistas se conven-
el bienestar conceden gran importancia, sino tambin las libertades cieron de que la utilizacin de comparaciones interpersonales de las
ms bsicas de las que tenemos razones para valorar y exigir. Aunque utilidades era, de hecho, un error metodolgico, la versin ms com-
se conceda un estatus especial a la libertad, es muy poco razonable pleta de la tradicin utilitarista pronto dio paso a diversas soluciones
sostener que tendra una prioridad tan absoluta e inexorable como de compromiso. La que se emplea generalmente hoy consiste en ver
insisten las teoras libertarias que debe tener. Necesitamos una base en la utilidad slo la representacin de las preferencias de una per-
de informacin de la justicia ms amplia. sona. Como hemos sealado antes, en esta versin de la teora de la
utilidad, decir que una persona tiene ms utilidad en el estado x que
en el y no es esencialmente distinto de decir que preferira estar en el
U T I L I D A D , RENTA REAL Y C O M P A R A C I O N E S I N T E R P E R S O N A L E S
estado x a estar en el y.
Este enfoque tiene la ventaja de que no nos obliga a realizar el
Segn la definicin de la tica utilitarista tradicional, la utilidad es difcil ejercicio de comparar el estado mental (como el placer o los
simplemente la felicidad o el placer y a veces la satisfaccin de los deseos) de las diferentes personas, pero al mismo tiempo cierra to-
deseos. Esta manera de ver la utilidad por medio de medidas menta- talmente la puerta a la posibilidad de realizar comparaciones inter-
les (de la felicidad o del deseo) ha sido empleada no slo p o r algu- personales directas de las utilidades (la utilidad es la representacin
nos filsofos pioneros como Jeremy Bentham sino tambin p o r eco- numrica de las preferencias de cada individuo realizada de forma
nomistas utilitaristas como Francis Edgeworth, Alfred Marshall, independiente para cada uno de ellos). Dado que una persona no

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tiene en realidad la opcin ele convertirse en otra, no es posible <xrei nes que otra que no padezca ningn problema de este tipo, sera bas
lizar comparaciones interpersonales de utilidad a partir de las elec- tantc absurdo insistir en que tiene la misma utilidad (o bienestar o
ciones reales.*'1' calidad de vida) con una determinada cesta de bienes que la otra.
Si cada p e r s o n a tiene sus propias preferencias (reflejadas, por Por ejemplo, una persona pobre que tenga una enfermedad parasita-
ejemplo, en sus funciones de demanda), no hay manera de realizar ria de estmago quiz prefiera dos kilos de arroz a uno, igual que
comparaciones interpersonales a partir de estas diversas preferen- otra persona tambin pobre pero sin ninguna enfermedad, pero
cias. Pero y si todas compartieran las mismas preferencias y realiza- sera difcil sostener que las dos disfrutan del mismo bienestar, por
ran las mismas elecciones en circunstancias parecidas? Hay que re- ejemplo, con un kilo de arroz. Por lo tanto, el supuesto de que las
conocer que sera un caso muy especial (de hecho, como seal elecciones y las funciones de demanda de las personas son idnticas
Horacio, existen tantas preferencias como personas), pero aun as (supuesto que, desde luego, no es especialmente realista) no sera
resulta interesante preguntarse si es posible realizar comparaciones ninguna razn para esperar que la funcin de utilidad tambin fuera
interpersonales partiendo de este supuesto muy especial. De hecho, idntica. Hacer comparaciones interpersonales es algo muy distinto
el supuesto de las preferencias y las elecciones comunes se postula de explicar las elecciones, y las dos cosas slo pueden identificarse
muy a menudo en la economa del bienestar y se utiliza con frecuen- confundiendo los conceptos.
cia para justificar el supuesto de que todo el mundo tiene la misma Estas dificultades suelen pasarse por alto en lo que se considera
funcin de utilidad. Se trata de una comparacin interpersonal es- que son comparaciones de utilidad basadas en las elecciones, pero que
quemtica de la utilidad. Es esa presuposicin legtima para inter- equivalen, en el mejor de los casos, a comparaciones de las rentas
pretar la utilidad como una representacin numrica de las prefe- reales slo o de la base de bienes en la que se fundamenta la utilidad.
rencias? Ni siquiera es fcil comparar las rentas reales cuando cada persona
Por desgracia, la respuesta es negativa. Es cierto, desde luego, tiene su propia funcin de demanda, y eso limita el sentido de esas
que con el supuesto de que todo el mundo tiene la misma funcin de comparaciones (incluso de la base de bienes de la utilidad, y no di-
utilidad, las preferencias y las elecciones seran las mismas, pero gamos de las propias utilidades). La utilizacin de las comparaciones
igual ocurrira con muchos otros supuestos. Por ejemplo, si una per- de las rentas reales como comparaciones suplantadas de la utilidad
sona recibe la mitad (o un tercio o una centsima parte o una millo- tiene serias limitaciones debido a la absoluta arbitrariedad (incluso
nsima parte) de la utilidad de todas las cestas de bienes que reci- cuando coinciden las funciones de demanda de las diferentes perso-
be otra, ambas realizarn las mismas elecciones y tendrn la misma nas) del supuesto de que la misma cesta de bienes debe reportar el
funcin de demanda, pero es evidente p o r hiptesis que no ob- mismo nivel de utilidad a las diferentes personas, as como a las difi-
tendrn el mismo nivel de utilidad de ninguna cesta de bienes. En cultades de asignar valores a la propia base de bienes de la utilidad
trminos ms matemticos, la representacin numrica de las elec- (cuando las funciones de demanda son diferentes). 25
ciones no es nica; cada eleccin puede representarse por m e d i o de En el plano prctico, la mayor dificultad del enfoque del bienes-
un amplio conjunto de funciones de utilidad posibles. 21 El h e c h o de tar basado en las rentas reales quiz sea la diversidad de seres huma-
que coincidan las elecciones no significa necesariamente q u e coinci- nos. Las diferencias de edad, sexo, dotes especiales, incapacidad,
dan las utilidades.22 propensin a enfermar, etc., p u e d e n hacer que dos personas distin-
No se trata simplemente de una dificultad puntillosa de teora tas tengan oportunidades muy diferentes de disfrutar de una calidad
pura; tambin puede ser muy importante en la prctica. Por ejemplo, de vida incluso aunque compartan exactamente la misma cesta de
aunque d la casualidad de que una persona deprimida o incapacita- bienes. La diversidad humana se encuentra entre las dificultades que
da o enferma tenga la misma funcin de demanda de cestas de bie- limitan el inters de las comparaciones de las rentas reales para juz-

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gar las respectivas ventajas de las diferentes personas. En el siguien- i-I Sida) ilteni la calidad de vida de que pueden disfrutar los habi-
te apartado analizamos con brevedad las diversas dificultades, p e r o tantes de esa regin. Lo misino ocurre con la contaminacin y con
antes examinamos otra manera de enfocar la comparacin interper- otros problemas de medio ambiente.
sonal de las ventajas. 3) Diferencias de clima social. En la conversin de las rentas y de
los recursos personales en calidad de vida tambin influyen las con-
diciones sociales, incluidos los sistemas de enseanza pblica y la
E L BIENESTAR: D I V E R S I D A D Y H E T E R O G E N E I D A D presencia o ausencia de delincuencia y de violencia en un determi-
nado lugar. Las cuestiones relacionadas con la epidemiologa y la
Utilizamos las rentas y los bienes como base material de nuestro bie- contaminacin son cuestiones en las que influye tanto el medio am-
nestar. Pero el uso que podemos dar a una determinada cesta de biente como el clima social. Aparte de los servicios pblicos, tam-
bienes o, en trminos ms generales, a un determinado nivel de ren- bin puede ser muy importante el tipo de relaciones que existen en
ta depende fundamentalmente de algunas circunstancias contingen- el seno de la comunidad, como ha tendido a subrayar la literatura re-
tes, tanto personales como sociales.2"1 Es fcil identificar al menos ciente sobre el capital social.25
cinco fuentes distintas de diferencias entre nuestra renta real y las 4) Diferencias entre las perspectivas relacinales. Los bienes que
ventajas el bienestar y la libertad que extraemos de ella. exigen las pautas de conducta arraigadas pueden variar de unas co-
munidades a otras, dependiendo de las convenciones y de las cos-
1) Heterogeneidad personal. Las personas tienen distintas carac- tumbres. Por ejemplo, el hecho de ser relativamente pobre en una
tersticas fsicas relacionadas con la incapacidad, la enfermedad, la comunidad rica puede impedir a una persona lograr algunas fun-
edad o el sexo, lo que hace que sus necesidades sean diferentes. Por ciones elementales (como participar en la vida de la comunidad) in-
ejemplo, una persona enferma puede necesitar ms renta para luchar cluso aunque su renta, en trminos absolutos, sea mucho mayor que
contra su enfermedad, renta que no necesita una persona que no la la renta con la que pueden funcionar con suma facilidad y xito los
padezca; e incluso con un tratamiento mdico, la persona enferma miembros de las comunidades ms pobres. Por ejemplo, para poder
puede no disfrutar de la misma calidad de vida que reportara un de- aparecer en pblico sin sonrojarse puede ser necesario vestir me-
terminado nivel de renta a la otra. Una persona incapacitada puede jor y consumir otros bienes visibles en las sociedades ms ricas que
necesitar alguna prtesis, una persona de edad avanzada puede ne- en las ms pobres (como seal Adam Smith hace ms de doscientos
cesitar ms ayuda, una mujer embarazada puede necesitar comer aos).2'1 Lo mismo ocurre con los recursos personales necesarios para
ms, etc. La compensacin necesaria para contrarrestar las des- que las personas se respeten a s mismas. Se trata principalmente de
ventajas vara y, adems, es posible que algunas desventajas no pue- una diferencia entre sociedades ms que de una diferencia entre per-
dan corregirse totalmente con una transferencia de renta. sonas dentro de una sociedad, pero las dos cuestiones suelen estar
2) Diversidad relacionada con el medio ambiente. Las diferencias interrelacionadas.
de medio ambiente, como el clima (las temperaturas mnimas y m- 5) Distribucin dentro de la familia. Las rentas que gana uno o
ximas, las precipitaciones, las inundaciones, etc.), pueden influir en ms miembros de una familia son compartidas por todos, tanto por
lo que obtiene una persona de un determinado nivel de renta. Las los que no perciben ningn ingreso como por los que perciben algu-
necesidades de calefaccin y de ropa que tienen los pobres q u e viven no. Por lo tanto, la familia es la unidad bsica para examinar las ren-
en zonas de clima ms fro plantean problemas que pueden no tener tas desde el punto de vista de su uso. El bienestar o la libertad de los
los pobres que habitan en zonas ms clidas. La presencia de enfer- miembros de una familia depende de cmo se utilice la renta familiar
medades infecciosas en una regin (desde la malaria y el clera hasta para satisfacer los intereses y los objetivos de cada uno de ellos. As,

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la distribucin de las rentas dentro de las familias es una variable ciales del respeto a uno mismo. 2 9 El hecho de que el modelo rawl-
fundamental en la relacin entre los logros y las oportunidades indi- siano centre la atencin en los bienes primarios est relacionado con
viduales y el nivel total de renta familiar. De las reglas de distribu- su visin de las ventajas individuales en funcin de las oportunidades
cin que se utilicen dentro de la familia (relacionadas, por ejemplo, que tienen los individuos para perseguir sus objetivos. Rawls conci-
con el sexo, la e d a d o las necesidades que se crea que tiene cada be estos objetivos como la bsqueda de concepciones del bien in-
miembro) pueden depender los logros y las dificultades econmicas dividuales, que varan de una persona a otra. Si una persona, a pesar
de sus miembros. 2 . de tener la misma cesta de bienes primarios que otra (o incluso una
mayor), termina siendo menos feliz que la otra (por ejemplo, porque
tiene gustos caros), esta desigualdad no tiene por qu ser injusta en
Estas distintas causas de las diferencias existentes en la relacin el espacio de las utilidades. Rawls sostiene que una persona ha de
entre la renta y el bienestar hacen que la opulencia en el sentido de asumir la responsabilidad de sus propias preferencias/ 1 '
una renta real alta sea una limitada gua del bienestar y de la cali- Sin embargo, la inclusin en la base de informacin no slo de
dad de vida. Ms adelante (especialmente en el captulo 4) volvere- las rentas sino tambin de los bienes primarios no es suficiente para
mos a analizar estas diferencias y su influencia, pero debemos inten- abordar todas las diferencias importantes que existen en la relacin
tar antes abordar la siguiente cuestin: cul es la alternativa? Este es entre la renta y los recursos, por una parte, y el bienestar y la liber-
el tema del que nos ocuparemos a continuacin. tad, por otra. De hecho, los propios bienes primarios son principal-
mente distintos tipos de recursos generales, y el uso de estos recursos
para poder hacer cosas valiosas est sujeto casi a la misma lista de di-
L A S R E N T A S , LOS RECURSOS Y LAS LIBERTADES ferencias que analizamos en el apartado anterior cuando examina-
mos la relacin entre la renta y el bienestar: la heterogeneidad perso-
La idea de que la pobreza no es ms que la escasez de renta est bas- nal, la diversidad relacionada con el medio ambiente, las diferencias
tante arraigada en la literatura sobre el tema. No es una idea absur- de clima social, las diferencias entre las perspectivas relacinales y la
da, ya que la renta debidamente definida influye mucho en lo distribucin dentro de la familia.31 Por ejemplo, la salud personal y
que podemos o no podemos hacer. La falta de renta suele ser la prin- la capacidad para estar sano pueden depender de una gran variedad
cipal causa de las privaciones que relacionamos con la pobreza, in- de factores. 52
cluida la inanicin y las hambrunas. Cuando se estudia la pobreza, Una alternativa al nfasis en los medios para vivir bien es cen-
existe una excelente razn para comenzar con la informacin que po- trar la atencin en la vida real que consiguen los individuos (o yen-
seamos sobre la distribucin de las rentas, en especial de las rentas do ms all, en la libertad para conseguir la vida real que podemos
reales bajas. 28 tener razones para valorar). Existen, de hecho, numerosos intentos
Tambin existe, sin embargo, una buena razn para no terminar en el anlisis econmico moderno de ocuparse directamente de los
con un anlisis de la renta exclusivamente. El anlisis clsico de John niveles de vida y de sus componentes, as c o m o de la satisfaccin
Rawls de los bienes primarios hace una descripcin ms amplia de de las necesidades bsicas, al menos desde los tiempos de A. C. Pi-
los recursos que necesitan los individuos cualesquiera q u e sean sus gou. 3 ' A partir de 1990, bajo el liderazgo pionero de Mahbub ul
fines; comprenden la renta, pero tambin otros medios de uso ge- H a q (el gran economista pakistan, que m u r i repentinamente en
neral. Los bienes primarios son medios de uso general q u e ayudan a 1998), el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
todo el mundo a promover sus fines, y comprenden los derechos, (PNUD) ha publicado informes anuales s o b r e el desarrollo huma-
las libertades y las oportunidades, la renta y la riqueza y las bases so- no que han arrojado de manera sistemtica alguna luz sobre la

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De la misma forma, a una familia de la Amrica o la Europa oc-
vida real de los individuos, en especial de los relativamente desfa
cidental modernas podra resultarle difcil participar en la vida de la
vorecidos.5"1 comunidad sin tener algunos bienes ( c o m o un telfono, un televisor
El inters por la vida real de los individuos no es algo nuevo en o un automvil) que no son necesarios para participar en la vida de
economa (como sealamos en el captulo 1). De hecho, la descrip- la comunidad en las sociedades ms pobres. En este anlisis, el cen-
cin aristotlica d e l bien humano (como seala Martha Nussbaum) tro de atencin han de ser las libertades que generan los bienes, no
estaba relacionada explcitamente con la necesidad de averiguar los bienes en s mismos.
primero la funcin del hombre y despus explorar la vida en el
sentido de actividad como elemento bsico del anlisis normativo."
El inters por las condiciones de vida tambin se refleja claramente B I E N E S T A R , LIBERTAD Y C A P A C I D A D
(como hemos sealado antes) en los estudios sobre la contabilidad
nacional y la prosperidad econmica de algunos analistas econmi- Llevamos un tiempo tratando de defender la idea de que en muchas
cos pioneros, como William Petty, Gregory King, Fran^ois Quesnay, evaluaciones el espacio correcto no es ni el de las utilidades (como
Antoine-Laurent Lavoisier y Joseph-Louis Lagrange. sostienen los partidarios del enfoque del bienestar) ni el de los bienes
Tambin es un enfoque que atrajo mucho a Adam Smith. Como primarios (como exige Rawls), sino el de las libertades fundamenta-
hemos sealado antes, Smith se ocup de esa capacidad para funcio- les las capacidades para elegir la vida que tenemos razones para
nar concebida como la capacidad para aparecer en pblico sin son- v a l o r a r . S i el fin es centrar la atencin en las oportunidades reales
rojarse (y no slo de la renta real o la cesta de bienes que posean los del individuo para alcanzar sus objetivos (como recomienda expl-
individuos)/'' Lo que se considera una necesidad en una sociedad citamente Rawls), habra que tener en cuenta no slo los bienes
depende, en el anlisis smithiano, de qu se necesite para conseguir primarios que poseen las personas, sino tambin las caractersticas
algunas libertades mnimamente necesarias, como la capacidad para personales relevantes que determinan la conversin de los bienes
aparecer en pblico sin sonrojarse o para participar en la vida de la primarios en la capacidad de la persona para alcanzar sus fines. Por
comunidad. Adam Smith plantea la cuestin de la siguiente manera: ejemplo, una persona incapacitada puede poseer una cesta mayor de
bienes primarios y, sin embargo, tener menos posibilidades de llevar
Por necesidades entiendo no slo los bienes que son indispensa- una vida normal (o de alcanzar sus objetivos) que una persona sana
bles para vivir, sino tambin cualesquiera otros que, segn las cos- que tenga una cesta ms pequea de bienes primarios. Asimismo,
tumbres del pas, sera indecoroso que no tuvieran las personas una persona de edad avanzada o ms propensa a enfermar puede te-
respetables, incluidas las de clase inferior. Por ejemplo, una cami- ner ms desventajas en el sentido general del trmino aun teniendo
sa de lino no es, estrictamente hablando, necesaria para vivir. Los una cesta mayor de bienes primarios. 1 '
griegos y los romanos vivan, supongo, cmodamente y no tenan El concepto de funciones, que tiene unas races claramente
lino. Pero hoy da, en la mayor parte de Europa, un jornalero res- aristotlicas, refleja las diversas cosas que una persona puede valorar
petable se sonrojara si tuviera que aparecer en pblico sin una ca- hacer o ser.41 Las funciones valoradas pueden ir desde las elementa-
misa de lino, cuya carencia se entendera como ese vergonzoso gra- les, como comer bien y no padecer enfermedades evitables," hasta
do de pobreza en el que se supone que nadie puede caer si no es a actividades o estados personales muy complejos, c o m o ser capaz de
causa de una conducta disipada. La costumbre tambin ha hecho participar en la vida de la comunidad y respetarse a u n o mismo.
de los zapatos de cuero algo necesario para vivir en G r a n Bretaa.
La capacidad de una persona se refiere a las diversas combi-
A la persona respetable ms pobre de cualquier sexo le dara ver-
naciones de funciones que puede conseguir. Por lo tanto, la capaci-
genza aparecer en pblico sin ellos.5
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dad es un tipo de libertad: la libertad fundamental para conseguir durnbre- en el uso que se hace realmente. El valor de uso de la
distintas combinaciones de funciones (o, en trminos menos forma- oportunidad reside, pues, en el valor de uno de sus elementos (a sa-
les, la libertad p a r a lograr diferentes estilos de vida). Por ejemplo, ber, la mejor opcin o la opcin realmente elegida)/ 6 En este caso, la
una persona rica q u e ayune puede conseguir los mismos resultados concentracin de la atencin en un vector de fundones elegido coin-
funcionales en lo q u e se refiere a comer o a nutrirse que una persona cide con la concentracin de la atencin en el conjunto de capacida-
desfavorecida que se vea obligada a pasar hambre, pero la primera des, ya que este ltimo se juzga, en ltima instancia, en funcin del
tiene un conjunto de capacidades diferente al de la segunda (la primero.
primera puede decidir comer bien y estar bien nutrida, mientras que La libertad reflejada en el conjunto de capacidades tambin pue-
de utilizarse de otras formas, ya que el valor de un conjunto no tiene
la segunda no).
por qu identificarse invariablemente con el valor del mejor elemen-
Existe un considerable debate sobre las funciones que deben in-
to que lo compone o del elegido. Es posible conceder importancia al
cluirse en la lista de logros importantes y las capacidades correspon-
hecho de tener oportunidades que no se aprovechan. Este es el rum-
dientes."' Esta cuestin es inevitable en este tipo de ejercicio de eva-
bo lgico que hay que seguir si el proceso por el que se generan los re-
luacin, y una de las principales virtudes del enfoque es la necesidad
sultados tiene importancia en s mismo. 4 De hecho, la propia elec-
de abordar estas cuestiones de una forma explcita en lugar de ocul-
cin puede ser una valiosa funcin, y tener una x cuando no hay
tarlas en un modelo implcito.
ninguna alternativa puede distinguirse razonablemente de elegir *
No es ste el lugar para entrar mucho en los tecnicismos de la re-
cuando existen importantes alternativas " Ayunar no es lo mismo
presentacin y el anlisis de las funciones y las capacidades. La can-
que verse obligado a pasar hambre. El hecho de tener la opcin de
tidad o el grado de que disfrute una persona de cada funcin puede
comer hace que el ayuno sea lo que es, a saber, decidir no comer
representarse por medio de una cifra real, y cuando se hace eso, el lo-
cuando uno podra haber comido.
gro real de una persona puede concebirse como un vector de funcio-
nes. El conjunto de capacidades estara formado por los distintos
vectores de funciones entre los que puede elegir." Mientras que la
P O N D E R A C I O N E S , VALORACIONES Y ELECCIN SOCIAL
combinacin de funciones de una persona refleja sus logros reales, el
conjunto de capacidades representa la libertad para lograrlos: las dis-
Las funciones individuales pueden prestarse con ms facilidad a una
tintas combinaciones de funciones entre las que puede elegir esta
comparacin interpersonal que las comparaciones de las utilidades
persona.'"1
(o de la felicidad, del placer o de los deseos). Adems, muchas de las
El centro de atencin valorativo de este enfoque de las capaci-
funciones relevantes normalmente las caractersticas que no son
dades pueden ser las funciones realizadas (lo que una persona es ca-
mentales pueden observarse con gran claridad a partir de su eva-
paz de hacer realmente) o el conjunto de capacidades de las opciones
luacin mental (no subsumida en el ajuste mental). La variabilidad
que tiene (sus oportunidades reales). Los dos suministran diferentes
de la conversin de los medios en fines (o en la libertad para alcan-
tipos de informacin: las primeras sobre las cosas que hace una per-
zar esos fines) ya se refleja en la magnitud de esos logros y libertades
sona y el segundo sobre las cosas que tiene libertad fundamental
que pueden figurar en la lista de fines. stas son las ventajas de utili-
para hacer. Ambas versiones del enfoque de las capacidades se han
zar la perspectiva de las capacidades para realizar evaluaciones y va-
utilizado y a veces se han combinado en la literatura. 4 '
loraciones.
Segn una arraigada tradicin en economa, el valor real de un
Sin embargo, las comparaciones interpersonales de las ventajas
conjunto de opciones reside en el mejor uso que p u e d e hacerse de
totales tambin requieren la agregacin de componentes heterog-
ellas y dadas una conducta maximizadora y la ausencia de incerti-
101
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neos. La perspectiva de las capacidades es inevitablemente pluralis cial. Incluso cuando se considera que las preferencias de cada perso-
ta. En primer lugar, hay diferentes funciones, unas ms importantes na constituyen el arbitro ltimo de su bienestar, incluso cuando se
que otras. En segundo lugar, hay que ver qu peso se concede a la li- deja de lado todo lo que no sea el bienestar (como la libertad) e in-
bertad fundamental (el conjunto de capacidades) frente al logro real cluso cuando por hablar de un caso muy especial todo el mun-
(el vector de funciones elegido). Por ltimo, dado que no se preten- do tiene la misma funcin de demanda o el mismo mapa de prefe-
de que la perspectiva de las capacidades agote todos los aspectos re- rencias, la comparacin de las valoraciones de mercado de las cestas
levantes para los fines valorativos (por ejemplo, podramos conceder de bienes (o su colocacin relativa en un mapa compartido de siste-
importancia no slo a las libertades y a los resultados, sino tambin a mas de curvas de indiferencia en el espacio de los bienes) nos sumi-
las reglas y a los procedimientos), existe una cuestin subyacente, a nistra poca informacin sobre las comparaciones interpersonales.
saber, cunto peso debe darse a las capacidades en comparacin con En las evaluaciones tradicionales en las que la especificacin es
ms completa, se admite explcitamente un grado considerable de
cualquier otra consideracin relevante.-41"
heterogeneidad. Por ejemplo, en el anlisis rawlsiano se considera
Es esta pluralidad un obstculo para defender la perspectiva de
que los bienes primarios son constitutivamente diversos (incluidos
la capacidad para realizar evaluaciones? Muy al contrario. Insistir en
los derechos, las libertades y las oportunidades, la renta y la rique-
que slo debe haber una magnitud homognea que valoramos es re-
za y la base social del respeto a uno mismo), y Rawls los analiza por
ducir de manera radical el campo de nuestro razonamiento valorati-
medio de un ndice global de tenencias de bienes primarios/
vo. Por ejemplo, no dice mucho en favor del utilitarismo clsico el
Aunque tanto el enfoque rawlsiano como el uso de funciones entra-
hecho de que slo valore el placer y que no le interesen directamen-
a un ejercicio similar de juzgar en un espacio con heterogeneidad,
te la libertad, los derechos, la creatividad o las condiciones reales de
el primero es ms pobre desde el punto de vista de la informacin,
vida. Insistir en la comodidad mecnica de no tener nada ms que
por razones ya analizadas, debido a las diferencias paramtricas de
una buena cosa homognea sera negar nuestra humanidad como
los recursos y los bienes primarios frente a la oportunidad de conse-
criaturas que razonan. Es como tratar de facilitarle la vida al chef en-
guir una alta calidad de vida.
contrando algo y slo algo que a todos nos guste (como el sal-
El problema de la valoracin no es, sin embargo, un problema de
mn ahumado o quiz incluso las patatas fritas) o alguna cualidad
o todo o nada. Algunas valoraciones, que tienen un alcance in-
que todos debamos tratar de maximizar (como el sabor salado de los
completo, se desprenden inmediatamente de la especificacin de un
alimentos).
espacio social. Cuando se seleccionan ciertas funciones que se consi-
La heterogeneidad de los factores que influyen en la ventaja in-
deran significativas, se especifica ese espacio focal, y la propia rela-
dividual es una caracterstica general de la evaluacin real. Aunque
cin de dominacin lleva a una ordenacin parcial de las distintas
decidamos cerrar los ojos a esta cuestin suponiendo simplemente
situaciones. Si la persona i tiene una cantidad m^yor de una funcin
que hay una nica cosa homognea (como la renta o la utilidad)
significativa que la j y, al menos, una cantidad igual de todas esas
en funcin de la cual podemos juzgar la ventaja total de t o d o el mun-
funciones, entonces i tiene claramente un vector de funciones mejor
do y realizar comparaciones interpersonales (y que p o d e m o s dejar de
valorado que el de j. Esta ordenacin parcial puede extenderse es-
lado las diferencias entre las necesidades, las circunstancias persona-
les, etc.), eso no resuelve el problema, slo lo elude. La satisfaccin pecificando con mayor detalle las posibles ponderaciones. Ser sufi-
de las preferencias puede tener algn atractivo obvio a la hora de ha- ciente, por supuesto, un nico conjunto de ponderaciones para ge-
cer frente a las necesidades individuales de una persona, p e r o (como nerar un orden completo, pero normalmente no es necesario. Dada
hemos sealado antes) apenas permite por s sola realizar compara- una gama de ponderaciones sobre las que hay a c u e r d o (es decir,
ciones interpersonales, fundamentales en cualquier evaluacin so- cuando se acuerda que las ponderaciones deben elegirse de una

103
102
gama especificada, incluso sin que exista unanimidad sobre el punto nadie que sea razonable. Un buen e j e m p l o es la contundente crtica
exacto elegido de esa gama), habr una ordenacin parcial basada en de T. N. Srinivasan al enfoque de las capacidades (y su utilizacin
la interseccin de las ordenaciones. Esta ordenacin parcial se ex- parcial en los lluman Development Reporls del PNUD), donde
tender de forma sistemtica a medida que se reduzca cada vez ms muestra su preocupacin por la distinta importancia de las diferen-
la gama. Llegar un momento en el proceso de reduccin de la gama tes capacidades y propone que se rechace este enfoque en favor de
posiblemente m u c h o antes de que las ponderaciones sean ni- la ventaja del modelo de la renta real que contiene una medida
prctica para ponderar los bienes, a saber, la medida del valor de
cas en el que la ordenacin parcial ser completa. 11
cambio/' Hasta qu punto es convincente esta crtica? Existe,
Naturalmente, es fundamental preguntar en cualquier ejercicio
desde luego, una medida en la valoracin de mercado, pero qu nos
de evaluacin de este tipo la forma en que se seleccionan las ponde-
dice?
raciones. Este ejercicio slo puede resolverse por medio de una eva-
Como ya hemos sealado, la medida prctica del valor de
luacin razonada. En el caso de una persona, que est haciendo sus
cambio no nos proporciona comparaciones interpersonales de los
propios juicios de valor, la seleccin de las ponderaciones requerir
niveles de utilidad, ya que esas comparaciones no pueden deducirse
reflexin en lugar de un acuerdo interpersonal (o un consenso). Sin
de las elecciones realizadas. Existe una cierta confusin sobre este
embargo, para conseguir una gama acordada para realizar una
tema debido a que se malinterpreta la teora del consumo tradicional
evaluacin social (por ejemplo, en los estudios sociales de la pobre-
razonable dentro de este contexto, que considera que la utili-
za), tiene que haber algn tipo de consenso razonado sobre las
dad no es ms que la representacin numrica de las elecciones de
ponderaciones o al menos sobre una gama de ponderaciones. Se tra-
una persona dada. Se trata de una manera de definir la utilidad que
ta de un ejercicio de eleccin social que requiere un debate pbli-
sirve para analizar la conducta de consumo de cada persona consi-
co y una comprensin y una aceptacin democrticas/ 2 No es un
derada por separado, pero no ofrece por s sola ningn procedi-
problema especial que slo se plantee cuando se utiliza el espacio de
miento para realizar comparaciones interpersonales sustantivas. La
las funciones.
observacin elemental de Paul Samuelson de que no era necesario
Existe en este caso una interesante eleccin entre la tecnocra-
realizar comparaciones interpersonales de utilidad para describir los
cia y la democracia en la seleccin de las ponderaciones que qui-
intercambios 54 es la otra cara de la misma moneda: observando la
z merezca la pena analizar algo. Un procedimiento de eleccin que
medida del valor de cambio no se obtiene ninguna informacin so-
se base en la bsqueda democrtica de un acuerdo o de un consenso
bre la comparacin interpersonal de la utilidad.
puede ser extraordinariamente engorroso, y a muchos tecncratas
Como hemos sealado antes, esta dificultad est presente inclu-
les disgusta lo suficiente su complejidad como para suspirar por al-
so cuando todo el mundo tiene la misma funcin de demanda. Se
guna frmula maravillosa que nos proporcione simplemente unas
agrava cuando las funciones de demanda individuales son diferentes,
ponderaciones ya preparadas que sean perfectas. Sin embargo, no
en cuyo caso incluso plantean problemas las comparaciones de la
existe, por supuesto, esa frmula mgica, ya que la cuestin de la
base de mercancas de la utilidad. No existe nada en la metodologa
ponderacin es una cuestin de evaluacin y valoracin, no una
del anlisis de la demanda, incluida la teora de la preferencia revela-
cuestin de tecnologa impersonal.
da, que permita deducir las comparaciones interpersonales de utili-
Nada nos impide proponer que se utilice una determinada fr-
dad o bienestar de las elecciones observadas de las tenencias de bie-
mula en lugar de otra para realizar una agregacin, p e r o en este
nes y, por lo tanto, de las comparaciones de la renta real.
ejercicio inevitablemente de eleccin social su estatus d e b e depender
De hecho, dadas las diferencias que existen entre las personas re-
de que sea aceptable para otros. No obstante, se ansia contar con una
lacionadas con algunos factores como la edad, el sexo, el talento in-
frmula claramente correcta a la que no pueda poner objeciones

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104
nato, la incapacidad y la enfermedad, las tenencias de bienes pueden los criterios de evaluacin, deberan utilizarse no slo juicios de va-
suministrarnos en realidad bastante poca informacin sobre la natu- lor sino tambin, con bastante frecuencia, algunos juicios sobre los
raleza de la vida q u e pueden llevar los respectivos individuos. Las que no existira unanimidad. Es algo inevitable en un ejercicio de
rentas reales son, p u e s , unos indicadores bastante insatisfactorios de eleccin social de este tipo." La cuestin fundamental es saber si
importantes componentes del bienestar y de la calidad de vida que para realizar algunas evaluaciones podemos utilizar o no algunos
los individuos tienen razones para valorar. En trminos ms genera- criterios que sean ms respaldados por la opinin pblica que los
les, es inevitable realizar juicios de valor cuando se compara el bie- meros indicadores que suelen recomendarse por motivos supuesta-
nestar o la calidad de vida de los individuos. Por otra parte, cual- mente tecnolgicos, como los indicadores de la renta real. Eso es
quiera que valore el escrutinio pblico debe tener en cierta medida fundamental para evaluada poltica econmica y social.
la obligacin de dejar claro que se hace un juicio de valor cuando se
utilizan las rentas reales con ese fin y que las ponderaciones emplea-
das implcitamente deben ser objeto de un escrutinio valorativo. En I N F O R M A C I N SOBRE LAS CAPACIDADES: DIFERENTES usos
este contexto, el hecho de que la evaluacin de la utilidad a partir de
las cestas de bienes basada en los precios de mercado d la engaosa La perspectiva de las capacidades puede utilizarse de maneras bas-
impresin al menos a algunos de que, para realizar evaluaciones tante distintas. La cuestin de la estrategia prctica que debe adop-
se ha seleccionado previamente una medida prctica ya existente, tarse para evaluar la poltica econmica y social ha de distinguirse de
es una limitacin ms que un activo. Si para realizar cualquier eva- la cuestin fundamental de cul es la mejor manera de juzgar las ven-
luacin es fundamental (como creemos que lo es) un escrutinio p- tajas individuales y el modo ms razonable de realizar comparaciones
blico documentado, hay que indicar ms explcitamente los valores interpersonales. En el plano de los fundamentos, la perspectiva de la
implcitos en lugar de protegerlos del escrutinio con la espuria excu- capacidad tiene algunas ventajas evidentes (por razones ya analiza-
sa de que forman parte de una medida ya existente que la sociedad das) en comparacin con la concentracin de la atencin en variables
puede utilizar de manera inmediata sin ms prembulos. instrumentales como la renta. Eso no quiere decir, sin embargo, que
Dado que muchos economistas prefieren claramente la evalua- el centro de atencin prctica ms fructfero sean invariablemente las
cin basada en los precios de mercado, tambin es importante sea- medidas de las capacidades.
lar que todas las variables, salvo las tenencias de bienes (algunas Algunas capacidades son ms difciles de medir que otras, y los
cuestiones importantes como la mortalidad, la morbilidad, la educa- intentos de introducirlas en un indicador pueden ocultar a veces
cin, las libertades y los derechos reconocidos), reciben implcita- ms de lo que revelan. Los niveles de renta introduciendo posi-
mente una ponderacin directa nula en las evaluaciones basadas blemente algunas correcciones para tener en cuenta las diferencias
slo en el enfoque de la renta real. Nada ms pueden recibir alguna de precios, as como las diferencias entre las circunstancias de los in-
ponderacin indirecta si y slo si aumentan las rentas reales y las dividuos o de los grupos pueden ser, con bastante frecuencia, un
tenencias de bienes. El confundir la comparacin del bienestar con til punto de partida en las evaluaciones prcticas. Es muy necesario
la comparacin de las rentas reales tiene un alto precio. ser pragmtico cuando se utiliza la motivacin que subyace en la
Existe, pues, un poderoso argumento metodolgico p a r a hacer perspectiva de las capacidades para emplear los datos existentes con
hincapi en la necesidad de asignar explcitamente ponderaciones el fin de realizar evaluaciones prcticas y anlisis de la poltica eco-
valorativas a los diferentes componentes de la calidad de vida (o del nmica y social.
bienestar) y de someter a continuacin las ponderaciones elegidas a Cabe considerar tres enfoques prcticos para d a r una forma
un debate pblico y a un escrutinio crtico. En cualquier seleccin de prctica a la cuestin fundamental:'

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1) El enfoque directo. Este enfoque general consiste en exainn i m con las capacidades (a menudo de una manera poco formal). Desde
directamente lo q u e p u e d e decirse sobre las respectivas ventajas ani el punto de vista prctico, esta va permite ampliar algo la base de in-
lizando y c o m p a r a n d o vectores de funciones o de capacidades. s t a formacin. Esta puede complementarse con comparaciones directas
es, en muchos aspectos, la forma ms inmediata y genuina de incor- de las propias funciones o con variables instrumentales distintas de
porar a la evaluacin las consideraciones relativas a las capacidades. la renta que se supone que influyen en la determinacin de las capa-
Sin embargo, puede utilizarse de distintas formas. Entre las variantes cidades. Algunos factores como la existencia de asistencia sanitaria y
se encuentran las siguientes: su cobertura, la evidencia de discriminacin sexual en la distribucin
1.1) la comparacin total, que consiste en la ordenacin de los recursos dentro de la familia y la presencia de paro y su mag-
de todos esos factores en funcin de la pobreza o de la desigual- nitud pueden complementar la informacin parcial que transmiten
dad (o cualquiera que sea la cuestin que estemos analizando); las medidas tradicionales en el espacio de la renta. Esas extensiones
1.2) la ordenacin parcial, que consiste en la ordenacin pueden contribuir a comprender mejor los problemas de la desi-
de algunos vectores, pero sin exigir que la ordenacin sea total; gualdad y la pobreza, complementando lo que se sabe por medio de
1.3) la comparacin de capacidades especficas, que con- las medidas de la desigualdad de la renta y la pobreza de renta. Eso
siste en la comparacin de una capacidad elegida como centro de implica esencialmente utilizar la comparacin de capacidades espe-
atencin, sin tratar de que la cobertura sea total. cficas como recurso complementario. 58
Evidentemente, la comparacin total es la ms ambiciosa de 3) El enfoque indirecto. El tercer enfoque es ms ambicioso que
las tres, a menudo demasiado ambiciosa. Podemos avanzar en esa di- el complementario, pero sigue centrando la atencin en el conocido
reccin y posiblemente llegar bastante lejos no insistiendo en la espacio de las rentas, debidamente ajustado. Para calcular las rentas
ordenacin completa de todas las alternativas. La concentracin de ajustadas puede utilizarse informacin sobre otros determinantes
la atencin en una determinada variable de la capacidad, como el de las capacidades distintos de la renta. Por ejemplo, se pueden ajus-
empleo, la longevidad, la capacidad de lectura y escritura o la nutri- tar a la baja los niveles de renta de las familias si son analfabetas y al
cin, es un ejemplo de comparacin de capacidades especficas. alza si tienen un elevado nivel de estudios, etc., para que sean equi-
Es posible, desde luego, pasar de un conjunto de comparaciones valentes desde el punto de vista del logro de capacidades. Este pro-
de capacidades especficas a una ordenacin agregada de los con- cedimiento est relacionado con la literatura general sobre las esca-
juntos de capacidades. Es ah donde las ponderaciones desempea- las de equivalencia, as como con las investigaciones sobre las pautas
ran un papel fundamental, tendiendo un puente entre las compa- de gasto de las familias para evaluar indirectamente las influencias
raciones de capacidades especficas y las ordenaciones parciales causales que no pueden observarse directamente (como la presencia
o incluso las comparaciones totales.' Pero es importante hacer o la ausencia de ciertos tipos de discriminacin sexual en el seno de
hincapi en que, a pesar de la cobertura incompleta de las compara- la familia). 59
ciones de capacidades especficas, esas comparaciones p u e d e n ser La ventaja de este enfoque reside en el hecho de q u e la renta es
bastante esclarecedoras, incluso por s solas, en los ejercicios de eva- un conocido concepto que a menudo permite realizar u n a medicin
luacin. En el siguiente captulo tendremos oportunidad de ilustrar ms estricta (por ejemplo, que los ndices globales de las capaci-
esta cuestin. dades). Puede facilitar la formulacin y quiz la interpretacin. El
2) El enfoque complementario. El segundo enfoque es relativa- motivo para elegir la medida dla renta en este caso es similar a la
mente poco radical y consiste en el continuo uso de procedimientos razn por la que A. B. Atkinson elige el espacio de la renta para me-
tradicionales de las comparaciones interpersonales en los espacios de dir los efectos de la desigualdad de la renta (en su clculo de la ren-
la renta, pero complementndolo con consideraciones relacionadas ta equivalente distribuida por igual) en lugar del espacio de las uti-

108 109
lidades, propuesto inicialmente por J lugh Dalton." Ii.ii el enfoque remos, por ejemplo, la posibilidad de que a medida que disminuye el
de Dalton la desigualdad puede concebirse en funcin de la perdida nivel de renta y una persona comienza a pasar hambre, llegue un mo-
de utilidad causada p o r la disparidad, y el cambio que introdujo Ai mento en que disminuyan bruscamente sus probabilidades de super-
kinson implicaba evaluar la prdida provocada por la desigualdad en vivencia. Aunque la distancia en el espacio de las rentas entre dos
funcin de la renta equivalente. valores sea bastante pequea (medida enteramente en funcin de la
La cuestin de la medida no es insignificante, y el enfoque in- renta), si la consecuencia de esa variacin es un cambio espectacular
directo tiene algunas ventajas. Es necesario reconocer, sin embargo, de las probabilidades de supervivencia, el efecto de esa pequea va-
que no es ms sencillo que la evaluacin directa. En primer lugar, riacin de la renta puede ser muy grande en el espacio de lo que en
cuando evaluamos los valores de la renta equivalente, tenemos que realidad cuenta (en este caso, la capacidad de sobrevivir). Puede ser,
considerar cmo influye la renta en las capacidades relevantes, ya pues, engaoso creer que la diferencia es pequea porque la dife-
que las tasas de conversin tienen que depender de la motivacin rencia de renta lo es. De hecho, como la renta slo es importante
subyacente en la evaluacin de las capacidades. Por otra parte, todas como instrumento, no podemos saber lo importantes que son las di-
las cuestiones de las disyuntivas entre las diferentes capacidades (y ferencias de renta sin considerar las consecuencias de esas diferencias
las de las ponderaciones relativas) han de afrontarse en el enfoque in- en el espacio, que es, en ltima instancia, importante. Si se pierde
directo exactamente igual que en el enfoque directo, ya que lo nico una batalla por falta de un clavo (a travs de una cadena de conexio-
que se cambia esencialmente es la unidad de expresin. En este sen- nes causales que esboza el viejo verso), el clavo es fundamental, por
tido, el enfoque indirecto no es muy distinto del enfoque directo en muy trivial que sea en el espacio de las rentas o de los gastos.
cuanto a los juicios de valor que hay que hacer para conseguir medi-
das aceptables en el espacio de las rentas equivalentes. Cada uno de estos enfoques tiene la ventaja contingente de que
En segundo lugar, es importante distinguir entre la renta como puede variar dependiendo del tipo de ejercicio, de la existencia de
unidad en la que se mide la desigualdad y la renta como vehculo para informacin y de la urgencia de las decisiones que haya que tomar.
reducir la desigualdad. Aunque la desigualdad de las capacidades se Dado que la perspectiva de la capacidad a veces se interpreta en
mida perfectamente por medio de las rentas equivalentes, eso no unos trminos terriblemente rigurosos (las comparaciones totales en
quiere decir que la transferencia de renta sea la mejor manera de lu- el enfoque directo), es importante hacer hincapi en la universalidad
char contra la desigualdad observada. La cuestin de la compensa- de ese enfoque. La afirmacin fundamental de la importancia de las
cin o del resarcimiento plantea otros temas (la eficacia a la hora de capacidades es compatible con varias estrategias de evaluacin real
alterar las diferencias de capacidades, la fuerza respectiva de los efec- que implican soluciones de compromiso prcticas. El carcter prag-
tos de los incentivos, etc.), y no debe considerarse que la fcil per- mtico de la razn prctica lo exige.
cepcin de las diferencias de renta no es una sugerencia de que las
correspondientes transferencias de renta resolveran ms eficazmen-
te las disparidades. No es necesario, por supuesto, caer en esta err- O B S E R V A C I O N E S FINALES

nea interpretacin de las rentas equivalentes, pero la claridad y la


inmediatez del espacio de las rentas puede llevar a c a e r en esa Se cuenta que Euclides le dijo a Ptolomeo: No existe ningn "ca-
tentacin, a la que hay que resistirse de forma explcita. mino real" para llegar a la geometra. Tampoco est claro que exis-
En tercer lugar, aunque el espacio de las rentas facilite la medi- ta un camino real para evaluar la poltica econmica o la social. In-
cin y la formulacin, las magnitudes reales pueden ser m u y engao- terviene toda una multitud de consideraciones que reclaman nuestra
sas desde el punto de vista de los valores que intervienen. Conside- atencin, y las evaluaciones han de realizarse teniendo en cuenta es-

110 111
tas consideraciones. Una gran parte del debate sobre los distintos lo llevan a tener un enorme alcance y le permiten prestar una aten-
mtodos de evaluacin est relacionada con las prioridades que t e n cin valorativa a toda una variedad de aspectos importantes, algunos
gamos a la hora de decidir cul debe ser el ncleo de nuestro anlisis de los cuales se dejan de lado de u n a u otra forma en los dems enfo-
normativo. ques. Este enorme alcance es posible porque las libertades de las per-
Hemos afirmado aqu que las prioridades que se aceptan, a m e - sonas pueden juzgarse haciendo referencia explcita a los resultados
nudo implcitamente, en los diferentes enfoques de la tica, la e c o - y los procesos que tienen razones para valorar y buscar.62
noma del bienestar y la filosofa poltica pueden exponerse y anali- Tambin hemos analizado diferentes formas de utilizar esta pers-
zarse identificando la informacin en la que se basan las evaluaciones pectiva basada en la libertad y nos hemos opuesto, en particular, a la
en los respectivos enfoques. En este captulo nos hemos ocupado en idea de que su uso ha de tener una forma del tipo o todo o nada.
especial de mostrar cmo funcionan estas bases de informacin y En muchos problemas prcticos, las posibilidades de utilizar un en-
la forma en que los diferentes sistemas ticos y de evaluacin utilizan foque basado slo en la libertad pueden ser relativamente limitadas.
bases de informacin bastante distintas. Sin embargo, incluso en ese caso es posible utilizar las ideas y los in-
Partiendo de esa cuestin general, hemos pasado a analizar algu- tereses informativos del enfoque basado en la libertad, sin insistir en
nos mtodos de evaluacin, en particular, el utilitarismo, el pensa- dejar de lado otros procedimientos cuando pueden emplearse de
miento libertario y la justicia rawlsiana. De acuerdo con la idea de forma razonable en determinados contextos. El anlisis siguiente se
que no existe ningn camino real para realizar evaluaciones, hemos basa en estas ideas, en un intento de arrojar luz sobre el subdesarro-
visto que cada una de estas estrategias perfectamente consolidadas 11o (entendido en un sentido amplio como la falta de libertad) y el de-
tiene sus ventajas, pero que tambin adolece de importantes limita- sarrollo (entendido como un proceso consistente en eliminar la falta
ciones. de libertades y en extender los diferentes tipos de libertades funda-
En la parte constructiva de este captulo hemos pasado a ver cu- mentales que los individuos tienen razones para valorar). Un enfo-
les son las consecuencias de centrar directamente la atencin en las li- que general puede emplearse de muy diferentes maneras, depen-
bertades fundamentales de los individuos, y hemos identificado un diendo del contexto y de la informacin de que se disponga. Es esta
enfoque general que centra la atencin en las capacidades de las per- combinacin de un anlisis fundamental y de un uso pragmtico la
sonas para hacer cosas y en la libertad para llevar su vida que tie- que permite que el enfoque de las capacidades tenga un alcance tan
nen razones para valorar. Tambin hemos analizado este enfoque en amplio.
otros estudios,1' al igual que han hecho otros autores, y sus ventajas y
limitaciones tambin estn razonablemente claras. Parece que este
enfoque no slo es capaz de tener en cuenta directamente la impor-
tancia de la libertad, sino que tambin puede prestar considerable
atencin a los motivos subyacentes que contribuyen a la relevancia de
los dems enfoques. En particular, la perspectiva basada en la liber-
tad puede tener en cuenta, entre otras cosas, el inters del utilitaris-
mo por el bienestar del hombre, la preocupacin del pensamiento li-
bertario por los procesos de eleccin y por la libertad para actuar y el
nfasis de la teora rawlsiana en la libertad individual y en los recur-
sos necesarios para disfrutar de las libertades fundamentales. En este
sentido, la amplitud y la sensibilidad del enfoque de las capacidades

112 113
CAPTULO 4 lias a otras y de unos individuos a otros (la influencia de la renta en
las capacidades es contingente y condicional). 2
La pobreza c o m o privacin de capacidades
La tercera cuestin es muy importante cuando se examinan y
evalan las medidas pblicas que aspiran a reducir la desigualdad o
la pobreza. En la literatura (y en el captulo 3 de este libro) se han
analizado varias causas de las variaciones condicionales, y es til ha-
cer hincapi en algunas de ellas especficamente en el contexto de la
elaboracin de la poltica prctica.
En el captulo anterior hemos sealado que, cuando se analiza la jus- En primer lugar, la relacin entre la renta y la capacidad depen-
ticia social, existen poderosas razones para juzgar la ventaja indivi- de de manera extraordinaria de la edad de la persona (por ejemplo,
dual en funcin de las capacidades que tiene una persona, es decir, de las necesidades especficas de las personas de edad avanzada y de
de las libertades fundamentales de que disfruta para llevar el tipo de las que son muy jvenes), del sexo y de los papeles sociales (por
vida que tiene razones para valorar. Desde esta perspectiva, la po- ejemplo, de las responsabilidades especiales de la maternidad y de
breza debe concebirse como la privacin de capacidades bsicas y no las obligaciones familiares determinadas por la costumbre), del lugar
meramente como la falta de ingresos, que es el criterio habitual con (por ejemplo, de la propensin de una regin a las inundaciones o a
el que se identifica la pobreza. La perspectiva de la pobreza basada en las sequas, de la inseguridad y la violencia de algunas ciudades), de
las capacidades no entraa el rechazo de la razonable idea de que la la situacin epidemiolgica (por ejemplo, de las enfermedades end-
falta de renta es una de las principales causas de la pobreza, ya que micas de una regin) y de otros factores que una persona puede con-
la falta de renta puede ser una importante razn por la que una per- trolar poco o nada.' Cuando se contrastan grupos de poblacin cla-
sona est privada de capacidades. sificados segn la edad, el sexo, el lugar, etc., son especialmente
De hecho, la falta de renta predispone claramente a llevar una importantes las diferencias entre estos parmetros.
vida pobre. Si se acepta esta premisa, a qu viene todo este jaleo de En segundo lugar, 1) la falta de renta y 2) las dificultades para
observar la pobreza desde la perspectiva de las capacidades (en lugar convertir la renta en funciones pueden ir emparejadas. 4 Las desven-
de observarla desde la perspectiva habitual de la renta)? Creemos tajas, como la edad, la incapacidad o la enfermedad, reducen la ca-
que los puntos a favor del enfoque de la pobreza basado en las capa- pacidad de una persona para percibir una renta.' Pero tambin ha-
cidades son los siguientes: cen que sea ms difcil convertir la renta en capacidad, ya que una
persona de edad avanzada, ms incapacitada o ms enferma puede
1) La pobreza puede identificarse de forma razonable con la pri- necesitar ms renta (para ayuda, para prtesis, para tratamiento)
vacin de capacidades; el enfoque centra la atencin en las privacio- para lograr las mismas funciones (incluso aunque sea posible lograr-
nes que son intrnsecamente importantes (a diferencia de la renta las).6 Eso significa que la pobreza real (entendida c o m o la priva-
baja, que slo es instrumentalmente importante). cin de capacidades) puede ser, en un importante sentido, mayor de
2) Hay otros factores que influyen en la privacin de capacida- lo que parece en el espacio de las rentas. Esta cuestin p u e d e ser fun-
des -y, por lo tanto, en la pobreza real adems de la falta de ren- damental cuando se evalan las medidas pblicas p a r a ayudar a las
ta (la renta no es el nico instrumento que genera capacidades). personas de edad avanzada y a otros grupos que tienen dificultades
3) La relacin instrumental entre la falta de renta y la falta de ca- de conversin, adems de una baja renta.
pacidades vara de unas comunidades a otras e incluso de unas fami- En tercer lugar, la distribucin en el seno de la familia plantea

114 115
an ms complicaciones al enfoque de la pobreza basado en I.' renta tal en las i n t e r p r e t a c i o n e s de la pobreza y ha sido analizada por
Si la renta familiiar se emplea de forma desproporcion;uli en benei W. CJ. Runciman, Peter Townsend y otros autores. '
ci de algunos dle los miembros de la familia y 110 de otros (por ejein Por ejemplo, las dificultades que tienen algunos grupos de per-
po, si existe poir sistema una preferencia por los hijos varones en sonas para participar en la vida de la comunidad pueden ser crucia-
la distribucin ede los recursos dentro de la familia), el grado de pri les en cualquier estudio de la exclusin social. La necesidad de par-
vacin de los miiembros abandonados (las hijas en el ejemplo exami- ticipar en la vida de una comunidad puede provocar la demanda de
nado) puede no reflejarse suficientemente en el enfoque basado en la equipo moderno (televisores, magnetoscopios, automviles, etc.) en
renta familiar. ista cuestin es fundamental en muchos contextos; un pas en el que esos servicios sean ms o menos generales (a dife-
parece que la discriminacin sexual es un importante factor en la dis- rencia de lo que se necesitara en los pases menos ricos), y eso pro-
tribucin de los recursos en el seno de la familia en muchos pases de voca tensiones a las personas relativamente pobres que viven en los
Asia y del norte de frica. Las privaciones de las nias se comprue- pases ricos incluso cuando tienen un nivel de renta mucho ms alto
ban mejor observando la privacin de capacidades (mayor mortali- que el de los habitantes de pases menos opulentos. 1 De hecho, el
dad, morbilidad, desnutricin, desatencin mdica, etc.) que en el fenmeno paradjico del hambre de los pases ricos incluso de Es-
anlisis basado en la renta. 7 tados Unidos tiene algo que ver con la exigencia de realizar estos
Esta cuestin no es, desde luego, tan importante en el caso de la gastos."
desigualdad y h pobreza en Europa o Norteamrica, pero la presu- Lo que hace la perspectiva de las capacidades en el anlisis de la
posicin que suele postularse implcitamente de que la cuestin pobreza es contribuir a comprender mejor la naturaleza y las causas
de la desigualdad sexual no se plantea esencialmente en los pases de la pobreza y la privacin, trasladando la atencin principal de los
occidentales puede ser algo engaosa. Por ejemplo, Italia tiene medios (y de un determinado medio que suele ser objeto de una aten-
una de las tasas ms altas de trabajo femenino no reconocido, por cin exclusiva, a saber, la renta) a los fines que los individuos tienen
oposicin al trabajo reconocido que se incluye en la contabilidad na- razones para perseguir y, por lo tanto, a las libertades necesarias para
cional convenconal. s La contabilidad del esfuerzo y del tiempo de- poder satisfacer estos fines. Los ejemplos que examinamos con bre-
dicados y la reduccin correspondiente de la libertad tienen algn vedad aqu ilustran la aportacin de esta extensin bsica. Las priva-
peso en el anlsis de la pobreza incluso en Europa y Norteamrica. ciones se consideran en un nivel ms fundamental, ms cercano a las
Tambin hay ctros aspectos en los que el reparto de la renta en el demandas informativas de justicia social. De ah la importancia de la
seno de la famiia es importante y debe incluirse en las consideracio- perspectiva de la pobreza basada en las capacidades.
nes relevantes para la poltica econmica y social en casi todo el
mundo.
En cuarto ugar, la privacin relativa desde el punto de vista de LA POBREZA DE RE A Y LA POBREZA DE CAPACIDADES

las rentas puec? provocar una privacin absoluta desde el punto de


vista de las capacidades. Ser relativamente pobre en un pas rico pue- Aunque es importante distinguir conceptualmente el trmino pobre-
de ser una grai desventaja desde el punto de vista de las capacida- za como la falta de capacidades del trmino pobreza c o m o la falta de
des, incluso ciando la renta absoluta es alta segn los parmetros renta, las dos perspectivas estn de manera inevitable relacionadas,
mundiales. En un pas opulento en general, se necesita ms renta ya que la renta es un importante medio para tener capacidades. Y
para comprar ufcientes bienes que permitan lograr las mismas fun- como un aumento de las capacidades de una persona para vivir ten-
ciones sociales.Esta consideracin esbozada por primera vez por dera normalmente a aumentar su capacidad para ser ms producti-
Adam Smith ei la riqueza de las naciones (1776) es f u n d a m e n - va y percibir una renta ms alta, tambin sera de e s p e r a r que exis-

116 117
tiera una c o n e x i n entro lu mejora de las capacidades y el a u m e n t o les de educacin, asistencia sanitaria y reforma agraria mucho mas al-
del poder de o b t e n e r ingresos que fuera de la primera al segundo y tos que otros (sobre todo Bihar, Uttar Pradesh, Rajasthan y Madhya
no slo al revs. Pradesh). Las limitaciones han adoptado diferentes formas en los
La segunda conexin puede ser muy importante para erradicar distintos estados. P u e d e decirse que Kerala ha padecido lo que has-
la pobreza de renta. Por ejemplo, la mejora de la educacin bsica y ta hace poco eran medidas bastante contrarias al mercado y un pro-
de la asistencia sanitaria no slo aumenta la calidad de vida directa- fundo recelo hacia la expansin econmica sin control basada en el
mente sino tambin la capacidad de una persona para ganar una ren- mercado, por lo que sus recursos humanos no se han utilizado para
ta y librarse, asimismo, de la pobreza de renta. Cuanto mayor sea la difundir el crecimiento econmico tanto como podran haberse uti-
cobertura de la educacin bsica y de la asistencia sanitaria, ms pro- lizado con una estrategia econmica ms complementaria, que se
bable es que incluso las personas potencialmente pobres tengan ms est intentando actualmente. Por otra parte, algunos de los estados
oportunidades de vencer la miseria. del norte han sufrido un bajo nivel de desarrollo social con diversos
La importancia de esta conexin ha sido objeto de especial aten- grados de control y de oportunidades basadas en el mercado. Es su-
cin en el estudio sobre la India que hemos realizado hace poco en mamente necesario comprender la importancia de la complementa-
colaboracin con Jean Drze y que trata sobre las reformas econ- riedad para resolver las diversas deficiencias.
micas. 1 ' stas han brindado de muchas formas oportunidades eco- Resulta interesante, sin embargo, el hecho de que, a pesar de que
nmicas a la poblacin india suprimidas por el excesivo control y el crecimiento econmico ha sido bastante moderado, Kerala parece
por las limitaciones de lo que dio en llamarse imperio de las licen- que ha reducido la pobreza de renta a un ritmo ms rpido que cual-
cias.13 Y, sin embargo, la oportunidad de aprovechar las nuevas po- quier otro estado de la India. 1 ' Aunque algunos estados han reduci-
sibilidades no es independiente de la preparacin social que tienen do la pobreza de renta por medio de un elevado crecimiento econ-
los diferentes sectores de la comunidad india. Aunque las reformas mico (Punjab es el ejemplo ms notable), Kerala ha conseguido
deberan haberse realizado mucho antes, podran ser mucho ms reducir la miseria basndose principalmente en la expansin de la
productivas si hubiera servicios sociales que permitieran a todos los educacin bsica, la asistencia sanitaria y una distribucin equitativa
segmentos de la comunidad aprovechai las oportunidades econmi- de la tierra.
cas. De hecho, muchas economas asiticas primero Japn y des- Aunque merece la pena hacer hincapi en estas conexiones entre
pus Corea del Sur, Taiwan, 1 long Kong y Singapur y, ms tarde, la la pobreza de renta y la pobreza de capacidades, tambin es impor-
China posterior a la reforma y Tailandia y otros pases del Este y el tante no perder de vista el hecho bsico de que la mera reduccin de
Sureste asiticos han conseguido difundir notablemente las opor- la pobreza de renta no puede ser la motivacin ltima de la poltica
tunidades econmicas gracias a una base social favorable, que ha de lucha contra la pobreza. Se corre el peligro de concebir la pobre-
proporcionado el apoyo suficiente, y en la que figura el elevado por- za en el sentido estricto de privacin de renta y justificar entonces la
centaje de personas que saben leer y escribir, calcular y q u e tienen inversin en educacin, asistencia sanitaria, etc., alegando que son
una educacin bsica; la buena asistencia sanitaria general; unas re- buenos medios para conseguir el fin de reducir la pobreza de renta.
formas agrarias completas, etc. La leccin de la apertura de la eco- Eso sera confundir los fines c o n los medios. Las cuestiones funda-
noma y de la importancia del comercio se ha aprendido m s fcil- mentales bsicas nos obligan, p o r razones ya analizadas, a compren-
mente en la India que el resto del mensaje procedente de la misma der la pobreza y la privacin desde el punto de vista de la vida que
regin del sol naciente.14 pueden llevar realmente los individuos y de las libertades que tienen
La India es, desde luego, muy diversa en lo que a desarrollo hu- en realidad. La expansin de las capacidades humanas encaja de ma-
mano se refiere; unas regiones (sobre todo Kerala) tienen u n o s nive- nera directa en estas consideraciones bsicas. Sucede que la mejora

118 119
de las capacidades humanas tambin tiende n ir acompaada de un giwldades pueden hacct que resulte difcil conseguir incluso la efi
aumento de las productividades y del poder para obtener ingresos. ciencia.
Esa conexin establece una importante relacin indirecta a travos de Y, sin embargo, los intentos de erradicar la desigualdad pueden
la cual la mejora de las capacidades contribuye tanto directa c o m o provocai en muchas circunstancias una prdida a la mayora y a ve-
indirectamente a enriquecer la vida del hombre y a conseguir q u e las ces incluso a todos. Este tipo de conflicto puede ser leve o grave de-
privaciones sean un fenmeno ms raro y menos grave. Las conexio- pendiendo de las circunstancias exactas. Los modelos de justicia
nes instrumentales, por importantes que sean, no pueden sustituir a en los que hay un espectador imparcial, una posicin inicial o
la necesidad de comprender, en lo bsico, la naturaleza y las caracte- la inexistencia de un rechazo razonable tienen que prestar atencin
rsticas de la pobreza. a estas consideraciones.
Como cabra esperar, el conflicto entre las consideraciones agre-
gadas y las distributivas ha sido objeto de considerable atencin por
DESIGUALDAD DE Q U ? parte de los economistas. Est bien que sea as, puesto que se trata de
una importante cuestin. 1 ' Se han sugerido muchas frmulas de
El tratamiento de la desigualdad en una evaluacin econmica y so- compromiso para evaluar los logros sociales prestando atencin si-
cial plantea numerosos dilemas. Las desigualdades considerables multneamente a las consideraciones agregadas y a las distributivas.
suelen ser difciles de defender partiendo de modelos de la justi- Un buen ejemplo es la renta equivalente correspondiente a una dis-
cia. La preocupacin de Adam Smith por los intereses de los po- tribucin igualitaria de A. B. Atkinson, concepto que reduce el va-
bres (y su indignacin ante la tendencia a descuidar esos intereses) lor calculado de la renta agregada de acuerdo con el grado de desi-
estaba relacionada naturalmente con su uso de un recurso imaginati- gualdad de la distribucin de la renta y en el que la disyuntiva entre
vo parecido a un espectador imparcial, una investigacin que los aspectos agregados y los distributivos viene dada por la eleccin
ofrece ideas trascendentales sobre la necesidad de considerar la jus- de un parmetro que refleja nuestra valoracin tica.2"
ticia cuando se realizan valoraciones sociales."' Asimismo, la idea de Existe, sin embargo, otra clase de conflictos que est relacionada
John Rawls de la justicia como equidad, que se basa en lo que es con la eleccin del espacio o sea, de la variable en funcin de la
de esperar que elijan los individuos en una posicin inicial hipot- cual ha de evaluarse y estudiarse la desigualdad, y esta cuestin
tica en la que an no saben qu van a ser, permite comprender me- guarda relacin con el tema del captulo anterior. La desigualdad de
jor las demandas de equidad y genera los rasgos contrarios a la desi- la renta puede ser muy diferente de la desigualdad en algunos otros
gualdad que son caractersticos de sus principios de la justicia.1 espacios (es decir, en funcin de otras variables relevantes), como
Las desigualdades patentes en las instituciones sociales tambin pue- el bienestar, la libertad y diferentes aspectos de la calidad de vida (in-
den ser difciles de justificar alegando que son razonables para los clnela la salud y la longevidad). E incluso los logros agregados adop-
miembros reales de la sociedad (por ejemplo, cuando se plantean ar- taran diferentes formas dependiendo del espacio en el que se reali-
gumentos a favor de estas desigualdades que otros no pueden re- zara la composicin o la agregacin (por ejemplo, la ordenacin de
chazar razonablemente: criterio que Thomas Scanlon ha propuesto las sociedades en funcin de su renta media puede ser diferente de
y ha utilizado decididamente para realizar evaluaciones ti- su ordenacin en funcin de sus condiciones sanitarias medias).
cas).1"' Es cierto que las desigualdades graves no son socialmente El contraste entre las diferentes perspectivas de la renta y de la
atractivas, y algunos sostendran que las desigualdades de capital im- capacidad tiene una relacin directa con el espacio en el que ha de
portancia pueden ser brbaras. Adems, la sensacin de desigualdad examinarse la desigualdad y la eficiencia. Por ejemplo, una persona
tambin puede erosionar la cohesin social, y algunos tipos de desi- que tenga una renta alta, p e r o no disponga de ninguna oportunidad

120 121
de participacin poltica, no es pobre en el sentido habitual del de renta; entre ellos se encuentran los daos sicolgicos, la prdida
trmino, pero es claramente pobre en el sentido de que le falta una de motivacin p a r a trabajar, de cualificaciones y de confianza en uno
importante libertad. Una persona que sea ms rica que casi todas las mismo, el aumento de las enfermedades y de la morbilidad (e inclu-
dems pero padezca lina enfermedad cuyo tratamiento sea muy c a r o , so de las tasas de mortalidad), la perturbacin de las relaciones fami-
evidentemente es pobre en un importante sentido, aun cuando no se liares y de la vida social, el aumento de la exclusin social y el em-
considere como tal en las estadsticas habituales de la distribucin de peoramiento de las tensiones sociales y de las asimetras entre los
la renta. I 'na persona a la que se le niegue la oportunidad de t r a b a - 22

jar pero reciba una limosna del Estado en forma de prestacin por sexos.
desempleo, quiz parezca mucho menos pobre en el espacio de las Dado el enorme nivel de paro existente en las economas euro-
rentas que desde el punto de vista de la valiosa y valorada opor- peas modernas, p u e d e ser especialmente engaoso centrar la aten-
tunidad de tener una ocupacin que le haga sentirse realizada. D a d o cin slo en la desigualdad de la renta. De hecho, se puede decir que
que la cuestin del paro es especialmente importante en algunas re- en la actualidad el enorme nivel de paro existente en Europa consti-
giones del mundo (incluida la Europa moderna), sta es otra rea en tuye al menos una cuestin de desigualdad tan importante por s mis-
la que es urgente apreciar el contraste que existe entre la perspectiva ma como la propia distribucin de la renta. Centrando exclusiva-
mente la atencin en la desigualdad de la renta se tiende a dar la
de la renta y la perspectiva de la capacidad en el contexto de la eva-
impresin de que la Europa occidental ha conseguido mucho mejor
luacin de la desigualdad.
que Estados Unidos mantener en un bajo nivel la desigualdad y evi-
tar el aumento de la desigualdad de la renta que ha experimentado
Estados Unidos. En el espacio de las rentas, Europa tiene, de hecho,
P A R O Y PRIVACIN DE CAPACIDADES
un historial mejor tanto en lo que se refiere a los niveles de desigual-
dad como en lo que se refiere a sus tendencias, como lo demuestra la
Es fcil mostrar con ejemplos que tienen alguna importancia prcti-
minuciosa investigacin publicada en el estudio de la O C D E (Orga-
ca el hecho de que las valoraciones de la desigualdad en el espacio de
nizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico) realizado
las rentas pueden ser muy diferentes de las valoraciones relacionadas
por A. B. Atkinson, Lee Rainwater y Timothy Smeeding.* No slo
con importantes capacidades. En Europa, este contraste es especial-
son los indicadores habituales de la desigualdad de la renta mayores
mente significativo debido al elevado nivel de paro que padece en la
en Estados Unidos que en la Europa occidental en su conjunto, sino
a c t u a l i d a d . L a prdida de renta causada por el paro p u e d e com-
que, adems, la desigualdad de la renta ha aumentado en Estados
pensarse en gran medida por medio de ayudas (como las prestacio-
Unidos mucho ms que en la mayora de los pases de la Europa oc
nes por desempleo), como ocurre en la Europa occidental. Si lo ni-
cidental.
co que entraara el paro fuera la prdida de renta, esa prdida Y sin embargo, si observamos el paro eri lug.ii de la renta el [.
podra resolverse en gran medida en el caso de las personas afec- norama es muy diferente. El paro ha aumentado de lorm.i espectu
tadas por medio de ayudas (hay, por supuesto, otra cuestin que cular en la mayor parte de la I tu ropa oo ident.tl, mlentne. que en I .s
son los costes sociales de la carga fiscal de estas ayudas y las conse- tados Unidos no se ha registrado cs.i tendem la I'OI t iemple, en el
cuencias que tienen stas para los incentivos). Sin embargo, si el paro perodo 1965-l t )7i, la tasa di- puro le del I "i n I lado* I (nulos,
produce otros electos graves en la vida de los individuos, causando mientras que en Italia fue del V*. en I i hm i del v en L Alemania
otros tipos de privaciones, la mejora que conseguiran estas ayudas occidental inferior al I % I n la u ui.illdad, ! UTH palM Italia,
sera limitada en este sentido. Existen abundantes pruebas de que el Francia y Alemania - tienen unas t.is.e. d< |mh que HM il.m en lomo
paro produce muchos efectos trascendentales, adems de la prdida al 10 o 12 %, mientras que Estado* Unido l^n n ni mo nmi i ,e i

122 lZi
de paro del o r d e n del -4 o 5 %. Si el paro afecta a la vidn tic las per mos en el capitulo I, segn ese criterio los hombres afroamericanos
sonas, hay q u e tenerlo en cuenta de alguna manera en el annlisis de se encuentran en mucha peor situacin que los hombres inmensa-
la desigualdad econmica. Las tendencias comparativas de la desi mente mas pobres ele China o del estado indio de Kerala (vase el
gualdad de la renta dan a Europa una excusa para la autocompla- grfico 1.1 de la p. 39), as como de Sri Lanka, Costa Rica, Jamaica y
cencia, pero esa autocomplacencia puede ser muy engaosa si se muchas otras economas pobres. A veces se supone que las tasas de
adopta una concepcin ms amplia de la desigualdad. 24 mortalidad considerablemente altas de los afroamericanos slo afec-
El contraste entre la Europa occidental y Estados Unidos plantea tan a los varones y, de nuevo, slo a los varones ms jvenes, debido
otra cuestin interesante y, en cierto sentido, ms general. Parece al elevado nivel de violencia. El nmero de muertes causadas por la
que para la tica social estadounidense es posible no ayudar a los in- violencia es, de hecho, alto en el caso de los varones negros jvenes,
digentes y a los pobres, algo que a un ciudadano representativo de la pero eso no lo explica todo. De hecho, como muestra el grfico 1.2
Europa occidental, que ha crecido en el Estado del bienestar, le re- (p. 40), las mujeres negras no slo se encuentran en peor situacin
sulta difcil aceptar. Pero a esa misma tica social estadounidense le que las mujeres blancas en Estados Unidos, sino tambin en peor situa-
resultaran intolerables los niveles de paro de dos dgitos habituales cin que las mujeres indias de Kerala, y les falta poco para encontrar-
en Europa. Esta ha continuado aceptando la falta de trabajo y su se tambin en peor situacin que las chinas. Tambin puede obser-
aumento con notable ecuanimidad. Tras este contraste se encuen- varse en el grfico 1.1 que los hombres negros americanos continan
tra una diferencia de actitud hacia las responsabilidades sociales e in- perdiendo terreno frente a los chinos y a los indios a medida que pasa
dividuales, cuestin de la que volveremos a ocuparnos. el tiempo, mucho despus de superar las edades jvenes en las que es
frecuente la muerte violenta. Necesitamos ms explicaciones que las
que pueden suministrar las muertes causadas por la violencia.
ASISTENCIA SANITARIA Y M O R T A L I D A D : LA A C T I T U D De hecho, incluso en los grupos de ms edad (por ejemplo, en el
DE E S T A D O S U N I D O S Y DE E U R O P A grupo de edad comprendido entre los treinta y cinco y los sesenta y
cuatro aos) existen pruebas de que la mortalidad es mucho mayor
La desigualdad existente en Estados Unidos entre los diferentes gru- en el caso de los hombres negros que en el de los blancos y en el de
pos raciales ha sido objeto de una considerable atencin hace poco las mujeres negras que en el de las blancas. Y estas diferencias no de-
tiempo. Por ejemplo, en el espacio de las rentas, los afroamericanos saparecen cuando se introducen ajustes para tener en cuenta las di-
son claramente ms pobres que los blancos americanos. Muchas ve- ferencias de renta. De hecho, uno de los estudios mdicos ms mi-
ces se considera que esta diferencia es un ejemplo de privacin rela- nuciosos sobre los aos ochenta muestra que la diferencia entre la
tiva de los afroamericanos dentro del pas, pero no en comparacin tasa de mortalidad de los negros y la de los blancos es notable en el
con las personas ms pobres del resto del mundo. De hecho, los afroa- caso de las mujeres, aun teniendo en cuenta las diferencias de renta.
mericanos pueden muy bien ser mucho ms ricos en cuanto a ren- El grfico 4.1, en la pgina siguiente, muestra los cocientes entre las
ta, incluso despus de tener en cuenta las diferencias de precios, que tasas de mortalidad de los negros y de los blancos del pas en su con-
la poblacin de los pases del Tercer Mundo. Desde este punto de junto (basadas en una encuesta por muestreo). 2 ' Segn esta encues-
vista, las privaciones de los negros americanos parecen insignifican- ta, mientras que la tasa de mortalidad de los hombres negros ameri-
tes desde una perspectiva internacional. canos es 1,8 veces mayor que la tasa de los hombres blancos, la de las
Pero es la renta el espacio correcto para realizar esas compara- mujeres negras es casi el triple de la tasa de las mujeres blancas. Y
ciones.-' Qu ocurre con la capacidad bsica para vivir hasta alcanzar una vez que se realizan ajustes para tener en cuenta las diferencias de
la edad adulta sin sucumbir a una muerte prematura? C o m o seala- renta familiar, mientras que la tasa de mortalidad de los hombres ne-

12A 125
I'.stados lluidos apenas existe el compromiso de suministrar asisten
(IhAi'H >*4.1. Cocientes entre las tasas Je mortalidad de los negros
v las de los blancos (J.5-*4 anos) observadas y ajustadas para tener cin mdica bsica a todos, y parece que muchos millones de personas
en cuenta la renta familiar (de Itecho, ms de 40 millones) carecen de cobertura o seguro mdi-
cu. Aunque puede que una proporcin considerable de estas perso-
II.IN no tenga un seguro porque no quiere, la inmensa mayora care-
ce. en realidad, de la capacidad necesaria para tener un seguro
mdico debido a las circunstancias econmicas y, en algunos casos,
debido a que padece afecciones de las que huyen las aseguradoras
privadas. En Europa, donde se considera que la cobertura mdica es
un derecho bsico de los ciudadanos independientemente de sus
medios y de las enfermedades que ya padezcan, en principio sera in-
tolerable desde el punto de vista poltico una situacin parecida. Las
restricciones a las que est sometida en Estados Unidos la ayuda p-
blica destinada a los enfermos y a los pobres son demasiado riguro-
sas para que resulten aceptables en Europa, y lo mismo ocurre con el
Total Total Hombres Hombres Mujeres Mujeres
observadas ajustadas observadas ajustadas observadas ajustadas compromiso social de ofrecer servicios pblicos, que van desde la
asistencia sanitaria hasta la educacin, que el Estado del bienestar
Fuentes: M, W. Ovven, S. M. Teutsch, D. F. Williamson y j . S. Marks, T h e Effects of europeo da por sentados.
K n o w n Ki.sk Factors on the Excess Mortality of Biacks Adults in the United States, Jour- Por otra parte, las tasas de paro de dos dgitos que se toleran ac-
nal of the American Medical Assoation, 263, n m . 6 (9 de f e b r e r o de 1990).
tualmente en Europa seran con toda probabilidad (como se ha se-
alado antes) dinamita poltica en Estados Unidos, ya que unas tasas
de paro de esa magnitud seran una burla para la capacidad de los in-
gros es 1,2 veces mayor, la de las mujeres negras es nada menos que
dividuos para ayudarse a s mismos. Creemos que ningn gobierno
2,2 veces mayor. Parece, pues, que en Estados Unidos, incluso te-
de Estados Unidos podra salir ileso de la duplicacin del nivel ac-
niendo totalmente en cuenta los niveles de renta, en la actualidad la
tual de paro, con la que, por cierto, la tasa de paro de Estados Uni-
proporcin de mujeres negras que mueren jvenes es mucho mayor
dos an seguira siendo inferior a la de Italia, Francia o Alemania.
que la de mujeres blancas.
Parece que la naturaleza de los respectivos compromisos polticos
La introduccin en Ja base de informacin no slo de la renta
y la falta de ellos es radicalmente diferente en Europa y Estados
sino tambin de las capacidades bsicas nos permite comprender
Unidos, y las diferencias estn muy relacionadas con la concepcin
muchsimo mejor la desigualdad y la pobreza. Cuando centramos la
de la desigualdad como la privacin de capacidades bsicas.
atencin en la capacidad para tener trabajo y en las ventajas que se
derivan de l, el panorama europeo pareca bastante sombro; sin
embargo, cuando nos fijamos en la capacidad para sobrevivir, el gra-
PoBRKZA Y PRIVACIN EN LA INDIA Y EN EL FRICA SUBSAMARIANA
do de desigualdad existente en Estados Unidos parece enorme. Tras
estas diferencias y las respectivas prioridades de la poltica econmi-
La pobreza extrema est muy concentrada en dos regiones del mun-
ca y social relacionadas con ellas, puede existir un importante con-
do: el sur de Asia y el frica subsahariana. Estas dos regiones tienen
traste entre las actitudes de los dos lados del Atlntico hacia las res-
uno de los niveles de renta per cpita ms bajo de todo el mundo,
ponsabilidades sociales e individuales. En las prioridades oficiales de

127
126
pero esa perspectiva no nos ca suficiente idea del tipo y el contenido
Je sus respectivas privaciones ni de su pobreza relativa. Si la pobre- L
s 5
za se concibe, ms bien, como la privacin de capacidades bsicas, es
posible hacerse una idea ms esclarecedora examinando la informa-
3ir\O <^N sIA> r-~ r<S -O
O O - o <N r- g
(N fN N
cin sobre algunos aspectos de la vida de estas regiones del mundo."' a 8
2,'S
A continuacin intentamos presentar un breve anlisis, basado en un u. ^o
-a
estudio realizado en colaboracin con Jean Drze y en dos estudios ~ S
posteriores de este autor. 27 rr\ fO tsO.~ -H 0_
Os" * r fN 00 v -2
T 00 W\ Os -T ~T~ oo' g c. -
Alrededor de 1991 haba cincuenta y dos pases en los que la es- 3a- "O ^g
peranza de vida al nacer no llegaba a los sesenta aos; esos pases
tenan una poblacin conjunta de 1 690 millones de personas.~ s o |
I o !U
Cuarenta y seis se encuentran en el sur de Asia y en el frica sub-
sahariana, y slo seis fuera de estas dos regiones (a saber, Afganis- H i ^ .2
a B S a-
tn, Camboya, Hait, Laos, Papua y Nueva Guinea y Yemen), w" I
S Y
cuya poblacin conjunta no representa ms que un 3,5 % de la po- -s ^
g -a
es l/i H ka E -c _c
blacin total (1 690 millones) de los cincuenta y dos pases que tie- .2, 3 2 fera
-fe
JS 0
CQ 5 CQMD3
nen una baja esperanza de vida. Todo el sur de Asia, salvo Sri Lanka
2V >c5 a
(es decir, la India, Pakistn, Bangla Desh, Nepal y Butn), y toda el s -3
frica subsahariana, salvo Sudfrica, Zimbabwe, Lesotho, Botswana 3J ITS 3
y una serie de pequeas islas (Mauricio y las Seychelles), pertenecen I s
l!i t 3 < Os 0O
sC TT TT s < ? I
al grupo de los otros cuarenta y seis pases que tienen una baja espe- ? l l l
ranza de vida. Como es lgico, existen diferencias dentro de cada s i h i
pas. Los segmentos bien situados de la poblacin del sur de Asia y
i i J .2 S O
4! -3 ""3
del Africa subsahariana disfrutan de una larga longevidad y, como u
fj
o-,
\ fsj, < <n os r-^ -h o os
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T vO Os" rK" o" fN oo o T oo*


hemos sealado antes, una parte de la poblacin de los pases que 14 sD rr\
T-H 00
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tienen incluso una esperanza de vida media muy alta (como Estados = * T e E ^
Unidos) puede tener problemas de supervivencia parecidos a los del s ^
U ra
! 11
Tercer Mundo (por ejemplo, los hombres negros americanos que vi- | c3
" O- C 8.|
ven en ciudades como Nueva York, San Francisco, San Luis o Was- 13 M
m 1| w ! -J |
u. c

!
hington, D.C., tienen una esperanza de vida muy inferior al tope &
| | s
a u w "B .
considerado de sesenta aos).2'' Pero desde el punto de vista de las c S J i 3 ^3
-u ti 2 -I S 5"2 - 2M ,2
N ,S
3 -
-{= 3 O" S
medias nacionales, el sur de Asia y el frica subsahariana destacan, S 5 o 2 = 3 !5 -
3 E
ile hecho, por ser las regiones en las que est concentrada en el mun-
do actual la vida breve y precaria. 2 -3
*
C -2
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c o & 11*8
De hecho, slo la India representa ms de la mitad de la poblacin fe " 2
conjunta de estos cincuenta y dos pases pobres. No es en absoluto el I-S
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pas que se encuentra en peor situacin, en promedio (de hecho, la Q s "
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12H
129
esperanza lL- villa rnedin de l;i India es muy cercana a los sesenta aos aben leei y escribir o a la mortalidad infantil. Sin embargo, se dife-
y, segn las estadsticas ms recientes, acaba de superar esa edad), IVIK un en la esperanza de- vida. En la India, la esperanza de vida era

pero existen grandes diferencias entre las condiciones ele- vida regio- de unos sesenta aos alrededor de 1991, mientras que en el frica
nales dentro de ese pas. Algunas regiones (que tienen una poblac in Mibs.ili.uiana era muy inferior a esa cifra (alrededor de cincuenta y
tan grande como o mayor que la de la mayora de los pases del dos aos, en promedio).' 1 En cambio, existen abundantes pruebas
mundo) se encuentran en tan mala situacin como los pases cuya si- de que el grado de desnutricin es mucho mayor en la India que en
tuacin es peor. Es posible que la India obtenga unos resultados sig- el frica subsahariana. M
nificativamente mejores, en promedio, que, por ejemplo, los pases Existe, pues, un interesante contraste entre la India y el frica
que obtienen los peores (como Etiopa o Zaire, llamado ahora Rep- subsahariana segn los diferentes criterios de 1) la mortalidad y
blica Democrtica del Congo) en lo que a esperanza de vida y otros in- 2) la nutricin. La ventaja de la India en lo que se refiere a supervi-
dicadores se refiere, pero existen grandes zonas dentro de la India en vencia se observa no slo comparando la esperanza de vida sino tam-
las que la esperanza de vida y otras condiciones de vida bsicas no son bin otras estadsticas sobre la mortalidad. Por ejemplo, en la India
muy diferentes de las que se observan en estos pases ms pobres." la edad mediana de muerte era de alrededor de treinta y siete aos
En el cuadro 4.1 comparamos la tasa de mortalidad infantil y el hacia 1991; comprese esta cifra con la media ponderada (de la edad
porcentaje de adultos que saben leer y escribir de las regiones menos- mediana de muerte) del frica subsahariana de cinco aos solamen-
desarrolladas del frica subsahariana y de la India.'' Presentamos las te." De hecho, al menos en cinco pases africanos, la edad mediana
estimaciones de estas dos variables correspondientes a 1991 no slo de muerte era de tres aos o menos. El problema de la mortalidad
de la India y del frica subsahariana en su conjunto (primera y lti- prematura, visto desde esta perspectiva, es muchsimo ms grave en
ma fila), sino tambin de los tres pases del frica subsahariana que frica que en la India.
tienen peores resultados, de los tres estados indios que tienen peores Pero el saldo de desventajas es muy diferente si observamos el
resultados y de los distritos de cada uno de estos tres estados que tie- grado de desnutricin existente en la India en comparacin con fri-
nen peores resultados. Es notable el hecho de que no haya ningn ca. Las cifras de la desnutricin general son, en promedio, mucho
pas en el frica subsahariana o, de hecho, en el mundo en el ms altas en la India que en el frica subsahariana, 36 a pesar de que
que las tasas estimadas de mortalidad infantil sean tan altas como en es la India, ms que el frica subsahariana, la que se autoabastece de
el distrito de Ganjam, situado en Orissa, o en el que el porcentaje de alimentos. El autoabastecimiento de la India se basa en la satisfac-
mujeres adultas que saben leer y escribir sea tan bajo como en el dis- cin de la demanda de mercado, que en aos normales puede satis-
trito de Barmer, situado en Rajasthan. Cada uno de estos dos distri- facerse fcilmente con las existencias producidas dentro del pas.
tos tiene, por cierto, una poblacin superior a Botswana o Namibia Pero la demanda de mercado (basada en el poder adquisitivo) su-
y una poblacin conjunta superior a la de Sierra Leona, Nicaragua o bestima las necesidades de alimentos. Da la impresin de que la des-
Irlanda. De hecho, algunos estados enteros como Uttar Pradesh nutricin real es mucho mayor en la India que en el frica subsaha-
(cuya poblacin es tan grande como la de Brasil o Rusia) ni siquiera riana. Segn los criterios habituales del retraso de peso por edades,
obtienen unos resultados mucho mejores que los pases subsaharia- en frica la proporcin de nios desnutridos oscila entre el 20 y el
nos que tienen los peores resultados en lo que se refiere a estos indi- 40 %, mientras que en la India es nada menos que de entre el 40 y
cadores bsicos de la calidad de vida/" el 60 %. 3/ Parece que alrededor de la mitad de todos los nios indios
Es interesante el hecho de que si consideramos la India y el fri- est crnicamente desnutrida. Aunque los indios viven ms que los
ca subsahariana en su conjunto, observamos que las dos regiones no africanos subsaharianos y tienen una edad mediana de muerte mu-
son muy diferentes en lo que se refiere al porcentaje de personas que cho mayor que la de los africanos, en la India hay muchos ms nios

130 131
desnutridos que en el Africa subsaliaiiana, no slo en lerminos ;l> i apandado. existente en estas regiones. Sin embargo, muestran al-
solutos sino tambin en porcentaje del total de nios." Si ;i eso le gunos fallos llamativos y algunas cuestiones fundamentales desde el
aadimos el h e c h o de que la discriminacin sexual en la muerte es punto de vista de la poltica econmica y social que reclaman una
un considerable p r o b l e m a en la India, pero no tanto en el frica sub- .Mencin inmediata. Tampoco hemos intentado elaborar una medida
sahariana, observamos que la situacin es mucho menos favorable en agregada de la privacin, basada en la ponderacin de los dife-
la India que en frica. 3 9 K u s aspectos de la privacin de capacidades." La elaboracin de
Existen importantes cuestiones de poltica econmica y social nn agregado a menudo puede ser mucho menos interesante para
relacionadas con la naturaleza y la complejidad de las respectivas analizar la poltica econmica y social que la pauta fundamental de
pautas de privacin de las dos regiones del mundo ms afectadas los diversos aspectos que lo componen.
por la pobreza. La ventaja de la India frente al frica subsahariana
en lo que se refiere a la supervivencia est relacionada con toda una
variedad de factores que han hecho a los africanos propensos a la I )| SKIIALDAD SEXUAL Y MUJERES DESAPARECIDAS

mortalidad prematura. Desde la independencia, la India se ha libra-


do relativamente de las hambrunas y las grandes y persistentes gue- A continuacin pasamos a analizar un aspecto especfico de la desi-
rras que han asolado de manera peridica un elevado nmero de pa- gualdad general que ha sido objeto de una gran atencin ltimamen-
ses africanos. Los servicios sanitarios de la India con todo lo te; este apartado se basa en mi artculo Missing Women publicado
insuficientes que son se han visto menos superados por las con-
mociones polticas y militares. Por otra parte, muchos pases del GRFICO 4 . 2 . Cocientes entre la poblacin femenina y la masculina
frica subsahariana han experimentado un declive econmico re- en algunas comunidades
lacionado en parte con las guerras, el malestar y los desrdenes po- o,l
lticos que ha hecho que resultara difcil mejorar los niveles de
vida. Una evaluacin comparativa de los xitos y los fracasos de las
dos regiones tendra que tener en cuenta estos y otros aspectos de su | 0.05 (India) frica
respectivo desarrollo.""' %
subsa-
hariana

Tambin debe sealarse que uno de los problemas que tienen en 1 Latinos- s u r e s t e
mrica asitico
comn la India y el frica subsahariana es la persistencia de un anal-
fabetismo endmico, caracterstica que, al igual que la baja esperan-
za de vida, sita al sur de Asia y al frica subsahariana al margen de
Norte de (
casi todo el resto del mundo. Como muestra el cuadro 4.1, los por- S -0,05
centajes de personas que saben leer y escribir son muy similares en IE Aslal
occidental B angla Ch|na

las dos regiones. Tanto en la India como en el frica subsahariana,


casi todos los adultos son analfabetos. -0.1 Pakistn

Las tres caractersticas centrales de la privacin de capacidades


tc
bsicas en las que hemos centrado la atencin al comparar y contras-
tar la naturaleza de las privaciones de la India y del frica subsaha- S
-0.15
riana (a saber, la mortalidad prematura, la desnutricin y el analfabe-
Fuente: C a l c u l a d o a partir de UN P o p u l a t i o n Statistics.
tismo) no dan, por supuesto, una visin exhaustiva de la pobreza de

132 133
i-n In revista UrtUsh Malta*!ourtutlen 1 9 9 2 . u s referimos al tci ti
mujeres y los hombres que tienen Europa y Estados Unidos, habra
ble leuomenodt la excesiva mortalidaiJ y de las rasas de superviven
miu los ms millones de mujeres en estos pases (dado el nmero de
ca artificialmente ms bajas de las mujeres Je muchas partes del
hombres)." Solo en ('hia el nmero de mujeres desaparecidas,
inundo. Se trata de un descarnado aspecto muy visible de la desi-
calculado a partir del cociente europeo o americano, sobrepasara
gualdad sexual, q u e suele manifestarse de formas ms sutiles y me-
los '>() millones y, segn esa cifra, podemos considerar que en estos
nos horribles. P e r o a pesar de su crudeza, las tasas femeninas de
pases en su conjunto hay mucho ms de 100 millones de mujeres
mortalidad artificialmente ms altas reflejan una importantsima pri-
desaparecidas.
vacin de capacidades de las mujeres.
Sin embargo, tal vez no sea correcto utilizar el cociente europeo
En Europa y Norteamrica, el nmero de mujeres tiende en ge-
o el americano, debido no slo a caractersticas especiales como las
neral a ser considerablemente mayor que el de hombres. Por ejem-
muertes causadas por las guerras. Dado que las tasas de mortalidad
plo, en Gran Bretaa, Francia y Estados Unidos, el cociente entre las
lemeninas de Europa y Amrica son ms bajas, el cociente entre las
mujeres y los hombres es superior a 1,05. La situacin es muy distin-
mujeres y los hombres aumenta gradualmente con la edad. En Asia o
ta en numerosos pases del Tercer Mundo, sobre todo en Asia y el
en el norte de frica, sera de esperar que el cociente fuera ms bajo
norte de frica, donde el cociente entre las mujeres y los hombres
debido en parte a que la esperanza general de vida es menor y la tasa
puede llegar a ser slo de 0,95 (Egipto). 0,94 (Bangla Desh, China,
di- fecundidad es mayor. Una manera de abordar esta cuestin es to-
oeste de Asia), 0,93 (la india) o incluso 0,90 (Pakistn). Estas dife-
mar como base de comparacin no el cociente de Europa o de Am-
rencias son importantes cuando se analizan las desigualdades sexua-
rica entre las mujeres y los hombres, sino el del frica subsahariana,
les en todo el mundo." El grfico 4.2 muestra esta informacin com-
donde es pequea la desventaja de las mujeres desde el punto de vis-
parativa.
ta de las tasas de mortalidad relativas, pero donde la esperanza de
En realidad, en todo el mundo nacen ms nios que nias (nor-
vida no es tan grande y las tasas de fecundidad no son ms bajas (sino
malmente un 5 % ms). Pero existen abundantes pruebas de que las
todo lo contrario). Tomando como referencia el cociente del frica
mujeres son ms fuertes que los hombres y de que, recibiendo la
subsahariana entre las mujeres y los hombres, que es igual a 1,022
misma atencin, sobreviven mejor (de hecho, parece que incluso los
(utilizado en mis estudios anteriores y en los que he realizado en co-
fetos femeninos tienen una tasa de supervivencia mayor que la de los
laboracin con Jean Drze), se obtiene una estimacin de 44 millo-
fetos masculinos; la proporcin de fetos masculinos concebidos es
nes de mujeres desaparecidas en China, 37 millones en la India y un
incluso mayor que la de nacidos).' 1 Es el hecho de que las tasas de
total en estos pases incluso muy superior a 100 millones. 46
mortalidad femeninas sean ms bajas lo que explica que el cociente
Otra manera de abordar este problema es calcular el nmero es-
entre las mujeres y los hombres sea alto en Occidente. Esta pre-
perado de mujeres que habra si stas no tuvieran ninguna desventa-
ponderancia de las mujeres tambin tiene otras causas. Las muertes
ja en cuanto a supervivencia, dada la esperanza real de vida y las ta-
de varones en guerras pasadas an siguen dejndose sentir. Los hom-
sas reales de fecundidad de estos pases. No es fcil calcularlo
bres han fumado, en general, ms que las mujeres y han sido ms
directamente, pero Ansley Coale ha realizado esclarecedoras estima-
propensos a morir de forma violenta. Pero parece claro que incluso
ciones utilizando tablas-modelo de poblacin basadas en la expe-
cuando se excluyen estos otros efectos, el nmero de mujeres tiende
riencia histrica de los pases occidentales. Este procedimiento da
a ser mayor que el de hombres, a igualdad de atenciones.
una cifra de 29 millones de mujeres desaparecidas en China, 23
Los bajos cocientes entre las mujeres y los hombres de algunos
millones en la India y un total de unos 60 millones en estos pases."
pases de Asia y del norte de frica indican la influencia de factores
Aunque estas cifras son ms bajas, tambin son enormes. Algunas es-
sociales. Es fcil ver que si estos pases tuvieran el cociente entre las
timaciones ms recientes, basadas en datos histricos analizados ms

134
135
detalladamente, h a n rendido a dar cifras bastante ms airas (alrede- u ) Sin embargo, parece que recientemente el principal factor de la
dor de 90 millones, segn las estimaciones de Stephan K lasen)."* diwc i iminacin contra las mujeres en la composicin de la familia son
Por qu son las rasas totales de mortalidad de las mujeres ma ION abortos realizados segn el sexo, prctica que se ha extendido
yores que las de los hombres en estos pases? Consideremos el caso inii< lio c u China con el progreso de la tecnologa.
de la India, donde la tasa de mortalidad por edades de las mujeres es
sistemticamente superior a la de los hombres hasta finales de los
aos treinta. A u n q u e el exceso de mortalidad en la edad de procrea- < )hSl'RVA< IONES FINALES

cin puede deberse en parte a la mortalidad por maternidad (en el


parto o poco despus), no es posible atribuir a esa causa la desventa- I .os economistas a veces son criticados por centrar la atencin en ex-
ja femenina en lo q u e se refiere a la supervivencia en el perodo de la ceso en la eficiencia y demasiado poco en la equidad. Es posible que
lactancia y en la niez. A pesar de los inquietantes casos de infantici- existan algunos motivos para quejarse en este sentido, pero tambin
dio femenino de los que se habla de vez en cuando en la India, ese debe sealarse que la desigualdad ha sido objeto de atencin por
fenmeno, aunque presente, no puede explicar la magnitud de la parte de los economistas durante toda la historia de esta disciplina.
mortalidad adicional ni su distribucin por edades. Parece que el A Adam Smith, que suele considerarse el padre de la economa mo-
principal culpable es la relativa despreocupacin por la salud y la nu- derna, lo preocupaba profundamente el abismo que exista entre
tricin de las mujeres, en especial pero no exclusivamente du- los ricos y los pobres (para ms informacin sobre esta cuestin,
rante la niez. Existen, de hecho, abundantes pruebas directas de vanse los captulos 5 y 11). Algunos de los cientficos sociales y filso-
que las nias estn desatendidas en lo que se refiere a asistencia sani- fos responsables de hacer de la desigualdad un tema fundamental de
taria, hospitalizacin e incluso alimentacin. 4V debate pblico (como Karl Marx, John Stuart Mili, B. S. Rowntree y
Aunque el caso indio se haya estudiado ms que otros (hay ms I lugh Dalton, por mencionar a autores que pertenecen a tradiciones
investigadores trabajando sobre esta cuestin en la India que en cual- generales muy distintas) eran, en cuanto a su principal dedicacin,
quier otro pas), tambin se pueden encontrar en los dems pases fervientes economistas, independientemente de lo que tambin pu-
pruebas similares de la falta de atencin relativa que sufren las nias dieran ser. En los ltimos aos, ha florecido la economa de la desi-
en lo que a salud y nutricin se refiere. En China, existen incluso al- gualdad como disciplina, gracias sobre todo a autores como A. B. At-
gunas pruebas de que el grado de desatencin ha aumentado de ma- kinson.'" Eso no quiere decir que no sea muy evidente en algunos
nera vertiginosa en los ltimos aos, sobre todo desde que se limit trabajos de economa la concentracin de la atencin en la eficiencia
obligatoriamente el nmero de hijos (como con la poltica de un solo y la exclusin de otras consideraciones, pero no se puede acusar a los
hijo que existe en algunas partes del mundo) y se introdujeron otras economistas como grupo de abandonar la desigualdad como tema.
reformas alrededor de 1979. Tambin existen algunos indicios nue- Si existe alguna razn para quejarse, sta se halla ms en la im-
vos y de mal augurio en China, como el radical aumento del cociente portancia que se concede, en una gran parte de la economa, a la de-
declarado entre el nmero de nacimientos masculinos y el de naci- sigualdad entendida en un sentido muy estricto, a saber, la desigual-
mientos femeninos, muy alejado del resto del mundo. Es muy posible dad de la renta. Eso contribuye a que se dejen de lado otras formas
que indiquen que estn ocultndose nias recin nacidas (para evi- de ver la desigualdad y la equidad, lo que tiene trascendentales con-
tar los rigores de la poltica de limitacin obligatoria del nmero de secuencias para la elaboracin de la poltica econmica. Los debates
hijos), pero tampoco es improbable que se deban a que la mortalidad sobre la poltica econmica y social se han distorsionado, de hecho,
infantil femenina es mayor, ya sea o no provocada (en una situacin a causa del excesivo nfasis en la pobreza de renta y en la desigual-
en la que los nuevos nacimientos y las nuevas muertes no se decla- dad de la renta y de la consiguiente despreocupacin por privaciones

136 137
qiu- estn u lacionadas con otras variables, como el paro, la falta de provisin de educacin pblica, las instituciones que velan por la se
salud, l-i taita de educacin y la exclusin social. Por desgracia, la guridad local, etc.
identificai ion de la desigualdad econmica con la desigualdad de la Las diferencias entre las tasas de mortalidad pueden servir, de
ivnt.i es bastante frecuente en economa, y las dos suelen considerar- hecho, de indicador de la existencia de profundas injusticias que di-
se-, di- hecho, sinnimas. Si le decimos a una persona que estamos viden a Lis razas, las clases y los sexos, como ponen de relieve las
trabajando sobre la desigualdad econmica, normalmente supone diversas ilustraciones de este captulo. Por ejemplo, las estimaciones de
que estamos estudiando la distribucin de la renta. las mujeres desaparecidas muestran el notable grado de desventa-
Esta identificacin implcita tambin puede encontrarse en cier- ja que padecen las mujeres en muchas partes del mundo moderno de
ta medida en la literatura filosfica. Por ejemplo, en su interesante e una forni.i que otras estadsticas no pueden reflejar suficientemente.
importante artculo Equality as a Moral Ideal, Harry Frankfurt, Adems, dado que las rentas que ganan los miembros de esa misma
destacado filsofo, critica de una manera razonada y convincente lo familia son compartidas por otros miembros de la familia, no pode-
que denomina igualitarismo econmico y que es, segn este autor, mos analizar la desigualdad sexual basndonos en las diferencias de
la doctrina segn la cual no debe haber ninguna desigualdad en la renta. Necesitamos mucha ms informacin de la que existe sobre el
distribucin del dinero. 51 reparto de los recursos en el seno de la familia para tener una idea
Sin embargo, la distincin entre la desigualdad de la renta y la ms clara de las desigualdades econmicas. Sin embargo, las estads-
desigualdad econmica es importante. 5 " Muchas de las crticas con- ticas sobre las tasas de mortalidad, as como sobre otras privaciones
tra el igualitarismo econmico como valor o como objetivo se apli- (entre ellas, la desnutricin o el analfabetismo), pueden mostrar di-
can con mucha ms facilidad al estricto concepto de desigualdad de rectamente un panorama de algunas dimensiones fundamentales de
la renta que a los conceptos ms generales de desigualdad econmi- la desigualdad y de la pobreza. Esta informacin tambin puede uti-
ca. Por ejemplo, es posible pensar que dar una proporcin mayor de lizarse para relacionar el grado de privacin relativa de las mujeres
la renta a una persona que tiene ms necesidades debido, por con la desigualdad de oportunidades existente (en lo que se refiere a
ejemplo, a una incapacidad va en contra del principio de la igual- percibir renta fuera del hogar, asistir a la escuela, etc.). Por consi-
dad de las rentas, pero no va en contra de los preceptos ms amplios guiente, tanto las cuestiones descriptivas como las cuestiones rela-
de la igualdad econmica, ya que cuando se valoran los requisitos de cionadas con la poltica econmica y social pueden abordarse desde
la igualdad econmica, hay que tener en cuenta que esta persona ne- esta perspectiva ms amplia de la desigualdad y la pobreza basada en
cesita ms recursos econmicos a causa de su incapacidad. la privacin de capacidades.
Desde el punto de vista emprico, la relacin entre la desigualdad A pesar del papel fundamental que desempean las rentas en las
de la renta y la desigualdad en otros espacios relevantes puede ser ventajas de que disfrutan los diferentes individuos, la relacin entre
bastante distante y contingente debido a que hay diversos factores la renta (y otros recursos), por una parte, y los logros y libertades in-
econmicos, adems de la renta, que afectan a las desigualdades de dividuales, por otra, ni es constante ni en modo alguno automtica e
las ventajas individuales y las libertades fundamentales. Por ejemplo, irresistible. Hay diferentes tipos de contingencias que alteran siste-
en las tasas de mortalidad ms altas de los afroamericanos frente a los mticamente la conversin de las rentas en las distintas funcio-
chinos o los indios de Kerala, que son mucho ms pobres, observa- nes que podemos lograr, y eso afecta a los estilos de vida que po-
mos la influencia de factores que van en sentido contrario a la desi- demos disfrutar. Hemos tratado de ilustrar en este captulo las
gualdad de la renta y que implican cuestiones relacionadas con la diferentes formas en que puede cambiar sistemticamente la relacin
poltica econmica y social que tienen importantes componentes entre las rentas ganadas y las libertades fundamentales (en forma de
econmicos: la financiacin de la sanidad y los seguros mdicos, la capacidades para llevar la vida que los individuos tienen razones

138 139
para valorar). Los respectivos papeles de las heterogeneidades per-
misma relacin entre las cestas de bienes y el bienestar (con inde-
sonales, las diferencias de medio ambiente, las diferencias de clima
pendencia de que una est enferma y la otra no, de que una est in-
social, las diferencias en cuanto a las perspectivas relacinales y las
capacitada y la otra no, etc.) es esencialmente una manera de eludir
distribuciones de los recursos dentro de la familia tienen que recibir
la necesidad de considerar muchos factores significativos que influ-
la atencin q u e se merecen en la elaboracin de la poltica econmi-
yen en el bienestar (como hemos sealado en el captulo 3). Esa elu-
ca y social.
sin se vuelve transparente, como hemos tratado de mostrar, cuando
A veces se dice que la renta es una magnitud homognea, mien-
complementamos los datos sobre la renta y los bienes con otros tipos
tras que las capacidades son diversas. Este claro contraste no es to-
de informacin (incluidas algunas cuestiones de vida o muerte).
talmente correcto, ya que cualquier evaluacin de la renta oculta di-
El debate pblico y la participacin social son, pues, fundamen-
versidades internas con algunos supuestos especiales y a menudo
tales para la elaboracin de la poltica econmica y social en un sis-
h e r o i c o s . A d e m s (como hemos sealado en el captulo 3), las com-
tema democrtico. La utilizacin de las prerrogativas democrticas
paraciones interpersonales de la renta real no nos permiten hacer
tanto de las libertades polticas como de los derechos humanos
comparaciones interpersonales ni siquiera de la utilidad (si bien esa
constituye una parte crucial del ejercicio de la propia elaboracin de
imposibilidad suele pasarse por alto en la economa aplicada del bie-
la poltica econmica, aparte de los dems papeles que pueda tener.
nestar, imponiendo supuestos arbitrarios). Para obtener a partir de
En un enfoque basado en la libertad, la libertad de participacin no
la comparacin de los medios en forma de diferencias de renta algo
puede ser sino fundamental en el anlisis de la poltica econmica y
que pueda decirse que es valioso en s mismo (como el bienestar o la
social.
libertad), hay que tener en cuenta las diferencias circunstanciales
que afectan a las tasas de conversin. Es difcil respaldar la presupo-
sicin de que el enfoque de la comparacin de las rentas es una ma-
nera ms prctica de llegar a las diferencias entre las ventajas de las
distintas personas.
Hemos afirmado, adems, que la necesidad de analizar la valora-
cin de las diversas capacidades en funcin de las prioridades pbli-
cas es un activo, que nos obliga a dejar claro cules son los juicios de
valor en un terreno en el que no es posible ni se d e b e evitar la
realizacin de juicios de valor. De hecho, la participacin pblica en
estos debates valorativos explcita o implcitamente constituye
una parte fundamental del ejercicio de la democracia y de la eleccin
social responsable. En cuestiones de valoraciones pblicas, no hay
manera de evitar la necesidad de someter las valoraciones a un deba-
t< pblico. El trabajo de la valoracin pblica no p u e d e sustituirse
poi un ingenioso e inteligente supuesto. Algunos supuestos que pa-
recen uncionar sin problemas y de una manera fluida funcionan
o tillando las ponderaciones y los valores elegidos con refinada opa-
idiul. Por ejemplo, el supuesto que suele postularse de que dos
| (entonas que tengan la misma funcin de demanda d e b e n tener la

NO
141
CAPTULO 5 lticas y econmicas. 1 Los prejuicios actuales (en favor del mecanis-
mo puro del mercado) precisan, desde luego, una minuciosa investi-
Mercados, Estado y oportunidad social gacin, y creo que han de rechazarse en parte. Pero tenemos que evi-
tar resucitar las extravagancias de ayer que se negaban a ver las
virtudes de los mercados y, de hecho, incluso la inevitable necesidad
de que existieran. Tenemos que estudiar las respectivas perspectivas
y ver qu aspectos tienen sentido. Es posible que mi ilustre compa-
triota Gautama Buddha estuviera demasiado predispuesto a defen-
der la necesidad universal de seguir el camino del medio (si bien
El destino habitual de las nuevas verdades, afirma T. H. Huxley nunca lleg a analizar el mecanismo del mercado en particular), pero
en Science and Culture, es comenzar siendo herejas y terminar sien- hay algo que aprender de los discursos que pronunci hace 2500
do supersticiones. Algo muy similar parece que ha ocurrido con la aos contra el extremismo.
verdad de la importancia de los mercados en la vida econmica.
H u b o un tiempo n o muy lejano en que todos los economistas
jvenes saban en qu aspectos los sistemas de mercado tenan se- M E R C A D O S , LIBERTAD Y T R A B A J O

rias limitaciones: todos los libros de texto repetan la misma lista de


defectos. El rechazo intelectual del mecanismo del mercado sola Aunque hoy se reconozcan de manera habitual las virtudes del me-
llevar a proponer mtodos diferentes de organizar el mundo (que canismo del mercado, no suelen apreciarse totalmente las razones
implicaban a veces una poderosa burocracia y unas cargas fiscales para querer que existan los mercados. Ya hemos analizado esta cues-
inimaginables) sin examinar seriamente la posibilidad de que las al- tin en la introduccin y en el primer captulo de este libro, pero de-
ternativas propuestas entraaran fallos an mayores que los que se bemos volver a ella con brevedad al examinar los aspectos institucio-
esperaba que produjeran los mercados. Era bastante frecuente que nales del desarrollo. En los anlisis recientes, la evaluacin del
se mostrara un escaso inters por los problemas nuevos y adicionales mecanismo del mercado ha tendido a centrar la atencin en los re-
que podan crear estas propuestas. sultados que acaba generando, como las rentas o las utilidades. No se
El clima intelectual ha cambiado de manera espectacular en las trata de una cuestin insignificante, y en seguida nos ocuparemos de
ltimas dcadas, y en la actualidad se ha dado la vuelta a la tortilla. ella. Pero el argumento ms inmediato a favor de la libertad para rea-
Hoy da, normalmente se supone que las virtudes del mecanismo del lizar transacciones de mercado reside en la importancia bsica de la
mercado son tan generales que las matizaciones parecen poco im- propia libertad. Tenemos buenas razones para comprar y vender,
portantes. Da la impresin de que cualquier indicacin de los defec- para intercambiar y para tratar de llevar una vida que pueda florecer
tos del mecanismo del mercado es, en el clima actual, extraamente gracias a las transacciones. Negar esa libertad en general sera en s
anticuada y contraria a la cultura moderna (como p o n e r un disco an- mismo un gran fracaso de una sociedad. Este reconocimiento funda-
tiguo de 78 r.p.m. con msica de los aos veinte). Unos prejuicios mental es anterior a cualquier teorema que seamos o no capaces de
han dado paso a otras ideas preconcebidas contrarias. La fe irrefle- demostrar (cuestin de la que me ocupar en seguida) para indicar
xiva de ayer se ha convertido en una hereja hoy, y la hereja de ayer cules son los resultados finales de los mercados en lo que se refiere
es hoy la nueva supersticin. a rentas, utilidades, etc.2
Nunca ha sido ms imperiosa la necesidad de estudiar con un El papel omnipresente de las transacciones en la vida moderna
sentido crtico las ideas preconcebidas habituales y las actitudes po- suele pasarse por alto precisamente porque las damos por sentadas.

142 143
solee, t i vos a Lis familias de los trabajadores agrcolas atados a sus
Existe en este c a s o una analoga con el papel bastante poco reco-
tierras, hay en juego, desde luego, una cuestin de delincuencia, que
nocido y que a menudo pasa inadvertido de ciertas reglas de
es l.i razn por la que esos incidentes son objeto de atencin en los
conducta (como la tica empresarial bsica) en las economas capita-
medios de comunicacin (y que posiblemente sea, en ltima instan-
listas desarrolladas (slo se presta atencin a las aberraciones cuan-
cia, la razn por la que tengan que cambiar las cosas incluso en estas
do ocurren). P e r o cuando estos valores an no se han desarrollado,
terribles comunidades). Pero tras las actividades delictivas se en-
su presencia o su ausencia general puede ser fundamental. En el an-
cuenrra una situacin econmica bsica que entraa una batalla por
lisis del desarrollo, el papel de la tica empresarial elemental debe
la libertad de empleo, as como por la propiedad de la tierra en la
dejar de tener, pues, una oscura presencia y ser reconocido clara-
que los trabajadores atados se ven obligados a trabajar; estas insti-
mente. Asimismo, la ausencia de libertad para realizar transacciones
tuciones se mantienen a pesar de su ilegalidad (debido a que slo se
puede ser una importante cuestin en s misma en numerosos con-
ha aplicado en parte la legislacin aprobada tras la independencia).
textos. 3
La situacin ha sido ms estudiada en la India que en otros pases
Puede serlo, por supuesto, sobre todo cuando la legislacin, las
(como sealamos en el captulo 1), pero existen bastantes pruebas de
normas o las convenciones niegan la libeitad de los mercados de tra-
que tambin hay problemas parecidos en algnos otros pases.
bajo. Aunque los esclavos afroamericanos que vivan en el sur de Es-
En segundo lugar (pasando ahora a un ejemplo muy distinto), el
tados Unidos antes de la guerra de Secesin tuvieran unas rentas pe-
fracaso del socialismo burocrtico en el este de Europa y en la Unin
cuniarias tan altas como (o incluso ms que) las de los trabajadores
Sovitica no puede comprenderse bien si slo se tienen en cuenta los
asalariados de otros lugares y vivieran incluso ms que los trabajado-
problemas econmicos para generar rentas u otros resultados, como
res urbanos del n o r t e , l a propia esclavitud era una privacin fun-
la esperanza de vida. De hecho, en lo que se refiere a la esperanza de
damental (independientemente de las rentas o de las utilidades que
vida, los pases comunistas obtuvieron a menudo unos resultados
pudiera o no generar). La prdida de libertad que supone la imposi-
bastante buenos, en trminos relativos (como es fcil de comprobar
bilidad de elegir el empleo y el trabajo tirnico pueden constituir en
en las estadsticas demogrficas de la Unin Sovitica, la China ante-
s mismos una importante privacin.
rior a la reforma, Vietnam y Cuba, entre otros). En realidad, algunos
El desarrollo de los libres mercados, en general, y de la libertad
de los pases ex comunistas se encuentran actualmente en una situa-
para buscar empleo, en particular, es un hecho muy apreciado en los
cin bastante peor que cuando tenan un rgimen comunista; quiz
estudios histricos. Incluso el gran crtico del capitalismo, Karl
ninguno se encuentre en peor situacin que la propia Rusia (donde
Marx, vio en la aparicin de la libertad de empleo un avance tras-
la esperanza de vida al nacer de los hombres rusos ha descendido ac-
cendental (como sealamos en el captulo 1). Pero esta cuestin afec-
tualmente a alrededor de cincuenta y ocho aos, cifra muy inferior a
ta no slo a la historia sino tambin al presente, ya que esta libertad
la de la India o Pakistn). 5 Y, sin embargo, la poblacin no est dis-
es fundamental ahora mismo en muchas partes del m u n d o . Permta-
puesta a votar a favor del retorno al sistema anterior, como lo in-
senos ilustrar este punto con cuatro ejemplos bastante distintos.
dican los resultados electorales, y ni siquiera los nuevos partidos su-
En primer lugar, en muchos pases de Asia y frica es posible
cesores que proceden del antiguo crculo poltico proponen ese
observar varios tipos de trabajo en condiciones de servidumbre y
retorno (y slo plantean unas demandas menos radicales).
una persistente denegacin de la libertad bsica p a r a buscar un em-
Para valorar lo que ha ocurrido, hay que reconocer, por supues-
pleo remunerado lejos de los patronos tradicionales. Cuando los pe-
to, la ineficiencia econmica del sistema comunista. Pero tambin
ridicos indios publican la noticia de que los terratenientes de las
hay que tener en cuenta la cuestin ms inmediata de la denegacin
castas superiores de una de las regiones ms atrasadas de la India
de la libertad en un sistema en el que sencillamente no existan mer-
(Biliar) estn aterrorizando por medio de violaciones y asesinatos

145
144
cae los en i m u l l o s campos. Adems, los ciudadanos no podan ni si cisin es mas iacil en esos casos. La crudeza de la esclavitud consti
quiera utilizar los mercados incluso cuando existan, Por ejemplo, se luye lina convincente razn para que se aplique con mayor rigor tan-
les poda impedir intentar trabajar all donde hubiera un proceso de to la legislacin contra la esclavitud como la legislacin contra el tra-
contratacin abierto (incluso poda darse el caso de que algunas per bajo infantil. El sistema de trabajo infantil ya suficientemente
sonas que caan en desgracia fueran enviadas a trabajar all donde los grave de por s es an mucho ms horroroso al suponer servidum-
patronos queran que trabajaran). En este sentido, la condenatoria bre y una verdadera esclavitud.
descripcin de Friedrich Hayek de las economas comunistas a las En cuarto lugar, la libertad de las mujeres para buscar trabajo
que tachaba de camino hacia la servidumbre era en realidad una luera de la familia es una importante cuestin en muchos pases del
retrica acertada, aunque severa/' En un contexto diferente pero Tercer Mundo. Esta libertad es denegada sistemticamente en nu-
que no deja de estar relacionado con ste, Michal Kalecki (el gran merosas culturas, lo que supone en s mismo una grave violacin de
economista polaco que volvi a Polonia con gran entusiasmo cuando la libertad de la mujer y de la equidad de los sexos. Esta falta de li-
se estableci en ese pas el rgimen comunista) seal lo siguiente bertad impide que aumente el poder econmico de las mujeres y tie-
respondiendo a una pregunta de un periodista sobre los progresos ne, adems, otras muchas consecuencias. El empleo remunerado,
de Polonia en su transicin del capitalismo al socialismo: S, hemos adems de aumentar la independencia econmica de las mujeres,
conseguido abolir el capitalismo; lo nico que tenemos que hacer tambin les permite recibir un trato mejor en la distribucin de los
ahora es abolir el feudalismo. recursos del hogar.' Ni que decir tiene que el trabajo de la mujer en
En tercer lugar, como sealamos en el captulo 1, en el inquie- el hogar puede ser agotador, pero raras veces se valora o se llega in-
tante tema del trabajo infantil (existente, por ejemplo, en Pakistn, la cluso a reconocer (y, desde luego, no se remunera), y la denegacin
India o Bangla Desh) hay una enquistada cuestin de esclavitud y del derecho a trabajar fuera del hogar es una violacin trascendental
servidumbre, ya que muchos de los nios que realizan duras tareas de la libertad de la mujer. 8
son obligados a realizarlas. Las races de esa servidumbre posible- La denegacin del derecho de las mujeres a trabajar fuera del ho-
mente se hallen en las dificultades econmicas de las familias de las gar a veces se ejecuta brutalmente de una manera explcita y feroz
que proceden a veces los propios padres tambin estn sometidos (por ejemplo, en Afganistn). En otros casos, se les prohibe trabajar
de alguna manera a aquellos para los que trabajan, y por si fuera de una manera ms implcita, utilizando la fuerza de la convencin y
poco la desagradable cuestin del trabajo infantil, tambin est el he- la conformidad. En ocasiones, ni siquiera se les prohibe claramente
cho brutal de que se obliga a los nios a hacer cosas. La libertad para buscar empleo, pero las mujeres educadas en los valores tradiciona-
ir a la escuela, en concreto, se ve dificultada no slo por los endebles les pueden tener bastante miedo de romper con la tradicin y de es-
programas de educacin primaria que existen en estas regiones, sino candalizar a los dems. Las ideas predominantes sobre lo normal
tambin, en algunos casos, por el hecho de que los nios (y con fre- y lo correcto son fundamentales en esta cuestin.
cuencia sus padres) no tienen la posibilidad de decidir lo que quie- Este tema est relacionado con otros importantes aspectos de
ren hacer. este estudio, en particular, con la necesidad de someter a un debate
La cuestin del trabajo infantil tiende a dividir a los economistas pblico las cuestiones sociales y las ventajas de las actividades de
del Sur asitico. Algunos afirman que la mera abolicin del trabajo grupo para provocar cambios sociales significativos. Las organiza-
infantil sin hacer nada para mejorar las circunstancias econmicas de ciones de mujeres han comenzado a desempear un importantsimo
las familias afectadas puede no beneficiar a los propios nios. Se tra- papel en esta transformacin en numerosos pases del mundo. Por
ta, desde luego, de una cuestin discutible, p e r o dada la frecuencia ejemplo, la Self-employed Women's Association (SEWA) ha sido la
con que el trabajo infantil se parece en realidad a la esclavitud, la de- que ms ha conseguido crear un nuevo clima de reflexin, y no slo

146 147
ms empleo para las mujeres, en mu parte tic la India. Lo mismo lia se delirie eonvencionalmenie por medio de lo que los economistas
ocurrido con las organizaciones cooperativas crediticias v producti ll.muin optimadad en el sentido de Pareto: una situacin en la
vas, como el G r a m e e n Bank y el Bangladesh Rural Advanceineni que no es posible mejorar la utilidad (el bienestar) de una persona
Committee (BRAC) de Bangla Desh. Aunque hagamos hincapi en sin reducir la utilidad (o el bienestar) de otra. Este resultado sobre la
la importancia de las transacciones y en el derecho a participar en la eficiencia el llamado teorema Arrow-Debreu (en honor a los au-
economa (incluido el derecho a buscar trabajo libremente), as tores originales de los resultados, Kenneth Arrow y Gerard De-
como en la importancia directa de las libertades relacionadas con el breu) 11 tiene verdadera importancia a pesar de los supuestos sim-
mercado, no debemos perder de vista la complementariedad de estas plilicadores. 12
libertades con la que se deriva del funcionamiento de otras institu- Los resultados de Arrow-Debreu muestran, entre otras cosas,
ciones (ajenas al mercado).' Esta complementariedad entre las dife- que dadas unas ciertas condiciones previas los resultados del
rentes instituciones en particular, entre las organizaciones ajenas mecanismo del mercado no pueden mejorarse de tal manera que au-
al mercado y el mercado tambin constituye un tema fundamental mente la utilidad de todo el mundo (o la utilidad de una persona sin
de este libro. reducir la de otra). n
Es posible, sin embargo, preguntarse si la eficiencia deseada no
debera plantearse desde el punto de vista de las libertades indivi-
M E R C A D O S Y EFICIENCIA
duales y no de las utilidades. Esta cuestin es especialmente legtima
en este caso, ya que el centro de atencin de este estudio son las
El mercado de trabajo puede ser un libertador en muchos y diferen- libertades individuales (no las utilidades). De hecho, hemos de-
tes contextos, y la libertad bsica para realizar transacciones puede mostrado en otra parte que considerando algunas caracterizaciones
tener una importancia fundamental, muy al margen de lo que el me- razonables de las libertades individuales fundamentales, una im-
canismo de mercado pueda lograr o no en lo que se refiere a rentas, portante parte del resultado sobre la eficiencia de Arrow-Debreu
utilidades u otros resultados. Pero tambin es importante examinar se traslada fcilmente del espacio de las utilidades al de las liberta-
esos resultados, cuestin bastante diferente a la que pasamos a des individuales, tanto en lo que se refiere a la libertad para elegir las
continuacin. cestas de bienes como en lo que se refiere a las capacidades para fun-
Para evaluar el mecanismo del mercado, es importante tener en cionar u Para demostrar la viabilidad de esta extensin, se emplean
cuenta los tipos de mercado: si son competitivos o monopolsticos (o supuestos parecidos a los que se necesitan para obtener los resulta-
no competitivos), si pueden faltar algunos mercados (y no es fcil so- dos originales de Arrow-Debreu (como la ausencia de bienes que no
lucionarlo), etc. La naturaleza de las circunstancias que se observan se pueden vender). Con estas presuposiciones, resulta que, conside-
en la prctica (como la existencia o no de determinados tipos de in- rando una caracterizacin convincente de las libertades individuales,
formacin, la presencia o no de grandes economas de escala) tam- un equilibrio de mercado competitivo garantiza que no es posible
bin puede influir en las posibilidades efectivas y limitar realmente aumentar la libertad de una persona y mantener al mismo tiempo la
los resultados de las diversas formas institucionales del mecanismo libertad de todas las dems.
del mercado. 1 " Para demostrar esta conexin, hay que juzgar la importancia de
En ausencia de esas imperfecciones (incluido el hecho de que al- las libertades fundamentales no slo en funcin del nmero de op-
gunos bienes y servicios no pueden venderse), se han utilizado mo- ciones que tiene una persona sino teniendo debidamente en cuenta
delos clsicos de equilibrio general para mostrar las virtudes del me- el atractivo de las opciones existentes. La libertad tiene diferentes as-
canismo del mercado a la hora de lograr la eficiencia econmica, que pectos; ya hemos analizado antes las libertades personales y la liber-

148 149
mentales de que disfrutan los individuos (cualquiera que sea el lin
tad para realizai transacciones. Sin embargo, ni rl t is< de l;i libertad
para el que las utilicen), no el grado en que satisfacen sus intereses
de una persona part lograr lo que quiere lograr, hemos de tener en
(por medio de su propia conducta interesada). No es necesario pos-
cuenta las ventajas ele las opciones existentes lJara explicar este re-
tular ningn supuesto, en este caso, sobre las motivaciones de las
sultado sobre la eficiencia desde el punto de vista de las libertades
elecciones de los individuos, ya que la cuestin no es satisfacer los in-
(sin entrar en tecnicismos), podemos sealar que, dada una astuta
tereses, sino disponer de libertad (independientemente de que se
eleccin por parte de los individuos, la eficiencia, desde el punto de
quiera disponer de ella para satisfacer los intereses o para alcanzar al-
vista de las utilidades individuales, tiene que depender en gran m e -
gn otro objetivo). Los resultados analticos bsicos del teorema
dida de que se ofrezcan a los individuos suficientes oportunidades
Arrow-Debreu son, pues, bastante independientes de las motivacio-
para poder elegir. Estas oportunidades no slo son relevantes para lo
nes que subyacen en las preferencias individuales y pueden dejarse
que eligen los individuos (y para la utilidad que obtienen), sino tam
de lado si el objetivo es demostrar que hay eficiencia en la satisfac-
bin para las opciones tiles que tienen (y para las libertades funda-
cin de las preferencias o en las libertades individuales fundamenta-
mentales de que disfrutan).
les (independientemente de la motivacin). 1
Hay una cuestin que quiz merezca la pena aclarar aqu y que se
refiere al papel que desempea la maximizacin interesada a la h o r a
de lograr los resultados sobre la eficiencia del mecanismo del merca-
C O M B I N A C I N DE DESVENTAJAS Y DESIGUALDAD DE LAS LIBERTADES
do. En el modelo clsico (Arrow-Debreu), se supone que la nica
motivacin de todo el m u n d o es su propio provecho. Este supuesto
La conclusin bsica sobre la eficiencia del mercado puede exten-
sobre la conducta es necesario porque se intenta demostrar que el re-
derse en este sentido a la perspectiva de las libertades fundamenta-
sultado del mercado es ptimo en el sentido de Pareto (que se de-
les. Pero esta conclusin sobre la eficiencia no dice nada sobre la
fine en funcin de los intereses individuales), de tal manera que no es
equidad de los resultados o sobre la equidad de la distribucin de las
posible mejorar los intereses de ninguna persona sin perjudicar los
libertades. Una situacin puede ser eficiente en el sentido de que no
de otras. 16
es posible mejorar la utilidad o las libertades fundamentales de una
El supuesto del egosmo como motivo exclusivo es difcil de de-
persona sin reducir la utilidad o la libertad de otra y, sin embargo,
fender empricamente. Adems, hay circunstancias ms complejas
puede haber enormes desigualdades en la distribucin de las utilida-
que las que supone el modelo de Arrow y D e b r e u (que implican la
des o de las libertades.
existencia de interdependencias ms directas entre los intereses de
De hecho, el problema de la desigualdad se agrava cuando en lu-
las diferentes personas) en las que la conducta interesada puede ser
gar de centrar la atencin en la desigualdad de la renta se centra en
poco eficaz para generar resultados eficientes. P o r lo tanto, si fuera
la desigualdad de la distribucin de las libertades y las capacidades
necesario suponer que todos los individuos se comportan de manera
fundamentales, debido principalmente a la posibilidad de que la de-
interesada para demostrar los resultados sobre la eficiencia del mo-
sigualdad de la renta vaya acompaada de desigualdad de las ven-
delo de Arrow y Debreu, este supuesto p o d r a ser una seria limita-
tajas para convertir las rentas en capacidades. Esta ltima tiende a
cin de ese enfoque. Sin embargo, esta limitacin puede evitarse en
agravar el problema de la desigualdad que ya se refleja en la desi-
gran medida examinando las demandas de la eficiencia desde el pun-
gualdad de la renta. Por ejemplo, una persona incapacitada, enferma
to de vista de las libertades individuales y no s l o de las utilidades.
o de edad avanzada o desfavorecida por alguna otra razn puede te-
La limitacin que supone el hecho de t e n e r que partir del su-
ner problemas para ganar una renta decente y, al mismo tiempo,
puesto de que el individuo se comporta i n t e r e s a d a m e n t e puede eli-
puede tener mayores dificultades para convertir la renta en capacida-
minarse si lo que nos interesa sobre todo son las libertades funda-

151
150
des y en una vida satisfactoria. Los propios tactores que impiden .1 tu conllk lo, al menos en parte. Si estn en conflicto, sera importan-
una persona encontrar un buen trabajo y percibir una buena renta 10 considerar simultneamente las dos cuestiones para saber cules
(por ejemplo, una incapacidad) pueden colocarla en una situacin son las prioridades sociales generales, prestando atencin tanto a la
de desventaja a la hora de conseguir una buena calidad de vida in- eliciencia c o m o a la equidad.
cluso con el mismo trabajo y con la misma renta. * Esta relacin en-
tre la capacidad para ganar una renta y la capacidad para utilizarla es
un fenmeno emprico perfectamente conocido en los estudios so- M E I U ADOS Y G R U P O S DE INTERESES
bre la pobreza." La desigualdad interpersonal de la renta en los re-
sultados de mercado puede tender a agravarse debido a esta com- El papel que desempean los mercados depende no slo de lo que
binacin de la falta de renta y una desventaja para convertir la renta pueden hacer sino tambin de lo que se les permite que hagan. El
en capacidades. funcionamiento fluido de los mercados puede servir perfectamente a
Merece la pena examinar simultneamente la eficiencia del me- los intereses de muchas personas, pero tambin puede perjudicar a
canismo del mercado desde el punto de vista de las libertades, por los intereses establecidos de algunos grupos. Si estos ltimos tienen
una parte, y la gravedad de los problemas de desigualdad de las li- ms influencia y poder polticos, pueden tratar de conseguir que
bertades, por otra. Hay que resolver los problemas de equidad, so- los mercados no tengan el debido espacio en la economa. Este pro-
bre todo cuando se trata de graves privaciones y extrema pobreza, y blema puede ser muy grave cuando florecen las unidades de produc-
en ese contexto puede muy bien desempear un importante papel la cin monopolsticas a pesar de la ineficiencia y de algunos tipos de
intervencin social, incluida la ayuda pblica. Eso es en gran medida ineptitud gracias a que estn aisladas de la competencia interior o
lo que tratan de conseguir precisamente los sistemas de seguridad extranjera. Los altos precios o la baja calidad que tienen los produc-
social en los Estados de bienestar por medio de toda una variedad de tos debido a esa produccin apoyada artificialmente pueden impo-
programas, entre los cuales se encuentran la asistencia sanitaria, la ner un notable sacrificio a la poblacin en general, pero un grupo de
ayuda pblica a los parados y a los indigentes, etc. Pero tambin hay industriales organizado y polticamente influyente puede asegu-
que prestar atencin simultneamente a los aspectos del problema rarse de que sus beneficios estn bien protegidos.
relacionados con la eficiencia y con la equidad, ya que la interferen- Las quejas de Adam Smith sobre el limitado uso de los mercados
cia en el mecanismo del mercado motivada por la equidad puede en la Gran Bretaa del siglo xvm se refera no slo a las ventajas so-
empeorar los resultados sobre la eficiencia, aun cuando promueva la ciales de los mercados que funcionan a la perfeccin, sino tambin al
equidad. Es importante dejar claro que es necesario tener en cuenta intento de los grupos de intereses de garantizar el aislamiento de sus
simultneamente la equidad y la eficiencia cuando se analizan los di- inflados beneficios de los efectos amenazadores de la competencia.
ferentes aspectos de la evaluacin y la justicia sociales. De hecho, para Adam Smith era necesario entender el funciona-
La necesidad de examinar al mismo tiempo distintos objetivos ya miento de los mercados en gran medida como un antdoto contra los
se ha afrontado en este estudio en algunos otros contextos. Por ejem- argumentos que esgrimen normalmente los grupos de intereses para
plo, la consideramos en el captulo 4 c u a n d o comparamos el com- que no se le conceda a la competencia el papel que debe tener. Los
promiso social de Europa (mayor que el de Estados Unidos) de argumentos intelectuales de Smith aspiraban en parte a contrarrestar
garantizar una renta y una asistencia sanitaria mnimas con el la capacidad y la eficacia para defenderse de los atrincherados gru-
compromiso social de Estados Unidos (mayor que el de Europa) de pos de intereses.
mantener un elevado nivel de empleo. Los d o s tipos de compromiso Las restricciones del mercado que Smith critic de manera espe-
pueden conjugarse en gran medida, p e r o tambin pueden estar cial pueden considerarse en un sentido amplio restricciones preca-

152 153
pitalistas. Se chin i'iic mu de l.i intervencin publica pui i ie.it pin Es importante sumarse a estos argumentos con crticas imparcia-
gramas de asisten 1.1 soc ial o redes de proteccin soci.il dr In-. que< n les de las afirmaciones a favor de una restriccin general de la com-
aquella poca slo haba rudimentarias expresiones corno, por cieni petencia. Eso no quiere decir que no deba prestarse tambin aten-
po, en instituciones como las leyes de pobres. I ambin se dilereii cin al poder poltico de los grupos que consiguen considerables
cian de la intervencin del Estado para prestar servicios como edu beneficios materiales restringiendo el comercio. Muchos autores han
cacin pblica, de la que Smith era firme partidario (en seguida sealado con razn que los argumentos que defienden la restriccin
hablaremos ms sobre esta cuestin). de la competencia deben juzgarse identificando los intereses creados
Da la casualidad de que muchas de las restricciones que afectan implcitos y tomando nota de la influencia de las actividades de
hoy al funcionamiento de las economas en los pases en vas de de- bsqueda de renta implcitas en el intento de mantener alejada a la
sarrollo o incluso en los antiguos pases supuestamente socialis- competencia. Como seal Vilfredo Pareto en un famoso pasaje, si
tas tambin son, en un sentido amplio, precapitalistas. Con in- una determinada medida A provoca la prdida de un franco a cada
dependencia de que consideremos la prohibicin de algunos tipos una de las personas de un grupo de mil y una ganancia de mil fran-
de comercio nacional o internacional o la conservacin de tcnicas y cos a una sola, esta ltima derrochar una gran cantidad de energa,
mtodos de produccin anticuados en empresas que son propiedad mientras que las primeras se resistirn dbilmente; y es probable que
de la burguesa protegida o gestionadas por ella, existe una simili- al final tenga xito la que intenta conseguir los mil francos por medio
tud genrica entre la defensa radical de la restriccin de la compe- de la medida A.21 La influencia poltica en la bsqueda de ganancias
tencia y el florecimiento de valores y hbitos de pensamiento preca- econmicas es un fenmeno muy real en el mundo en que vivimos.22
pitalistas. Los radicales de ayer, como Adam Smith (cuyas ideas Para hacer frente a estas influencias no slo hay que oponerse
inspiraron a muchos de los activistas de la Revolucin Francesa) o y quiz incluso desenmascarar (por utilizar una palabra anti-
David Ricardo (que se opuso a la defensa malthusiana de la contri- cuada) a los buscadores de beneficios en los mercados cautivos,
bucin productiva de los trpidos terratenientes) o Karl Marx (para sino tambin abordar con seriedad sus argumentos intelectuales
quien el capitalismo competitivo era una importante fuerza para in- como objeto de estudio. La economa tiene una larga tradicin que
troducir el cambio progresista en el mundo), no vean con buenos va en esa direccin crtica y que se remonta como mnimo al propio
ojos los argumentos generalmente contrarios al mercado de los prin- Adam Smith, quien apunt al mismo tiempo con su dedo acusador a
cipales pensadores precapitalistas. los autores y demoli sus argumentos a favor de la tesis de que la li-
Una de las paradojas de la historia de las ideas es el hecho de mitacin de la competencia produce beneficios sociales. Smith sos-
que algunos de los que abogan hoy por una poltica radical suelen tena que los intereses creados tienden a salir ganando porque co-
caer en viejas posturas econmicas rechazadas inequvocamente nocen mejor sus propios intereses (no el inters pblico):
por Smith, Ricardo y Marx. La amarga queja de Michal Kalecki so-
bre la gran cantidad de restricciones existentes en Polonia (hemos Sin embargo, el inters de los comerciantes de cualquier rama del
conseguido abolir el capitalismo; lo nico q u e tenemos que hacer comercio o de las manufacturas siempre es en algunos aspectos di-
ahora es abolir el feudalismo), que hemos citado antes, puede en- ferente e incluso opuesto al inters pblico. El inters de los co-
tenderse a la perfeccin desde esta ptica. No es sorprendente que merciantes siempre es expandir el mercado y reducir la compe-
la burguesa protegida haga con frecuencia t o d o lo posible para fo- tencia. La expansin del mercado suele coincidir bastante con el
mentar y apoyar la ilusin que le hace al radicalismo y a la moder- inters pblico; pero la reduccin de la competencia siempre es
nidad desempolvar posturas del pasado genricamente contrarias al contraria a este inters y no puede servir ms que para que los co-
mercado. merciantes, al obtener ms beneficios de los que obtendran de

154 155
lechazo genera! del comercio y tic los intercambios), dud en inves-
una manera natural, puedan imponer en beneficio propio un !>
tigar las circunstancias econmicas en las que es razonable proponer
surdo impuesto al resto de sus conciudadanos. Toda propuesta de
nuevas leyes o regulaciones del comercio que tenga esta proci- algunas restricciones o los terrenos econmicos en los que sera su-
dencia debe escucharse siempre con suma precaucin y nunca mamcnte necesario complementar lo que pueden hacer los merca-
debe adoptarse hasta que no se haya sometido a un largo y minu- dos con instituciones ajenas a l.' 1
cioso examen llevado a cabo no slo con sumo escrpulo sino No debe suponerse que la crtica de Smith al mecanismo del
tambin con sumo recelo.* ' mercado siempre fue suave o, de hecho, que sus crticas fueron inva-
riablemente acertadas. Consideremos, por ejemplo, su defensa de las
restricciones legales de la usura."1 Smith se opona, por supuesto, a
No hay razn alguna para que ganen los intereses creados si se
todo tipo de prohibicin general que impidiera cobrar intereses por
permiten y se fomentan los debates abiertos. Incluso como muestra
los prstamos (como defendan algunos pensadores contrarios al
el famoso argumento de Pareto, puede haber mil personas cuyos in-
m e r c a d o ) . S i n embargo, quera que el Estado limitara por ley los ti-
tereses resulten algo perjudicados por una poltica que sirve clara-
pos mximos permisibles:
mente a los intereses de un empresario, y una vez que se comprende
claramente la cuestin, puede que no sea difcil conseguir una mayo-
ra que se oponga a esa argucia. Este es un campo ideal para realizar En los pases en los que est permitido el inters, la ley, para
ms debates pblicos sobre las rplicas y contrarrplicas de las dife- impedir la extorsin de la usura, generalmente fija el tipo mximo
rentes partes, y en una democracia abierta, el inters pblico puede que puede cobrarse sin incurrir en un delito...
muy bien tener excelentes probabilidades de ganar a la ardiente de- Debe sealarse que el tipo legal, aunque ha de ser algo supe-
fensa del pequeo crculo de intereses creados. En este caso, como rior al tipo de mercado ms bajo, no debe ser muy superior a ese
en muchos otros aspectos ya examinados en este libro, la solucin tipo. Por ejemplo, si el tipo de inters legal se fijara en Gran Bre-
taa en un 8 o 10 %, la mayor parte del dinero que se prestara se
tambin consiste en aumentar la libertad, incluida la libertad para
prestara a prdigos o aventureros, que seran los nicos que esta-
celebrar debates pblicos y para participar en las decisiones polti-
ran dispuestos a pagar este elevado tipo. Las personas austeras,
cas. Una vez ms, podemos ver que un tipo de libertad (en este caso,
que no dan por el uso del dinero ms que una parte de lo que es-
la libertad poltica) contribuye a conseguir otros tipos de libertades
peran obtener utilizndolo, no se atreveran a entrar en esa clase
(en concreto, la libertad de apertura econmica).
de competencia. Una gran parte del capital de la nacin quedara,
pues, fuera del alcance de quienes probablemente haran de l un
uso rentable y provechoso e ira a parar a manos de quienes a lo
LA NECESIDAD DE SOMETER A UN ESTUDIO C R T I C O
mejor lo despilfarraran y destruiran. 2
EL PAPEL DE LOS MERCADOS

En la lgica intervencionista de Smith, el argumento subyacente


De hecho, el debate pblico crtico es un requisito indiscutible de la
es que las seales del mercado pueden ser engaosas, y las conse-
buena poltica econmica y social, ya que no es posible determinar
cuencias del libre mercado pueden significar un gran despilfarro de
de antemano el papel y el alcance que deben tener los mercados apli-
capital, provocado por las actividades privadas de empresas descami-
cando una solemne frmula general o a d o p t a n d o una actitud glo-
nadas o cortas de miras, o un despilfarro privado de recursos sociales.
bal que coloque todo dentro del mercado o que se lo niegue todo
De hecho, Jeremy Bentham censur a Adam Smith en una larga car-
al mercado. Ni siquiera Adam Smith, firme defensor del uso de los
ta que le escribi en marzo de 1787 y en la que abogaba porque se de-
mercados all donde funcionaran bien (que negaba las virtudes del

157
156
jara solo al i n r i c u l o . ' Se trata de un episodio bustante notable c-ii In el aventurero apunta a la posibilidad de que en algunas circunstan-
historia del pensuiniento econmico, en el que el principal interven cias la bsqueda del beneficio privado sea en realidad contraria a los
cionista utilitarista le da clases al gur pionero de la economa de intereses sociales. Es esta preocupacin general la que sigue siendo
mercado sobre las virtudes de la asignacin basada en el mercado, relevante hoy (no slo el ejemplo concreto de los despilfarradores y
La cuestin de la imposicin legal de un tipo de inters mximo los aventureros).'*' sta es la percepcin fundamental cuando se ana-
no tiene mucho inters en los debates actuales (en este sentido, Ben- liza la prdida social que implica, por ejemplo, la produccin priva-
tham gan claramente a Smith), pero es importante comprender poi- da que despilfarra recursos naturales o contamina el medio ambien-
qu Smith adopt una visin tan negativa de las consecuencias de los te y que encaja perfectamente en la descripcin smithiana de la
prdigos y aventureros para la economa. Lo preocupaba profun- posibilidad de que disminuya algo lo que, de lo contrario, habran
damente el problema del despilfarro social y la prdida de capital sido fondos productivos de la sociedad.
productivo. Y analiz con cierto detenimiento cmo poda ocurrir La leccin que hemos de extraer del anlisis de Smith del meca-
(La riqueza de las naciones, libro 2, captulo 3). Por lo que se refiere nismo del mercado no es que debamos adoptar la estrategia general
a los prdigos, Smith vea en ellos un gran potencial para el des- de extraer conclusiones para la poltica econmica y social partiendo
pilfarro social, movidos como se movan por la pasin por el placer de una postura general favorable o contraria a los mercados. Una vez
actual. Tan es as que todo prdigo es un enemigo pblico. Por reconocido el papel del comercio y de los intercambios en la vida hu-
lo que se refiere a los aventureros, las preocupaciones de Smith es- mana, an tenemos que ver cules son las dems consecuencias de
tn relacionadas de nuevo con el despilfarro social: las transacciones de mercado. Tenemos que evaluar con un sentido
crtico las posibilidades reales, prestando suficiente atencin a las
Los efectos de la mala conducta suelen ser idnticos a los de la circunstancias contingentes que pueden ser relevantes para evaluar
prodigalidad. Todo proyecto imprudente y fallido en la agricultu- todos los resultados que se obtienen fomentando los mercados o li-
ra, la minera, la pesca, el comercio o las manufacturas tiende de mitando su funcionamiento. Si el ejemplo del carnicero, el cervecero
la misma manera a reducir los fondos destinados al mantenimien- y el panadero apunta a una circunstancia muy habitual en la que los
to del trabajo productivo. En todo proyecto de ese tipo (...) siem- intercambios promueven mutuamente nuestros intereses comple-
pre disminuye algo lo que, de lo contrario, habran sido fondos mentarios, el ejemplo del despilfarrador y el aventurero muestra la
productivos de la sociedad.1" posibilidad de que no ocurra as en todos los casos. No queda ms
remedio que realizar un estudio crtico.
No es especialmente importante evaluar estos argumentos de
Smith, pero s ver cules son sus inquietudes generales. Lo que con-
sidera es la posibilidad de que la bsqueda de ganancias privadas im- L A NECESIDAD D E ADOPTAR U N E N F O Q U E PLURALISTA

pulsada por motivaciones cortas de miras provoque prdidas socia-


les. Se trata del caso contrario a la observacin ms famosa de Smith: La razn para adoptar un enfoque amplio y pluralista para analizar
No es la benevolencia del carnicero, del cervecero o del panadero la el desarrollo se ha puesto ms de manifiesto en los ltimos aos, de-
que nos procura el alimento, sino la consideracin de su propio inte- bido en parte tanto a las dificultades como a los xitos que han teni-
rs. No invocamos sus sentimientos humanitarios sino su egos- do los diferentes pases durante las ltimas dcadas. 3 ' Estas cuestio-
m o . . . ' Si el ejemplo del carnicero, el cervecero y el panadero llama nes estn estrechamente relacionadas con la necesidad de equilibrar
nuestra atencin sobre el papel mutuamente beneficioso del comer- el papel del Estado y de otras instituciones polticas y sociales
cio basado en el inters personal, el argumento del despilfarrador y con el uso de los mercados.

158 159
Tambin indican <. tin imporinnic es adoptar un modelo global des democrticas, las oportunidades sociales, las garantas de irans
de desarrollo c o m o el annhxado por James Wolfensohn, presidente parencia y la seguridad protectora) se basa en el reconocimiento t.m
del Banco Mundial. 1 ' Este tipo de modelo implica rechazar las visio- to de sus respectivos papeles como de sus complementariedades.
nes compartimentadas del proceso de desarrollo (por ejemplo, optar Dependiendo del pas examinado, el objeto de una crtica puede va-
simplemente por la liberalizacin o por algn otro proceso glo- riar en funcin de la experiencia concreta de ese pas. Por ejemplo,
bal). La bsqueda de una nica solucin multiuso (como abrir en la India el desinters por el desarrollo de las oportunidades socia-
los mercados o fijar los precios correctos) ha ejercido en el pasa- les puede ser objeto de crticas de una forma distinta a como puede
do una gran influencia en el pensamiento de los economistas profe- serlo en China, mientras que en China posiblemente sea ms acerta-
sionales, y el propio Banco Mundial no ha sido el menos afectado. Se do que en la India criticar la ausencia de libertades democrticas.
necesita, por el contrario, un enfoque integrado y pluralista con el f in
de avanzar simultneamente en los distintos frentes, incluidas las di-
ferentes instituciones, que se refuerzan mutuamente. 4 ' I N T E R D E P E N D E N C I A Y BIENES PBLICOS

A menudo resulta ms difcil vender los enfoques ms amplios


que las reformas ms limitadas que tratan de conseguir una cosa de Quienes tiendan a considerar que el mecanismo del mercado es la
cada vez. Eso podra ayudar a explicar por qu la poderosa contri- mejor solucin para resolver todos los problemas econmicos, quiz
bucin intelectual de Manmohan Singh a llevar a cabo las imperiosas deban preguntarse cules son los lmites de ese mecanismo. Ya he-
reformas econmicas que se introdujeron en la India en 1991 se con- mos comentado algunas cuestiones relacionadas con la equidad, as
centr tanto en la mera liberalizacin, y no puso el mismo nfasis como la necesidad de ir ms all de las consideraciones relacionadas
en la extensin, tan necesaria, de las oportunidades sociales. Existe, con la eficiencia y, en ese contexto, hemos tratado de ver por qu
sin embargo, una profunda complementariedad entre la reduccin, para eso puede ser necesario complementar el mecanismo del mer-
por una parte, del exceso de intervencin del Estado en la gestin cado con otras actividades institucionales. Pero incluso a la hora de
del imperio de las licencias y la eliminacin, por otra, de la insufi- lograr resultados eficientes, el mecanismo del mercado a veces dista
ciente intervencin del Estado para acabar con el continuo desinte- de ser eficaz, sobre todo en presencia de lo que se denominan bie-
rs por la educacin elemental y otras oportunidades sociales (casi la nes pblicos.
mitad de los indios adultos an es analfabeta y bastante incapaz de Uno de los supuestos que suele postularse para demostrar la efi-
participar en una economa cada vez ms globalizada). 36 Al final, ciencia del mecanismo del mercado es que todos los bienes y, en
Manmohan Singh inici algunas reformas esenciales y con un xito trminos ms generales, todo aquello de lo que depende nuestro bie-
justamente admirado. 3 ' Sin embargo, ese xito podra haber sido in- nestar pueden comprarse y venderse en el mercado. Todo puede
cluso mayor si las reformas hubieran ido acompaadas del compro- comercializarse (si queremos llevarlo al mercado), y no hay nada que
miso de expandir el desarrollo de las oportunidades sociales que con influya de manera significativa en nuestro bienestar que no pase por
tanta persistencia se haba descuidado en la India. el mercado. Sin embargo, en realidad algunos de los bienes que ms
Conjugar el uso general de los mercados con el desarrollo de las contribuyen a las capacidades humanas pueden ser difciles de ven-
oportunidades sociales debe considerarse parte de un enfoque an der exclusivamente a una persona cada vez. Es el caso sobre todo de
ms amplio que tambin pone el nfasis en otros tipos de libertades los llamados bienes pblicos, que no son consumidos por separado
(derechos democrticos, garantas de seguridad, oportunidades de sino conjuntamente por todos los individuos. 38
cooperacin, etc.). En este libro, la identificacin de las diferentes li- Esta situacin se da especialmente en campos como la conserva-
bertades instrumentales (como los derechos econmicos, las liberta- cin del medio ambiente, as como en el de la epidemiologa y la asis-

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tencia sanitann publica. Una persona puede estar dispuesta a pagai n l m a c i n pbl a, unido al hecho ele que sus beneficios son com-
lo que le corresponda tic un programa social Je erradica* ioti de l.i partidos por todos.
malaria, pero no pueiJe comprar su parte de esa proteccin como si Es en este contexto bastante notable en el que algunos entusias-
fuera un bien privado (por ejemplo, una manzana o una camisa), tas del mercado recomiendan hoy a los pases en vas de desarrollo
Es un bien pblico un entorno libre de malaria que tenemos que recurran enteramente al libre mercado incluso en el caso de la
que consumir conjuntamente. De hecho, si una persona consigue educacin bsica, negndoles as el propio proceso de expansin
crear de alguna manera un entorno libre de malaria en el que vivir, educativa que tan importante fue para reducir rpidamente el anal-
su vecino tambin tendr ese entorno libre de malaria, sin tener que fabetismo en Europa, Norteamrica, Japn y el Este asitico en el pa-
comprarlo en ninguna parte. 39 sado. Los supuestos seguidores de Adam Smith pueden aprender
La lgica del mecanismo del mercado se aplica a los bienes pri- algo de sus escritos sobre este tema, incluso de su frustracin por el
vados (como las manzanas y las camisas), no a los bienes pblicos escaso gasto pblico que se destinaba al campo de la educacin:
(como un entorno libre de malaria), y es posible demostrar que pue-
de haber buenas razones para proporcionar bienes pblicos e ir as Con un gasto muy pequeo, el Estado puede facilitar, fomentar e
ms all de lo que aportaran los mercados privados."4" Exactamente incluso imponer a casi todo el mundo la necesidad de adquirir
los mismos argumentos sobre el limitado alcance del mecanismo del esos elementos ms esenciales de la educacin.41
mercado tambin son vlidos en algunos otros campos importantes,
cuya provisin puede adoptar la forma de bien pblico. La defensa, El argumento de los bienes pblicos para ir ms all del meca-
la polica y la proteccin del medio ambiente son algunos de los te- nismo del mercado complementa las razones para que intervenga el
rrenos en los que es vlido este tipo de razonamiento. Estado, cuyo origen se encuentra en la necesidad de contar con ca-
Tambin hay casos que son en gran medida mixtos. Por ejem- pacidades bsicas, como asistencia sanitaria primaria y oportunida-
plo, dado que la educacin bsica beneficia a toda la comunidad y des educativas bsicas. Por lo tanto, las consideraciones relacionadas
esos beneficios pueden ir ms all de los que obtiene la persona edu- con la eficiencia complementan el argumento basado en la equidad
cada, la educacin bsica tambin puede tener un componente de para suministrar pblicamente educacin bsica, servicios sanitarios
bien pblico (y puede concebirse como un bien semipblico). Las y otros bienes pblicos (o semipblicos).
personas que reciben educacin se benefician, por supuesto, de ella,
pero, adems, una expansin general de la educacin y de la alfabe-
tizacin en una regin puede facilitar el cambio social (e incluso la P R O V I S I N PBLICA E I N C E N T I V O S

reduccin de la fecundidad y de la mortalidad, c o m o veremos ms


extensamente en los captulos 8 y 9) y contribuir tambin a mejorar Aunque estas consideraciones constituyen buenos argumentos para
el progreso econmico, del cual otros tambin se benefician. Para destinar gasto pblico a las reas cruciales para el desarrollo econ-
que estos servicios lleguen en realidad a todos p u e d e ser necesario mico y el cambio social, hay argumentos contrarios que tambin de-
que el Estado o las autoridades locales cooperen y los proporcionen. ben examinarse en este mismo contexto. Una cuestin es la carga fis-
De hecho, el Estado normalmente ha desempeado en todo el mun- cal del gasto pblico, que puede ser bastante grande, dependiendo
do un importante papel en la expansin de la educacin bsica. La de cunto se piense realizar. El temor a los dficit presupuestarios y
rapidez con que se ha reducido el analfabetismo en la historia pasa- a la inflacin (y, en general, a la inestabilidad macroeconmica)
da de los pases que son ricos hoy (tanto en O c c i d e n t e como en Ja- tiende a inundar los debates actuales sobre la poltica econmica, y
pn y en el resto del Este asitico) se ha debido al bajo coste de la sta es una cuestin realmente trascendental. Otra son los incentivos

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y el grado en que un sistema de ayuda pblica puede leducil la mi es defendible hasta cierto punto, pero dado que los recursos eco-
dativa pblica y distorsionar los esfuerzos individuales. Ambas cues nmicos son limitados, se trata en este caso de una difcil decisin,
tiones la necesidad de prudencia fiscal y la importancia de los in que no puede menospreciarse en nombre de un principio social
centivos merecen un serio anlisis. Comenzaremos por la segunda preeconmico. En todo caso, la cuestin de los incentivos ha de
y volveremos despus a la carga fiscal y a sus consecuencias.'' abordarse aunque slo sea porque el grado de ayuda social que una so-
Cualquier transferencia pura la redistribucin de la renta o la ciedad puede proporcionar depende necesariamente en parte de los
provisin gratuita de un servicio pblico puede influir en el siste- costes y de los incentivos.
ma de incentivos de la economa. Por ejemplo, se ha argumentado de
manera especialmente convincente que un seguro de desempleo ge-
neroso puede reducir los incentivos de los parados para buscar tra- INCENTIVOS, CAPACIDADES Y FUNCIONES
bajo y que eso es lo que ha ocurrido en realidad en Europa. Dado el
argumento obvio de que la existencia de ese seguro es una cuestin El problema bsico de los incentivos es difcil de resolver totalmen-
de equidad, podemos estar ante un difcil problema si el posible con- te. En general, es casi imposible encontrar algunos indicadores que
flicto resulta que es real y cuantitativamente significativo. Sin embar- sean relevantes para identificar las privaciones y que al mismo tiem-
go, dado que los individuos buscan empleo por varias razones no po cuando se utilicen como criterio para conceder ayuda pbli-
slo para obtener ingresos, la sustitucin parcial del salario perdi- ca no afecten a los incentivos. Sin embargo, la magnitud de la re-
do por ayuda pblica puede no reducir los incentivos para buscar percusin en los incentivos puede variar con la naturaleza y la forma
trabajo tanto como a veces se supone. De hecho, el alcance y la mag- de los criterios empleados.
nitud de los efectos desincentivadores del seguro de desempleo dis- En el anlisis que hacemos de la pobreza en este libro hemos sus-
tan de estar claros. No obstante, es necesario analizar los datos em- tituido como base de informacin la falta de renta por la privacin
pricos para averiguar hasta qu punto el seguro de desempleo de capacidades bsicas. La principal razn para realizar esta sustitu-
reduce realmente los incentivos, con el fin de poder realizar un de- cin es fundamental ms que estratgica. Hemos afirmado que la
bate pblico documentado sobre estas importantes cuestiones de la privacin de capacidades es un criterio de las desventajas ms im-
poltica econmica y social, incluida la bsqueda de un equilibrio sa- portante que la renta baja, ya que la renta slo es importante desde
tisfactorio entre la equidad y la eficiencia. el punto de vista instrumental, y su valor derivado depende de mu-
En la mayora de los pases en vas de desarrollo apenas existe un chas circunstancias sociales y econmicas. Ahora podemos comple-
sistema de seguro de desempleo en general. Pero no por eso no exis- mentar ese argumento con la sugerencia de que concentrar la aten-
te el problema de los incentivos. Incluso en el caso de los servicios cin en la privacin de capacidades tiene algunas ventajas a la hora
mdicos y sanitarios gratuitos o de la educacin gratuita, pueden sur de impedir que se distorsionen los incentivos en comparacin con la
gir algunas cuestiones relacionadas con 1) el grado en que los bene- utilizacin del nivel de renta como criterio para realizar transferen-
ficiarios necesitan estos servicios y 2) con el grado en que el indivi cias y conceder subsidios. Este argumento instrumental no hace ms
do podra pagarlos (y los pagara si no existiera un servicio pblico que sumarse a la razn fundamental para centrar la atencin en las
gratuito). Quienes vean en el derecho a recibir estos servicios socia- capacidades.
les bsicos (atencin mdica, educacin, etc.) un derecho inalienable La evaluacin de las capacidades ha de realizarse principalmen-
de los ciudadanos tendern a considerar que es un desatino hacerse te observando las funciones reales de una persona y complementan-
este tipo de preguntas e incluso quiz una inquietante negacin de do esa observacin con otra informacin. Se trata de un salto (de las
los principios normativos de una sociedad moderna. Esa postura funciones a las capacidades) que no tiene por qu ser grande, aunque

Itvt 165
slo sea poique la valoracin de las funciones reales es una nmneu i dio 1 use di- inlortnacion (enfoque empleado extensamente en este
de medir cmo valora una persona las opciones que tiene. Si muere libro), lleuden a ser menores las dificultades que plantea la compati-
de manera prematura o padece una dolorosa y amenazadora ener bilidad de incentivos. P o r q u ?
medad, es legtimo concluir en la mayora de los casos que tiene un Kn primer lugar, por lo general, los individuos se muestran rea-
problema de capacidad. i ios a rechazar la educacin, fomentar las enfermedades o cultivar la
Naturalmente, en algunos casos eso no es cierto. Por ejemplo, desnutricin por razones puramente tcticas. Las prioridades de la
una persona puede suicidarse o morirse de hambre no por necesi- razn y de la eleccin tienden a impedir que se fomenten de forma
dad, sino porque ha decidido ayunar. Sin embargo, se trata de situa- deliberada estas privaciones elementales. Hay, por supuesto, excep-
ciones raras que p u e d e n analizarse con informacin complementa- ciones. Entre las descripciones ms inquietantes de programas de
ria, que estara relacionada, en el caso del ayuno, con alguna prctica ayuda contra la hambruna hay de vez en cuando algunos casos de pa-
religiosa, con estrategias polticas o con otras razones de ese tipo dres que tienen a un hijo en estado famlico para que la familia pue-
para ayunar. En principio, es correcto ir ms all de las funciones ele- da tener derecho a recibir ayuda alimentaria (por ejemplo, raciones
gidas para evaluar la capacidad de una persona, pero son las cir- de alimentos preparados), tratando al nio, por as decirlo, como si
cunstancias las que determinan lo lejos que podemos ir. La poltica fuera un bono de comida. 41 Pero es relativamente raro, en general,
econmica y social es, como la poltica, el arte de lo posible, y es im- por razones que no son en absoluto sorprendentes, que los progra-
portante tenerlo presente a la hora de conjugar las ideas tericas con mas pblicos produzcan esos efectos en los incentivos y lleven a los
las interpretaciones realistas de la viabilidad prctica. Lo que es im- individuos a permanecer en un estado de desnutricin, enfermedad
portante, sin embargo, es hacer hincapi en que incluso limitndo- o analfabetismo.
nos a utilizar como base de informacin las funciones (la longevidad, En segundo lugar, los factores causales que subyacen en algunas
el estado de salud, la capacidad de lectura y escritura, etc.), conse- privaciones funcionales pueden ser mucho ms profundos que la fal-
guimos un indicador ms instructivo de las privaciones que utilizan- ta de renta, y puede ser muy difcil ajustados por razones tcticas.
do slo las estadsticas de renta. Por ejemplo, las incapacidades fsicas, la edad avanzada, las caracte-
Existen, desde luego, problemas incluso para observar los logros rsticas del sexo, etc., son fuentes graves de desventajas porque esca-
en algunos tipos de funciones. Pero algunos de los ms bsicos y ele- pan al control de las personas afectadas. Y por esa misma razn, en
mentales son ms fciles de observar directamente y constituyen con ese caso no sufren distorsiones los incentivos como ocurre en el de
bastante frecuencia tiles bases de informacin para adoptar medi- las caractersticas ajustables. Eso limita las distorsiones que pueden
das para luchar contra las privaciones. Las bases de informacin que introducir en los incentivos los subsidios destinados a estas caracte-
deben emplearse para ver si es necesario realizar campaas de alfa- rsticas.
betizacin, crear servicios hospitalarios y proporcionar ayudas ali- En tercer lugar, hay otra cuestin algo ms general, y es la de que
mentarias no tienen por qu ser especialmente oscuras^ Adems, es los propios beneficiarios tienden a prestar ms atencin a las funcio-
ms difcil distorsionar estas necesidades y desventajas que la des- nes y a las capacidades logradas (y a la calidad de vida que las acom-
ventaja de una renta baja, ya que la renta suele ser fcil de ocultar, so- paa) que a la mera obtencin de ms renta, por lo que la evaluacin
bre todo en la mayora de los pases en vas de desarrollo. Si las ayu- de la poltica econmica y social que se basa en variables ms cerca-
das pblicas se concedieran a los individuos exclusivamente en nas a lo que interesa a los individuos a la hora de tomar decisiones
funcin de su pobreza (y se les dejara que pagaran con su propia ren- puede ser capaz de utilizar las decisiones personales como mecanis-
ta la asistencia mdica, la educacin, etc.), es p r o b a b l e que se mani- mos de seleccin. Esta cuestin est relacionada con la utilizacin de
pulara la informacin. Utilizando las funciones y las capacidades la autoseleccin como criterio para proporcionar ayuda publica,

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acompaada de la condicin de qne rl heneficinriu nul.i|r \ M los posibles beneficiarios, ya que tambin hay otra cuestin, y es
fuerce, como se h a c e con frecuencia para proporcional ayuda con i t cmo debe distribuirse la ayuda publica. En concreto, existe la posi-
las hambrunas. Slo los desposedos que necesitan el Inicin !< M I I I bilidad de cobrar los servicios pblicos en funcin de la capacidad
cente para estar dispuestos a trabajar con razonable ahinco pm .i de pago, lo que obliga de nuevo a introducir la necesidad de averi-
conseguirlo se ofrecern voluntarios para aprovechar las oporiuni guar la renta del posible beneficiario.
dades de empleo que vayan surgiendo (a menudo a cambio de titi Los programas de servicios pblicos muestran en todo el mundo
salario algo bajo), que constituyen un tipo muv utilizado de ayuda una creciente tendencia a subordinar la ayuda a los ingresos. Es fcil
pblica/ 5 Esta clase de programas de ayuda condicionada se ha entender la razn, al menos en principio. Disminuye la carga fiscal, y
utilizado con extraordinario xito para prevenir las hambrunas y con la misma cantidad de fondos pblicos es posible cubrir mucho
puede contribuir en mayor medida a aumentar las oportunidades ms a las personas econmicamente necesitadas si se puede conse-
econmicas de la poblacin desfavorecida sana.4" Este enfoque se guir que las que disfrutan de cierta comodidad paguen los beneficios
debe a que los posibles beneficiarios toman sus decisiones teniendo que reciben (o contribuyan de manera significativa a pagar los costes
en cuenta consideraciones ms amplias que la maximizacin de la de los servicios). Lo que es ms difcil conseguir es que los ingresos
renta percibida. Dado que los individuos en cuestin se fijan ms en se comprueben con una exactitud aceptable sin provocar otros efec-
las oportunidades globales (incluido el coste humano del esfuerzo y tos negativos.
el beneficio derivado de la renta adicional), la elaboracin de la pol- La provisin de asistencia sanitaria o de educacin en funcin de
tica econmica y social puede utilizar de una manera inteligente es- los ingresos plantea dos problemas de incentivos que deben distin-
tas consideraciones ms amplias. guirse con claridad y que estn relacionados, respectivamente, con la
En cuarto lugar, la sustitucin como base de informacin de las informacin sobre 1) la falta de capacidades de una persona (por
rentas personales bajas por la privacin de capacidades tambin indi- ejemplo, su enfermedad fsica) y 2) sus circunstancias econmicas (y
ca cul es la razn por la que debe ponerse ms nfasis en la provisin su capacidad de pago). Por lo que se refiere al primer problema, la
pblica directa de algunos servicios como la asistencia sanitaria y los forma y la fungibilidad de la ayuda proporcionada pueden ser fun-
programas educativos."'' Estos servicios normalmente no pueden damentales. Como hemos sealado antes, cuando se proporciona
transferirse ni venderse ni son de mucha utilidad para una persona, a ayuda social a partir de un diagnstico directo de una necesidad es-
menos que en realidad los necesite. Suministrarlos conlleva hasta pecfica (por ejemplo, tras comprobar que una persona sufre una de-
cierto punto un ajuste automtico."18 Y esta caracterstica de la pro- terminada enfermedad) y cuando se proporciona gratuitamente en
visin de servicios dirigidos a aumentar determinadas capacidades forma de servicios especficos que no pueden transferirse (como un
hace que resulte ms fcil seleccionar a los destinatarios de las ayudas, tratamiento mdico contra esa enfermedad), disminuye de manera
reduciendo las posibilidades de que se distorsionen los incentivos. considerable la posibilidad de que se produzca una distorsin de la
informacin del primer tipo. Esta clase de provisin es diferente de
la provisin de dinero fungible para financiar un tratamiento mdi-
S E L E C C I N DE LOS DESTINATARIOS DE LAS AYUDAS co, que requerira una investigacin ms indirecta. En este sentido,
Y PROGRAMAS DEPENDIENTES DE LOS INGRESOS es menos probable que se cometan abusos en el caso de los progra-
mas de servicios directos como la asistencia sanitaria y la educacin
Sin embargo, a pesar de estas ventajas, la decisin de proporcionar escolar.
ayuda en funcin de la falta de capacidades y no de la falta de renta Pero la segunda cuestin es bastante distinta. Si el objetivo es
no evita por s sola la necesidad de juzgar la pobreza econmica de proporcionar un servicio gratuito a los pobres pero no a los que

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pueden pagarlo, h a y que comprobar las circunstancias cconoinn UN 2) Distorsin de los incentivos. La distorsin de la informacin
de la persona, l'.si.i coni probacin puede plantear especiales prol de- provoca fraudes, pero no altera en s misma la verdadera situacin
ms, sobre todo en los pases en los que es difcil conseguir inroi econmica subyacente, Pero la ayuda condicionada tambin puede
macin sobre lu renta y la riqueza. La frmula europea de p r o p o r - inf luir en la conducta econmica de los individuos. Por ejemplo, la
cionar asistencia mdica en funcin de la falta de capacidades sin perspectiva de perderla si se gana demasiado puede disuadir a una
tener en cuenta los ingresos ha tendido a adoptar la forma de un s e r - persona de realizar actividades econmicas. Sera lgico esperar que
vicio sanitario nacional general abierto a rodos los que necesiten se produjeran algunos importantes cambios distorsionadores si la
asistencia mdica. Ese sistema facilita la tarea de obtener informa- condicin para recibir ayuda se basa en una variable (como la renta)
cin, pero no resuelve el problema de la divisin entre los ricos y los que puede ajustarse libremente cambiando de conducta econmica.
pobres. La frmula americana de Medicaid tiene por objeto propor- Entre los costes sociales de los cambios de conducta se encuentra,
cionar ayuda en funcin de la falta de capacidades y de los ingresos entre otras cosas, la prdida de los frutos de las actividades econ-
(en un nivel ms modesto) y ha de hacer frente a los dos problemas micas que dejan de realizarse.
de informacin. 3) Desutilidad y estigma. Un sistema de ayuda que obligara a una
Dado que los posibles beneficiarios tambin son agentes activos, persona a declararse pobre (y que se considerara una obra especial
el arte de seleccionar a los destinatarios es mucho menos sencillo de de beneficencia para con los que no pueden valerse por s mismos)
lo que tienden a suponer algunos defensores de los programas cuyas tendera a repercutir en su amor propio, as como en el respeto de las
ayudas dependen de los ingresos. Es importante tener en cuenta los dems. Eso podra distorsionar la bsqueda de ayuda, pero el hecho
problemas que plantea la seleccin perfecta de los destinatarios de de sentirse y de ser estigmatizado tambin tendra prdidas y
las ayudas, en general, y la comprobacin de los ingresos, en parti- costes directos. Dado que para los responsables de elaborar la polti-
cular, sobre todo porque la razn para llevar a cabo esa seleccin es, ca econmica y social la cuestin del amor propio suele tener un in-
en principio, bastante convincente y contundente. Entre las posibles ters marginal (es una preocupacin bastante refinada), nos toma-
distorsiones que pueden provocar los intentos de seleccionar bien a mos la libertad de mencionar el argumento de John Rawls de que el
los destinatarios de las ayudas se encuentran las siguientes: 4 amor propio es quiz el bien primario ms importante en el que ha
de centrar la atencin una teora de la justicia basada en la equidad. 51
1) Distorsin de la informacin. Cualquier sistema policial que 4) Costes administrativos, prdida y corrupcin generales. El pro-
trate de pillar a los defraudadores que no declaren todos sus in- cedimiento de seleccin de los destinatarios de la ayuda puede tener
gresos econmicos cometera errores de vez en cuando e impedira considerables costes administrativos consistentes en el gasto de re-
que recibieran ayuda algunas personas que actan de buena fe. Y lo cursos y en retrasos burocrticos y entraar la prdida de intimi-
que no es menos importante, disuadira a algunos que en realidad dad y de autonoma individual que implican la necesidad de revelar
renen las condiciones (para recibir las prestaciones establecidas) de una gran cantidad de informacin y el correspondiente programa de
solicitar las prestaciones a las que tienen derecho. D a d a la asimetra investigacin y seguimiento. A estos costes hay que sumar, adems,
de la informacin, no es posible eliminar los fraudes sin colocar en los costes sociales del poder asimtrico de que disfrutan los potenta-
una seria situacin de riesgo a algunos de los beneficiarios honra- dos de la burocracia frente a los suplicantes solicitantes. Y por si esto
dos.' Al tratar de eliminar el error de tipo 1 de incluir en los ne- fuera poco, en este caso existen mayores posibilidades de que haya
cesitados a los que no lo son, sera muy probable q u e se cometiera el corrupcin, ya que en un sistema de ayuda condicionada los poten-
error de tipo 2 de no incluir a algunas personas realmente necesi- tados adquieren la potestad de conceder prestaciones por cuya con-
tadas. cesin los beneficiarios pueden no estar dispuestos a pagar.

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5) Viabilidad poltica y calidad. Los beneficiarios de la ayuda so una solucin de compromiso ptima. El enfoque correcto tendra
cial condicionada suelen tener poco poder poltico y carecer de in- que ser sensible a las circunstancias: tanto a la naturaleza de los ser-
fluencia para mantener los programas en las disputas polticas o la vicios pblicos que se van a ofrecer c o m o a las caractersticas de la
calidad de los servicios ofrecidos. En Estados Unidos, esta conside- sociedad a la que van a ir dirigidos. E n t r e estas ltimas se encuentra
racin ha sido el motivo de algunos conocidos argumentos a favor de el peso de los distintos tipos de valores de conducta, que influyen en
la creacin de programas universales, destinados a amplias capas las decisiones y en los incentivos individuales.
de la poblacin, en lugar de programas muy especficos destinados Sin embargo, las cuestiones bsicas que se plantean en este caso
slo a los ms pobres. Este argumento tambin es inevitablemente tienen un inters general para el principal enfoque de este libro y se
vlido en parte en el caso de los pases ms pobres. refieren tanto a la importancia de la agencia (a la concepcin de los
individuos como agentes y no como pacientes) como a la concentra-
La razn por la que esbozamos estas dificultades no es para su- cin de la atencin en la privacin de capacidades (y no slo en la
gerir que la elaboracin de programas de ayuda destinados a grupos pobreza de renta). La primera cuestin est relacionada con la nece-
especficos no tiene sentido o siempre plantea problemas, sino slo sidad, subrayada en todo este libro, de concebir a los individuos
para sealar que hay consideraciones contrarias al sencillo argumen- incluso a los beneficiarios como agentes ms que como pacien-
to a favor de la seleccin perfecta de los destinatarios. La definicin tes inmviles. Los objetos a los que van destinados los programas de
de beneficiarios especficos es, de hecho, un intento, no un resultado. ayuda condicionada son activos y sus actividades pueden hacer que
Aun cuando los resultados pretendidos y conseguidos fueran justa- los beneficiarios finales de los programas sean muy diferentes de los
mente los correctos, eso no tendra por qu querer decir que los in- previstos inicialmente (por razones ya analizadas).
tentos en forma de programas condicionados produjeron esos resul- La segunda cuestin guarda relacin con los aspectos de la se-
tados. Dado que las razones para crear programas dependientes de leccin de los destinatarios de la ayuda relacionados con la informa-
los ingresos y muy condicionados ha ganado tanto terreno reciente- cin; comprenden la posibilidad de identificar las caractersticas re-
mente en los crculos pblicos (basndose en un razonamiento bas- levantes para el sistema de asignacin elegido. En este caso, la
tante elemental), tambin merece la pena poner nfasis en los pro- sustitucin del criterio de la pobreza de renta por el de la privacin
blemas y los efectos desincentivadores de la poltica propuesta. de capacidades facilita la tarea de identificarlas. Aunque la compro-
bacin de los ingresos obliga aun as a identificar las rentas y la ca-
pacidad de pago, el diagnstico directo de la privacin de capacida-
A G E N C I A V BASE DE INFORMA* ION des (como una enfermedad o el analfabetismo) facilita la realizacin
del resto del ejercicio. Se trata de una parte importante de la la-
Sera casi imposible tratar de encontrar una razn para defender o bor de recogida de informacin que deben realizar los programas
rechazar sin paliativos los programas dependientes de los ingresos pblicos.
basndose en argumentos muy generales, y la importancia del anli-
sis anterior reside principalmente en que indica tanto los argumentos
contrarios a los programas dependientes de los ingresos basados en P R U D E N C I A FINANCIERA Y NECESIDAD DE I N T E G R A C I N

criterios muy detallados como los argumentos a favor. En la prcti-


ca, en este campo (como en muchos otros ya analizados), habra que A continuacin pasamos a analizar el problema de la prudencia fi-
buscar soluciones de compromiso. En un estudio general de este nanciera del Estado, que en las ltimas dcadas se ha convertido en
tipo, sera un error buscar una frmula concreta para encontrar un importante motivo de preocupacin en todo el mundo. En la ac-

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tuulidad existen grandes demandas de conservadurismo inuric icro inflacin alta produce considerables efectos negativos en el creci-
desde que se han estudiado y analizado los perturbadores efectos del miento. Y a la inversa, la evidencia existente sugiere que una brus-
exceso de inflacin y de la inestabilidad. De hecho, la hacienda p- ca estabilizacin tras una elevada inflacin produce unos efectos
blica es un tema en el que el conservadurismo tiene algunas virtudes muy positivos en el crecimiento incluso a corto o medio plazo.' *
evidentes, y la prudencia en este campo puede adoptar fcilmente La conclusin que debemos extraer aqu en relacin con la pol-
una forma conservadora. Pero tenemos que dejar claro qu conlleva tica econmica requiere una cierta sutileza. Bruno tambin observa
el conservadurismo financiero del Estado y por qu. que los efectos que produce la inflacin en el crecimiento son, en el
El motivo para adoptar una postura financiera conservadora no mejor de los casos, oscuros cuando las tasas de inflacin son bajas
es tanto la virtud aparentemente evidente del principio segn el cual (menos del 15-20 % anual). Y se pregunta: Por qu preocuparse
debemos vivir dentro de nuestras posibilidades, aun cuando esa por las tasas de inflacin bajas, sobre todo si se pueden evitar los cos-
retrica tenga mucho atractivo. Como dice mister Micawber con bas- tes de la inflacin prevista (por medio de la indexacin) y parecen ba-
tante elocuencia en la novela de Charles Dickens David Copperfield, jos los de la inflacin imprevista? 54 Bruno tambin seala que aun-
veinte libras de renta anual, diecinueve libras y media de gasto que la raz de todas las inflaciones altas es un dficit financiero (y a
anual, dan como resultado la felicidad. Veinte libras de renta anual, menudo, aunque no siempre, la financiacin monetaria de ese dfi-
veinte libras y media de gasto, dan como resultado la infelicidad. La cit), ste, a su vez, puede ser compatible con la existencia de mlti-
analoga con la solvencia personal ha sido utilizada convincentemen- ples equilibrios inflacionistas.
te por muchos conservadores financieros, pero tal vez sea Margaret El verdadero problema se halla en el hecho de que la inflacin es
Thatcher la que la ha empleado con mayor elocuencia. Este argu- un proceso inherentemente persistente y, adems, el grado de persis-
mento no constituye, sin embargo, una regla clara en el caso del Es- tencia tiende a aumentar con la tasa de inflacin. Bruno describe con
tado. El Estado, a diferencia de mister Micawber, puede continuar claridad cmo se produce esa aceleracin de la inflacin y explica la
gastando ms de lo que gana mediante prstamos y otros medios. De leccin con una analoga: La inflacin crnica tiende a parecerse al
hecho, casi todos los Estados hacen eso casi todo el tiempo. hbito de fumar: una vez que [hemos pasado] de un nmero mnimo
La verdadera cuestin no es si se puede hacer (desde luego que es muy difcil evitar un empeoramiento de la adiccin. De hecho,
se puede), sino las consecuencias que puede tener la realizacin de un cuando se producen perturbaciones (por ejemplo, una crisis perso-
excesivo gasto pblico. Por lo tanto, la cuestin esencial es la impor- nal en el caso de un fumador, una crisis de precios en el caso de una
tancia de lo que a veces se llama estabilidad macroeconmica, en economa), hay muchas probabilidades de que el hbito se agrave...
particular, la ausencia de graves presiones inflacionistas. El motivo pase a un nuevo nivel ms alto que persiste incluso despus de que
para adoptar una postura financiera conservadora es en gran medida haya disminuido la perturbacin, y este proceso puede repetirse. 5 '
el reconocimiento de que la estabilidad de los precios es importante Este argumento es intrnsecamente conservador y muy convin-
v de que la complacencia y la irresponsabilidad fiscales pueden po- cente, basndose como se basa en abundantes comparaciones inter-
nerla seriamente en peligro. nacionales. No tenemos ninguna dificultad en compartir tanto el an-
Qu datos tenemos sobre los perniciosos efectos de la infla- lisis como las conclusiones que extrae Michael Bruno. Lo que es
cin? En un convincente estudio crtico de algunos casos internacio- importante, sin embargo, es entender lo que se ha demostrado exac-
nales relacionados con esta cuestin, Michael Bruno seala que al- tamente y ver cul es en realidad la necesidad de adoptar una postu-
gunos episodios registrados de inflacin moderada ([una subida ra financiera conservadora. En particular, no es u n a demanda de lo
anual de los precios del] 20-40 %) y la mayora de los casos de tasas que llamaramos radicalismo antiinflacionista, que suele confundirse
de inflacin ms altas (que son muchos) inducen a pensar que una con conservadurismo financiero. El argumento q u e se plantea no

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consiste en erradicar la inflacin, independientemente de lo ipu luy.i el 11,nado de Maastricht para acceder a la Unin Monetaria Euro-
que sacrificar p a r a conseguirlo, sino que no se pierdan de vist.i los pea (segn la cual el dficit presupuestario ha de ser inferior a un
costes probables de tolerar la inflacin en comparacin con los eos 5 % del producto interior bruto). En este momento, parece que no
tes de reducirla o de erradicarla. La cuestin fundamental es evitar la hay ningn dficit. En cambio, la mayora de los pases europeos te-
inestabilidad dinmica que incluso una inflacin crnica aparente man y an tienen u n o s dficit bastante elevados. Es bueno que
mente estable tiende a producir cuando no es baja. La conclusin hoy da algunos de estos pases estn intentando decididamente re-
que extrae Bruno para la poltica econmica es la siguiente: Los cos- ducir estos grandes dficit (Italia ha sido un excelente ejemplo en los
tes de una estabilizacin con unas bajas tasas de inflacin, unidos al ltimos aos).
sesgo al alza de la persistencia de la inflacin, constituyen una razn Si aun as hay algo que plantearse, es la cuestin de las priorida-
relacionada con los costes en crecimiento para mantener la inflacin des generales de la poltica econmica europea, tema que ya analiza-
en un bajo nivel incluso aunque parezca que esos costes slo son mos en el captulo 4. La cuestin es saber si tiene sentido dar abso-
grandes cuando la inflacin es ms alta.">h Segn este argumento, lo luta prioridad a un nico objetivo, a saber, evitar la inflacin
que hay que evitar no es slo la inflacin alta sino tambin debido (prioridad formalizada por muchos bancos centrales de la Europa
a la inestabilidad dinmica incluso la inflacin moderada. occidental) y tolerar al mismo tiempo unas elevadas tasas de paro. Si
Sin embargo, la adopcin de una postura radical en la causa de el anlisis presentado en este libro es correcto, la poltica econmica
la erradicacin de la inflacin no parece aqu ni especialmente pru- europea ha de dar verdadera prioridad a la eliminacin de la priva-
dente ni una interpretacin correcta de las demandas del conserva- cin de capacidades que entraa el grave nivel de paro.
durismo financiero. La confusin de cuestiones distintas se obser- El conservadurismo financiero tiene una buena razn de ser e
va con bastante claridad en la continua obsesin de equilibrar el impone grandes condiciones, pero sus demandas deben interpretar-
presupuesto en Estados Unidos, que ha provocado no hace mucho la se a la luz de los objetivos generales de la poltica econmica y social.
paralizacin parcial del Estado (y ha amenazado con mayores parali- La contribucin del gasto pblico a generar y garantizar muchas ca-
zaciones). Esta paralizacin ha llevado a la Casa Blanca y al Congre- pacidades bsicas reclama nuestra atencin; debe considerarse junto
so a buscar una precaria solucin de compromiso, cuyo xito depen- con la necesidad instrumental de mantener la estabilidad macroeco-
de bastante de los resultados a corto plazo de la economa de nmica. De hecho, esta ltima necesidad debe evaluarse dentro de
Estados Unidos. El radicalismo contra los dficit ha de distinguirse un amplio marco de objetivos sociales.
del verdadero conservadurismo financiero. Existe, de hecho, una con- Dependiendo del contexto de que se trate, son diferentes las
vincente razn para reducir los grandes dficit presupuestarios exis- cuestiones relacionadas con la poltica econmica y social que pue-
tentes en muchos pases del mundo (que suelen empeorar a causa de den acabar teniendo una importancia fundamental. En Europa, po-
la enorme carga de la deuda nacional y del rpido ritmo al que au- dra ser la gravedad del enorme paro (cercano al 12 % en algunos
menta). Pero este argumento no debe confundirse con la postura ex- grandes pases). En Estados Unidos, la ausencia total de un seguro
trema de tratar de eliminar los dficit presupuestarios totalmente y a mdico o de una cobertura segura para un e n o r m e nmero de per-
gran velocidad (cualesquiera que sean los costes sociales de esa eli- sonas (Estados Unidos es el nico pas rico que tiene este problema
minacin). que afecta a ms de cuarenta millones de personas) plantea un reto
Europa tiene muchas ms razones que Estados Unidos para es- crucial. En la India, los poderes pblicos han fracasado totalmente
tar preocupada por los dficit presupuestarios. En primer lugar, los en el terreno de la alfabetizacin (la mitad de la poblacin adulta
dficit presupuestarios de Estados Unidos son desde hace muchos y dos tercios de las mujeres adultas sigue siendo analfabeta). En
aos tan moderados que son inferiores a la n o r m a establecida en el Este y Sureste asiticos, cada vez parece mayor la necesidad de re-

176 177
gularizar el sistema financiero y contar con un sistema preventivo l.i existencia de mercados per s e , y entre ellas se encuentran la
que pueda contrarrestar las repentinas prdidas de confianza en li insuficiente preparacin para hacer uso de las transacciones de mer-
moneda de un pas o en las oportunidades de inversin (como lo de- cado, l.i ocultacin de informacin sin que nada lo impida o la rea-
muestran las recientes experiencias de estos pases, que tuvieron que lizacin de actividades sin regulacin alguna que permiten a los
acudir al Fondo Monetario Internacional en demanda de gigantescas poderosos aprovechar su ventaja asimtrica. Estos problemas tienen
operaciones de rescate). Los problemas son diferentes y, dada su que resolverse no suprimiendo los mercados sino permitiendo que
complejidad, cada uno de ellos requiere un serio examen de los ob- funcionen mejor, ms equitativamente y complementados con otras
jetivos y de los instrumentos de la poltica econmica y social. La ne- instituciones. Los resultados generales del mercado dependen casi en
cesidad de adoptar una postura financiera conservadora con todo su totalidad de las instituciones polticas y sociales.
lo importante q u e es encaja en este diverso y amplio marco y no El mecanismo del mercado ha tenido un gran xito cuando se
puede ser el nico objetivo en solitario aislamiento del gobierno han dado las condiciones necesarias para que todo el mundo pudie-
o del Banco Central. Es fundamental estudiar y evaluar comparati- ra beneficiarse de las oportunidades que ofreca. Para que eso sea
vamente las distintas partidas del gasto pblico. posible, la provisin de educacin bsica, la presencia de servicios
mdicos elementales y la existencia de recursos (como la tierra), que
pueden ser fundamentales para realizar algunas actividades econ-
O B S E R V A C I O N E S FINALES micas (como la agricultura), requieren la adopcin de medidas acer-
tadas (relacionadas con la escolarizacin, la asistencia sanitaria, la re-
Los individuos viven y actan en un mundo de instituciones. Nues- forma agraria, etc.). Incluso cuando es primordial la necesidad de
tras oportunidades y perspectivas dependen sobre todo de las insti- introducir reformas econmicas para dar mayor cabida a los mer-
tuciones que existen y de cmo funcionan. Las instituciones no slo cados, estos servicios que no se venden en el mercado requieren la
contribuyen a aumentar nuestra libertad, sino que su papel puede intervencin prudente y decidida de los poderes pblicos.
evaluarse de manera razonable a la luz de su contribucin a aumen- En este captulo y en los anteriores hemos considerado y
tarla. La concepcin del desarrollo como libertad permite evaluar examinado varios ejemplos de esta complementariedad. Difcilmente
sistemticamente las instituciones. puede dudarse de la contribucin del mecanismo del mercado a au-
Aunque cada observador decida centrar la atencin en determi- mentar la eficiencia, y los resultados econmicos tradicionales, en los
nadas instituciones (como el mercado, el sistema democrtico, los que la eficiencia se juzga en funcin de la prosperidad, la opulencia o
medios de comunicacin o el sistema pblico de distribucin), tene- la utilidad logradas, tambin pueden extenderse a la contribucin de
mos que observarlas como un todo para poder ver qu pueden o no la eficiencia del mecanismo del mercado a expandir las libertades in-
hacer en combinacin con otras instituciones. Es desde esta pers- dividuales. Pero estos resultados eficientes no garantizan por s solos
pectiva integrada desde la que es posible evaluar y examinar razona- la equidad distributiva. El problema puede ser grave en el caso de la
blemente las diferentes instituciones. desigualdad de las libertades fundamentales, en el q u e se combinan
El mecanismo del mercado, que despierta pasiones tanto a favor varias desventajas (por ejemplo, la dificultad de un incapacitado o
como en contra, es una institucin bsica por medio de la cual los in- de una persona sin formacin para ganar una renta va acompaada de
dividuos pueden interrelacionarse y realizar actividades mutuamente dificultades para utilizar la renta para conseguir la capacidad necesa-
ventajosas. Desde esta perspectiva, es muy difcil ver cmo puede ha- ria para vivir bien). Los trascendentales poderes del mecanismo del
ber alguien razonable que est en contra del mecanismo del mercado mercado han de complementarse con la creacin de oportunidades
como tal. Los problemas que surgen se deben a otras causas no a sociales bsicas para conseguir la equidad y la justicia social.

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En los pases en vas de desarrollo en general, es fundamental la fluir, de hecho, notables resultados en lo que se refiere a longevidad
necesidad de adoptar iniciativas pblicas para la creacin de oportu- y calidad de vida de toda la poblacin. El hecho de que la asistencia
nidades sociales. Como hemos sealado antes, los pases q u e hoy son sanitaria y la educacin bsica y el desarrollo humano en gene-
ricos poseen una historia bastante notable de medidas pblicas rela- ral sean muy intensivas en trabajo hace que sean relativamente ba-
cionadas con la educacin, la asistencia sanitaria, la reforma agraria, ratas en las primeras fases del desarrollo econmico, en las cuales los
etc. La amplia difusin de estas oportunidades sociales permiti a la costes laborales son bajos.
mayora de los individuos participar directamente en el p r o c e s o de Como hemos visto, el desarrollo humano no slo mejora la cali-
expansin econmica. dad de vida sino que tambin influye en las capacidades productivas
El verdadero problema que se plantea en este caso no es la nece- de los individuos y, por lo tanto, en el crecimiento econmico, bene-
sidad de adoptar una postura financiera conservadora en s misma ficiando a todo el mundo. 59 La alfabetizacin y los conocimientos
sino la creencia subyacente y a menudo aceptada sin discusin aritmticos bsicos permiten que las masas participen en el proceso
que ha predominado en algunos crculos de que el desarrollo huma- de expansin econmica (como lo demuestran desde Japn hasta
no es, en realidad, un lujo que slo pueden permitirse los pases ms Tailandia). Para aprovechar las oportunidades del comercio mun-
ricos. La consecuencia ms importante del xito que han tenido las dial, pueden ser fundamentales el control de la calidad y la pro-
economas del Este asitico (comenzando por la de Japn unas dca- duccin de encargo y es difcil que lo logren y lo mantengan los tra-
das antes) quiz haya sido haber socavado ese prejuicio implcito. bajadores que no saben leer y escribir ni calcular. Por otra parte,
Estas economas comenzaron relativamente pronto a expandir en existen abundantes pruebas de que la mejora de la asistencia sanita-
gran escala la educacin y, ms tarde, la asistencia sanitaria, y en mu- ria y de la nutricin tambin puede contribuir a aumentar la produc-
chos casos tomaron esta medida antes de romper las ataduras de la tividad y la remuneracin de los trabajadores."'
pobreza general.'' Y a pesar de las convulsiones financieras que han Pasando a otro tema, existen muchos datos en la literatura emp-
sufrido en los ltimos tiempos algunas de ellas, los resultados gene- rica moderna que confirman la contribucin de la educacin, en es-
rales que han obtenido durante dcadas han sido, por lo general, pecial de la educacin femenina, a reducir las tasas de fecundidad.
bastante notables. Por lo que se refiere a los recursos humanos, han Puede considerarse, y con razn, que una elevada tasa de fecundidad
recogido los frutos de lo que sembraron. De hecho, la prioridad del es negativa para la calidad de vida, sobre todo de las mujeres jvenes,
desarrollo de los recursos humanos se aplica en especial a la historia ya que la continua procreacin y crianza de los hijos puede ser muy
inicial del desarrollo econmico japons, que comenz con la era perjudicial para el bienestar y la libertad de las madres jvenes. De
Meiji a mediados del siglo xix. Esa prioridad no ha aumentado real- hecho, es esta relacin la que hace que el aumento del poder de las
mente a medida que han aumentado la riqueza y la opulencia de Ja- mujeres (incrementando el empleo fuera del hogar, recibiendo ms
pn.^ El desarrollo humano es un aliado de los pobres ms que de educacin escolar, etc.) sea tan eficaz para reducir las tasas de fecun-
los ricos y los opulentos. didad, ya que las mujeres jvenes tienen poderosas razones para mo-
Qu hace el desarrollo humano? La creacin de oportunidades derar las tasas de natalidad, y su capacidad para influir en las deci-
sociales contribuye a la expansin de las capacidades humanas y a la siones familiares aumenta c u a n d o es mayor su poder. Volveremos a
mejora de la calidad de vida (como ya hemos sealado). La expan- esta cuestin en los captulos 8 y 9.
sin de la asistencia sanitaria, la educacin, la seguridad social, etc., Quienes se consideran conservadores financieros a veces se
contribuyen a la calidad de vida y a mejorarla. Existen abundantes muestran escpticos sobre el desarrollo humano. Existen, sin embar-
pruebas de que, incluso con una renta considerada baja, un pas que go, pocos motivos racionales para hacer esa deduccin. Los benefi-
garantiza la asistencia sanitaria y la educacin a todos puede conse- cios del desarrollo humano s o n manifiestos y pueden comprenderse

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mejor a d o p t a n d o una visin amplia de su repercusin general. La
CAPTULO 6
preocupacin por los costes puede contribuir al desarrollo humano
directo a travs de vas que mejoran ms directa e indirectamen-
La importancia de la democracia
te la calidad de vida, pero no constituye una amenaza p a r a su in-
ters fundamental. 6 1
De hecho, lo que en realidad debera poner en peligro el conser-
vadurismo financiero es la utilizacin de los recursos pblicos para
fines cuyos beneficios sociales distan de estar claros, como los enor-
mes gastos militares que realizan los pases pobres, uno tras otro (y
que a menudo son mucho mayores que el gasto pblico q u e destinan Lindando con el golfo de Bengala, en la franja meridional de Bangla
a la educacin bsica o a la sanidad).'"' El conservadurismo financie-
Desh y de Bengala Occidental (India), se encuentra Sundarbans, que
ro debera ser la pesadilla de los militaristas, no de los maestros de
significa bosque hermoso. Se trata del hbitat natural del famoso
escuela o de las enfermeras de los hospitales. El hecho de que el tigre real de Bengala, magnfico animal grcil, veloz, fuerte y algo fe-
maestro de escuela o la enfermera se sientan ms amenazados por roz. En la actualidad quedan relativamente pocos, pero los que so-
el conservadurismo financiero que el general de un ejrcito da una breviven estn protegidos por una ley que prohibe cazarlos. Sundar-
idea del loco mundo en el que vivimos. Para reparar este error, no es bans tambin es famoso por la miel que produce en grandes grupos
necesario reprobar el conservadurismo financiero sino analizar de de colmenas naturales. Los habitantes de esa regin, sumamente po-
una manera ms pragmtica y abierta las distintas partidas que deman- bres como son, se adentran en el bosque para recoger la miel, que
dan fondos sociales.
tiene un precio bastante alto en los mercados urbanos, incluso hasta
una rupia por frasco, que equivale a cincuenta centavos estadouni-
denses. Pero los que van a por miel tambin tienen que escapar de
los tigres. En un buen ao, los tigres slo matan a unas cincuenta
personas, pero cuando las cosas van mal, esa cifra puede ser mucho
ms alta. Mientras que los tigres estn protegidos, no hay nada que
proteja a los miserables seres humanos que tratan de ganarse la vida
trabajando en ese bosque profundo, bello y peligroso.
Este ejemplo no es ms que una ilustracin de las acuciantes ne-
cesidades econmicas que hay en muchos pases del Tercer Mundo.
No es difcil imaginar que esta imperiosa necesidad es superior a
otras demandas, incluidas las de libertades polticas y de derechos
humanos. Si la pobreza lleva a los seres humanos a correr esos terri-
bles riesgos y quiz a morir de una muerte horrenda por un d-
lar o dos de miel, podra m u y bien resultar raro que centrramos la
atencin en su libertad poltica y de otros tipos. El hbeas corpus
puede no parecer un concepto comunicable en ese contexto. Segu-
ramente debera darse prioridad, eso es al menos lo que se dice, a la
satisfaccin de las necesidades econmicas, aun cuando eso compro-

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meta las libertades polticas. No es difcil pensar que centrar la aten lticas debido a que las necesidades econmicas son urgentes? 1 Yo
cin en la democracia y en la libertad poltica es un lujo que un pas dira que no, q u e es una manera errnea de ver la fuerza de las nece-
pobre no p u e d e permitirse. sidades econmicas o de comprender la importancia de las liberta-
des polticas. Las verdaderas cuestiones que hay que abordar se en-
cuentran en o t r o lugar e implican prestar atencin a las extensas
N E C E S I D A D E S E C O N M I C A S Y LIBERTADES POLTICAS
conexiones q u e existen entre las libertades polticas y la compren-
sin y la satisfaccin de las necesidades econmicas. Las conexiones
Este tipo de opiniones se oye con mucha frecuencia en los debates in- no slo son instrumentales (las libertades polticas pueden contri-
ternacionales. Por qu preocuparse por cosas finas como las liberta- buir de manera extraordinaria a dar incentivos y a suministrar infor-
des polticas si hay cosas tan gruesas como las acuciantes necesidades macin para solucionar las necesidades econmicas acuciantes) sino
econmicas? Esa cuestin y otras del mismo orden que reflejan las tambin constructivas. Nuestra conceptualizacin de las necesidades
dudas sobre la urgente necesidad de reconocer las libertades polti- econmicas depende fundamentalmente de las discusiones y debates
cas y los derechos humanos predominaron en la conferencia de Vie- pblicos abiertos, cuya garanta requiere la insistencia en las liberta-
na sobre los derechos humanos que se celebr durante la primavera des polticas y en los derechos humanos bsicos.
de 1993 y en la cual los delegados de varios pases se mostraron con- Creemos que las acuciantes necesidades econmicas se suman a
trarios a defender en general los derechos polticos y humanos bsi- no se restan de la urgente necesidad de reconocer las libertades
cos en todo el mundo, especialmente en el Tercer Mundo. Se dijo polticas. Hay tres consideraciones distintas que nos indican la pri-
que en lo que habra que centrar la atencin era, ms bien, en los de- maca general de los derechos polticos y liberales bsicos:
rechos econmicos relacionados con las necesidades materiales im-
portantes. 1) su importancia directa en la vida humana relacionada con las
Se trata de un tipo de anlisis perfectamente arraigado, que fue capacidades bsicas (incluida la de la participacin poltica y social);
defendido con firmeza en Viena por las delegaciones oficiales de al- 2) su papel instrumental en la mejora de las posibilidades de los
gunos pases en vas de desarrollo, encabezados por China, Singapur individuos para expresar y defender sus demandas de atencin pol-
y otros pases del Este asitico, pero al que tampoco se opusieron ni tica (incluidas sus exigencias de que se satisfagan sus necesidades
la India y los dems pases del Sur y el Oeste asiticos ni los gobier- econmicas);
nos africanos. En este tipo de anlisis suele plantearse con frecuencia 3) su papel constructivo en la conceptualizacin de las necesi-
la siguiente pregunta retrica: qu es lo primero que hay que hacer? dades (incluida la comprensin de las necesidades econmicas
Erradicar la pobreza y el sufrimiento o garantizar las libertades po- en un contexto social).
lticas y los derechos humanos que de poco les sirven de todos mo-
dos a los pobres? Estas consideraciones se analizarn en seguida, pero primero te-
nemos que examinar los argumentos que esgrimen quienes creen
que existe un conflicto real entre la libertad poltica y los derechos
LA PRIMACA DE LAS LIBERTADES POLTICAS Y LA D E M O C R A C I A democrticos, por una parte, y la satisfaccin de las necesidades eco-
nmicas bsicas, por otra.
Es razonable esta manera de enfocar los problemas de las necesida-
des econmicas y las libertades polticas basada en una dicotoma
elemental que parece que socava la importancia de las libertades po-

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versal del ideal de los derechos humanos puede ser perjudicial si se
A R G U M E N T O S EN C O N T R A DE LAS LIBERTADES POLTICAS
utiliza esa universalidad para negar o enmascarar la realidad de la di-
Y DE LOS D E R E C H O S H U M A N O S versidad. El portavoz del ministro de Asuntos Exteriores chino in-
cluso dej constancia de esta proposicin, aparentemente aplicable
La oposicin a la democracia y a las libertades humanas y polticas en China y en otros pases asiticos: Los individuos deben antepo-
bsicas en los pases en vas de desarrollo se debe a tres causas. En ner los derechos del Estado a los suyos.2
primer lugar, se dice que estas libertades y derechos dificultan el cre- Este ltimo argumento implica un ejercicio de interpretacin
cimiento y el desarrollo econmicos. Esta creencia, llamada tesis de cultural, que dejaremos para un anlisis posterior (captulo 10).3 A
Lee (en honor a Lee Kuan Yew, antiguo primer ministro de Singa- continuacin nos ocupamos de los otros dos argumentos.
pur, que fue quien la formul sucintamente), se describi brevemen-
te en el captulo 1.
DEMOCRACIA Y CRECIMIENTO ECONMICO
En segundo lugar, se ha dicho que si se da a los pobres la posibi-
lidad de elegir entre tener libertades polticas y satisfacer las necesi-
dades econmicas, invariablemente eligen lo segundo. Por lo tanto, Da el autoritarismo tan buenos resultados? Es cierto, desde luego,
segn este razonamiento existe una contradiccin entre la prctica que algunos Estados relativamente autoritarios (como Corea del Sur,
de la democracia y su justificacin, a saber, la mayora tendera a re- el propio Singapur de Lee y la China posterior a la reforma) han te-
chazar la democracia si se le diera a elegir. Segn una variante de este nido unas tasas de crecimiento econmico superiores a las de muchos
argumento, diferente pero estrechamente relacionada con l, se dice pases menos autoritarios (entre los cuales se encuentran la India,
que la verdadera cuestin no es lo que eligen en realidad los indivi- Costa Rica y Jamaica). Pero la tesis de Lee se basa, en realidad, en una
duos sino lo que tienen razones para elegir. Dado que los individuos informacin muy selectiva y limitada ms que en una contrastacin
tienen razones para querer eliminar, por encima de todo, las priva- estadstica general basada en la amplia variedad de datos existentes.
ciones y el sufrimiento econmicos, tienen suficientes razones para No podemos considerar realmente que el elevado crecimiento eco-
no insistir en que se reconozcan las libertades polticas, que interfe- nmico de China o de Corea del Sur en Asia sea una prueba definiti-
riran en sus verdaderas prioridades. La supuesta existencia de un va de que el autoritarismo contribuye ms a promover el crecimiento
profundo conflicto entre las libertades polticas y la satisfaccin de econmico, lo mismo que no podemos extraer la conclusin contra-
las necesidades econmicas constituye una importante premisa en ria basndonos en el hecho de que el pas africano (y uno de los pa-
este silogismo y, en este sentido, esta variante del segundo argumen- ses del mundo) que ms de prisa ha crecido, a saber, Botswana, ha
to depende del primero (es decir, de que sea cierta la tesis de Lee). sido un oasis de democracia en ese atribulado continente. Casi todo
En tercer lugar, a menudo se dice que el nfasis en la libertad po- depende de las circunstancias concretas de cada caso.
ltica, en los derechos humanos y en la democracia es una prioridad En realidad, apenas existen pruebas generales de que el rgimen
especficamente occidental que va en contra de los valores asiti- autoritario y la supresin de los derechos polticos y humanos con-
cos, a los que se supone que les gusta ms el orden y la disciplina tribuyan en realidad a fomentar el desarrollo econmico. El panora-
que la libertad y los derechos humanos. Se dice, por ejemplo, que la ma estadstico es mucho ms complejo. Los estudios empricos siste-
censura de la prensa puede ser ms aceptable en una sociedad asiti- mticos no confirman la tesis de que existe un conflicto general entre
ca (debido a su nfasis en la disciplina y el orden) que en Occidente. las libertades polticas y los resultados econmicos/ El sentido de la
En la conferencia de Viena celebrada en 1993, el ministro de Asun- relacin parece que depende de otras muchas circunstancias, y aun-
tos Exteriores de Singapur advirti de que el reconocimiento uni- que algunas investigaciones estadsticas sealan la existencia de una

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dbil relacin negativa, otras observan la existencia Je* una ivl.u ion sobre ellos, y es ah donde el ejercicio de los derechos polticos (vo-
significativamente positiva. En conjunto, es difcil rechazar la hipo t.ir, criticar, protestar, etc.) puede ser realmente importante. Esta es
tesis de que no existe ninguna relacin entre los dos en ninguno de una parte del papel instrumental de la democracia y de las liberta-
los dos sentidos. Dado que la libertad poltica y los derechos huma- des polticas. Ms adelante en este captulo volveremos a ocuparnos
nos tienen importancia por derecho propio, no resultan afectados los ile esta importante cuestin.
argumentos para defenderlos.
En este contexto, tambin es importante mencionar una cues-
tin ms bsica de metodologa de la investigacin. No slo debemos L E S P R E O C U P A N A LOS POBRES LA DEMOCRACIA
observar las conexiones estadsticas, sino que tambin tenemos que Y LOS D E R E C H O S POLTICOS?
examinar y estudiar los procesos causales que intervienen en el creci-
miento y el desarrollo econmicos. En la actualidad se comprenden Pasamos a continuacin a la segunda cuestin. Les resultan indife-
razonablemente bien las medidas y las circunstancias econmicas rentes a los ciudadanos del Tercer Mundo los derechos polticos y
que contribuyeron al xito econmico de las economas del Este democrticos? Esta tesis, que se defiende frecuentemente, se basa de
asitico. Aunque cada estudio emprico pone el nfasis en un aspec- nuevo en datos empricos demasiado limitados (igual que la tesis de
to distinto, hay una lista general de tiles medidas sobre la que Lee). La nica manera de verificarlo sera someter la cuestin a una
existe bastante acuerdo y en la que figuran la apertura a la compe- prueba democrtica en unas elecciones libres con libertad de oposi-
tencia, la utilizacin de los mercados internacionales, la presencia de cin y de expresin, precisamente lo que no permiten los defensores
un elevado porcentaje de personas que sepan leer y escribir y de un del autoritarismo. No est claro en absoluto cmo puede compro-
alto nivel de educacin escolar, la introduccin de fructferas refor- barse esta proposicin cuando se brinda a los ciudadanos ordinarios
mas agrarias y la provisin pblica de incentivos a la inversin, la ex- pocas oportunidades polticas para expresar sus opiniones sobre esta
portacin y la industrializacin. Nada indica que alguna de estas me- cuestin y an menos para discutir las tesis de las autoridades. La mi-
didas sea incompatible con un aumento de la democracia y que, de nusvaloracin de estos derechos y libertades forma parte, desde lue-
hecho, tuviera que ser respaldada con los elementos de autoritarismo go, del sistema de valores de los dirigentes de muchos pases del Ter-
que casualmente estaban presentes en Corea del Sur, Singapur o cer Mundo, pero pensar que sa es la opinin del pueblo es pasar por
China. 5 alto una importante cuestin.
Por otra parte, para juzgar el desarrollo econmico no basta con Tiene, pues, un cierto inters mencionar que cuando el gobierno
observar el crecimiento del P N B o algunos otros indicadores de la indio, bajo el liderazgo de Indira Gandhi, prob un argumento simi-
expansin econmica general. Tambin tenemos que observar la in- lar en la India para justificar la situacin de emergencia que haba
fluencia de la democracia y de las libertades polticas en la vida y las declarado equivocadamente a mediados de los aos setenta, se con-
capacidades de los ciudadanos. Es especialmente importante en este vocaron unas elecciones que dividieron a los votantes precisamente
contexto examinar la conexin entre los derechos polticos y huma- sobre esta cuestin. En esas funestas elecciones en las que se dirima
nos, por una parte, y la prevencin de grandes desastres (como las en gran parte la aceptabilidad de la situacin de emergencia, se re-
hambrunas), por otra. Los derechos polticos v humanos brindan a chaz con firmeza la supresin de los derechos polticos y humanos
los individuos la oportunidad de llamar con energa la atencin so- bsicos, y el electorado indio u n o de los ms pobres del mundo
bre sus necesidades generales y de demandar la adopcin de las de- demostr que no tena menos ganas de protestar contra la denega-
bidas medidas. La respuesta de los gobiernos al p r o f u n d o sufrimien- cin de libertades y derechos bsicos que de quejarse de la pobreza
to de los individuos suele depender de las presiones q u e se ejerzan econmica. Cuando se ha contrastado la proposicin de que a los

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pobres en general no les preocupan los derechos humanos y polti- apoyo en las elecciones. Como hemos sealado antes, nunca ha ha-
cos, los resultados han sido totalmente contrarios a esa tesis. Tam- bido grandes hambrunas en ningn pas independiente que tuviera
bin pueden hacerse las mismas observaciones examinando la lucha un sistema de gobierno democrtico y una prensa relativamente li-
por las libertades democrticas de Corea del Sur, Tailandia, Bangla bre." Ha h a b i d o hambrunas en antiguos reinos y en sociedades auto-
Desh, Pakistn, Birmania (o Myanmar) y otros pases asiticos. Asi- ritarias modernas, en comunidades tribales primitivas y en dictadu-
mismo, aunque en frica se niega en general la libertad poltica, ha ras tecnocrticas modernas, en economas coloniales gobernadas por
habido movimientos y protestas en relacin con esa cuestin siempre imperialistas del Norte y en pases recin independizados del Sur go-
que lo han permitido las circunstancias, aun a pesar de que los dicta- bernados p o r dspotas dirigentes nacionales o por partidos nicos
dores militares han dado pocas oportunidades en ese sentido. intolerantes. P e r o nunca ha habido hambrunas en ningn pas inde-
Qu ocurre con la otra variante de este argumento, a saber, la pendiente, q u e celebrara elecciones con regularidad, que tuviera
de que los pobres tienen razones para renunciar a los derechos pol- partidos de oposicin para expresar las crticas y que permitiera que
ticos y democrticos en favor de las necesidades econmicas? Como la prensa informara libremente y pusiera en cuestin el acierto de las
hemos sealado antes, este argumento depende de la tesis de Lee. medidas de los gobiernos sin una censura general.' En el captulo si-
Dado que los datos empricos apenas confirman esa tesis, el silogis- guiente, en el que nos ocupamos especficamente de las hambrunas
mo no puede sostener ese argumento. y de otras crisis, comparamos algunos casos.

I M P O R T A N C I A I N S T R U M E N T A L DE LA LIBERTAD POLTICA P A P E L C O N S T R U C T I V O DE LA LIBERTAD POLTICA

Dejamos las crticas negativas a los derechos polticos para analizar Los papeles instrumentales de las libertades polticas y de los dere-
su valor positivo. Ya hemos analizado en captulos anteriores la im- chos humanos pueden ser muy importantes, pero la conexin entre
portancia de la libertad poltica como parte de las capacidades bsi- las necesidades econmicas y las libertades polticas tambin pueden
cas. Tenemos razones para valorar los derechos humanos y la liber- tener un aspecto constructivo. El ejercicio de los derechos polticos
tad de expresin y de accin en nuestra vida, y es razonable que los bsicos aumenta las probabilidades no slo de que los poderes p-
seres humanos como criaturas sociales que somos valoremos la blicos respondan a las necesidades econmicas, sino tambin de que
libre participacin en las actividades polticas y sociales. Adems, la la propia conceptualizacin incluso la comprensin de las ne-
formacin documentada y no reglamentada de nuestros valores re- cesidades econmicas requiera el ejercicio de esos derechos. Podra
quiere la posibilidad de comunicarnos y de debatir los argumentos, decirse, de hecho, que para comprender cules son las necesidades
y las libertades polticas y los derechos humanos pueden ser funda- econmicas su contenido y su fuerza es preciso el debate y el in-
mentales para este proceso. Adems, para expresar pblicamente lo tercambio de ideas. Los derechos polticos y humanos, sobre todo
que valoramos y para exigir que se le preste atencin, necesitamos te- los que garantizan la discusin, el debate, la crtica y la disensin
ner libertad de expresin y poder elegir democrticamente. abiertos, son fundamentales para los procesos de decisin documen-
Cuando pasamos de la importancia directa de la libertad poltica tada y reflexionada. Estos procesos son cruciales para la formacin
a su papel instrumental, tenemos que considerar los incentivos pol- de los valores y para las prioridades, y no podemos, en general, to-
ticos de los gobiernos y de las personas y grupos que ocupan el po- marlos por separado, independientemente del debate pblico, es de-
der. Los gobernantes tienen incentivos para escuchar lo que quieren cir, independientemente de q u e se permitan o no los debates y los in-
los individuos si tienen que hacer frente a sus crticas y buscar su tercambios abiertos de ideas.

190 191
El alcance y la eficacia del dilogo abierto suelen subesli nnirse social a las necesidades econmicas, sino tambin para conceptuali-
cuando se evalan los problemas sociales y polticos. Por ejemplo, el zai las propias necesidades econmicas.
debate pblico puede contribuir de manera significativa a reducir
las elevadas tasas de fecundidad caractersticas de muchos pases en
vas de desarrollo. Existen, de hecho, abundantes pruebas de q u e el E l . F U N C I O N A M I E N T O D E L A DEMOCRACIA
debate pblico de los efectos negativos que producen las elevadas
tasas de fecundidad, sobre todo en la vida de las mujeres jvenes, as La relevancia intrnseca, el papel protector y la importancia cons-
como en la comunidad en general, ha influido mucho en el enorme tructiva de la democracia pueden ser muy grandes. Sin embargo,
descenso q u e han experimentado las tasas de fecundidad en los es- cuando se presentan estos argumentos sobre las ventajas de las de-
tados de la India en los que mayor es el porcentaje de personas que mocracias, existe el peligro de exagerar su eficacia. Como ya hemos
saben leer y escribir. Si en Kerala o en Tamil Nadu, por ejemplo, se sealado antes, las libertades polticas y los derechos humanos son
ha llegado a la conclusin de que en la era moderna una familia fe- ventajas permisivas, y su eficacia depende de cmo se ejerzan. La de-
liz es una familia pequea, es porque ha habido muchas discusiones mocracia tiene especial xito en la prevencin de los desastres que
y debates que han contribuido a que se formara esta opinin. Kera- son fciles de comprender y en los que la solidaridad puede ser in-
la tiene en la actualidad una tasa de fecundidad de 1,7 (similar a la mediata. Hay muchos otros problemas que no son tan accesibles.
de Gran Bretaa y Francia y muy inferior a la cifra china de 1,9), y Por ejemplo, el xito de la India en la erradicacin de las hambrunas
eso se ha logrado sin ninguna coaccin, sino sobre todo gracias a la no ha ido acompaado del mismo xito en la eliminacin de la des-
aparicin de nuevos valores, proceso en el que el dilogo poltico y nutricin sistemtica o de las desigualdades existentes en las relacio-
social ha desempeado un importante papel. El elevado porcentaje nes entre los sexos (como ya sealamos en el captulo 4) o en la cu-
de personas, sobre todo de mujeres, que saben leer y escribir en Ke- racin del persistente analfabetismo. Aunque sea fcil politizar las
rala, que es mayor que el de todas las provincias de China, ha con- dificultades econmicas de las vctimas de las hambrunas, estas otras
tribuido extraordinariamente a hacer posible esos dilogos sociales privaciones requieren un anlisis ms profundo y una utilizacin ms
y polticos (en el siguiente captulo nos ocuparemos ms de esta eficaz de la comunicacin y de la participacin poltica, en suma, una
cuestin). prctica ms plena de la democracia.
Los sufrimientos y las privaciones pueden ser de varios tipos, La prctica insuficiente de la democracia tambin explica algu-
unos ms fciles de resolver que otros con remedios sociales. Todas nos de los fracasos de las democracias ms maduras. Por ejemplo, la
las situaciones humanas difciles constituiran una base muy burda extraordinaria falta de asistencia sanitaria, educacin y entorno so-
para identificar nuestras necesidades. Por ejemplo, hay muchas cial que padecen los afroamericanos en Estados Unidos contribuye
cosas que podramos tener buenas razones para valorar si fueran via- a hacer que sus tasas de mortalidad sean excepcionalmente altas
bles; podramos querer incluso la inmortalidad, como quera Maitre- (como sealamos en los captulos 1 y 4), y eso no lo impide el fun-
yee. Pero no consideramos que sean necesidades. Nuestra con- cionamiento de la democracia estadounidense. La democracia tiene
cepcin de las necesidades est relacionada con nuestras ideas del que concebirse como la creacin de oportunidades, y el uso de estas
carcter evitable de algunas depravaciones y con lo que pensamos oportunidades requiere un tipo de anlisis distinto, relacionado con
que puede hacerse para satisfacerlas. En la formacin de estas inter- la prctica de los derechos democrticos y polticos. En este sentido,
pretaciones y creencias, el debate pblico desempea un papel fun- no puede olvidarse el bajo porcentaje de personas, sobre todo de
damental. Los derechos polticos, incluida la libertad de expresin y afroamericanos, que votan en las elecciones de Estados Unidos, y
de debate, no slo son fundamentales para provocar una respuesta otras muestras de apata y alienacin. La democracia no es un reme-

192 193
dio que sane de forma automtica los males como la quinina sana la condenar firmemente a los gobiernos por permitir que hubiera casos
malaria. La oportunidad que brinda ha de aprovecharse positiva- manifiestos di- inanicin, y la rapidez y la fuerza de este proceso hi-
mente para conseguir el efecto deseado. sta es, por supuesto, una rieron de la prevencin de esas calamidades una prioridad ineludible
caracterstica bsica de las libertades en general: casi todo d e p e n d e para todos los gobiernos. Y, sin embargo, los sucesivos partidos de la
de cmo se ejerzan stas. oposicin no han condenado lo suficiente el problema general del
analfabetismo ni el extendido problema de la desnutricin, que no
llega a ser extrema pero que es grave (especialmente en el caso de los
LA PRCTICA DE LA DEMOCRACIA Y EL PAPEL DE LA OPOSICIN nios), ni el h e c h o de que no se pusieran en prctica los programas
de reforma agraria legislados. Esta docilidad de la oposicin ha per-
Los logros de la democracia dependen no slo de las reglas y los pro- mitido a los sucesivos gobiernos descuidar impunemente y sin escr-
cedimientos que se adopten y se salvaguarden sino tambin de la pulos estas cuestiones vitales de poltica social.
forma en que los ciudadanos utilicen las oportunidades. Fidel Val- De hecho, el activismo de los partidos de la oposicin es una im-
dez Ramos, antiguo presidente de Filipinas, lo expuso con suma cla- portante fuerza tanto en las sociedades que no son democrticas
ridad en un discurso pronunciado en noviembre de 1998 en la Uni- como en las que lo son. Por ejemplo, cabra decir que, a pesar de la
versidad Nacional Australiana: falta de garantas democrticas, el vigor y la persistencia de la oposi-
cin en la Corea del Sur predemocrtica e incluso en el Chile de Pi-
En un rgimen dictatorial, los individuos no necesitan pensar nochet (aunque parezca increble) fueron indirectamente eficaces en
no necesitan elegir, no necesitan decidirse ni dar su consenti- la forma de gobernar esos pases aun antes de que se restableciera la
miento. Lo nico que necesitan es hacer lo que se les diga. Esta democracia. Muchos de los programas sociales que fueron tiles en
amarga leccin se ha aprendido con la experiencia poltica vivida estos pases tenan por objeto, al menos en parte, reducir el atractivo
por Filipinas no hace mucho tiempo. En cambio, una democracia de la oposicin y, de esta forma, la oposicin tuvo una cierta eficacia
no puede sobrevivir sin virtudes cvicas... El reto poltico que tie- incluso antes de llegar al poder. 1 ''
nen en la actualidad los ciudadanos de todo el mundo es no slo Otro problema de ese tipo es la persistencia de la desigualdad se-
sustituir los regmenes autoritarios por regmenes democrticos. xual, cuya erradicacin tambin requiere un firme compromiso, que
Tambin tienen que hacer que la democracia funcione para el ciu- entraa tanto la crtica como la sugerencia de posibles reformas. De
dadano de a pie.8 hecho, cuando estas cuestiones desatendidas son objeto de debates y
confrontaciones pblicas, las autoridades tienen que dar alguna res-
La democracia brinda esta oportunidad, que est relacionada puesta. En una democracia, los individuos tienden a conseguir lo que
tanto con su importancia instrumental como con su papel cons- demandan y, lo que es ms importante, normalmente no consiguen lo
tructivo. Pero el grado en que se aprovechen esas oportunidades que no demandan. Dos de los aspectos de las oportunidades sociales
depende de toda una variedad de factores, incluido el vigor de la po- descuidados en la India la igualdad sexual y la educacin elemen-
ltica pluripartidista, as como el dinamismo de los argumentos mo- tal estn siendo objeto hoy da de mayor atencin por parte de los
rales y de la formacin de valores. 9 Por ejemplo, en la India ya se partidos de la oposicin y, c o m o consecuencia, del poder legislativo
comprendi en el momento de la independencia (al igual que antes y del ejecutivo. Aunque los resultados finales slo sern visibles en el
en Irlanda despus de la hambruna sufrida bajo el dominio britni- futuro, no podemos pasar p o r alto los pasos que ya se estn dando
co) que era prioritario prevenir la inanicin y las hambrunas. El acti- (incluida la legislacin propuesta que exigira que al menos un tercio
vismo de los agentes polticos consigui prevenir las hambrunas y de los miembros del Parlamento indio estuviera constituido por mu-

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jeres y un p r o g r a m a de escolarizacin que reconocera a un nupo
mucho mayor de nios el derecho a la educacin elemental). OBSERVACIONES FINALES
De hecho, cabra afirmar que en la India la democracia no slo
ha contribuido a prevenir los desastres econmicos, como las ham- El desarrollo y el fortalecimiento de un sistema democrtico consti-
brunas. A pesar de que su prctica es limitada, ha dado a la India una tuye un componente esencial del proceso de desarrollo. Hemos afir-
cierta estabilidad y seguridad sobre las que muchas personas eran mado que la importancia de la democracia reside en tres virtudes:
muy pesimistas cuando se independiz el pas en 1947. La India te- 1) su importancia intrnseca, 2) su contribucin instrumental y 3) su
na entonces un gobierno que no haba sido puesto a prueba, una di- papel constructivo en la creacin de valores y normas. Ninguna eva-
visin que no se haba asimilado y unos alineamientos polticos poco luacin del sistema democrtico de gobierno puede estar completa si
claros, todo ello unido a un elevado grado de luchas intestinas y de no se considera cada una de ellas por separado.
desrdenes sociales. Era difcil tener fe en el futuro de una India uni- Las libertades polticas y los derechos humanos se utilizan con
da y democrtica. Y, sin embargo, cincuenta aos ms tarde nos bastante frecuencia, a pesar de sus limitaciones. Incluso en los cam-
encontramos con una democracia que, considerando todos los as-
pos en los que an no han sido muy eficaces, existe la posibilidad de
pectos tanto negativos como positivos, ha funcionado bastante sa-
conseguir que lo sean. Los derechos polticos y humanos desempe-
tisfactoriamente. Las diferencias polticas se han resuelto en gran
an un papel permisivo (pues permiten de hecho, fomentan la
medida dentro de los procedimientos constitucionales. Los gobier-
discusin y el debate pblicos, la poltica basada en la participacin
nos han ascendido y han cado de acuerdo con las reglas electorales y la libre oposicin) en reas muy amplias, aunque haya sido ms efi-
y parlamentarias. La India, torpe, inslita y poco elegante combina-
caz en unas que en otras. Su demostrada utilidad para prevenir los
cin de diferencias, sobrevive y funciona notablemente bien como
desastres econmicos es muy importante. Cuando las cosas van bien
unidad poltica con un sistema democrtico; de hecho, se mantiene y todo el mundo se encuentra habitualmente bien, es posible que no
unida gracias a una democracia que funciona.
se eche mucho de menos este papel de la democracia, pero cuando
La India tambin ha sobrevivido al enorme reto de tener diver-
las cosas se complican por una u otra razn (por ejemplo, en la re-
sas grandes lenguas y todo un espectro de religiones, es decir, una
ciente crisis financiera del Este y el Sureste asiticos que perturb va-
extraordinaria heterogeneidad religiosa y cultural. Las diferencias
rias economas y dej a muchas personas en la ruina), nos damos
religiosas y comunitarias son vulnerables, desde luego, a la explota-
cuenta de lo que vale. Los incentivos polticos que da el sistema de
cin de los polticos sectarios, y se han utilizado, de hecho, en varias
gobierno democrtico cobran un extraordinario valor prctico en ese
ocasiones (incluso en los ltimos aos), causando una gran conster- momento.
nacin en el pas. Pero el hecho de que la violencia sectaria cause una
Sin embargo, aunque debemos reconocer la importancia de las
gran consternacin y de que la mayor parte de los grandes sectores
instituciones democrticas, no podemos pensar que son recursos
del pas condene esos hechos, constituye, en ltima instancia, la prin-
mecnicos para alcanzar el desarrollo. Su uso depende de nuestros
cipal garanta democrtica contra la explotacin partidista del secta-
valores y prioridades y del uso que hagamos de las oportunidades de
rismo. Esto es esencial para la supervivencia y la prosperidad de un
expresin y participacin que existan. El papel de los grupos organi-
pas tan diverso como la India, que lo ms p r o b a b l e es que tenga una
zados de oposicin es muy importante en este contexto.
mayora hind, pero que tambin es el tercer pas musulmn mayor
Las discusiones y los debates pblicos, permitidos por las liber-
del mundo y en el que habitan millones de cristianos, as como la ma-
tades polticas y por los derechos humanos, tambin pueden desem-
yor parte dlos sijs, los parsis y los jaines.
pear un importante papel en la formacin de los valores. De hecho,
la naturaleza dla participacin y el dilogo pblicos influye inevita-

196
197
blemente incluso en la identificacin de las necesidades. La fuerza CAPTULO 7
del debate pblico no slo est relacionada con la democracia y tie-
ne un enorme alcance, sino que, adems, su cultivo puede mejorar el Las hambrunas y otras crisis
funcionamiento de la propia democracia. Por ejemplo, los debates
pblicos ms documentados y ms participativos sobre las cuestio-
nes relacionadas con el medio ambiente no slo pueden ser buenos
para el medio ambiente sino que, adems, pueden ser importantes
para la salud y el funcionamiento del propio sistema democrtico."
Tan importante es subrayar la necesidad de democracia como
salvaguardar las condiciones y las circunstancias que garantizan el al- Vivimos en un mundo en el que est muy extendido el problema del
cance del proceso democrtico. Con todo lo valiosa que es la demo- hambre y la desnutricin y en el que son frecuentes las hambrunas.
cracia como principal fuente de oportunidades sociales (reconoci- A menudo se supone aunque slo sea implcitamente que ape-
miento que puede exigir una ardorosa defensa), tambin es necesario nas podemos hacer nada para remediar estas desesperadas situacio-
analizar las formas y los medios para que funcione bien, realizar su nes. Tambin se supone, con bastante frecuencia, que estos males
potencial. El logro de la justicia social depende no slo de las formas pueden empeorar, de hecho, a largo plazo, sobre todo si sigue cre-
institucionales (incluidas las reglas y normas democrticas), sino tam- ciendo la poblacin mundial. Las reacciones internacionales a estas
bin de que stas se pongan verdaderamente en prctica. Hemos ex- miserias del mundo actual suelen estar teidas de un pesimismo t-
puesto las razones por las que consideramos que la cuestin de la cito. Esta impresin de que se carece de libertad para remediar el
prctica tiene una importancia fundamental para la contribucin que hambre puede llevar por s sola al fatalismo y a no intentar seria-
cabe esperar de los derechos humanos y las libertades polticas. Es mente resolver las miserias que observamos.
ste un reto tanto para las democracias consolidadas como la de Es- Existen pocas razones fundadas para sentirse pesimistas, y tam-
tados Unidos (sobre todo con la participacin de los diversos grupos poco hay motivos convincentes para suponer que el hambre y las
raciales) como para las ms recientes. Algunos de los problemas son privaciones son algo inmutable. La adopcin de medidas acertadas
puede erradicar los terribles problemas del hambre en el mundo
comunes y otros son dispares.
moderno. A juzgar por los anlisis econmicos, polticos y sociales
recientes, creemos que es posible identificar las medidas que pueden
erradicar las hambrunas y reducir radicalmente la desnutricin cr-
nica. Lo que es importante en este momento es elaborar medidas y
programas basados en las lecciones extradas de las investigaciones
analticas y de los estudios empricos. 1
En este captulo nos ocupamos especialmente de las hambrunas
y de otras crisis pasajeras, que pueden comprender o no la inani-
cin manifiesta, pero que entraan la aparicin repentina de graves
privaciones que afectan a un considerable sector de la poblacin (es
el caso, por ejemplo, de las crisis econmicas recientes del Este y el
Sureste asiticos). Debemos distinguir las hambrunas y este tipo de
crisis de los problemas del hambre y la pobreza endmicas que pue-

199
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ilen provocar persistentes sufrimientos, pero que no entraan una derechos econmicos a un ritmo inesperado. La velocidad y la mera
nueva explosin de privaciones extremas en las que se ve sumido de intensidad de las privaciones que causan estas crisis (as como, nor-
repente un segmento de la poblacin. Incluso cuando analicemos malmente, el hecho de que los desastres sean inesperados) son dife-
mas adelante en este libro (principalmente en el captulo 9) la des- rentes del fenmeno ms habitual de la pobreza general, de la mis-
nutricin endmica y las privaciones persistentes y a largo plazo, nos ma forma que las hambrunas se diferencian del hambre endmica.
basaremos en algunos de los conceptos extrados del estudio de las
hambrunas (presentado en este captulo).
Para erradicar el hambre en el mundo moderno, es fundamental DERECHOS ECONMICOS E INTERDEPENDENCIA

comprender las causas de las hambrunas de una manera ampla y no


atribuirlas slo a un desequilibrio mecnico entre la cantidad de ali- El hambre est relacionada no slo con la produccin de alimentos y
mentos y el volumen de poblacin. Lo que es capital para analizar el la expansin de la agricultura, sino tambin con el funcionamiento
hambre es la libertad fundamental del individuo y de la familia para de toda la economa e incluso en trminos ms generales con el
conseguir la propiedad de una cantidad suficiente de alimentos, cosa luncionamiento de las instituciones polticas y sociales que pueden
que pueden hacer cultivndolos ellos mismos (como hacen los cam- influir directa o indirectamente en la capacidad de los individuos
pesinos) o comprndolos en el mercado (como hacen los que no los para adquirir alimentos y para gozar de salud y alimentarse. Por otra
cultivan). Una persona puede morirse de hambre incluso aunque parte, aunque es mucho lo que se puede hacer adoptando medidas
haya abundantes alimentos si deja de tener capacidad para comprar- sensatas, es importante conjugar el papel del Estado con el funcio-
los en el mercado porque pierde su renta (por ejemplo, a causa del namiento eficiente de otras instituciones econmicas y sociales, que
paro o del hundimiento del mercado de los bienes que produce y van desde el comercio y los mercados hasta el funcionamiento activo
vende para ganarse la vida). Por otro lado, incluso cuando disminu- de los partidos polticos, las organizaciones no gubernamentales y las
yen de manera brusca las existencias de alimentos en un pas o en una instituciones que sostienen y facilitan el debate pblico documenta-
regin, todo el mundo puede evitar la inanicin si se reparten mejor do, incluidos unos medios de comunicacin eficaces.
los alimentos existentes (por ejemplo, creando ms empleo y renta En la desnutricin, la inanicin y las hambrunas influye no slo la
para las posibles vctimas de la hambruna). Estas medidas pueden produccin de alimentos y las actividades agrcolas, sino el funciona-
complementarse y ser ms eficaces importando alimentos, pero mu- miento de toda la economa y la sociedad. Es fundamental prestar la
chas amenazadoras hambrunas se han evitado incluso sin eso, a saber, debida atencin a las interdependencias econmicas y sociales que ri-
repartiendo de una manera ms igualitaria las reducidas existencias gen la incidencia del hambre en el mundo moderno. Los alimentos
de alimentos que haba en el propio pas o regin. En lo que.debemos no se distribuyen en la economa a travs de instituciones benficas o
centrarnos no es slo en la cantidad de alimentos que hay en el pas de algn sistema de reparto automtico. La capacidad para adquirir
en cuestin sino en el poder econmico y la libertad fundamental de alimentos hay que ganrsela. En lo que tenemos que centrar la aten-
los individuos y de las familias para comprar suficiente comida. cin no es en las existencias totales de alimentos que hay en la eco-
Es necesario realizar anlisis econmicos y polticos sobre esta noma, sino en el derecho econmico de que disfruta cada perso-
cuestin, como tambin lo es para comprender mejor no slo las na: los bienes sobre los que puede demostrar su propiedad y control.
hambrunas sino tambin otras crisis y desastres. Un buen ejemplo es Los individuos padecen hambre cuando no pueden demostrar su de-
el tipo de dificultades econmicas que han sufrido recientemente al- recho econmico sobre una cantidad suficiente de alimentos. 2
gunos pases del Este y el Sureste asiticos. En estas crisis, al igual que De qu depende el derecho econmico de una familia? De va-
en las hambrunas, algunos sectores de la poblacin han perdido sus rios factores. El primero es la dotacin, es decir, la propiedad de re-

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cursos productivos, as como de riqueza, que tiene un precio en el dores de los servicios vender lo que tratan de vender? A qu precios
mercado. La nica dotacin significativa que tiene una gran parte de relativos (en comparacin con el precio que tienen los alimentos en
la humanidad es su fuerza de trabajo. La mayora posee pocos recur- el mercado)?
sos aparte de la fuerza de trabajo, que puede ir acompaada de una listas condiciones de intercambio pueden cambiar de manera es-
cantidad variable de cualificaciones y de experiencia. Pero en gene- pectacular en una emergencia econmica y amenazar con provocar
ral, el trabajo, la tierra y otros recursos constituyen la cesta de activos. una hambruna. Estos cambios pueden producirse vertiginosamente
En segundo lugar, un importante factor son las posibilidades de como consecuencia de toda una variedad de factores. Ha habido
produccin y su uso. Es ah donde entra la tecnologa: la tecnologa hambrunas que se han debido a un brusco cambio de los precios re-
existente determina las posibilidades de produccin, en las cuales in- lativos de los productos (o de los salarios en comparacin con el pre-
fluyen los conocimientos existentes, as como la capacidad de los in- cio de los alimentos) provocado por causas muy distintas, como una
dividuos para ponerlos en orden y utilizarlos realmente. sequa, una inundacin, una escasez general de empleo, una desigual
Para conseguir derechos econmicos, puede utilizarse la dota- expansin que eleva la renta de unos, pero no la de otros, o incluso
cin en forma de tierra y trabajo con el fin de producir alimentos, un temor exagerado a que se produzca una escasez de alimentos que
como en el caso de la agricultura. Pero la familia o el individuo tam- eleve los precios temporalmente, haciendo estragos. 1
bin pueden adquirir la capacidad necesaria para comprar alimentos En una crisis econmica, algunos servicios pueden resultar mu-
obteniendo una renta salarial. sta depende de las oportunidades de cho ms afectados que otros. Por ejemplo, durante la hambruna de
empleo y de los salarios vigentes, los cuales tambin dependen de las Bengala de 1943, la relacin de intercambio entre los alimentos y al-
posibilidades de produccin existentes en la agricultura, la industria gunos tipos de productos cambi radicalmente. Adems de variar la
y otras actividades. La mayor parte de la poblacin mundial no pro- relacin entre los salarios y los precios de los alimentos, tambin ex-
duce alimentos directamente, pero consigue tener capacidad para perimentaron grandes cambios los precios relativos del pescado
adquirirlos obteniendo empleo para producir otros bienes, que pue- frente a los cereales, y los pescadores bengales fueron uno de los
den ir desde cultivos comerciales hasta productos artesanales, pa- grupos ocupacionales ms afectados en la hambruna de 1943. El pes-
sando por los bienes industriales y servicios diversos, y entraan toda cado tambin es, por supuesto, un alimento, pero es un alimento de
una variedad de ocupaciones. Estas interdependencias pueden ser elevada calidad, y los pescadores pobres tienen que venderlo para
fundamentales para analizar las hambrunas, ya que un elevado n- poder comprar las caloras ms baratas de los alimentos bsicos (que
mero de personas puede perder su capacidad para conseguir ali- en Bengala consisten en el arroz) con el fin de poder ingerir suficien-
mentos debido a la existencia de problemas en la produccin de tes caloras para sobrevivir. El equilibrio de la supervivencia se man-
otros bienes y no en la de alimentos como tales. tiene con este intercambio, y un descenso repentino del precio rela-
En tercer lugar, es mucho lo que depende de las condiciones de tivo del pescado en relacin con el arroz puede dar al traste con este
intercambio: la capacidad para vender y comprar bienes y la deter- equilibrio. 4
minacin de los precios relativos de los diferentes productos (por Hay muchas otras ocupaciones muy vulnerables a las variaciones
ejemplo, de los productos artesanales frente a los alimentos bsicos). de los precios relativos y de los ingresos generados por las ventas.
Dada la importancia fundamental de hecho, excepcional que Pensemos en un trabajo como el de peluquero. Los peluqueros tie-
tiene la fuerza de trabajo como dotacin para una gran parte de la nen dos tipos de problemas durante los periodos de crisis econmi-
humanidad, es crucial prestar atencin al funcionamiento de los ca: 1) en las situaciones de angustia, resulta bastante fcil posponer
mercados de trabajo. Encuentran trabajo los demandantes de em- el corte de pelo, por lo que la demanda del producto del peluquero
pleo a los salarios vigentes? Consiguen los artesanos y los trabaja- puede descender bruscamente, y 2) adems de esta disminucin de

202 203
la cantidad, tambin puede bajar de (orina repentina el precio re mentos, no dependen en la misma medida de la produccin nacional
lativo de los cortes de pelo: durante la hambruna de Bengala de de alimentos, en la que han centrado normalmente la atencin mu
1943, la relacin de intercambio entre el corte de pelo y los alunen chos estudios sobre las hambrunas. Por otra parte, a veces los indivi-
tos bsicos disminuy en algunos distritos un 70 o un 80 %, por lo duos tienen que vender alimentos caros, como productos animales,
que los peluqueros ya pobres de por s se fueron a pique, al para comprar las caloras ms baratas que proporcionan los cereales;
igual que muchos otros grupos ocupacionales. Todo esto ocurri con es el caso, por ejemplo, de los pastores pobres, concretamente, de los
una disminucin total muy pequea de la produccin o de la oferta ganaderos nmadas del Sahel y del Cuerno de frica. Los pastores
agregada de alimentos. El aumento del poder adquisitivo de la po- africanos, que tienen que vender productos animales, incluida la car-
blacin urbana (que se haba beneficiado de la expansin ocasiona- ne, para comprar las baratas caloras que proporcionan los alimentos
da por la guerra), unido a la retirada especulativa y temerosa de ali- bsicos, dependen de la realizacin de intercambios de una manera
mentos de los mercados, contribuy a provocar la inanicin al bastante parecida a la de los pescadores bengales, ya mencionados,
producirse un brusco cambio distributivo. Para comprender las cau- que tienen que vender pescado para comprar las caloras ms bara-
sas del hambre y de la inanicin es necesario analizar todo el meca- tas que proporciona el arroz. Estos frgiles equilibrios basados en los
nismo econmico, no basta con tener en cuenta slo la produccin y intercambios pueden romperse cuando varan las relaciones de in-
la oferta de alimentos. 1 tercambio. Un descenso del precio de los productos animales frente
a los cereales puede significar el desastre para estos pueblos que se
dedican al pastoreo. Algunas hambrunas africanas que han afectado
L A S CAUSAS DE I.AS H A M B R U N A S sobre todo a los pastores se han debido a procesos de este tipo. Una
sequa puede provocar un descenso del precio relativo de los pro-
La falta de derechos econmicos que provoca hambrunas puede de- ductos animales (incluso de la carne) frente a los alimentos tradicio-
berse a varias causas. Esta diversidad de antecedentes causales ha de nalmente ms baratos, ya que en las situaciones de dificultades eco-
tenerse presente cuando se intenta remediar las hambrunas y, lo que nmicas la gente suele cambiar su pauta de consumo en detrimento
es ms importante, prevenirlas. En las hambrunas, todo el mundo de los alimentos caros (como la carne) y de los bienes que no son ne-
tiene dificultades econmicas, pero las causas no tienen por qu ser cesarios (como los artculos de cuero). Este cambio de los precios re-
las mismas. lativos puede impedir a los pastores comprar suficientes alimentos
En el caso de las personas que no producen alimentos (por ejem- bsicos para sobrevivir.'1
plo, los obreros industriales o los trabajadores de los servicios) o que Tambin puede haber una hambruna incluso sin que disminuya
no son dueas de los alimentos que producen (por ejemplo, los peo- la produccin o las existencias de alimentos. Un trabajador puede
nes agrcolas), la capacidad para comprar alimentos en el mercado morirse de hambre a causa del paro, unido a la ausencia de un siste-
depende de sus ingresos, de los precios vigentes de los alimentos y de ma de proteccin social (como el seguro de desempleo). Es fcil que
los gastos que realicen en bienes necesarios que no sean alimentos. ocurra y, de hecho, puede haber incluso una gran hambruna, aunque
Su capacidad para obtener alimentos depende de las circunstancias el nivel general de existencias de alimentos sea alto y no disminuya
econmicas: del empleo y de los salarios en el caso de los asalariados, y se haya alcanzado incluso un nivel mximo en la economa
de la produccin de otros bienes y de sus precios en el caso de los ar- en su conjunto.
tesanos y los trabajadores de los servicios, etc. Un caso en el que hubo una hambruna a pesar de que las exis-
Incluso en el caso de los que s producen alimentos, aunque sus tencias de alimentos eran mximas es el de Bangla Desh en 1974.'
derechos econmicos dependen de su produccin individual de ali- sta ocurri en un ao en el que haba ms existencias de alimentos

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per cpita que en cualquier otro del perodo comprendido entre cin y el pnico locales fueron seguidos de una propagacin del
1971 y 1976 (vase el grfico 7.1). La inanicin fue provocada por el hambre, reforzada por un inestable mercado de alimentos y una
paro regional causado por las inundaciones, que afectaron a la pro- enorme subida de sus precios provocada por la exagerada creencia
duccin de alimentos muchos meses ms tarde, es decir, cuando se de que habra escasez de alimentos en el futuro. La futura escasez se
recogi la reducida cosecha (principalmente alrededor de diciem- sobreestim y se manipul en alguna medida, y los precios, tras su-
bre), pero la hambruna ocurri antes y termin tambin mucho an- bir, volvieron a bajar. 8 Pero para entonces la hambruna ya se haba
tes de que madurara la cosecha afectada. Las inundaciones provoca- cobrado numerosas vctimas.
ron la falta inmediata de renta de los trabajadores rurales durante el Incluso cuando una hambruna va acompaada de una disminu-
verano de 1974; stos perdieron los salarios que habran percibido cin de la produccin de alimentos (como ocurri en el caso de la
trasplantando arroz y realizando otras actividades relacionadas con hambruna china de 1958-1961 o de las hambrunas irlandesas de
este cultivo y que les habran permitido adquirir alimentos. La inani- la dcada de 1840),"' tenemos que ir ms all de las estadsticas so-
bre la produccin para explicar por qu algunos sectores de la pobla-
GRMCO 7.1. Existencias de cereales para consumo humano cin mueren, mientras que al resto le va bien. Las hambrunas sobrevi-
en Bangla Desh, 1971-1975 ven gracias al principio de divide y vencers. Por ejemplo, un grupo
16,0 de campesinos puede sufrir la prdida de sus derechos econmicos
cuando disminuye la produccin de alimentos en su territorio, debi-
do, por ejemplo, a una sequa local, aunque no haya ninguna escasez
general de alimentos en el pas. Las vctimas carecen de los medios
necesarios para comprar alimentos en otros territorios, ya que no tie-
nen nada que vender para obtener una renta, pues han perdido su
propia produccin. Los que tengan unos ingresos ms seguros por-
que trabajan en otras ocupaciones o en otros lugares pueden arre-
glrselas bastante bien comprando alimentos en otros territorios.
Algo muy parecido a eso fue lo que ocurri en la hambruna de Wo-
15.0 j"*1 Existencias per cpita
(onzas al da)
11o (Etiopa) en 1973, en la que los empobrecidos residentes de esa
provincia no pudieron comprar alimentos, a pesar de que sus precios
en Dessi (la capital de Wollo) no eran ms altos que en Addis Abe-
ba y en Asmara. De hecho, existen pruebas de que se llevaron algu-
nos alimentos de Wollo a las regiones ms prsperas de Etiopa, cu-
yos habitantes tenan ms renta para comprarlos.
O por poner un ejemplo distinto, los precios de los alimentos
pueden dispararse porque ha aumentado el poder adquisitivo de al-
gunos grupos ocupacionales y, como consecuencia, los que tienen
que comprar alimentos pueden verse en la ruina porque el poder ad-
1971 1972 1973 1974 1975
quisitivo real de su renta monetaria ha disminuido de forma brusca.
Fuente: A m a r t y a Sen, Pover/y and Fanimes, U n i v e r s i t y P r e s s , O x f o r d , 1 9 8 1 . c u a d r o 9.5. Podra ocurrir una hambruna de ese tipo sin que disminuyera la pro-
L a h a m h r u n a o c u r r i e n 1974. duccin de alimentos, al deberse como se debe a un aumento de la

206 207
demanda rival y no a una disminucin de la oferta total, se le el quiera el emperador mogol pudo obtener lo que necesitaba para
detonante de la hambruna de Bengala de 1943 (antes analizada), en abastecerse. 11 Pero esa historia tiene algunos problemas. Es lamen-
la que la expansin provocada por la guerra benefici a los que re- table tener que decir que el imperio mogol de la India no se estable-
sidan en zonas urbanas: el ejrcito japons estaba a la vuelta de la es- ci hasta 1526. Y lo que quiz sea ms importante, el emperador Tu-
quina, y los gastos militares britnicos e indios eran altos en las zonas gluq, que estaba en el poder en 1344-1345 Muhammad ibn
urbanas de Bengala, incluida Calcuta. Cuando los precios del arroz Tugluq, no slo no tuvo grandes dificultades para conseguir lo
comenzaron a subir bruscamente, el pnico de la poblacin y la es- que necesitaba para abastecerse, sino que, adems, dispuso de me-
peculacin contribuyeron a dispararlos, hasta quedar fuera del al- dios suficientes para organizar uno de los programas ms gloriosos
cance de un gran sector de la poblacin que habitaba en las zonas ru- de la historia de la lucha contra el hambre. 14 Las ancdotas de inani-
rales de Bengala.10 Y slvese quien pueda! 1 1 cin general no concuerdan con la realidad de la distinta suerte que
O por poner otro tipo ms de ejemplo, algunos trabajadores corren los diversos sectores de la poblacin.
pueden encontrarse con que desaparecen sus ocupaciones, por-
que cambia la economa y tambin cambian los tipos de actividades
remuneradas y los lugares en los que se realizan. Es lo que ha ocu- LA P R E V E N C I N DE LAS H A M B R U N A S

rrido, por ejemplo, en el frica subsahariana al cambiar el medio


ambiente y las condiciones climticas. Los antiguos trabajadores Dado que las hambrunas van acompaadas de la prdida de dere-
productivos pueden encontrarse entonces sin trabajo o sin ingresos chos econmicos de uno o ms grupos ocupacionales de determina-
y, si no existe un sistema de seguridad social, no hay nada a lo que das regiones, la inanicin resultante puede prevenirse regenerando
recurrir. sistemticamente un nivel mnimo de rentas y de derechos econmi-
En algunos otros casos, la prdida de un empleo remunerado cos para los que resultan afectados por los cambios econmicos. El
puede ser un fenmeno temporal y contribuir enormemente a iniciar nmero de personas afectadas, aunque suele ser enorme, representa
una hambruna. Por ejemplo, en la hambruna de Bangla Desh de un bajo porcentaje de la poblacin total, y el nivel mnimo de poder
1974, los primeros afectados fueron los trabajadores rurales sin tie- adquisitivo necesario para prevenir la inanicin puede ser bastante
rra que, tras las inundaciones del verano, se quedaron sin empleo en pequeo. Por lo tanto, los costes de las medidas pblicas que hay
el trasplante de arroz. Estos trabajadores, que eran pobres, comen- que adoptar para prevenir las hambrunas son bastante bajos incluso
zaron a morirse de hambre al perder su empleo asalariado, y este fe- en los pases pobres, siempre que tomen medidas sistemticas y efi-
nmeno ocurri mucho antes de que se recolectara la cosecha afec- cientes a tiempo.
tada negativamente. 12 Para que el lector se haga una idea de las magnitudes de las que
Las hambrunas son fenmenos muy polmicos. Los intentos de estamos hablando, si las vctimas posibles de una hambruna repre-
comprenderlas observando las existencias medias de alimentos per sentan, por ejemplo, un 10 % de la poblacin total de un pas (nor-
cpita pueden ser engaosos. Es raro encontrar una hambruna que malmente afectan a una proporcin mucho menor), la proporcin
haya afectado a ms de un 5 o 10 % de la poblacin. Existen, desde de la renta total correspondiente a estas personas pobres no es su-
luego, supuestos relatos de hambrunas en las que casi todos los ha- perior, en circunstancias normales, a un 3 % aproximadamente del
bitantes de un pas han pasado hambre. Pero la mayora de estas PNB. Su proporcin normal del consumo de alimentos en general
ancdotas no resiste el ms mnimo anlisis. Por ejemplo, la seria tampoco supera el 4 o 5 % del consumo nacional de alimentos. Por
Encyclopeedia britannica, que va por la undcima edicin, dice de la lo tanto, los recursos necesarios para regenerar toda su renta o para
hambruna india de 1344-1345 que se trat de un caso en el que ni si- volver a satisfacer todo su consumo normal de alimentos, partiendo

208 209
de cero, no tienen que ser muy grandes, siempre que se organicen de
manera eficiente las medidas preventivas. Como es natural, i\ las vc- I LAMHRUNA V DISTANCIAMII N T O

timas de las hambrunas les quedan algunos recursos (por lo que sus
derechos econmicos no tienen que regenerarse partiendo de cero) I .a economa poltica de la causacin y la prevencin de las hambi u
y, por lo tanto, las necesidades netas de recursos pueden ser incluso as implica a instituciones y organizaciones, pero depende, ademas,
menores. de las percepciones y las interpretaciones que acompaan al ejercicio
Por otro lado, una gran parte de la mortalidad provocada por las del poder y de la autoridad. Depende especialmente de lo alejados
hambrunas se debe a enfermedades causadas por el debilitamiento, que estn los gobernantes de los gobernados. Incluso cuando la cau-
el mal funcionamiento de los servicios sanitarios, los movimientos sa inmediata de una hambruna no tiene que ver con eso, la distancia
demogrficos y la propagacin de enfermedades contagiosas end- social o poltica entre los gobernantes y los gobernados puede con-
micas en la regin." Estos problemas tambin pueden reducirse mu- tribuir extraordinariamente a que no se prevenga la hambruna.
cho si se toman medidas sensatas, entre las cuales se encuentran el Es til a este respecto examinar las hambrunas que devastaron
control de las epidemias y los sistemas sanitarios comunitarios. En Irlanda en la dcada de 1840, es decir, hace unos 160 aos, y que ma-
este campo, una pequea cantidad de gasto pblico bien planificado taron a ms personas que ninguna otra de la historia escrita."' La
tambin puede proporcionar grandes frutos. hambruna tambin cambi de forma decisiva la naturaleza de Irlan-
La prevencin de las hambrunas depende mucho de los meca- da. Provoc un nivel de emigracin incluso en las ms terribles
nismos polticos que existan para proteger los derechos. En los pa- condiciones que imaginarse pueda que apenas se ha visto en nin-
ses ms ricos, esa proteccin la proporcionan los programas de lucha guna otra parte del mundo. 1 . An hoy la poblacin irlandesa es mu-
contra la pobreza y el seguro de desempleo. La mayora de los pases cho menor que en 1845, ao en que comenz la hambruna.
en vas de desarrollo carecen de un sistema general de seguro de de- A qu se debi, pues, esta calamidad? En Man and Superman de
sempleo, pero algunos s que tienen empleo pblico de emergencia George Bernard Shaw, mister Malone, rico norteamericano irlands,
en las pocas en las que disminuye el empleo a causa de desastres na- se niega a calificar las hambrunas irlandesas de la dcada de 1840 de
turales o de otro tipo. El gasto pblico compensatorio que se destina hambruna. Le dice a su nuera britnica, Violet, que su padre mu-
a la creacin de empleo puede contribuir muy eficazmente a evitar la ri de hambre en el negro 47. Cuando Violet le pregunta La ham-
amenaza de una hambruna. De hecho, es as como se ha impedido bruna?, Malone responde No, la inanicin. Cuando un pas tiene
que ocurrieran algunas hambrunas en la India desde la independen- abundantes alimentos y los exporta, no puede haber una hambruna.
cia: creando empleo compensatorio. Por ejemplo, en 1973, para Hay varios errores en esta custica afirmacin de Malone. Es
compensar la prdida de empleo provocada por una grave sequa cierto, desde luego, que se exportaron alimentos de la famlica Ir-
ocurrida en Maharashtra se crearon 5 millones de puestos de trabajo landa a la prspera Gran Bretaa, pero no es cierto que Irlanda tu-
temporales, cifra realmente alta (si tenemos en cuenta tambin los viera abundantes alimentos (de hecho, la coexistencia del hambre y
miembros de las familias de los trabajadores). Los resultados fueron las exportaciones de alimentos es un fenmeno habitual en muchas
extraordinarios: la mortalidad no aument de manera significativa y hambrunas). Adems, aunque el trmino inanicin pueda inter-
ni siquiera experiment un gran incremento el nmero de personas pretarse en su viejo sentido proactivo hoy casi desaparecido de
desnutridas, a pesar de la espectacular disminucin que sufri la hacer que la gente no tenga nada que comer, provocando en particu-
produccin de alimentos en una extensa regin (y que en muchas zo- lar su muerte por hambre, es difcil negar que hubo una hambruna
nas lleg a ser del 70 % o ms). (tal como se entiende normalmente el trmino) en Irlanda en ese mo-
mento.

210 211
Malone pretenda hacer una observacin diferente y bastante el nivel general de pobreza que hay en el pas o en la regin afectada.
profunda, bien es verdad que con una cierta licencia literaria. La En el caso de Irlanda, dada la pobreza de los irlandeses en general y
cuestin fundamental es la contribucin de la agencia humana a pro sus escasos activos, eran especialmente vulnerables al declive econ-
vocar y mantener las hambrunas. Si las hambrunas irlandesas se hu- mico provocado por la plaga de la patata. 2 " En ese contexto, hay que
bieran podido evitar totalmente y, en particular, si las autoridades tener en cuenta no slo la pobreza endmica de las personas afecta-
hubieran podido evitarlas, la acusacin de haber llevado a la inani- das sino tambin la especial vulnerabilidad de aquellos cuyos dere-
cin a los irlandeses sera bastante evidente. El dedo acusador no chos son especialmente frgiles cuando se producen cambios econ-
puede sino apuntar a los poderes pblicos que previenen o no las micos.21 Es la indefensin general de los ms pobres, unida a las
hambrunas y a los factores polticos, sociales y culturales que deter- desgracias provocadas por los cambios econmicos, la causa de las
minan las medidas que stos toman. Las cuestiones que hay que exa- vctimas de la grave inanicin. Los pequeos agricultores irlandeses
minar son tanto los actos de omisin como los de comisin. Dado que cosechaban patatas resultaron gravemente afectados por la pla-
que ha continuado habiendo hambrunas incluso en el mundo mo- ga y, como consecuencia de la subida del precio de los alimentos,
derno, que disfruta de una prosperidad general sin precedentes, las tambin resultaron afectados otros.
cuestiones relacionadas con la poltica econmica y social y con su Por lo que se refiere a los propios alimentos, lejos de importar Ir-
eficacia siguen siendo hoy tan relevantes como hace 160 aos. landa alimentos sistemticamente para luchar contra la hambruna, se
Pasando primero a las causas ms inmediatas de las hambrunas produjo (como se ha sealado antes) el movimiento contrario: se ex-
irlandesas, en este caso disminuy la produccin de alimentos en Ir- portaron alimentos de Irlanda a Gran Bretaa (en especial alimentos
landa, debido principalmente a una plaga de la patata. Sin embargo, que eran de mayor calidad). Ese movimiento de alimentos en senti-
la contribucin de las existencias totales de alimentos a esa hambru- do contrario no es raro en una clase de hambrunas las llamadas
na puede evaluarse de distintas formas dependiendo de la cobertura hambrunas causadas por una depresin en las que la economa ex-
de nuestras estadsticas sobre los alimentos. Casi todo depende de la perimenta una depresin general, que provoca una enorme disminu-
zona cuya produccin de alimentos se considere. Como ha sealado cin del poder adquisitivo de los consumidores, por lo que las exis-
Cormac O Grada, si se considera la produccin y las existencias de tencias de alimentos (ya reducidas de por s) se pagan a un precio
alimentos de toda Gran Bretaa, no hubo ninguna crisis ni en la pro- ms alto que en otros lugares. Tambin se produjo un movimiento
duccin ni en las existencias de alimentos, a diferencia de lo que ocu- de alimentos en sentido contrario, por ejemplo, en la hambruna de
rri en Irlanda. 18 Podran haberse enviado alimentos, desde luego, Wollo (Etiopa) de 1973 antes mencionada. Los residentes de esa
de Gran Bretaa a Irlanda si los irlandeses hubieran podido com- provincia no podan comprar alimentos, a pesar de que sus precios
prarlos. El hecho de que no se hiciera y de que ocurriera exactamen- no eran ms altos en esa provincia sino a menudo considerable-
te lo contrario se debe a la pobreza de Irlanda y a las dificultades eco- mente ms bajos que en otras zonas del pas. De hecho, se ha de-
nmicas de las vctimas irlandesas. Como seala Terry Eagleton en mostrado que se enviaron alimentos de Wollo a las regiones ms
su convincente tratamiento literario de las hambrunas irlandesas, prsperas de Etiopa, cuyos habitantes tenan ms renta y, por lo tan-
Heathcliff and the Great Hunger: En este sentido, se puede razonar to, mayor capacidad para comprar alimentos. 22
que los irlandeses no murieron simplemente por falta de alimentos, Este fenmeno se produjo en gran escala en Irlanda durante la
sino sobre todo porque carecan del dinero necesario para comprar dcada de 1840, cuando zarparon del Shannon barcos y barcos
comida que s que exista en abundancia en el reino en su conjunto, cargados de trigo, avena, reses, cerdos, huevos y mantequilla de
pero a la que no tenan suficiente acceso." Irlanda, pas azotado por la hambruna, con destino a Gran Bretaa,
Para analizar las causas de las hambrunas, es importante estudiar pas bien alimentado. La exportacin de alimentos de Irlanda a Gran

212 213
Bretaa en plena hambruna ha sido 1111 tema que ha causado un gran exista en Gran Bretaa un extenso sistema de ayuda contra la po
resentimiento en Irlanda y que incluso hoy contina influyendo en la breza que estaba bastante consolidado, en lo que se refiere a la pro-
compleja desconfianza que existe entre Gran Bretaa e Irlanda. pia Gran Bretaa. Inglaterra tambin tena sus pobres, e incluso la
No existe misterio econmico alguno tras el envo de alimentos vida de los trabajadores ingleses que tenan empleo distaba de ser
de Irlanda a Gran Bretaa durante las hambrunas irlandesas. Las prspera (de hecho, el ao 1845, durante el cual comenzaron las su-
fuerzas del mercado siempre fomentan el desplazamiento de alimen- cesivas hambrunas irlandesas, tambin fue el ao en el que se publi-
tos a los lugares cuyos habitantes pueden pagar un precio ms alto c la crtica clsica de Friedrich Engels contra la pobreza y la miseria
por ellos. Los prsperos britnicos podan hacerlo, en comparacin econmica de los trabajadores ingleses titulada The Conditions of the
con los empobrecidos irlandeses. Lo mismo ocurri en 1973, cuan- Working Class in England). Pero aun as exista un cierto compromi-
do los residentes de Addis Abeba pudieron comprar alimentos que so poltico de evitar la inanicin manifiesta dentro de Inglaterra, no
los desgraciados que estaban mundose de hambre en "Wollo no as en el imperio y ni siquiera en Irlanda. Incluso las leyes de pobres
podan. reconocan a los indigentes ingleses muchos ms derechos que con-
Eso no nos debe llevar a extraer la conclusin de que la manera siguieron los indigentes irlandeses con las leyes de pobres ms anodi-
correcta de parar una hambruna es detener las transacciones de mer- nas que se instituyeron en Irlanda.
cado. En algunos casos especiales, esa medida puede servir para al- De hecho, como ha sealado Joel Mokyr, para Gran Bretaa, Ir-
canzar un limitado objetivo (podra haber ayudado a los consumido- landa era una nacin extraa e incluso hostil. 23 Este distanciamien-
res irlandeses si se hubiera restringido el movimiento de alimentos to afectaba a muchos aspectos de las relaciones entre los irlandeses y
en sentido contrario hacia Gran Bretaa), pero en general no resol- los britnicos. Para empezar, como seala Mokyr, disuada a los bri-
vera el problema bsico de la pobreza y la miseria de las vctimas de tnicos de invertir capital en Irlanda. Y lo que es ms importante en
la hambruna. Para resolverlo, sera necesario adoptar medidas ms este contexto, exista una relativa indiferencia hacia las hambrunas y
positivas, no la puramente negativa de prohibir algunos tipos de el sufrimiento de Irlanda y menos determinacin en Londres para
transacciones de mercado. De hecho, con la adopcin de medidas impedir la indigencia y la inanicin de los irlandeses. Richard Ned
positivas para regenerar las rentas perdidas de los indigentes (por Lebow ha afirmado que, mientras que la pobreza britnica normal-
ejemplo, por medio de programas de empleo pblico), se podra ha- mente se atribua a fluctuaciones y cambios econmicos, la pobreza
ber reducido o detenido automticamente el movimiento de alimen- irlandesa se atribua a la pereza, a la indiferencia y a la ineptitud, por
tos en sentido contrario, ya que eso habra permitido a los irlandeses lo que la misin de Gran Bretaa no era aliviar la angustia de Ir-
disponer de ms dinero para comprar alimentos. landa sino civilizar a su pueblo y llevarlo a pensar y a actuar como los
Sabemos, por supuesto, que el gobierno de Gran Bretaa pro- seres humanos.2"1 Es posible que esta opinin sea algo exagerada,
porcion muy poca ayuda para paliar la miseria y la inanicin de los pero resulta difcil pensar que en Gran Bretaa se hubiera permitido
irlandeses durante todo el perodo de la hambruna. Ha habido casos que ocurriera el tipo de hambrunas que padeci Irlanda en la dca-
similares en el imperio, pero Irlanda se distingua por formar parte da de 1840.
de las propias Islas Britnicas. Es ah donde el dislanciatnienlo cultu- Cuando se trata de averiguar qu hay detrs de las influencias so-
ral, por oposicin a la asimetra puramente poltica, tiene alguna im- ciales y culturales que configuran la actuacin de los poderes pbli-
portancia (si bien el distanciamiento cultural tambin es poltico cos y que en este caso permitieron que ocurrieran las hambrunas, es
en un sentido amplio). importante darse cuenta de la actitud britnica de desvinculacin y
A este respecto, es importante tener presente el hecho de que al- superioridad hacia los irlandeses. Las races culturales de las ham-
rededor de la dcada de 1840, durante la cual ocurri la hambruna, brunas irlandesas se remontan nada menos que a The Faerie Queene

214 215
ilc Edmund Spenser (publicado en 1590), y es posible que incluso a Para explicar la falta de intervencin de Gran Bretaa durante
pocas interiores. La tendencia a culpar a las vctimas, frecuente en las hambrunas irlandesas, hay que sumar el distanciamiento cultural
la propia obra The Faerie Queene, todava exista durante las ham- a la Ialta le incentivos polticos (analizados en el captulo 6). De he-
brunas de la dcada de 1840, y el gusto de los irlandeses por las pa- cho, las hambrunas son tan fciles de prevenir que resulta asombro-
tatas se sum a la lista de calamidades que, en opinin de los britni- so que si- permita que ocurran/* La sensacin de distanciamiento en-
cos, se buscaron ellos mismos. i re los gobernantes y los gobernados entre nosotros y ellos
La conviccin de los britnicos de que eran culturalmente supe- es una caracterstica fundamental de las hambrunas. Ese distancia-
riores concuerda a la perfeccin con la asimetra del poder polti- miento es tan grave en las hambrunas modernas de Etiopa, Somalia
co." La famosa observacin de Winston Churchill de que la ham- y Sudn como en Irlanda y la India durante la dominacin extranje-
bruna de Bengala de 1943, que fue la ltima que padeci la India ra del siglo pasado.
britnica (as como la ltima que ha padecido la India hasta ahora),
se debi a la tendencia de los nativos a criar como conejos perte-
P R O D U C C I N , DIVERSIFICACIN Y C R E C I M I E N T O
nece a esta tradicin cultural de culpar al sbdito colonial; la com-
plementa perfectamente la otra creencia de Churchill de que los in-
dios eran las personas ms brutas del mundo, parecidas a los Volvamos ahora al anlisis econmico de la prevencin de las ham-
alemanes.2'1 Uno no puede sino compadecerse de la doble amenaza brunas. Para prevenir las hambrunas, es til que la economa crezca
que padeca Winston Churchill, enfrentado a los brutos alemanes y sea ms opulenta. La expansin econmica normalmente reduce la
que queran derribar su gobierno y a los brutos indios que pedan un necesidad de proteger los derechos econmicos y aumenta los recur-
buen gobierno. sos existentes para protegerlos. Esta leccin tiene una importancia
Charles Edward Trevelyan, director del Tesoro durante las ham- evidente en el frica subsahariana, donde la falta de crecimiento
brunas irlandesas, a quien no le pareca muy desacertada la poltica econmico general ha sido una de las principales causas de la pobre-
econmica britnica practicada en Irlanda (de la cual era responsa- za. La propensin a las hambrunas es mucho mayor cuando la po-
ble), atribuy en parte las hambrunas a los hbitos irlandeses. Entre blacin est empobrecida en general y cuando es difcil conseguir di-
los defectos habituales, el principal era la tendencia de los irlandeses nero pblico.
pobres a comer patatas solamente, como consecuencia de la cual de- Hay que prestar atencin a la necesidad de dar incentivos para
pendan de un nico producto. De hecho, la opinin de Trevelyan que crezcan la produccin y las rentas, incluida, entre otras cosas, la
sobre la causa de las hambrunas irlandesas le permiti relacionarlas produccin de alimentos. Para eso hay que idear incentivos de pre-
con su anlisis de la cocina irlandesa: Apenas hay una mujer de la cios razonables, pero tambin medidas que fomenten y aumenten el
clase campesina del oeste de Irlanda cuyo arte culinario consista en cambio tcnico, la adquisicin de cualificaciones y la productividad,
algo ms que en cocer una patata." La observacin tiene inters no tanto en la agricultura como en otros sectores. 29
slo porque es bastante raro que un britnico encuentre una buena Aunque el crecimiento de la produccin de alimentos es impor-
ocasin para hacer crticas internacionales del arte culinario, sino tante, la cuestin principal es el crecimiento econmico general, ya
tambin porque el hecho de que apuntara con su dedo acusador a la que los alimentos pueden comprarse en el mercado mundial. Un pas
exigua dieta de los pobres irlandeses ilustra perfectamente la ten- puede comprar alimentos en otros pases si tiene los medios para
dencia a acusar a la vctima. Desde su punto de vista, las vctimas se comprarlos (recurriendo, por ejemplo, a la produccin industrial).
haban buscado el desastre, a pesar de los enormes esfuezos que ha- Por ejemplo, si comparamos la produccin de alimentos per cpita
ba hecho la administracin de Londres para impedirlo. de 1993-1995 de diferentes pases de Asia y frica con la de 1979-

216 217
1981, observamos una disminucin del 1,7 % en Corea del Sur, 12,-I taita general tic crecimiento (de la que el problema de la produccin
en Japn, 33,5 en Botswana y 58,0 en Singapur. No observamos, sin ilc alimentos no es ms que una parte). En el irica subsahariana, es
embargo, que haya aumentado el hambre en estas economas, ya que urgente crear una estructura de produccin ms diversificada, dadas
en estos pases tambin ha experimentado una rpida expansin la sus incertidumbres climticas, por una parte, y la posibilidad de ex-
renta real per cpita en otros sectores (como la industria o la mine- pandirse en otros sectores, por otra. La estrategia tan defendida de
ra) y, en todo caso, eran ms ricos. El reparto de este aumento de la concentrar los esfuerzos exclusivamente en la expansin de la agri-
renta ha permitido que los ciudadanos de estos pases tengan ms cultura y en concreto en la produccin de alimentos es como
posibilidades que antes de conseguir alimentos, pese a la disminu- apostar todo a una carta, y los riesgos de ese tipo de poltica pueden
cin de su produccin. En cambio, aunque la produccin de ali- ser grandes.
mentos per cpita ha disminuido poco o nada en algunas economas Es improbable, por supuesto, que pueda reducirse de forma es-
como Sudn {ha aumentado un 7,7 %) o Burkina Faso (ha aumenta- pectacular a corto plazo la dependencia del frica subsahariana de la
do un 29,4), en esas economas se ha extendido considerablemente el produccin de alimentos como fuente de ingresos. Pero se podra in-
hambre debido a su pobreza general y a los vulnerables derechos tentar diversificar algo inmediatamente; incluso la reduccin de la
econmicos de muchos grupos. Es fundamental centrar la atencin excesiva dependencia de unos cuantos productos alimenticios po-
en los procesos reales a travs de los cuales una persona o una fami- dra aumentar la seguridad de la renta. A largo plazo, para que el
lia dispone de alimentos. frica subsahariana se sume al proceso de expansin econmica que
A menudo se dice con razn que la produccin de alimen- ha experimentado una gran parte del resto del mundo, habra que
tos per cpita ha venido disminuyendo hasta hace poco en el frica buscar y utilizar ms otras fuentes de renta y de crecimiento fuera de
subsahariana. Eso es, desde luego, as y constituye, evidentemente, la produccin de alimentos e incluso fuera de la agricultura.
un motivo de preocupacin, que tiene implicaciones para muchos
aspectos de la poltica econmica y social, que van desde la investi-
gacin agrcola hasta el control de la poblacin. Pero como hemos LA VA DEL EMPLEO Y LA CUESTIN DE LA AGENCIA

sealado antes, tambin ha disminuido la produccin de alimentos


per cpita en muchos pases de otras regiones del mundo. 51 Estos Incluso cuando no es posible participar en el comercio internacional,
pases no han experimentado hambrunas debido tanto 1) a que han puede ser fundamental la forma en que se reparten las existencias to-
conseguido unas tasas relativamente altas de crecimiento en otros tales de alimentos entre los diferentes grupos. Las hambrunas pue-
sectores como 2) a que estos pases dependen de la produccin de den prevenirse regenerando las rentas que pierden las posibles vcti-
alimentos mucho menos que la economa representativa del frica mas (por ejemplo, creando temporalmente empleo asalariado en
subsahariana. proyectos pblicos concebidos con ese fin), brindndoles la posibili-
La tendencia a pensar que el crecimiento de la produccin de ali- dad de competir por los alimentos en el mercado, repartiendo de
mentos es la nica manera de resolver el problema es grande y ten- una forma ms igualitaria los que hay. En la mayora de los casos en
tadora y a menudo est algo justificada. Pero la cuestin es ms los que ha habido hambrunas, un reparto ms igualitario de los ali-
compleja y est relacionada con las oportunidades econmicas alter- mentos habra impedido la inanicin (si bien el aumento de las exis-
nativas y con las posibilidades de participar en el comercio inter- tencias de alimentos habra facilitado las cosas). Las hambrunas se
nacional. Por lo que se refiere a la falta de crecimiento, la princi- han prevenido perfectamente creando empleo, aumentando o no las
pal caracterstica de los problemas del frica subsahariana no es la existencias totales de alimentos, en muchos pases, entre los cuales se
falta de crecimiento de la produccin de alimentos como tal, sino la encuentran la India, Botswana y Zimbabwe/ 1

218 219
La visi del empleo tambin lmenla el comercio v los mtctr.iin (ion. I !s cieno, desde luego, que nunca ha habido hambrunas en las
bios v no perturba la vida econmica social y lamiliai I -as prr.somis demoiTiicias pluripartidistas que funcionan.
ayudadas pueden permanecer en su mayora en su propio bogar, cer Es esta relacin histrica observada causal o simplemente una
ca ilc sus actividades econmicas (como la agricultura), por lo que < asualidadr1 La posibilidad de que la conexin entre los derechos po-
no se interrumpen estas operaciones econmicas. Las familias tnm ll icos democrticos y la ausencia de hambrunas sea una correlacin
bien pueden continuar Llevando una vida normal en lugar de tener la luz puede parecer bastante probable si se tiene en cuenta que los
que meterlas en campos de refugiados como si fueran ganado. La pases democrticos normalmente tambin son bastante ricos y, por
vida social tambin puede proseguir y, adems, existen menos ries- lo tanto, quiz, inmunes a las hambrunas por otras razones. Pero la
gos de que se propaguen las enfermedades contagiosas, que tienden ausencia de hambrunas es cierta incluso en los pases democrticos
a estallar en los campos superpoblados. En general, el enfoque de la muy pobres, como la India, Botswana o Zimbabwe.
ayuda basada en el empleo tambin permite que las posibles vctimas Di- hecho, en los pases pobres democrticos la produccin y las
de las hambrunas sean tratadas como agentes activos y no como re- existencias de alimentos, as como el poder adquisitivo de un consi-
ceptores pasivos de las limosnas del Estado.'" derable segmento de la poblacin, han disminuido a veces mucho
Otra observacin que debe hacerse a este respecto (acorde con el mas que en algunos pases que no son democrticos. Pero mientras
enfoque global de este libro) es la utilizacin conjunta de las distin- que los pases dictatoriales han padecido grandes hambrunas, los
tas instituciones sociales en este proceso de prevencin de las ham- democrticos han conseguido evitarlas a pesar de ser menor su pro-
brunas. En este caso, la intervencin de los poderes pblicos se basa duccin de alimentos. Por ejemplo, en Botswana la produccin de
en mecanismos institucionales muy distintos: alimentos disminuy un 17 % y en Zimbabwe un 38 % entre 1979-
1981 y 1983-1984, en el mismo periodo en el que experiment una
1) la ayuda del Estado para la creacin de renta y de empleo; disminucin relativamente modesta 11 o 12 % en Sudn y Etio-
2) el funcionamiento de los mercados privados para la produc- pa. Pero mientras que Sudn y Etiopa, con su disminucin relativa-
cin de alimentos y la creacin de trabajo; mente menor de la produccin de alimentos, padecieron enormes
3) la utilizacin del comercio y la actividad econmica normales. hambrunas, Botswana y Zimbabwe no sufrieron ninguna, y eso se
debi en gran parte a que estos ltimos pases adoptaron las medidas
La integracin de los respectivos papeles de las diferentes insti- oportunas y generales para prevenirlas/'
tuciones sociales en las que interviene tanto el mercado como las Si los gobiernos de Botswana y Zimbabwe no hubieran adopta-
organizaciones ajenas a l es muy importante para enfocar de una do medidas a tiempo, habran sufrido duras crticas y presiones de la
manera suficientemente amplia la prevencin de las hambrunas, al oposicin y habran sido muy criticados en la prensa. En cambio, los
igual que lo es, de hecho, para el desarrollo econmico en general. gobiernos de Etiopa y de Sudn no tuvieron que verse en esa tesitu-
ra, ya que en esos pases no exista ninguno de los incentivos polti-
cos que dan las instituciones democrticas. Las hambrunas de Sudn
D E M O C R A C I A Y PREVENCIN DE LAS H A M B R U N A S y Etiopa y de muchos otros pases del frica subsahariana fue-
ron alimentadas por la inmunidad poltica de que disfrutaban los di-
Ya nos hemos referido antes en este libro al papel que desempea la rigentes polticos de los pases autoritarios. Eso es lo que parece es-
democracia en la prevencin de las hambrunas. El argumento est tar ocurriendo tambin en la actualidad en Corea del Norte.
relacionado sobre todo con los incentivos polticos generados por las De hecho, las hambrunas son muy fciles de prevenir regeneran-
elecciones, la poltica pluripartidista y el periodismo de investiga- do el poder adquisitivo perdido por los grupos que resultan muy

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ilociuciu*, I*i cual puede hacerse pot medio de diversos programas,
en tic los miles se eiuuemraii como acabamos de sealar- la lN< I N I IVOS, INHIKMAI M >N 1 l'l<I VliNC l< >N DI: LAS HAMBRUNAS
creacin tic empleo de emergencia en proyectos pblicos de corta du-
racin. I ras independizarse, la India ha experimentado en diferentes No es dilictl encontrar la conexin causal entre la democracia y la au-
ocasiones una enorme disminucin de la produccin y de las exis- sencia de hambrunas. Las hambrunas matan a millones de personas
iencas de alimentos, as como una gigantesca destruccin de la sol- en diferentes pases del mundo, pero no a los gobernantes. Los reyes
vencia econmica de grandes grupos de la poblacin y, a pesar de y los presidentes, los burcratas y los patronos, los jefes y los coman-
eso, las hambrunas se han prevenido reconociendo a las posibles vc- dantes militares nunca son vctimas de las hambrunas. Y si no hay
timas el derecho a recibir alimentos mediante la renta salarial ob- elecciones, ni partidos de la oposicin, ni la posibilidad de realizar
tenida en proyectos de empleo u otros programas. Es evidente que criticas pblicas sin censura, las autoridades no tienen que sufrir las
enviando ms alimentos a la regin azotada por una hambruna es po- consecuencias polticas de su incapacidad para prevenir las hambru-
sible aliviarla si las posibles vctimas tienen poder econmico para nas. En cambio, la democracia propaga las consecuencias de las
comprarlos, para lo cual tambin es fundamental crear renta para los hambrunas a los grupos gobernantes, as como a los dirigentes pol-
que carecen de ella (o para los que tienen muy poca). Pero incluso ticos. Eso les da un incentivo poltico para tratar de prevenir cual-
sin llevar alimentos a la regin, la creacin de renta para los propios quier amenaza de hambruna, y dado que las hambrunas son, de he-
indigentes contribuye a aliviar el hambre al repartirse mejor los ali- cho, fciles de prevenir (el argumento econmico encaja en el
mentos existentes.' poltico en este estadio), se previenen con firmeza las inminentes
En la sequa que padeci Maharashtra (India) en 1973, la pro- hambrunas.
duccin de alimentos disminuy tanto que la produccin per cpita La segunda cuestin est relacionada con la informacin. La li-
era la mitad de la produccin del frica subsahariana. Y, sin embar- bertad de prensa y la prctica de la democracia contribuyen de ma-
go, no hubo ninguna hambruna en Maharashtra (donde se dio em- nera extraordinaria a sacar a relucir informacin que puede influir
pleo a cinco millones de personas en proyectos pblicos organizados enormemente en las medidas que se adopten para prevenir las ham-
rpidamente), mientras que en el frica subsahariana hubo grandes brunas (por ejemplo, la informacin sobre los efectos iniciales de las
hambrunas. " Aparte de estas diferencias internacionales en lo que se sequas y las inundaciones y sobre la naturaleza v las consecuencias
refiere a la prevencin de las hambrunas, que ponen de relieve el pa- del paro). La fuente ms elemental de informacin bsica proceden-
pel protector de la democracia, tambin existen algunas pruebas in- te de zonas distantes sobre una amenaza de hambruna son los me-
tertemporales relacionadas con la transicin de los pases a la demo- dios de prensa con iniciativa, sobre todo cuando hay incentivos
cracia. Por ejemplo, la India continu padeciendo hambrunas hasta proporcionados por un sistema democrtico para sacar a la luz
que se independiz en 1947. La ltima una de las mayores fue la hechos que pueden resultar embarazosos para el gobierno (hechos
que sufri Bengala durante la primavera y el verano de 1943 (y de la que un gobierno autoritario tendera a censurar). En consecuencia,
que fui testigo, con todo su rigor, cuando tena nueve aos); se esti- creemos que una prensa libre y una oposicin poltica activas consti-
ma que en esa hambruna murieron entre 2 y 3 millones de personas. tuyen el mejor sistema de alerta inmediata que puede tener un pas
Desde la independencia y la instauracin de un sistema democrtico amenazado por hambrunas.
pluripartidista, no ha habido ninguna hambruna significativa, a pe- La conexin entre los derechos polticos y las necesidades eco-
sar de que se han registrado con bastante frecuencia malas cosechas nmicas puede ilustrarse en el contexto especfico de la prevencin
y una gran prdida de poder adquisitivo (por ejemplo, en 1968, de las hambrunas examinando las grandes hambrunas chinas de
1973, 1979 y 1987). 1958-1961. Incluso antes de las reformas econmicas recientes, Chi-

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na haba tenido mu ho ms xito que la India en lo que se reliere al di abajo; los rganos de mximo nivel dependern de informa-
desarrollo eeonmieo en muchos aspectos significativos. Por ejem cin parcial e incorrecta para tomar decisiones y, por lo tanto, ten-
po, la esperanza media de vida aument en China mucho ms que drs dificultades para evitar ser subjetivos; ser imposible conse-
en la India, y bastante antes de las reformas de 1979 ya se haba acer- gu l.i unidad tic entendimiento y la unidad de accin e imposible
cado a las elevadas cifras que se citan hoy (casi setenta aos al nacer). lograr un verdadero centralismo. ls
Sin embargo, el gran fracaso de China fue que no consigui prevenir
las hambrunas. Las hambrunas chinas de 1958-1961 mataron, segn I .a defensa que hace Mao aqu de la democracia es bastante limi-
las estimaciones actuales, a cerca de 30 millones de personas, es de- tada. Centra la atencin exclusivamente en el aspecto informativo,
cir. a diez veces ms que incluso la gigantesca hambruna que pade- dejando ile lado su papel incentivador, as como la importancia in-
ci la India britnica en 1943.56 trnseca y constitutiva de la democracia. 59 No obstante, resulta muy
El llamado Gran Salto Adelante iniciado a finales de los aos interesante que el propio Mao reconociera hasta qu punto las de-
cincuenta fue un enorme fracaso, pero el gobierno chino se neg a sas rosas medidas oficiales se debieron a que faltaban las conexiones
admitirlo y continu manteniendo dogmticamente muchas de esas informativas que puede proporcionar un sistema ms democrtico
desastrosas medidas durante tres aos ms. Es difcil imaginar que para prevenir el tipo de desastres que experiment China.
pudiera haber ocurrido algo as en un pas que celebrara elecciones
peridicamente y que tuviera una prensa independiente. Durante
esa terrible calamidad, el gobierno no sufri las presiones de los pe- P A P E I . P R O T E C T O R DE LA DEMOCRACIA

ridicos, que estaban controlados, y de los partidos de la oposicin,


que no existan. Estas cuestiones siguen siendo importantes en el mundo moderno,
La ausencia de un libre sistema de distribucin de las noticias incluso en la prspera China actual. Desde las reformas econmicas
tambin enga al gobierno, alimentado por su propia propaganda y de 1979, las declaraciones oficiales chinas han admitido frecuente-
por optimistas informes de dirigentes locales del partido que com- mente la importancia de los incentivos econmicos, sin reconocer al
petan por el reconocimiento en Pekn. De hecho, existen pruebas mismo tiempo el papel de los incentivos polticos. Cuando las cosas
de que, casi en plena hambruna, las autoridades chinas crean equi- van razonablemente bien, este papel permisivo de la democracia
vocadamente que tenan 100 millones de toneladas mtricas de ce- puede no echarse mucho de menos, pero cuando se cometen gran-
reales ms de los que tenan en realidad. 5 ' des errores de poltica, esa laguna puede ser desastrosa. La impor-
Curiosamente, incluso el propio presidente Mao, cuyas esperan- tancia de los movimientos democrticos que estn producindose en
zas y creencias radicales tuvieron mucho que ver con la iniciacin del China debe juzgarse desde esta perspectiva.
Gran Salto Adelante y con su persistencia oficial, identific el papel Hay otros ejemplos de pases del frica subsahariana que han
informativo de la democracia, una vez reconocido tardamente el fra- padecido persistentes hambrunas desde principios de los aos seten-
caso. En 1962, despus de que la hambruna matara a tantos millones ta. Son muchos los factores que subyacen tras la propensin de esta
de personas, Mao hizo la siguiente observacin en una reunin de regin a las hambrunas y que van desde cuestiones ecolgicas rela-
7 000 cuadros: cionadas con el deterioro climtico que hace que las cosechas sean
ms inciertas hasta los efectos negativos de las persistentes guerras
Sin democracia, no podis comprender lo que ocurre debajo; la si- y refriegas. Pero el carcter autoritario de muchos de los sistemas de
tuacin no ser clara; no podris recoger suficientes opiniones de gobierno del frica subsahariana ha tenido mucho que ver con las
todas las partes; no habr comunicacin entre los de arriba y los frecuentes hambrunas. 40

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1/On movimientos nacionalistas eran todos ellos anticoloniales, que han disminuido de forma brusca la produccin de alimentos y
pero no siempre prodemocrticos, y hasta hace poco la afirmacin los derechos econmicos de un gran segmento de la poblacin,
del valor de la democracia no ha conseguido una cierta respetabili mientras que los no democrticos han experimentado con frecuencia
dad poltica en muchos pases del frica subsahariana. Y en este cli- hambrunas que no se han prevenido pese a ser mucho ms favorable
ma poltico, la guerra fra existente en el mundo no fue de ninguna su situacin con respecto a los alimentos. No sera absurdo concluir
ayuda. Estados Unidos y Occidente estaban dispuestos a apoyar a los que la democracia puede ejercer una influencia muy positiva en la
gobiernos antidemocrticos si eran anticomunistas, y la Unin Sovi- prevencin de las hambrunas en el mundo moderno.
tica y China apoyaban a los gobiernos que estaban de su parte, inde-
pendientemente de lo antiigualitaristas que fueran dentro de su pro-
pio pas. Cuando se prohiban los partidos de la oposicin y se T R A N S P A R E N C I A , S E G U R I D A D Y CRISIS ECONMICAS ASITICAS

supriman los peridicos, haba poqusimas protestas internacionales.


No podemos negar que haba gobiernos africanos incluso en los Este papel preventivo de la democracia concuerda con la demanda
Estados de un solo partido que estaban comprometidos con la pre- de lo que llamamos seguridad protectora cuando numeramos los
vencin de los desastres y las hambrunas. Hay ejemplos que van des- diferentes tipos de libertades instrumentales. El sistema de gobierno
de el diminuto pas de Cabo Verde hasta la Tanzania polticamente democrtico, incluidas las elecciones pluripartidistas y la libertad de
experimental. Pero gracias a la ausencia de oposicin y a la supresin prensa, aumenta mucho las probabilidades de que se creen algunos
de la libertad de prensa, los respectivos gobiernos eran con bastante mecanismos de seguridad protectora bsica. De hecho, las hambru-
frecuencia inmunes a las crticas y a las presiones polticas, lo que se nas no son ms que un ejemplo del alcance protector de la democra-
traduca en la adopcin de medidas insensibles y crueles. Las ham- cia. Los derechos polticos y humanos tambin desempean un pa-
brunas se daban por sentadas con frecuencia y era habitual acusar de pel positivo en la prevencin de los desastres econmicos y sociales
los desastres a causas naturales y a la perfidia de otros pases. Sudn, en general.
Somalia, Etiopa, algunos pases del Sahel y otros constituyen fla- Cuando las cosas van habitualmente bien y de una manera flui-
grantes ejemplos de lo mal que pueden ir las cosas cuando no existe da, es posible que no se eche de menos este papel instrumental de la
la disciplina de los partidos de la oposicin y de los medios de co- democracia. Pero cuando las cosas se complican por una u otra ra-
municacin. zn, nos damos cuenta de lo que vale. Y entonces los incentivos po-
Eso no quiere decir que las hambrunas de estos pases no se de- lticos que da el sistema de gobierno democrtico cobran una gran
bieran en muchos casos a malas cosechas. Cuando la cosecha es importancia prctica. Esta cuestin puede ensearnos algunas im-
mala, no slo disminuyen las existencias de alimentos sino que tam- portantes lecciones econmicas y polticas. Muchos tecncratas eco-
bin se destruye el empleo y el medio de vida de muchsimas perso- nmicos recomiendan el uso de incentivos econmicos (que da el
nas. Pero el hecho de que la cosecha sea mala no es independiente de mercado), mientras que pasan por alto los incentivos polticos (que
la poltica del gobierno (por ejemplo, de la poltica de fijacin de los podra garantizar un sistema democrtico). Pero los incentivos eco-
precios relativos o de la poltica relacionada con el riego y la investi- nmicos, por importantes que sean, no sustituyen a los incentivos
gacin agrcola). Por otra parte, incluso cuando la cosecha es mala, polticos, y la ausencia de un sistema adecuado de incentivos polti-
es posible prevenir una hambruna adoptando una meditada poltica cos es un vaco que no puede colmarse con los incentivos econmi-
de redistribucin (incluida la creacin de empleo). De hecho, como cos.
hemos sealado antes, los pases democrticos, como Botswana, la Se trata de una cuestin importante porque el riesgo de que haya
India o Zimbabwe, han conseguido evitar las hambrunas a pesar de inseguridad como consecuencia de algn cambio de las circunstan-

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cas econmicas o ilc otro tipo o de algn errot tic poltica t|nc no s< La pauta de inversiones arriesgadas e indebidas podra haberse
corrija, puede existir incluso cu una economa que parezca muy sol investigado mucho ms si los crticos democrticos hubieran podido
da. Los recientes problemas del Lste y el Sureste asiticos ponen de exigirlo, por ejemplo, en Indonesia o en Corea del Sur. Pero natu-
manifiesto, entre otras muchas cosas, las consecuencias negativas ele r.lmenle ninguno de estos pases tena un sistema democrtico que
los sistemas de gobierno que no son democrticos en dos destacados hubiera permitido que personas ajenas al gobierno plantearan esas
aspectos, que son el desinters por dos libertades instrumentales que demandas. El poder indiscutible del gobierno se tradujo en la acep-
hemos analizado antes, a saber, la seguridad protectora (analizada lacin incuestionable de la falta de responsabilidad y de transparen-
en este momento) y la garanta de transparencia (importante para CI.I. reforzada a menudo por estrechos vnculos familiares entre el
proporcionar seguridad v para dar incentivos a los agentes econmi- gobierno y los mandamases financieros. En la aparicin de las crisis
cos y polticos). econmicas, desempe un importante papel el hecho de que los go-
En primer lugar, las crisis financieras que han padecido algunas biernos no fueran democrticos.
de estas economas han estado estrechamente relacionadas con la fal- En segundo lugar, una vez que la crisis financiera provoc una
ta de transparencia de la actividad econmica, en especial con la recesin econmica general, se ech muchsimo de menos el poder
falta de participacin de la ciudadana en el escrutinio de las institu- protector de la democracia, que no es muy diferente del que previe-
ciones financieras y econmicas, debido a la ausencia de un verda- ne las hambrunas en los pases democrticos. Los recin desposedos
dero foro democrtico. La oportunidad que habran brindado los no recibieron la atencin que necesitaban. 12 Una disminucin del
procesos democrticos de cuestionar el poder de algunas familias o producto nacional bruto de incluso un 10 %, por ejemplo, puede no
grupos podra haber sido fundamental. parecer significativa, si se ha registrado durante algunas dcadas un
La disciplina de la reforma financiera que trat de imponer el crecimiento econmico del 5 o el 10 %. Sin embargo, esa disminu-
Fondo Monetario Internacional a las economas que no podan de- cin puede diezmar muchas vidas y llevar a millones de personas a la
volver la deuda estaba relacionada en gran medida con la falta de miseria si la carga de la contraccin no se reparte por igual y se hace
transparencia y de revelacin de informacin y con la existencia de recaer en aquellos los parados o los que son despedidos por moti-
vnculos empresariales sin escrpulos que son caractersticos de al- vos econmicos que menos pueden soportarla. En Indonesia, es
gunos sectores de estas economas. Estas caractersticas estn estre- posible que los vulnerables no echaran de menos la democracia
chamente relacionadas con la presencia de un sistema de mecanis- cuando las cosas iban cada vez mejor, pero esa misma laguna hizo
mos comerciales poco transparentes. Cuando un depositante coloca que su voz no se oyera y fuera ineficaz cuando se desarroll la crisis
su dinero en un banco, es posible que espere que se utilice, junto con desigualmente repartida. El papel protector de la democracia se echa
otro, con fines que no entraen un riesgo indebido y que puedan re- muchsimo de menos cuando ms se necesita.
velarse abiertamente. Esta confianza se violaba con frecuencia, y eso
era algo que, desde luego, haba que cambiar. No estamos pregun-
tndonos aqu si la forma en que gestion el FMI las crisis fue la O B S E R V A C I O N E S FINALES

acertada ni si su insistencia en que se introdujeran reformas inme-


diatamente podra haberse pospuesto hasta que retornara la confian- El reto del desarrollo comprende tanto la eliminacin de las priva-
za econmica a estas economas."1' Pero independientemente de cul ciones persistentes y endmicas como la prevencin de la miseria re-
hubiera sido la mejor manera de realizar estos ajustes, es indudable pentina y grave. Sin embargo, las respectivas demandas de los dos re-
que la transparencia o, ms bien, su ausencia desempe un pa- tos tanto a las instituciones como a la poltica econmica y social
pel fundamental en el desarrollo de las crisis asiticas. pueden ser distintas e incluso dispares. El xito en un campo puede

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no garantizar el xito en el otro. Comparemos, por ejemplo, la evolu o 10 % al ao durante dcadas. I )e hecho, a escala agregada la situa-
cin de China y de la India en los ltimos cincuenta aos. Es evidcn cin no es intrnsecamente desastrosa. Y, sin embargo, cuando esa
te que China no ha conseguido aumentar la esperanza de vida y re- disminucin del 5 o 10 % no se reparte por igual entre la poblacin
ducirla mortalidad mucho ms que la India. De hecho, los resultados v recae sobre todo en el segmento ms pobre, a ese grupo puede que-
superiores de China son muy anteriores a las reformas econmicas de darle muy poca renta (independientemente de cul fuera la tasa total
1979 (los progresos generales de China en la mejora de la esperanza de crecimiento en el pasado). Ese tipo de crisis econmicas genera-
de vida han sido, de hecho, ms lentos tras la reforma que en el pe- les, como las hambrunas, prosperan gracias al slvese quien pue-
rodo anterior). Aunque la India es un pas bastante ms diverso que da. Esa es en parte la razn por la que un sistema de seguridad
China y tiene algunas regiones (como Kerala) en las que la esperanza protectora en forma de redes de proteccin social es una libertad
de vida ha aumentado de forma considerable ms de prisa que en instrumental tan importante (como sealamos en el captulo 2) y por
China, la comparacin del aumento general de la esperanza de vida la que las libertades polticas en forma de oportunidades de partici-
de los dos pases en su conjunto es enteramente favorable a China. Y, pacin y de derechos humanos y libertades son cruciales, en ltima
sin embargo, como hemos sealado en el presente captulo, China instancia, incluso para los derechos econmicos y para la supervi-
tambin ha experimentado la mayor hambruna de la historia, en la vencia (como sealamos en el captulo 6 y antes en ste).
cual murieron 30 millones de personas tras el fracaso del Gran Salto La cuestin de la desigualdad tambin es importante, por su-
Adelante durante 1958-1961. En cambio, la India no ha sufrido nin- puesto, para que se mantenga la pobreza endmica. Pero tambin en
guna hambruna desde la independencia. La prevencin de las ham- este caso el tipo de desigualdad y sus causas puede ser algo dis-
brunas y otras desastrosas crisis es una disciplina algo diferente del tinto segn se trate de un problema de privacin persistente o un
aumento general de la esperanza de vida media y otros logros. problema de miseria repentina. Por ejemplo, se ha reconocido en ge-
La desigualdad desempea un importante papel en el desarrollo neral y con razn que la economa de Corea del Sur ha crecido
de las hambrunas y de otras graves crisis. De hecho, la ausencia de con una distribucin de la renta relativamente igualitaria. 44 Eso no
democracia es en s misma una desigualdad, en este caso de derechos ha garantizado, sin embargo, que todos los segmentos de la pobla-
y poderes polticos. Incluso ms, las hambrunas y otras crisis pros- cin recibieran la misma atencin en una situacin de crisis y ausen-
peran cuando existe una grave desigualdad que a veces aumenta re- cia de una poltica democrtica. En particular, no se ha creado una
pentinamente, como lo demuestra el hecho de que pueda ocurrir red regular de proteccin social ni un sistema que respondiera r-
una hambruna sin que disminuyan mucho e incluso sin que dismi- pidamente con proteccin compensatoria. La aparicin de nuevas
nuyan nada las existencias totales de alimentos, porque algunos desigualdades y de miseria indiscutible puede coexistir con una ex-
grupos sufran una prdida brusca de poder de mercado (debido, por periencia anterior de crecimiento con equidad (como suele de-
ejemplo, a un paro repentino y general), y esta nueva desigualdad nominarse).
provoque la inanicin. 43 En este captulo nos hemos ocupado principalmente del proble-
La comprensin de la naturaleza de las crisis econmicas, como ma de la prevencin de las hambrunas y de las crisis calamitosas. Se
las que han sufrido recientemente el Este y el Sureste asiticos, plan- trata de una importante parte del proceso de desarrollo concebido
tea cuestiones similares. Pensemos, por ejemplo, en las crisis de In- como libertad, pues implica la mejora de la seguridad y de la protec-
donesia, de Tailandia y, anteriormente, incluso de Corea del Sur. cin de que disfrutan los ciudadanos. La conexin es tanto constitu-
Podramos preguntarnos por qu puede ser tan desastrosa una tiva como instrumental. En primer lugar, la proteccin contra la ina-
disminucin del producto nacional bruto de un 5 o 10 %, por ejem- nicin, las epidemias y las privaciones graves y repentinas es en s
plo, en un ao cuando el pas en cuestin ha venido creciendo un 5 misma una mejora de las oportunidades para vivir con seguridad y

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satisfactoriamente. La prevencin de las crisis devastadoras forma C A P T U L O 8

parte, en este sentido, de la libertad que los individuos tienen razo-


nes para valorar. En segundo lugar, la utilizacin de las libertades La agencia de las mujeres y el cambio social
instrumentales, como la oportunidad de que haya debates abiertos,
escrutinios pblicos, poltica electoral y medios de comunicacin sin
censura, contribuye de manera significativa al proceso de prevenir
las hambrunas y otras crisis. Por ejemplo, la poltica abierta y de opo-
sicin de un pas democrtico tiende a obligar al gobierno que est
en el poder a tomar medidas a tiempo y eficaces para prevenir las
hambrunas, algo que no ocurre en los sistemas de gobierno que no La obra clsica de Mary Wollstonecraft, A Vindication of the Rights
son democrticos, ya sean de China, Camboya, Etiopa o Somalia of Woman, publicada en 1792, planteaba varias demandas dentro
(como en el pasado) o de Corea del Norte o Sudn (como ocurre del programa general de reivindicacin que esbozaba. Entre los
hoy). El desarrollo tiene muchos aspectos que requieren los corres- derechos a los que se refera se encontraban no slo algunos de los
pondientes anlisis y estudios especficos. que estn relacionados con el bienestar de las mujeres (y con los de-
rechos econmicos encaminados directamente a promover ese bie-
nestar), sino tambin otros derechos destinados a promover la libre
agencia de las mujeres.
Ambos aspectos figuran en la agenda de los movimientos actua-
les de las mujeres, pero creemos que es justo decir que los aspectos
relacionados con la agencia estn comenzando, por fin, a ser objeto
de una cierta atencin, en contraste con la concentracin exclusiva
anterior en los aspectos relacionados con el bienestar. No hace mu-
cho que la labor de estos movimientos consista principalmente en
trabajar por la mejora del trato que reciban las mujeres, por un tra-
to ms justo. Se centraba la atencin en el bienestar de las mujeres,
algo sin duda muy necesario de corregir. Sin embargo, los objetivos
han cambiado y se han ampliado poco a poco; se ha dejado de cen-
trar la atencin en el bienestar y se ha incorporado y subrayado el pa-
pel activo de la agencia de las mujeres. Las mujeres han dejado de ser
receptores pasivos de la ayuda destinada a mejorar su bienestar y son
vistas, tanto por los hombres como por ellas mismas, como agentes
activos de cambio: como promotores dinmicos de transformaciones
sociales que pueden alterar tanto la vida de las mujeres como la de los
hombres. 1

232 233
leles exista y existe, ciertamente, en el mundo en que vivimos y es
A G E N C I A Y UIEN ESTAR muy importante para la justicia social, incluida la justicia de las mu-
jeres. Por ejemplo, existen abundantes pruebas que relacionan la
A veces se pasa por alto la naturaleza de este cambio de aicnio v Ir excesiva mortalidad de las mujeres de Asia y del norte de frica,
nfasis debido a que los dos enfoques se solapan. La ageni i;i ai i iva ilc contraria a la biologa (es decir, generada socialmente), con el gi-
las mujeres no puede pasar por alto la acuciante necesidad de re i i gantesco nmero de mujeres desaparecidas desaparecidas en
ficar muchas desigualdades que arruinan el bienestar de las mujeres el sentido de que han muerto como consecuencia de la desigualdad
y las someten a un trato desigual; por lo tanto, el papel de la agencia de sexos en la distribucin de la asistencia sanitaria y de otras nece-
tambin tiene mucho que ver con el bienestar de las mujeres. Del sidades (para esta cuestin vase mi ensayo Missing Women en
mismo modo y en sentido contrario, cualquier intento prctico de British Medical Journal, marzo de 1992).- Ese problema es indu-
mejorar el bienestar de las mujeres ha de basarse en la agencia de las dablemente importante para el bienestar de las mujeres y para com-
propias mujeres para conseguir ese cambio. Por lo tanto, el aspecto prender que stas reciben un trato que dista de ser igual. Tambin
del bienestar y el aspecto de la agencia de los movimientos feministas existen abundantes pruebas del desinters por las necesidades cultu-
se entrecruzan. Y, sin embargo, son fundamentalmente distintos, ya rales de las mujeres de todo el mundo. Existen excelentes razones
que el papel de una persona como agente es distinto (aunque no para sacar a la luz estas privaciones y mantener con firmeza en la
independiente) del papel de esa misma persona como paciente. 2 agenda la erradicacin de estas iniquidades.
El hecho de que el agente tambin pueda tener que verse como pa- Pero el limitado papel de la agencia activa de las mujeres tambin
ciente no altera las modalidades y responsabilidades adicionales que afecta de forma grave a la vida de todas las personas, tanto de los
van unidas a la agencia de una persona. hombres como de las mujeres, tanto de los nios como de los adultos.
Ver en los individuos entidades que experimentan y tienen bie- Aunque existen todas las razones del mundo para seguir preocupn-
nestar es un importante reconocimiento, pero si nos quedramos dose por el bienestar y el malestar de las mujeres y para continuar
ah tendramos una visin muy limitada de las mujeres como perso- prestando atencin a su sufrimiento y a sus privaciones, tambin es
nas. Comprender el papel de agencia es, pues, fundamental para re- urgente y esencial, sobre todo en este momento, enfocar la agenda de
conocer que las personas son personas responsables: no slo esta- las mujeres basndose en el concepto de agente.
mos sanos o enfermos sino que, adems, actuamos o nos negamos Tal vez la razn ms inmediata para centrar la atencin en la
a actuar y podemos decidir actuar de una u otra forma. Y, por lo agencia de las mujeres sea precisamente el papel que puede desem-
tanto, nosotros mujeres y hombres debemos asumir la respon- pear esa agencia en la erradicacin de las iniquidades que reducen
sabilidad de hacer cosas o de no hacerlas. Eso es importante, y su bienestar. Los estudios empricos de los ltimos aos han mostra-
tenemos que tenerlo en cuenta. Este reconocimiento elemental, do con suma claridad que en el respeto y la consideracin relativos
aunque es bastante simple en principio, puede tener exigentes im- del bienestar de las mujeres influyen poderosamente algunas varia-
plicaciones, tanto para el anlisis social como para la razn y la ac- bles como su capacidad para ganar una renta independiente, para
cin prctica. encontrar trabajo fuera del hogar, para tener derechos de propiedad
El cambio del centro de atencin de los movimientos feministas y para saber leer y escribir y tener un nivel de educacin que les per-
es, pues, una adicin fundamental a sus intereses anteriores; no es un mitan participar en las decisiones que se toman tanto en el seno de la
rechazo de esos intereses. La antigua concentracin de la atencin en familia como fuera de ella. De hecho, incluso la desventaja de las mu-
el bienestar de las mujeres o, para ser ms exactos, en su malestar jeres de los pases en vas de desarrollo en lo que a supervivencia se
no era absurda, desde luego. La falta relativa de bienestar de las mu- refiere en comparacin con los hombres parece que ha disminuido

234
235
muchsimo y que incluso ha desaparecido al realizarse progre- los conflictos basada en la cooperacin es una caracterstica general
sos en estos aspectos de la agencia.' de muchas relaciones de grupo, y el anlisis de esos conflictos puede
Es posible que estos diferentes aspectos (la capacidad de obtener ayudar a comprender los factores que influyen en el trato que re-
ingresos de las mujeres, el papel econmico que desempean fuera ciben las mujeres en el reparto de los recursos dentro de la familia.
de la familia, su nivel de lectura, de escritura y de educacin, los de- Ambas partes pueden obtener beneficios siguiendo unas pautas de
rechos de propiedad, etc.) parezcan bastante diversos y dispares. conducta acordadas implcitamente. Pero existen muchos acuerdos
Pero lo que tienen todos ellos en comn es que contribuyen positi- posibles, unos ms favorables que otros para una de las partes. La
vamente a reforzar la voz y la agencia de las mujeres a travs de su in- eleccin de unos de esos acuerdos de cooperacin del conjunto de
dependencia y del aumento de su poder. Por ejemplo, el hecho de opciones posibles da lugar a una determinada distribucin de los be-
trabajar fuera del hogar y de percibir una renta independiente tien- neficios conjuntos. 6
de a reforzar la posicin social de la mujer en el hogar y en la socie- Los conflictos entre intereses parcialmente dispares que existen
dad. Su contribucin a la prosperidad de la familia es entonces ms dentro de la vida familiar se acostumbran a resolver por medio de
visible; tambin tiene ms voz porque depende menos de otros. Por pautas de conducta acordadas implcitamente que pueden o no ser
otra parte, el hecho de trabajar fuera de casa suele producir unos ti- igualitarias. La propia naturaleza de la vida familiar compartir un
les efectos educativos, ya que la mujer se expone al mundo exte- hogar y convivir requiere que no se ponga nfasis explcitamente
rior al hogar, por lo que su agencia es ms eficaz. La educacin de las en los elementos en conflicto (se considerar que hacer demasiado
mujeres tambin refuerza su agencia y tiende a hacer que estn ms hincapi en los conflictos es un sntoma de que la unin ha fraca-
informadas y cualificadas. La propiedad de bienes tambin puede sado), y a veces las mujeres desfavorecidas no pueden ni siquiera
contribuir a aumentar su influencia en las decisiones familiares. evaluar sus privaciones relativas. Asimismo, las opiniones sobre
Las diversas variables identificadas en la literatura contribuyen, quin hace ms trabajo productivo o sobre quin contribuye
pues, a aumentar su poder. Este papel est relacionado con el reco- ms a la prosperidad de la familia pueden ejercer una gran influen-
nocimiento de que el poder de las mujeres su independencia eco- cia, aun cuando raras veces se analice explcitamente la teora sub-
nmica, as como su emancipacin social puede tener consecuen- yacente sobre cmo han de evaluarse las aportaciones y la pro-
cias trascendentales para las fuerzas y los principios organizativos ductividad.
que rigen las divisiones en el seno de la familia y en la sociedad en su
conjunto y puede influir, en particular, en los derechos econmi-
cos de las mujeres aceptados implcitamente/ P E R C E P C I O N E S SOBRE LOS D E R E C H O S

Las percepciones sobre las aportaciones individuales y los derechos


R E S O L U C I N DE LOS CONFLICTOS BASADA EN LA C O O P E R A C I N econmicos que deben tener las mujeres y los hombres desempean
un importante papel en el reparto de los beneficios conjuntos de una
Para comprender el proceso podemos comenzar sealando que las familia entre ambos sexos. Como consecuencia, las circunstancias
mujeres y los hombres tienen tanto intereses coincidentes como inte- que influyen en estas percepciones sobre las aportaciones y los dere-
reses opuestos que afectan a la vida familiar. La toma de decisiones chos econmicos (como la capacidad de las mujeres para percibir
en la familia tiende, pues, a basarse en la bsqueda de cooperacin y una renta independiente, para trabajar fuera del hogar, para recibir
de alguna solucin acordada normalmente implcita en los as- educacin, para tener propiedades) pueden influir de manera ex-
pectos en los que hay un conflicto de intereses. Esa resolucin de traordinaria en este reparto. Entre los efectos del aumento del poder

236 237
Je las mujeres y su agencia independiente, se encuentra, pues, l.i < o- sumir la familia en su conjunto. Aunque los problemas distributivos
rreccin de las iniquidades que arruinan la vida y el bienestar de las dentro de la familia sean serios incluso en una hambruna, son espe-
mujeres en comparacin con los hombres. Entre las vidas que salvan cialmente determinantes de la desnutricin general y el hambre de
las mujeres al reforzarse su agencia se encuentra, ciertamente, la suya.* sus diferentes miembros en las situaciones de persistente pobreza,
Sin embargo, eso no es todo. Tambin hay otras vidas, a saber, la que son normales en muchas comunidades. Es en la continua de-
de los hombres y los nios. Incluso dentro de la familia, las vidas sigualdad en el reparto de los alimentos y (quiz incluso ms) en el
afectadas pueden ser las de los hijos, ya que existen abundantes de la asistencia sanitaria donde se manifiesta la desigualdad entre
pruebas de que el aumento del poder de las mujeres dentro de la fa- los hombres y las mujeres de una manera ms flagrante y persistente
milia puede reducir significativamente la mortalidad. Y si vamos ms en las sociedades pobres en las que la mujer est muy discriminada.
all, la agencia y la voz de las mujeres, en los que influyen la educa- Parece que en esta discriminacin influye la posicin social y el
cin y el empleo, pueden influir, a su vez, en la naturaleza del deba- poder econmico de las mujeres en general. La posicin relativa de
te pblico sobre toda una variedad de cuestiones sociales, entre las dominio de los hombres est relacionada con una serie de factores,
cuales se encuentran unas tasas de fecundidad aceptables (no slo en entre los cuales se encuentran el hecho de ser el sostn de la fami-
la familia de las propias mujeres) y las prioridades en el terreno del lia y poseer un poder econmico que impone respeto incluso en su
medio ambiente. seno.1"' En la otra cara de la moneda, existen abundantes pruebas de
Otra importante cuestin es el reparto de los alimentos, la asis- que, cuando las mujeres pueden ganar y ganan una renta fuera del
tencia sanitaria y otros bienes y servicios en el seno de la familia. Casi hogar, tiende a reforzarse su posicin relativa incluso en el reparto
todo depende de cmo se utilicen los medios econmicos de la fami- de los beneficios dentro del hogar.
lia para tener en cuenta los intereses de sus diferentes miembros: las Aunque las mujeres trabajan muchas horas al da en el hogar,
mujeres y los hombres, las hijas y los hijos, los nios y los adultos, los como este trabajo no est remunerado, no suele tenerse en cuenta
viejos y los jvenes.' cuando se contabilizan las respectivas aportaciones de las mujeres y
Los mecanismos de reparto dentro de la familia vienen dados en de los hombres a la prosperidad conjunta de la familia." Sin embar-
gran medida por las convenciones existentes, pero tambin influyen go, cuando la mujer trabaja fuera del hogar y percibe un salario, su
algunos factores como el papel econmico y el poder de las mujeres contribucin a la prosperidad de la familia es ms visible. Tambin
y los sistemas de valores de la comunidad en general.'' En la evolu- tiene ms voz, ya que depende menos de otros. Parece que la mejora
cin de los sistemas de valores y de las convenciones sobre el repar- de la posicin de las mujeres afecta incluso a las ideas sobre los de-
to de los beneficios en el seno de las familias puede desempear un beres de las hijas. Por lo tanto, la libertad para buscar y tener tra-
importante papel la educacin de las mujeres, su empleo y sus dere- bajo fuera del hogar puede contribuir a reducir las privaciones rela-
chos de propiedad, y estas caractersticas sociales pueden ser fun- tivas y absolutas de las mujeres. Parece que la libertad en una
damentales para la suerte econmica (as como para el bienestar y la rea (la de poder trabajar fuera del hogar) contribuye a fomentar la
libertad) de los diferentes miembros de la familia.11 libertad en otras (la libertad para no pasar hambre, no padecer en-
En el contexto del tema general de este libro, merece la pena fermedades y no sufrir privaciones relativas).
examinar algo ms esta relacin. Como ya hemos sealado, la mane- Tambin existen abundantes pruebas de que las tasas de fecun-
ra ms til de comprender las hambrunas es concibindolas como la didad tienden a disminuir cuando aumenta el poder econmico de
prdida de derechos econmicos, es decir, como una prdida brusca las mujeres, lo cual no es sorprendente, ya que las vidas ms maltra-
de la libertad fundamental para comprar alimentos, que provoca una tadas por la frecuente procreacin y crianza de los hijos son las de las
disminucin de la cantidad de alimentos que puede comprar y con- mujeres jvenes, y todo lo que aumente el poder de decisin de las

238 239
mujeres jvenes y la atencin que se presta a sus intereses tiende, en res cuando se considera el promedio del pas en su conjunto, pero si-
general, a evitar la excesiva procreacin. Por ejemplo, en un estudio gue existiendo una gran diferencia en el caso de las mujeres que vi-
comparativo de cerca de trescientos distritos de la India, se observa ven en regiones en las que la desigualdad sexual es significativa y en-
que la educacin y el empleo de las mujeres son los dos factores que tre las cuales se encuentra la mayora de los estados del norte de la
ms ayudan a reducir las tasas de fecundidad. 14 Los factores que con- India. n
tribuyen a la emancipacin femenina (entre los cuales se encuentran Uno de los estudios ms interesantes de estas cuestiones pre-
la capacidad de lectura y escritura y el empleo de las mujeres) influ- sentado en una importante aportacin estadstica de Mamta Murthi,
yen de manera extraordinaria en las tasas de fecundidad. En seguida Anne-Catherine Guio y Jean Drze se basa en datos de 296 distri-
volveremos a examinar esta cuestin cuando evaluemos la naturale- tos de la India procedentes del censo de 1981.16 Mamta Murthi y
za y la gravedad del problema demogrfico mundial. Los proble- Jean Drze han realizado estudios de seguimiento basados en datos
mas generales de superpoblacin, que pueden padecer tanto las mu- posteriores, especialmente del censo de 1991, que confirman en tr-
jeres como los hombres, estn muy relacionados con la liberacin de minos generales las conclusiones basadas en el de 1981.''
las mujeres especficamente de la continua procreacin y crianza de En los estudios se examina una serie de relaciones causales dife-
los hijos que asolan la vida de las mujeres jvenes en muchas socie- rentes pero interrelacionadas. Entre las variables que se pretende
dades del mundo en vas de desarrollo. explicar comparando distritos se encuentran las tasas de fecundidad,
las tasas de mortalidad infantil y la desventaja femenina en lo que a la
supervivencia de las nias se refiere (medida por el cociente entre la
LA SUPERVIVENCIA DE LOS N I O S Y LA AGENCIA DE LAS MUJERES tasa de mortalidad femenina y la masculina en el grupo de edad 0-4).
Estas variables estn relacionadas con algunas otras que tienen po-
Existen abundantes pruebas de que la educacin de las mujeres y su der explicativo, como el porcentaje de mujeres que saben leer y es-
capacidad de lectura y escritura tienden a reducir las tasas de morta- cribir, la tasa de actividad femenina, la incidencia de la pobreza (y los
lidad infantil a travs de varias vas, aunque quiz la ms inmediata niveles de renta), el grado de urbanizacin, la existencia de servicios
sea la importancia que conceden normalmente las madres al bienes- mdicos y la proporcin de grupos socialmente desfavorecidos (cas-
tar de los hijos y la oportunidad que tienen, cuando se respeta y se re- tas catalogadas y tribus catalogadas) que hay en la poblacin. KS
fuerza su agencia, para influir en las decisiones de la familia en ese Cmo cabe esperar que influyan en la supervivencia y la morta-
sentido. Parece, adems, que el aumento del poder de las mujeres in- lidad de los nios las variables que pueden estar ms relacionadas
fluye de forma extraordinaria en la reduccin de la discriminacin con la agencia de las mujeres, que en este caso son la tasa de activi-
sexual que tanto se observa en el terreno de la supervivencia (sobre dad femenina y el porcentaje de mujeres que saben leer y escribir y
todo en el caso de las hijas jvenes). tienen estudios? Es lgico esperar que esta relacin sea positiva en lo
En los pases en los que existe desigualdad sexual en aspectos que se refiere al porcentaje de mujeres que saben leer y escribir y tie-
bsicos la India, Pakistn, Bangla Desh, China, Irn, los del oeste nen estudios. Los datos lo confirman con contundencia (en seguida
de Asia, los del norte de frica y otros la tasa de mortalidad de las volveremos a analizar esta cuestin).
lactantes y de las nias suele tender a ser ms alta, a diferencia de lo Sin embargo, en el caso de la tasa de actividad femenina, los an-
que ocurre en Europa, en Amrica o en el frica subsahariana, don- lisis sociales y econmicos tienden a identificar algunos factores que
de las nias normalmente tienen una ventaja considerable en lo que actan en diferentes sentidos. En primer lugar, el empleo remunera-
se refiere a la supervivencia. En la India, las tasas de mortalidad mas- do produce muchos efectos positivos en la agencia de la mujer, entre
culina y femenina en el grupo de edad 0-4 son hoy da muy simila- los cuales suele encontrarse el hecho de que se pone ms nfasis en

240 241
el cuidado de los hijos, y aumenta la capacidad pura c n t u c d n mas en lugar de reducirla. I<s el caso, entre otros factores, de la urbaniza-
prioridad a esa cuestin en las decisiones conjuntas de l.i familia. I n cin, el porcentaje de hombres que saben leer y escribir, la existen-
segundo lugar, dado que los hombres suelen mostrarse muy teacios cia de servicios mdicos y el nivel de pobreza (cuanto mayor es el ni-
a participar en las tareas domsticas, este mayor deseo de dat ms vel de pobreza, mayor es el cociente entre la tasa de mortalidad
prioridad al cuidado de los hijos puede no ser fcil de llevar a cabo infantil femenina y la masculina en el caso de los pobres). Si existe
para las mujeres cuando tienen que cargar con la doble tarea de una relacin positiva en la India entre el nivel de desarrollo y la dis-
realizar las labores domsticas y trabajar fuera del hogar. Por lo tan- minucin de la discriminacin sexual en la supervivencia, parece que
to, el efecto neto puede ir en cualquiera de las dos direcciones. En el acta a travs de variables que estn relacionadas directamente con la
estudio de Murthi et al., el anlisis de los datos indios por distritos no agencia de las mujeres, como el porcentaje de mujeres que saben leer
muestra ninguna pauta definida y estadsticamente significativa so- y escribir y su tasa de actividad.
bre la relacin entre el empleo remunerado de las mujeres y la su- Merece la pena hacer otra observacin sobre los efectos que pro-
pervivencia de los hijos.1'' duce el aumento de la agencia de las mujeres a travs de la mejora de
En cambio, se observa que el hecho de que las mujeres sepan leer su nivel de educacin. El anlisis estadstico de Murthi, Guio y Dr-
y escribir produce un efecto positivo inequvoco y estadsticamente ze indica que en trminos cuantitativos el hecho de que las mujeres
significativo en la mortalidad de los nios menores de cinco aos, in- sepan leer y escribir influye de manera extraordinaria en la mortali-
cluso despus de tener en cuenta el porcentaje de hombres que sa- dad infantil. Contribuye a reducir la mortalidad infantil ms que las
ben leer y escribir. Esta observacin es coherente con las crecientes dems variables que tambin actan en ese mismo sentido. Por ejem-
pruebas de que existe una estrecha relacin entre el grado de alfabe- plo, manteniendo otras variables constantes, un aumento del por-
tizacin de las mujeres y la supervivencia de los nios en muchos centaje bruto de mujeres que saben leer y escribir, por ejemplo, de
pases del mundo y especialmente en las comparaciones internacio- 22 (que es la cifra real de la India en 1981) a 75 % reduce el valor
nales.'1 En este caso, los problemas que plantea la inflexiblemente predicho de la mortalidad de los nios de ambos sexos menores de
escasa participacin de los hombres en el cuidado de los hijos y en cinco aos de 156 %o (que es, de nuevo, la cifra real de la India en
las faenas domsticas no reducen la eficacia del efecto que produce 1981) a l 10 %o.
el aumento del poder de las mujeres y de su agencia. El poderoso efecto de la alfabetizacin de las mujeres contrasta
Otra cuestin es la discriminacin sexual en la supervivencia de con el efecto nulo, por ejemplo, del porcentaje de hombres que sa-
los nios (por oposicin a la supervivencia de todos los nios). En el ben leer y escribir o de la reduccin de la pobreza general como ins-
caso de esta variable, resulta que tanto la tasa de actividad femenina trumentos para reducir la mortalidad infantil. El aumento similar del
como el porcentaje de mujeres que saben leer y escribir producen un porcentaje de hombres que saben leer y escribir (de 22 a 75 %) slo
poderoso efecto positivo en el grado de desventaja femenina en la su- reduce la tasa de mortalidad de los nios de menos de cinco aos de
pervivencia de los nios: cuanto mayores son el porcentaje de muje- 169 %o a 141 %o. Una disminucin de la incidencia de la pobreza del
res que saben leer y escribir y su tasa de actividad, menor es el grado 50 % (con respecto al nivel existente en 1981) slo reduce el valor
de desventaja femenina relativa en la supervivencia de los nios. En predicho de la mortalidad de los nios menores de cinco aos de
cambio, las variables relacionadas con el nivel general de desarrollo y a 153%.
1 5 6 %o

modernizacin o bien no producen ningn efecto estadsticamente Una vez ms, parece que algunas variables relacionadas con la
significativo, o bien sugieren que la modernizacin (cuando no va agencia de las mujeres (en este caso, el porcentaje de mujeres que sa-
acompaada de un aumento del poder de las mujeres) puede refor- ben leer y escribir) suelen contribuir a promover el bienestar social
zar incluso la discriminacin sexual en la supervivencia de los nios (en particular, la supervivencia de los nios) mucho ms que otras

242 243
variables relacionadas con el nivel general de opulcm m dr 11 ocie las decisiones familiares, mi luidas las cuestiones relacionadas con la
dad. Estos resultados tienen importantes implicaciones practicas. 1 fecundidad y la maternidad.
Los poderes pblicos pueden influir en ambos tipos de variables, Tambin merece la pena mencionar aqu el caso del estado so-
pero los dos requieren distintos tipos de intervencin pblica. cialmente ms avanzado de la India, a saber, Kerala, debido a su xi-
lo en la reduccin de la fecundidad basada en la agencia de las mu-
jeres. Mientras que la tasa total de fecundidad de la India en su
A G E N C I A , EMANCIPACIN Y R E D U C C I N DE LA F E C U N D I D A D conjunto sigue siendo superior a 3,0, la de Kerala ha descendido muy
por debajo del nivel de reposicin (que es alrededor de 2,0, o sea,
La agencia de las mujeres tambin es importante para reducir las ta- unos dos hijos por pareja), situndose en 1,7, cifra considerablemen-
sas de fecundidad. Entre los efectos negativos de una elevada tasa de te inferior tambin a 1,9, que es la tasa de fecundidad de China. El
natalidad se encuentra la denegacin de libertades fundamentales elevado nivel de educacin de las mujeres de Kerala ha contribuido
a causa de la continua procreacin y crianza de los hijos que pa- de forma especial a reducir vertiginosamente la tasa de natalidad.
decen habitualmente muchas mujeres asiticas y africanas. Existe, Dado que la alfabetizacin y la agencia de las mujeres tambin son
pues, una estrecha relacin entre el bienestar de las mujeres y su importantes para reducir las tasas de mortalidad, sa es otra va
agencia en la introduccin de cambios en la pauta de fecundidad. No ms indirecta a travs de la cual la agencia de las mujeres (in-
es sorprendente, pues, que las tasas de natalidad hayan descendido cluida su alfabetizacin) puede haber ayudado a reducir las tasas de
frecuentemente cuando han aumentado la posicin y el poder de las natalidad, ya que existen algunos indicios de que una reduccin de
mujeres. las tasas de mortalidad, especialmente de la infantil, tiende a contri-
Estas conexiones se reflejan en las diferencias entre las tasas to- buir a reducir las tasas de fecundidad. Kerala tambin tiene otras ca-
tales de fecundidad de los distintos distritos de la India. De hecho, ractersticas que favorecen el aumento del poder y de la agencia de
de todas las variables incluidas en el anlisis de Murthi, Guio y Dr- las mujeres, entre las cuales se encuentra el hecho de que se recono-
ze, las nicas que producen un efecto estadsticamente significativo cen ms los derechos de propiedad de las mujeres de un segmento
en la fecundidad son el porcentaje de mujeres que saben leer y escri- considerable e influyente de la comunidad. 2 ' En el siguiente captu-
bir y su tasa de actividad. Una vez ms, este anlisis muestra bien a lo tendremos oportunidad de probar ms estas conexiones, as como
las claras la importancia de la agencia de las mujeres, sobre todo en otras posibles relaciones causales.
comparacin con otras variables relacionadas con el progreso eco-
nmico general, que producen unos efectos ms dbiles.
En conjunto, parece que los datos empricos confirman con ro- P A P E L POLTICO, SOCIAL Y E C O N M I C O DE LAS MUJERES
tundidad la relacin negativa entre el porcentaje de mujeres que sa-
ben leer y escribir y la fecundidad."' Esa relacin tambin se observa Existen abundantes pruebas de que, cuando las mujeres consiguen
en otros pases, y no es sorprendente que se observe en la India. El las oportunidades que se reservan normalmente a los hombres, no
hecho de que las mujeres que tienen estudios no estn dispuestas a tienen menos xito que ellos a la hora de sacar provecho de esas
quedar encadenadas por la continua crianza de hijos contribuye a oportunidades, que los hombres han proclamado suyas durante si-
provocar este cambio. La educacin tambin contribuye a ampliar glos. En muchos pases en vas de desarrollo, las mujeres slo han te-
su horizonte y, en un nivel ms prosaico, a difundir la informacin nido oportunidades en los niveles polticos ms altos en circunstan-
sobre la planificacin familiar. Y naturalmente las mujeres que tie- cias bastante especiales relacionadas la mayora de las veces con la
nen estudios tienden a tener ms libertad para ejercer su agencia en desaparicin de su esposo o de su padre, mejor situados socialmen-

244 245
te, pero las han aprovechado invariablemente con enorme vigor cin es difcil pasar por alto la importancia del sexo y la influencia d-
Aunque se reconozca la reciente historia del papel que han desem- la agencia de las mujeres en comparacin con los hombres.
peado las mujeres en altos puestos de responsabilidad de Sri Lan- S pasamos ahora a las actividades econmicas, la participacin
ka, la India, Bangla Desh, Pakistn, Filipinas, Birmania o Indonesia, de las mujeres tambin puede ser fundamental. Una de las causas
es necesario prestar ms atencin al papel que han podido desempe- por las que en muchos pases las mujeres participan relativamente
ar las mujeres cuando se les ha dado la oportunidad en diver- poco en los asuntos econmicos diarios es su relativa falta de acceso
sas esferas de la vida poltica y social.24 a los recursos econmicos. En los pases en vas de desarrollo, la pro-
Las actividades de las mujeres pueden influir de manera signifi- piedad de tierra y de capital ha tendido a estar muy sesgada en favor
cativa en la vida social. A veces sus papeles se conocen y se prevn a de los varones de la familia. Para una mujer es mucho ms difcil po-
la perfeccin o estn comenzando a conocerse y a preverse (un buen ner en marcha una empresa, incluso aunque sea muy pequea, dado
ejemplo ya analizado es la influencia de la educacin de las mu- que carece de recursos que la avalen.
jeres en las tasas de fecundidad). Sin embargo, tambin hay otras re- Y, sin embargo, existen abundantes pruebas de que siempre que
laciones que requieren mayores investigaciones y anlisis. Una de las las instituciones sociales se desvan de la prctica habitual en que la
hiptesis ms interesantes es la relacin entre la influencia de los propiedad es masculina, las mujeres pueden aprovechar las oportu-
hombres y la incidencia de la delincuencia con violencia. El hecho de nidades empresariales y econmicas con notable xito. Tambin est
que los autores de la mayor parte de los delitos violentos que se co- claro que la participacin de las mujeres no slo les proporciona
meten en todo el mundo sean hombres es algo reconocido, pero unos ingresos sino que, adems, genera beneficios sociales que se de-
existen posibles factores causales que an no han sido objeto de la rivan de la mejora de su posicin y de su independencia (incluida la
atencin que se merecen. reduccin de las tasas de mortalidad y de fecundidad que acabamos
En la India, existe un interesante dato estadstico, relacionado de analizar). La participacin econmica de las mujeres es, pues, tan-
con los grandes contrastes entre los distritos, que muestra la existen- to una recompensa en s misma (que lleva aparejada, adems, una re-
cia de una relacin estrecha y estadsticamente muy significativa duccin de la discriminacin sexual en el trato que reciben las muje-
entre el cociente entre las mujeres y los hombres que hay en la po- res en las decisiones familiares) como un factor que contribuye de
blacin y la escasez de delitos violentos. De hecho, muchos investi- manera extraordinaria a introducir cambios sociales en general.
gadores han observado que existe una relacin inversa entre las tasas Un buen ejemplo es el notable xito que ha tenido el Grameen
de asesinatos y el cociente entre las mujeres y los hombres que hay en Bank en Bangla Desh. Ese visionario movimiento para la concesin
la poblacin y han dado distintas explicaciones a los procesos causa- de pequeos crditos, encabezado por Muhammad Yunus, ha teni-
les explicativos. 2 ' Algunos han dado una explicacin causal segn la do sistemticamente como objetivo eliminar la situacin de desven-
cual la incidencia de los delitos violentos lleva a mostrar una prefe- taja en que se encontraban las mujeres debido al trato discriminato-
rencia mayor por los hijos varones (que se considera que estn mejor rio de que eran objeto en el mercado crediticio rural, haciendo
preparados para enfrentarse a una sociedad violenta), mientras que especiales esfuerzos para facilitarles crditos. El resultado ha sido la
otros han dado otra explicacin segn la cual cuando el nmero de presencia de una elevadsima proporcin de mujeres entre los clien-
mujeres (menos inclinadas a la violencia) es mayor, la tasa de delin- tes del Grameen Bank. La altsima tasa de devolucin de crditos
cuencia es ms baja. 26 Tambin puede haber un tercer factor relacio- que ha mostrado el banco (se dice que cercana al 98 %) se debe a la
nado tanto con los delitos violentos como con el predominio de los forma en que han respondido las mujeres a las oportunidades que se
hombres en el cociente entre ambos sexos. Hay que distinguir a este les ofrecan y a las posibilidades de poder continuar recurriendo a
respecto numerosas cuestiones, pero cualquiera que sea la explica- esos crditos." En Bangla Desh, tambin ha puesto parecido nfasis

246 247
en la participacin de las mujeres la BRAC, encabezada poi otro li sa en el maniriiiiineuln di- las instituciones pasadas o en su desapari
der visionario, Fazle Hasan Abed. ' K Tanto estos como otros movi cin." Cambiar la agencia de las mujeres es uno de los principales
mientos econmicos y sociales que estn apareciendo en Bangla factores que intervienen en los cambios econmicos y sociales, y tan-
Desh han contribuido no slo a mejorar el trato que reciben las to su determinacin como sus consecuencias estn estrechamente re-
mujeres sino tambin al aumentar su agencia a introducir gran- lacionadas con muchos de los aspectos fundamentales del proceso
des cambios en la sociedad. Por ejemplo, el brusco descenso que ha de desarrollo.^
experimentado la tasa de fecundidad en Bangla Desh durante los l-
timos aos parece que est relacionado claramente con la creciente
participacin de las mujeres en los asuntos sociales y econmicos, O B S E R V A C I O N E S PIALES

adems del aumento de los servicios de planificacin familiar, inclu-


so en las zonas rurales del pas.29 La concentracin de la atencin en el papel de agencia de las muje-
Otro campo en el que vara la participacin de las mujeres en los res influye directamente en su bienestar, pero su alcance va mucho
asuntos econmicos es el de las actividades agrcolas relacionadas ms all. En este captulo, hemos tratado de analizar la distincin en-
con la propiedad de la tierra. En este caso, las oportunidades econ- tre la agencia y el bienestar as como su interrelacin y hemos
micas que consiguen las mujeres tambin pueden influir en el fun- ilustrado el alcance y el poder de la agencia de las mujeres, sobre
cionamiento de la economa y en las instituciones sociales relaciona- todo en dos campos: 1) su contribucin a aumentar las posibilida-
das con l. De hecho, el tener tierras propias (como lo llama Bina des de supervivencia de los nios y 2) su contribucin a reducir las
Agarwal) puede influir, y mucho, en la iniciativa y la participacin de tasas de fecundidad. Ambas cuestiones tienen un inters general des-
las mujeres y producir unos efectos trascendentales en la relacin de de el punto de vista del desarrollo que va ms all de la bsqueda es-
fuerzas econmica y social entre las mujeres y los hombres."'' El pa- pecfica del bienestar de las mujeres, si bien como hemos visto
pel que desempean las mujeres en los proyectos relacionados con el el bienestar de las mujeres tambin interviene directamente y desem-
medio ambiente, en especial en la conservacin de los recursos natu- pea un papel mediador fundamental en la mejora de estos logros
rales (como los rboles), que tienen especial relacin con su vida y generales.
con su trabajo, plantea parecidas cuestiones." Lo mismo ocurre con otras muchas reas econmicas, polticas y
De hecho, el aumento del poder de las mujeres es uno de los as- sociales, que van desde las actividades crediticias rurales y econmi-
pectos fundamentales en el proceso de desarrollo de muchos pases cas, por una parte, hasta la agitacin poltica y los debates sociales,
del mundo moderno. Entre los factores que intervienen se encuen- por otra." 1 El enorme alcance de la agencia de las mujeres es una de
tran la educacin de las mujeres, su pauta de propiedad, sus oportu- las cuestiones ms descuidadas en los estudios del desarrollo, algo
nidades de empleo y el funcionamiento del mercado de trabajo. 52 que debe subsanarse sin prdida de tiempo. A lo mejor nada sea tan
Pero adems de estas variables bastante clsicas, tambin intervie- importante hoy en la economa poltica del desarrollo como que se
nen el tipo de empleo, las actitudes de la familia y de la sociedad en reconozca como es debido la participacin y el liderazgo en el terre-
general hacia las actividades econmicas de las mujeres y las circuns- no poltico, econmico y social de las mujeres. Se trata de un aspec-
tancias econmicas y sociales que fomentan el cambio de estas acti- to muy importante del desarrollo como libertad.
tudes o se oponen a l. 5 ' Como muestra el esclarecedor estudio de
Naila Kabeer sobre el trabajo y la participacin econmica de las
mujeres bengales en Dacca y en Londres, las relaciones econmicas
y sociales que existan en el entorno local influyen de forma podero-

248 249
CAPTULO 9
EXIST UNA < KISIS M U N D I A L DI; A U M E N T O S ?

Poblacin, alimentos y libertad


Pero est justificado este temor? Est creciendo la produccin
mundial de alimentos menos que la poblacin mundial en lo que po-
dra considerarse una carrera entre las dos? El temor a que eso sea
lo que est ocurriendo o a que pronto ocurra ha resistido notable-
mente a pesar de que existen pocas pruebas que lo justifiquen. Mal-
thus, por ejemplo, previo hace dos siglos que la produccin de ali-
En la actualidad no faltan acontecimientos terribles y desagradables, mentos iba a perder la carrera y que ocurriran terribles desastres
pero uno de los peores es, sin duda alguna, el persistente problema como consecuencia del consiguiente desequilibrio de la proporcin
general del hambre en un mundo que goza de una prosperidad sin entre el aumento natural de la poblacin y el de los alimentos. Es-
precedentes. Las hambrunas visitan muchos pases con asombrosa taba bastante convencido, en su mundo de finales del siglo xvm, de
gravedad feroces como diez furias, terribles como el infierno que hace tiempo que lleg el momento en que el nmero de hom-
(por utilizar las palabras de John Milton). El hambre endmico y bres es superior a sus medios de subsistencia.' Sin embargo, desde
general causa, adems, grandes sufrimientos en numerosas partes del 1798, ao en que Malthus public por primera vez su famoso Essay
mundo, debilitando a cientos de millones de personas y matando a on Population, la poblacin mundial casi se ha multiplicado por seis
una considerable proporcin con inexorable regularidad estadstica. y, sin embargo, la produccin y el consumo per cpita de alimentos
Lo que hace que este extendido problema del hambre sea una trage- son muchsimo mayores hoy que en tiempos de Malthus, y este au-
dia an mayor es el hecho de que hayamos acabado aceptndolo y mento ha ido acompaado de una mejora sin precedentes del nivel
tolerndolo como si constituyera una parte integral del mundo mo- general de vida.
derno, como si fuera una tragedia imposible de evitar (igual que en No obstante, el hecho de que Malthus se equivocara rotunda-
las antiguas tragedias griegas). mente en su diagnstico sobre el exceso de poblacin en su tiempo
Ya hemos expuesto las razones por las que no debemos juzgar la (en que haba menos de 1 000 millones de habitantes) y en su pro-
naturaleza y la gravedad de los problemas del hambre, la desnutri- nstico sobre las terribles consecuencias del crecimiento demogrfi-
cin y las hambrunas centrando la atencin slo en la produccin de co, no quiere decir que todos los temores sobre el crecimiento de la
alimentos. Sin embargo, sta es una de las variables que pueden in- poblacin siempre tengan que ser infundados. Pero qu ocurre en
fluir, entre otras, en el problema del hambre. El volumen de pro- la actualidad? Est la produccin de alimentos perdiendo en reali-
duccin de alimentos influye incluso en el precio al que pueden com- dad la carrera con el crecimiento de la poblacin? El cuadro 9.1
prarlos los consumidores. Por otra parte, cuando consideramos los muestra los ndices de produccin de alimentos per cpita (basados
problemas alimentarios a escala mundial (no a escala nacional o lo- en estadsticas de la Organizacin de las Naciones Unidas para la
cal), es evidente que no es posible conseguir alimentos de fuera de Agricultura y la Alimentacin) del mundo en su conjunto, as como
la economa. Por estas razones, no podemos desechar del todo el ai- de algunas grandes regiones; se trata de medias trienales (para evitar
reado temor a que est disminuyendo la produccin de alimentos la posible incidencia engaosa de las fluctuaciones interanuales) en
per cpita en el mundo. las que la media de 1979-1981 es la base del ndice (100); se indican
los valores del ndice hasta 1996-1997 (la inclusin de las cifras de
1998 no altera el panorama bsico). No slo no disminuye la pro-

250 251
duccin mundial de alimentos per cpita (todo lo contrario), sino produccin de alimentos forma parte de unas dificultades mayores
que, adems, los mayores aumentos per cpita se han registrado en que han de abordarse desde una perspectiva ms amplia.
las regiones ms pobladas del Tercer Mundo (en particular, en Chi- Ln este momento, la produccin de alimentos no atraviesa, en
na, la India y el resto de Asia). realidad, ninguna crisis significativa. La tasa de expansin de la pro-
Sin embargo, la produccin africana de alimentos ha disminuido duccin de alimentos vara, por supuesto, con el paso del tiempo (y
(como ya hemos comentado), y el problema de la pobreza existente en algunos aos de adversidades climticas incluso disminuye, per-
en frica coloca a este continente en una situacin muy vulnerable. mitiendo a los alarmistas hacer su agosto durante uno o dos aos),
No obstante, como hemos sealado antes (en el captulo 7), los pro- pero la tendencia es ascendente.
blemas del frica subsahariana se deben principalmente a una crisis
econmica general (de hecho, a una crisis que tiene claros compo-
nentes sociales, polticos y econmicos) y no especficamente a una INCENTIVOS ECONMICOS Y PRODUCCIN DE ALIMENTOS
crisis de la produccin de alimentos. La cuestin de la crisis de la
Tambin es importante sealar que, como indica el cuadro 9.2, la
CUADRO 9 . 1 . ndices de produccin de alimentos per cpita por regiones produccin mundial de alimentos ha aumentado a pesar de la ten-
Regiones
dencia descendente que han mostrado los precios mundiales de los
1974-1976 1979-1981 1984-1986 1994-1996 1996-1997
alimentos en trminos reales. El perodo analizado ms de cuaren-
Total 97,4 100 104,4 108,4 111 ta y cinco aos va desde 1950-1952 hasta 1995-1997. Eso implica
mundial que han disminuido los incentivos econmicos para producir ms
frica 104,9 100 95,4
alimentos en muchas zonas del mundo de produccin comercial de
98,4 96
alimentos, incluida Norteamrica.
Asia 94,7 100 111,6 138,7 144,3
Los precios de los alimentos fluctan, por supuesto, a corto pla-
India 96,5 100 110,7 128,7 130,5
zo, y cuando subieron a mediados de los aos noventa, se hicieron
China 90,1 100 120,7 177,7 192,3
muchas y precipitadas declaraciones. Pero la subida fue pequea en
Europa 94,7 100 107,2 102,3 105

Amrica 90,1 100 99,1 99,4 100


del Norte CUADRO 9 . 2 . Precios de los alimentos en dlares americanos
y Central constantes de 1990: 1950-1952 y 1995-1997
EE. UU. 89,8 100 99,3 102,5 103,9
Alimentos . 1950-1952 1995-1997 Variacin porcentual
Amrica
del Sur 94 100 102,8 114 117,2 Trigo 427,6 159,3 -62,7

Arroz 789,7 282,3 -64,2


ola: Utilizando la media trienal de 1979-1981 como base se han obtenido las medias Sorgo 328,7 110,9 -66,2
trienales de los aos 1984-1986, 1994-1996 y 1996-1997 a partir de Naciones Unidas
Maz 372,0 119,1 -68,0
(1995, 1998), cuadro 4. Las medias trienales de los aos anteriores (1974-1976) se basan
en Naciones Unidas (1984), c u a d r o 1. P u e d e haber pequeas diferencias entre las pon- Nota: Las unidades son dlares americanos constantes (1990) por tonelada mtrica, ajus-
deraciones relativas de los dos conjuntos de comparaciones, por lo q u e las series anterio- tados por medio del ndice de valor unitario de la industria manufacturera del G - 5 .
res y posteriores a 1979-1981 no son totalmente comparables, pero el salto cuantitativo, Fuentes: Banco Mundial, Commodity Markets and the Developing Countries, Washington,
si lo hay, probablemente es bastante pequeo. Fuentes: Naciones Unidas, FAO Quarterly D.C., noviembre de 1998, cuadro A l ; Banco Mundial, Price Prospects for Major Primary
Bulletin of Saislics, 1995 y 1998 y FA O Montbly Bulletin of Statistics, agosto de 1984. Commodities, vol. 2, Washington, D.C., 1993, cuadros A5, A10, A15.

252 253
comparacin con el gran descenso registrado desde 1970 (vase el el descenso de sus precios. Como cabra esperar, donde ms ha au-
grfico 9.1). De hecho, se observa una clara tendencia descendente a mentado la produccin de alimentos ha sido en algunas regiones
largo plazo, y nada indica que se haya invertido. En 1998, los precios (como China y la India) cuyos mercados de alimentos estn relativa-
mundiales del trigo y de los cereales de grano grueso bajaron de nue- mente aislados de los mercados mundiales y de la tendencia descen-
vo un 20 y un 14 %, respectivamente. 2 dente de los precios mundiales de los alimentos.
En el anlisis econmico de la situacin actual, no podemos pa- Es importante ver la produccin de alimentos como una conse-
sar por alto las consecuencias desincentivadoras que ya ha tenido cuencia de la agencia humana y comprender los incentivos que influ-
para la produccin de alimentos el descenso de sus precios mundia- yen en las decisiones y las acciones de los individuos. La produccin
les. Es, pues, especialmente impresionante que, a pesar de eso, la comercial de alimentos depende, al igual que otras actividades eco-
produccin mundial de alimentos haya continuado creciendo mu- nmicas, de los mercados y de los precios. En este momento, la falta
cho ms que la poblacin. De hecho, si se hubieran producido ms de demanda y el descenso de los precios de los alimentos estn con-
alimentos (sin resolver el problema de la escasez de renta que pade- teniendo la produccin mundial, lo cual refleja, a su vez, la pobreza
ce la mayora de las personas hambrientas de todo el mundo), la ven- de algunas de las personas ms necesitadas. Los estudios tcnicos so-
ta de alimentos habra sido un problema an mayor de lo que indica bre la oportunidad de producir ms alimentos (si y cuando aumente
la demanda) muestran que hay muchas posibilidades de conseguir
GRFICO 9.1. Precios de los alimentos en dlares americanos que la produccin de alimentos per cpita crezca mucho ms de pri-
constantes de 1990 sa. De hecho, la produccin por hectrea ha continuado aumentan-
600 do en todas las regiones del mundo y, en lo que se refiere al mundo
en su conjunto, aument, en promedio, alrededor de 42,6 kg/ha al
500
ao durante el perodo 1981-1993.' Por lo que se refiere a la produc-
cin mundial de alimentos, el 94 % del aumento que experiment
la produccin cerealera entre 1970 y 1990 se debi a un aumento de la
400
produccin por unidad de tierra, y slo el 6 % a un aumento de la ex-
tensin cultivada. 4 Si aumenta la demanda de alimentos, es de espe-
300 rar que continen intensificndose los cultivos, sobre todo porque
las diferencias entre las distintas regiones del mundo en lo que se re-
fiere a la produccin por hectrea siguen siendo enormes.
200

100
M A s ALL DE LA TENDENCIA DE LA PRODUCCIN
DE ALIMENTOS PER CPITA

1970 1994 1997


Nada de eso excluye, sin embargo, la necesidad de frenar el creci-
miento de la poblacin. De hecho, el problema del medio ambiente
Nota: Las unidades son dlares americanos constantes (1990) deflactados por el ndice de
valor unitario de la industria manufacturera del G-5. no es slo la produccin de alimentos; hay otras muchas cuestiones
Fuente: Banco Mundial, Commodity Markets and Developing Countries, Banco Mundial, relacionadas con el crecimiento demogrfico y con la superpobla-
Washington, D.C., 1998, cuadro A l . cin. Pero s indica que hay pocas razones para temer que la pro-

254 255
duccin de alimentos pronto sea inferior al crecimiento de la pobln ment es I ;IM igual .IL volumen total de poblacin que haba en todo
cin. As pues, la tendencia a centrar exclusivamente la atencin en el mundo en la poca de Malthus. La dcada de 1990, cuando termi-
la produccin de alimentos y a dejar de lado el derecho a obtener ali- ne, no habr sido significativamente menos expansiva.
mentos, puede ser contraproducente. La favorable situacin de la De mantenerse esta tendencia, el mundo estara, desde luego, su-
produccin de alimentos puede inducir a error a los poderes pbli- perpobladsimo antes de que acabe el siglo xxi. Existen, sin embar-
cos si se aislan de la verdadera situacin del hambre e incluso de las go, abundantes y claros indicios de que la tasa de crecimiento de la
amenazas de hambrunas. poblacin mundial est comenzando a descender, y lo que hemos de
Por ejemplo, en la hambruna de Bengala de 1943, a los adminis- preguntarnos es si es probable que las causas de ese descenso se
tradores los impresion tanto el hecho de que no disminuyera de ma- afiancen y, en caso afirmativo, a qu ritmo. Y lo que no es menos im-
nera significativa la produccin de alimentos (algo en lo que tenan portante, hemos de preguntarnos si los poderes pblicos deben ha-
razn) que no previeron y durante algunos meses incluso se nega- cer algo para facilitar ese proceso de desaceleracin.
ron a reconocer la hambruna cuando sacudi violentamente a Se trata de un tema polmico, pero existe una poderosa escuela
Bengala.^ De la misma forma que el pesimismo malthusiano pue- de pensamiento que aboga, aunque sea de forma implcita, por la
de ser un indicador engaoso de la situacin mundial de los alimen- adopcin de una solucin coercitiva para resolver este problema. Re-
tos, lo que podramos denominar optimismo malthusiano puede cientemente tambin se han dado algunos pasos prcticos en esa di-
matar a millones de personas cuando los administradores se dejan reccin; los ms famosos son los de China, que adopt una serie de
engaar por las errneas perspectivas de la produccin de alimentos medidas en 1979. La cuestin de la coaccin plantea tres interrogan-
per cpita y no tienen en cuenta los primeros indicios de desastre y tes:
de hambruna. Una teora descabellada puede matar, y la perspectiva
malthusiana del cociente entre los alimentos y la poblacin tiene las 1) Es aceptable la coaccin en este terreno?
manos manchadas de sangre. 2) Si no se recurre a la coaccin crecer la poblacin inacepta-
blemente de prisa?
3) Es probable que la coaccin sea eficaz y d resultados sin
EL C R E C I M I E N T O DE LA POBLACIN Y LA DEFENSA DE LA C O A C C I N producir perjudiciales efectos secundarios?

Aunque los temores malthusianos sobre la produccin de alimentos


a largo plazo sean infundados o, al menos, prematuros, existen bue- C O A C C I N Y D E R E C H O S DE R E P R O D U C C I N
nas razones para que nos preocupe la tasa de crecimiento de la po-
blacin mundial en general. Apenas existen dudas de que la tasa de La aceptabilidad de la coaccin en el terreno de las decisiones fami-
crecimiento de la poblacin mundial se ha acelerado en los ltimos liares plantea cuestiones muy profundas. Pueden oponerse a ella tan-
cien aos a un notable ritmo. La poblacin mundial tard millones to los que conceden prioridad a la familia a la hora de decidir el n-
de aos en llegar a los primeros 1 000 millones, 123 en llegar a los mero de hijos que quiere tener (desde su punto de vista, es una
2 000 millones, 33 en llegar a los 3 000 millones, 14 en llegar a los decisin intrnsecamente familiar) como los que sostienen que es una
4 000 millones y 13 en llegar a los 5 000 millones, y se prev que tar- cuestin en que la mujer, en particular, es la que debe tener la ltima
dar 11 en llegar a los 6000 millones (segn las proyecciones de las palabra (sobre todo cuando se trata de abortar o de otras cuestiones
Naciones Unidas). 6 El nmero de habitantes que hay en la tierra cre- que afectan directamente a su cuerpo). Esta ltima postura se for-
ci en unos 923 millones (entre 1980 y 1990 solamente), y ese au- mula, desde luego, en relacin con la defensa del derecho a abortar

256 257
(y a practicar el control de la natalidad en general), pero existe la te I lenio afirmado en otra parte que no es necesario optar por uno
sis correspondiente de que debe ser la mujer quien decida no abor- tic los dos enfoques de esta dicotoma y hemos expuesto algunos ar-
tar si as lo desea (independientemente de lo que desee el Estado). gumentos a favor de un sistema basado en las consecuencias que in-
Por lo tanto, la situacin y la importancia de los derechos de repro- corpore la satisfaccin de los derechos entre otros objetivos. 8 Com-
duccin plantean cuestiones fundamentales.' parte con el utilitarismo un enfoque basado en las consecuencias
La retrica de los derechos est omnipresente en los debates po- (pero se diferencia de l en que no se limita a prestar atencin slo a
lticos actuales. Sin embargo, en estos debates suele ser ambiguo el las consecuencias para la utilidad) y comparte con un sistema liber-
sentido en que se invocan los derechos, en particular, si lo que se tario la concesin de una importancia intrnseca a los derechos (pero
invoca son derechos sancionados institucionalmente que tienen fuer- se diferencia de l en que no les da absoluta prioridad cualesquiera
za jurdica o la fuerza prescriptiva de derechos normativos que son que sean las dems consecuencias). Ese sistema de derechos como
anteriores a su formulacin jurdica. La distincin entre los dos sen- objetivos tiene muchas propiedades atractivas, as como versatili-
tidos no est muy clara, pero est razonablemente clara la cuestin de dad y alcance, que hemos tratado de analizar en otra parte.'
si los derechos pueden tener o no una importancia normativa intrn- No repetiremos aqu los argumentos a favor de ese enfoque de
seca y no slo una importancia instrumental en un contexto jurdico. los derechos como objetivos (si bien tendremos oportunidad de de-
Muchos filsofos polticos, en especial los utilitaristas, han nega- cir algo ms sobre l en el siguiente captulo). Pero cuando se reali-
do que los derechos puedan tener un valor intrnseco y posiblemen- zan comparaciones con el utilitarismo, es difcil creer que sea satis-
te anterior a su formulacin jurdica. Jeremy Bentham, en particular, factorio explicar nuestro apoyo a los diversos tipos de derechos
calific la idea de los derechos naturales de tontera y el concepto (incluidos los de la intimidad, la autonoma y la libertad) nica y ex-
de derechos naturales e imprescriptibles de solemne tontera, clusivamente en funcin de sus consecuencias para la utilidad. Mu-
que consideramos que significa tontera muy bien montada que se chas veces hay que preservar los derechos de las minoras de la intru-
hace arbitrariamente que cobre importancia exaltndola de manera sin de la mayora y los grandes aumentos de su utilidad. Como
artificial. Bentham conceba los derechos en trminos instrumenta- seal John Stuart Mili que era l mismo un gran utilitarista, a
les, y examin su papel institucional en la bsqueda de objetivos (in- veces no existe ninguna paridad entre la utilidad generada por las
cluida la promocin de la utilidad agregada). diferentes actividades, como (citando a Mili) lo que piensa una per-
Vemos aqu un claro contraste entre dos maneras de enfocar los sona de su propia opinin y lo que piensa de otra a la que le ofende
derechos. Si los derechos en general, incluidos los derechos de re- que la tenga. '" En el presente contexto, existira esa falta de paridad
produccin, se concibieran como los concibe Bentham, la coaccin entre la importancia que conceden los padres a la decisin sobre el
sera aceptable o no en este terreno dependiendo de sus consecuen- nmero de hijos que quieren tener y la importancia que le conceden
cias, en particular, de sus consecuencias para la utilidad, sin conceder otros, incluidos los potentados que dirigen el gobierno. En general,
ninguna importancia intrnseca a la satisfaccin o la violacin de los no es fcil no reconocer las razones para conceder una importancia
propios supuestos derechos. En cambio, si se considera que los dere- intrnseca a la autonoma y la libertad, lo cual puede entrar en con-
chos no slo son importantes sino tambin prioritarios frente a las flicto con una maximizacin sensata de las consecuencias para la uti-
consecuencias, tendran que aceptarse incondicionalmente. De he- lidad (sin tener en cuenta el proceso de generacin de las utilidades). 11
cho, en la teora libertaria, eso es lo que ocurre con los derechos de- No es, pues, razonable que el anlisis basado en las consecuen-
finidos, que se aceptan incondicionalmente cualesquiera que sean sus cias slo tenga en cuenta las utilidades y, en particular, que excluya
consecuencias. Estos derechos seran, pues, una parte apropiada de la satisfaccin y la violacin de los derechos relacionados con la li-
las instituciones sociales independientemente de sus consecuencias. bertad y la autonoma. Pero tampoco es creble hacer que estos de-

258 259
rcchos sean inmunes, como ocurre en la formulacin liberinnu. u las cion. lin lo que ambos discrepaban era en sus respectivas opiniones
consecuencias que tienen, independientemente de lo terribles que sobre la condut la de la fecundidad. Segn Condorcet, las tasas de fe-
stas sean. En el caso de los derechos de reproduccin, el hecho de cundidad disminuiran voluntariamente y apareceran nuevas nor-
que se consideren importantes no significa que lo sean tanto que de- mas basadas en el progreso de la razn, segn las cuales el tamao
ban protegerse aunque provoquen desastres y enormes sufrimientos de las familias sera menor. Llegara un momento en que la gente
y hambre. En general, las consecuencias de tener y ejercer un dere- sabr que si tiene una obligacin para con los que an no han naci-
cho deben influir algo, en ltima instancia, en la aceptabilidad gene- do, esa obligacin no es darles vida sino felicidad. Este tipo de ra-
ral de ese derecho. zonamiento, reforzado por la expansin de la educacin, en especial
Ya hemos analizado las consecuencias del crecimiento de la po- de la educacin femenina (de la que Condorcet fue uno de los pri-
blacin para el problema de los alimentos y el hambre y no existe nin- meros y ms ruidosos defensores), llevara a los individuos, segn
gn fundamento real para mostrarse muy alarmistas en este momen- Condorcet, a reducir las tasas de fecundidad y las familias, algo que
to. Pero si contina creciendo la poblacin, el mundo podra muy decidiran de manera voluntaria, en lugar de llenar el mundo tonta-
bien encontrarse en una situacin mucho ms difcil incluso en lo que mente de seres intiles y desgraciados. 14 Una vez identificado el
a alimentos se refiere. Existen, adems, otros problemas relacionados problema, Condorcet seal su probable solucin.
con el rpido crecimiento de la poblacin, entre los cuales se en- Malthus pensaba que todo eso era improbable. En general, crea
cuentran la superpoblacin de las ciudades y, por supuesto, los pro- que haba pocas posibilidades de resolver los problemas sociales por
blemas locales y mundiales de medio ambiente. 12 Es muy importante medio de las decisiones razonadas de las personas afectadas. Por lo
ver qu probabilidades hay en la actualidad de que se desacelere el que se refera a los efectos del crecimiento demogrfico, Malthus es-
crecimiento demogrfico. Eso nos lleva al segundo interrogante. taba convencido de que la poblacin crecera inevitablemente ms
que las existencias de alimentos y, en este contexto, consideraba que
la produccin de alimentos tena unos lmites en cierta manera infle-
E L ANLISIS M A L T H U S I A N O
xibles. Y lo que es ms importante para el tema de este captulo, era
escptico sobre la planificacin familiar voluntaria. Aunque s se re-
Aunque generalmente se atribuya a Malthus el anlisis pionero de la firi a la moderacin moral como alternativa para reducir la pre-
posibilidad de que la poblacin tienda a crecer demasiado, la proba- sin demogrfica (es decir, como alternativa al sufrimiento y al au-
bilidad de que el continuo aumento de la poblacin provocara una mento de la mortalidad), pensaba que existan pocas probabilidades
continua disminucin de la felicidad fue expresada, en realidad, an- reales de que esa moderacin fuera voluntaria.
tes de Malthus, por Condorcet, matemtico francs y gran pensador Las opiniones de Malthus sobre lo inevitable variaron algo con el
de la Ilustracin, que fue quien primero present el ncleo de la hi- paso del tiempo, y a medida que transcurrieron los aos, dej clara-
ptesis que subyace en el anlisis malthusiano del problema de- mente de estar tan seguro de su primer pronstico. Los estudiosos
mogrfico, segn la cual, al superar el aumento del nmero de hom- modernos de Malthus tienden a poner nfasis en sus cambios de
bres al de sus medios de subsistencia se producir una continua postura, y existen, de hecho, razones para distinguir entre el primer
disminucin de la felicidad y de la poblacin, un movimiento real- Malthus y el posterior. Pero su falta bsica de confianza en el poder
mente retrgrado o, al menos, una especie de oscilacin entre el bien de la razn, por oposicin a la fuerza de la coaccin econmica, para
y el mal.15 llevar a los individuos a reducir su familia apenas vari. De hecho, en
A Malthus le encantaba este anlisis de Condorcet, se inspir en una de sus ltimas obras, publicada en 1830 (muri en 1834), insis-
l y lo cit con gran aprobacin en su famoso ensayo sobre la pobla- ti en su conclusin de que

260 261
no existe razn alguna para suponer que nada, salvo la dificultad educacin, el aumento de la independencia econmica de las muje-
de satisfacer como es debido las necesidades vitales, vaya ;i llevar res, la reduccin de las tasas de mortalidad y la difusin de las opor-
a este mayor nmero de personas a no estar dispuesto a casarse tunidades de planificacin familiar (aspectos que forman parte de lo
pronto o a impedirles criar saludablemente familias lo ms gran- que podramos llamar desarrollo social). Es necesario analizar por
des posible.15 separado cada uno de ellos.

Es esta incredulidad en la va voluntaria la razn por la que Mal-


thus pensaba que era necesaria una reduccin forzosa de las tasas de D E S A R R O L L O E C O N M I C O O SOCIAL

crecimiento de la poblacin y que sera la naturaleza la que provoca-


ra esa reduccin. El descenso que experimentara el nivel de vida a Existen varias teoras sobre las causas de este descenso de la fecundi-
causa del crecimiento de la poblacin no slo elevara de manera es- dad. Un influyente ejemplo es el modelo de determinacin de la fe-
pectacular las tasas de mortalidad (lo que Malthus denominaba fre- cundidad de Gary Becker. Aunque Becker presenta su teora como
nos positivos), sino que, al causar penurias econmicas, tambin una extensin del anlisis de Malthus y aunque su anlisis compar-
obligara a los individuos a tener una familia ms pequea. El nexo te muchas de las caractersticas del anlisis malthusiano (incluida la
bsico del argumento es la conviccin de Malthus y esto es lo im- tradicin de concebir la familia como una nica unidad de toma de de-
portante de que la tasa de crecimiento de la poblacin no puede re- cisiones en la que no hay divisiones, cuestin sobre la que nos exten-
ducirla nada, salvo la dificultad de satisfacer debidamente las nece- deremos en seguida), Becker rechaza, de hecho, la conclusin de Mal-
sidades vitales." La oposicin de Malthus a las leyes de pobres y a la thus de que la prosperidad eleva el crecimiento demogrfico en lugar
ayuda a los indigentes estaba relacionada con su creencia en esta co- de reducirlo. En el anlisis de Becker desempea un importante papel
nexin causal entre la pobreza y el bajo crecimiento de la poblacin. la influencia del desarrollo econmico en la realizacin de inversiones
La historia del mundo desde el debate de Malthus y Condorcet (por ejemplo, en educacin) para mejorar la calidad de los hijos. Is
no ha respaldado mucho el punto de vista de Malthus. Las tasas de Las teoras sociales del descenso de la fecundidad lo atribuyen, a
fecundidad han descendido de forma brusca con el desarrollo social diferencia del enfoque de Becker, a los cambios de las preferencias
y econmico en Europa y Norteamrica, y estn descendiendo en la provocados por el desarrollo social, como la expansin de la educa-
actualidad en una gran parte de Asia y bastante en Latinoamrica. cin, en general, y de la educacin de las mujeres, en particular. 1
Continan siendo muy altas y mantenindose estables en los pases Esta es, desde luego, una de las conexiones que subray Condorcet.
menos privilegiados en especial en el frica subsahariana que Sin embargo, tenemos que distinguir entre 1) los cambios que ex-
an no han experimentado un gran desarrollo econmico o social y perimenta el nmero de hijos que desea tener una familia debidos a
que han continuado siendo pobres y atrasados en el terreno de la la influencia de las variaciones de los costes y de los beneficios, sin
educacin bsica, la asistencia sanitaria y la esperanza de vida.1 que cambien las preferencias, y 2) los cambios que experimentan
El descenso general de las tasas de fecundidad puede atribuirse esas preferencias como consecuencia de los cambios sociales, como
a varias causas. La relacin positiva entre el desarrollo y la disminu- la modificacin de las normas aceptables de la comunidad y el au-
cin de la fecundidad suele resumirse con un torpe eslogan: El de- mento del peso de los intereses de las mujeres en los objetivos agre-
sarrollo es el mejor anticonceptivo. Aunque haya algo de cierto en gados de la familia. Condorcet centr la atencin en los segundos y
esta idea bastante poco diferenciada, hay algunos componentes del Becker en los primeros.
desarrollo que en Occidente se han dado juntos y entre los cuales se Otra sencilla cuestin son las facilidades de acceso a los servicios
encuentran el incremento de la renta per cpita, la expansin de la de control de la natalidad y la difusin de la informacin y de la tec-

262 263
nologa relacionadas con la planificacin familiar. A pesar del cuccp los individuos a optar por tener una familia radicalmente ms pe-
ticismo inicial respecto a esta cuestin, hoy da est razonablemente quea. No hay razn alguna para que los pases en vas de desarrollo
claro que la difusin de informacin y la posibilidad de acceder a que tienen elevadas tasas de fecundidad no puedan imitar a otros
servicios de control de la natalidad influyen en la fecundidad de las que ya las han reducido gracias al proceso conjunto de desarrollo
familias en los pases que tienen una elevada tasa de natalidad y es- econmico y social (cualquiera que sea el papel que haya desempe-
casos servicios de control de la natalidad. 20 Por ejemplo, el brusco ado exactamente cada uno de esos componentes del desarrollo).
descenso de la fecundidad registrado en Bangla Desh guarda rela- Sin embargo, tenemos que indicar con ms claridad cules son los
cin con el movimiento de planificacin familiar y, en particular, con parmetros crticos que cambiaran la situacin con respecto a la fe-
el aumento de las facilidades de acceso a la informacin y a los servi- cundidad. En la actualidad existen abundantes pruebas estadsticas,
cios de planificacin familiar. Es significativo, desde luego, que Ban- basadas en una comparacin de diferentes pases y de diferentes re-
gla Desh haya sido capaz de reducir su tasa de fecundidad de 6,1 a giones (es decir, en estudios de corte transversal, como se denominan)
3,4 en slo una dcada y media (entre 1980 y 1996).2! Este logro echa que relacionan la educacin de las mujeres (incluida su capacidad de
por tierra la creencia de que la gente no aceptar de manera volunta- lectura y escritura) con la reduccin de la fecundidad en diferentes
ria la planificacin familiar en los pases menos desarrollados. No pases del mundo. 2 Entre los dems factores examinados se encuen-
obstante, a Bangla Desh an le queda un largo camino por recorrer, tran la participacin de las mujeres en las llamadas actividades remu-
y aunque va avanzando (la tasa de fecundidad ha continuado des- neradas fuera del hogar, la oportunidad de las mujeres de ganar una
cendiendo rpidamente), para acercarse al nivel de reposicin (que renta independiente, sus derechos de propiedad y su estatus y su po-
corresponde a unas tasas totales de fecundidad de 2,0 o 2,1), sera sicin generales en la cultura social. Ya hemos presentado estas cues-
necesario algo ms que la mera posibilidad de acceder a los servicios tiones en el presente libro, pero es necesario conectar esto& anlisis.
de control de la natalidad. Estas relaciones se han observado en las comparaciones interna-
cionales, pero tambin en las comparaciones de distintas regiones de
un gran pas, por ejemplo, entre los diferentes distritos de la India. El
A U M E N T O DEL PODER DE LAS MUJERES J V E N E S estudio ms reciente y ms extenso de esta conexin es la im-
portante aportacin estadstica de Mamta Murthi, Anne-Catherine
Un enfoque analtico que ha surgido con mucho empuje en los lti- Guio y Jean Drze, analizada en el captulo 8.23 Como hemos seala-
mos aos (y que ya hemos expuesto en captulos anteriores) concede do, de todas las variables incluidas en ese anlisis, las nicas que se
un papel fundamental al aumento del poder de las mujeres en las de- considera que producen un efecto estadsticamente significativo en la
cisiones de las familias y en la gnesis de las normas de la comunidad. fecundidad son 1) el porcentaje de mujeres que saben leer y escribir
Sin embargo, por lo que se refiere a los datos histricos, dado que es- y 2) su tasa de actividad. En este anlisis se observa con claridad la
tas diferentes variables tienden a evolucionar al unsono, no es fcil importancia de la agencia de las mujeres, sobre todo en comparacin
distinguir los efectos del crecimiento econmico de los efectos de los con otras variables relacionadas con el desarrollo econmico que
cambios sociales (dado lo que los estadsticos llaman multicolinea- producen efectos ms dbiles.
lidad). En seguida profundizaremos en esta distincin utilizando Segn este anlisis, el desarrollo econmico puede distar de ser
comparaciones basadas en datos de corte transversal en lugar de el mejor anticonceptivo, pero el desarrollo social especialmente
comparaciones intertemporales. Sin embargo, lo que debera quedar la educacin y el empleo femeninos puede ser muy eficaz. Muchos
meridianamente claro es que algunas cosas, adems de la dificultad de los distritos ms ricos de la India, por ejemplo, los de Punjab y
de satisfacer como es debido las necesidades vitales, han llevado a Haryana, tienen unas tasas de fecundidad muy superiores a las de los

264 265
distritos del sur, q u e tienen una renta per cpita mucho menor pe o comparaciones de distritos realizadas por Murthi, Guio y Drze in
un porcentaje m u c h o mayor de mujeres que saben leer y escribir y corporan relaciones que son externas a la familia pero internas
muchas ms oportunidades de empleo para las mujeres. De hecho, en a la regin, como la comunicacin entre las diferentes familias de
la comparacin de cerca de trescientos distritos indios, el nivel de ren- una regin."' La importancia del debate pblico y del intercambio de
ta real per cpita apenas influye, en comparacin con la enorme y efi- opiniones es uno de los principales temas generales de este libro.
caz influencia que ejercen la educacin y la independencia econmica
de las mujeres. Aunque el artculo original de Murthi, Guio y Drze se
basa en el censo de 1981, el anlisis del censo de 1991 realizado por H A S T A QU P U N T O ES EFICAZ LA C O A C C I N ?

Drze y Murthi (antes citado) confirma sus principales conclusiones.


Qu diferencia hay entre estas influencias y los resultados que pue-
den obtenerse por medio de medidas coercitivas como las que ha
E X T E R N A L I D A D E S , VALORES Y C O M U N I C A C I N adoptado China? En algunas grandes regiones de China se han
adoptado medidas como la de un solo hijo por familia desde las re-
Las contundentes pruebas de la existencia de estas relaciones esta- formas de 1979. El Estado se niega, adems, a ofrecer vivienda y
dsticas deben distinguirse de la explicacin social y cultural de estas prestaciones de otros tipos a las familias que tienen demasiados hi-
influencias, incluida la explicacin antes mencionada de que jos, castigando as tanto a los hijos como a los adultos disidentes. La
tanto la educacin como el trabajo remunerado fuera del hogar au- tasa total de fecundidad de China (que es un indicador del nmero
mentan la autonoma de las mujeres. De hecho, son muchas las for- medio de hijos nacidos por mujer) es de 1,9 en la actualidad, signifi-
mas en que la educacin escolar puede aumentar el poder de deci- cativamente inferior a la cifra de 3,1 de la India y muy inferior a la
sin de las mujeres jvenes en el seno de la familia: su influencia en media ponderada alrededor de 5,0 de los pases de renta baja,
su posicin social, su capacidad para ser independiente, su poder excluidos China y la India.2'1
para expresarse, su conocimiento del mundo exterior, su habilidad El ejemplo chino atrae a muchos a los que los aterra la idea de la
para influir en las decisiones de grupo, etc. bomba demogrfica y quieren una solucin rpida. Para ver si esta
Debemos sealar que la literatura tambin contiene algunos ar- va es aceptable, es importante sealar, en primer lugar, que el pro-
gumentos contrarios a la creencia de que la autonoma de las muje- ceso tiene algunos costes, incluida la violacin de derechos que tie-
res aumenta con la educacin escolar y de que eso contribuye a re- nen alguna importancia intrnseca. En ocasiones, la medida de re-
ducir las tasas de fecundidad. La evidencia contraria procede de duccin de la familia se ha aplicado con enorme rigor. En un artculo
algunos estudios en los que se comparan familias (en lugar de distri- reciente de The New York Times se da la siguiente noticia:
tos).24 Aunque los datos en los que se basan estos estudios son esca-
sos (mucho ms que los del enorme estudio de Murthi, Guio y Dr- Los habitantes del pueblo de Tongmuchong no necesitaron nada
ze, que abarca toda la India), sera un error desechar de antemano la que los convenciera ms que el da en que la seora Liao, la fun-
evidencia contraria. cionara encargada de la planificacin familiar, amenaz con ha-
Sin embargo, es fundamental la unidad de anlisis que conside- cer volar sus casas. El ao pasado, en el vecino pueblo de Xiaoxi,
ramos adecuada. Si se supone que la influencia de las mujeres au- un hombre llamado Huang Fuqu fue obligado a salir de su casa,
menta con el porcentaje de mujeres que saben leer y escribir en una junto con su mujer y sus tres hijos. Para horror de todos los que
regin (a travs del debate social documentado y de la formacin de estaban mirando, a continuacin se hizo saltar la casa por los ai-
valores), la comparacin de familias no recogera esta influencia. Las res hasta dejarla reducida a escombros. En una pared cercana, los

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dinamiteros del gobierno pintaron lo siguiente: Aquellos que no cia sanitaria, han brindado ms oportunidades de empleo a las muje-
obedezcan a la polica de planificacin familiar perdern su loi res y ms recientemente han estimulado el crecimiento econ-
tuna. 2 ' mico. Es posible que estos factores hayan tendido a contribuir a re-
ducir la tasa de natalidad, y no se sabe cunto ms ha conseguido
Los grupos de derechos humanos y las organizaciones feminis- reducir China las tasas de fecundidad con la poltica coercitiva. De
tas, en particular, se han interesado de manera especial por la prdi- hecho, incluso en ausencia de coaccin, sera de esperar que la tasa
da de libertad que implica este proceso. 28 de fecundidad de China fuera mucho menor que la media india,
En segundo lugar, cuando se evala el control obligatorio de la dado que China ha obtenido unos resultados mucho mejores en el
natalidad, adems de analizar la cuestin fundamental de la libertad campo de la educacin, la asistencia sanitaria, las oportunidades de
de reproduccin y de otras libertades, tambin hay que examinar empleo de las mujeres y otros ingredientes del desarrollo social.
otras consecuencias. Las consecuencias sociales, incluida la forma en Para separar la influencia de estas variables sociales de la in-
que tiende a reaccionar la poblacin que no est dispuesta a obede- fluencia de la coaccin, podemos tener en cuenta que la India es mu-
cer la medida y es coaccionada, a menudo pueden ser terribles. Por cho ms heterognea que China y examinar especficamente los esta-
ejemplo, la poltica de un solo hijo por familia puede llevar a no dos indios que son ms avanzados en estos campos sociales. En
atender o peor an a los bebs y a aumentar as la tasa de mor- particular, el estado de Kerala permite realizar una interesante com-
talidad infantil. Por otra parte, en los pases que prefieren claramen- paracin con China, ya que tambin disfruta de elevados niveles de
te a los hijos varones caracterstica que China comparte con la In- educacin bsica, sanidad, etc., algo superiores a la media china.'"
dia y con otros muchos pases de Asia y del norte de frica la Kerala tambin tiene algunos otros rasgos favorables para el aumen-
poltica de un solo hijo por familia puede ser perjudicial para las ni- to del poder y la agencia de las mujeres, entre los cuales se encuentra
as, ya que puede llevar, por ejemplo, a desatender a las hijas hasta un mayor reconocimiento, siguiendo la tradicin jurdica, de los de-
el punto de causarles la muerte. Eso parece que es lo que ha ocurri- rechos de propiedad de las mujeres en un considerable e influyente
do en gran escala en China. segmento de la comunidad."
En tercer lugar, los cambios de la conducta reproductora que se La tasa de natalidad de Kerala de 18 %o es, de hecho, menor que
consigan por imposicin no tienen por qu ser estables. Un portavoz la de 19 %o de China, y se ha logrado sin ninguna coaccin del esta-
de la Comisin Estatal de Planificacin Familiar de China hizo el si- do. A mediados de los aos noventa la tasa de fecundidad de Kerala
guiente comentario a algunos periodistas a principios de 1999: era de 1,7, mientras que la de China era de 1,9. Estas tasas estn de
acuerdo con lo que cabra esperar de los avances realizados en as-
En este momento las bajas tasas de natalidad no son estables en pectos que contribuyen a que se reduzcan voluntariamente las tasas
China. Eso se debe a que el concepto de natalidad de la inmensa de natalidad.' 2
mayora de la poblacin apenas ha cambiado en lo fundamental. 2 '

En cuarto lugar, no se sabe en absoluto cunto ms ha consegui- E F E C T O S S E C U N D A R I O S Y R I T M O DE R E D U C C I N DE LA F E C U N D I D A D

do reducir en realidad China la tasa de fecundidad con estos mto-


dos coercitivos. Es razonable aceptar que muchos de los antiguos Tambin merece la pena sealar que, como la baja fecundidad de
programas sociales y econmicos de China han conseguido reducir Kerala se ha logrado de manera voluntaria, no existe ningn indicio
la fecundidad, incluidos los que han expandido la educacin (de las de que haya tenido las consecuencias negativas que se han observa-
mujeres y de los hombres), han facilitado ms el acceso a la asisten- do en el caso de China, por ejemplo, un aumento de la tasa de mor-

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ralidad de las nias y un enorme nmero de casos de abortos de le de la fecundidad mucho ms rpido que el que ha logrado China
tos femeninos. La tasa de mortalidad infantil de Kerala por mil naci- desde que introdujo la poltica de un solo hijo y las medidas relacio-
dos vivos (16 en el caso de las nias y 17 en el de los nios) es mucho nadas con ella.
menor que la de China (33 en el de las nias y 28 en el de los nios), Dentro de la India, los contrastes entre los resultados de los di-
a pesar de que ambas regiones tenan unas tasas de mortalidad in- ferentes estados aportan algunas ideas ms sobre este tema. Mientras
fantil similares en el momento, en 1979, en que se puso en marcha en que Kerala y Tamil Nadu han reducido de forma radical las tasas de
China la poltica de un solo nio. 33 En Kerala tampoco tiende a ha- fecundidad, otros estados del llamado centro norte (como Uttar Pra-
ber abortos selectivos en funcin del sexo como en China. desh, Bihar, Madhya Pradesh, Rajasthan) tienen unos niveles mucho
Tambin es necesario examinar el argumento a favor del progra- ms bajos de educacin, sobre todo en el caso de las mujeres, y de
ma obligatorio de control de la natalidad, segn el cual el ritmo al asistencia sanitaria general. Estos estados tienen elevadas tasas de fe-
que pueden reducirse las tasas de fecundidad por medios coercitivos cundidad, entre 4,4 y 5,1/ 4 a pesar de su persistente tendencia a uti-
es mucho ms rpido que con la reduccin voluntaria. Pero el caso lizar torpes mtodos de planificacin familiar, incluida una cierta
de Kerala tampoco confirma esta generalizacin. Su tasa de natali- coaccin (a diferencia del enfoque ms voluntario y colaborador utili-
dad ha descendido de 44 %o en los aos cincuenta a 18 en 1991, dis- zado en Kerala y Tamil Nadu).*5 Los contrastes entre las regiones de
minucin no menos rpida que la de China. la India dicen mucho en favor del voluntarismo (basado, entre otras
Se podra replicar, sin embargo, que el anlisis de este largusimo cosas, en la participacin activa y documentada de las mujeres) y en
perodo no hace justicia a la eficacia de la poltica de un solo hijo contra de la coaccin.
por familia y de otras medidas coercitivas que no se introdujeron
hasta 1979 y que lo que debemos comparar en realidad es lo que ocu-
rri entre 1979 y la actualidad. Hagamos exactamente eso. En 1979, LA T E N T A C I N DE UTILIZAR LA C O A C C I N

cuando se introdujo la poltica de un solo hijo en China, Kerala tena


una tasa de fecundidad ms alta que la de China: 3,0 frente a 2,8. En Aunque la India ha sido mucho ms cauta que China a la hora de
1991, su tasa de fecundidad de 1,8 era tan inferior a la cifra de 2,0 de considerar la posibilidad de adoptar medidas coercitivas para con-
China como superior haba sido en 1979. A pesar de la ventaja aa- trolar la natalidad, existen abundantes pruebas de que esa posibili-
dida de la poltica de un solo hijo y de otras medidas coercitivas, pa- dad atrae extraordinariamente a muchos activistas en la India. A me-
rece que la tasa de fecundidad ha descendido a un ritmo mucho ms diados de los aos setenta, el gobierno de la India, bajo el liderazgo
lento en (.hia que en Kerala, incluso en este perodo. de Indira Gandhi, trat de emplear mucho la coaccin en este cam-
Hay otro estado indio, Tamil Nadu, en el que el descenso de la po aprovechando las oportunidades legales que cre gracias a su de-
tasa de fecundidad no ha sido ms lento: entre 1979 y 1991 baj de claracin del estado de emergencia y a la suspensin colateral de
3,5 a 2,2. Tamil Nadu ha tenido un programa de planificacin fami- algunas medidas habituales de proteccin de los derechos humanos
liar activo pero voluntario y pudo aprovechar con este fin la posicin y personales. Los estados del norte, como hemos sealado antes, tie-
relativamente buena que ocupaba dentro de la India en el terreno so- nen varias normas y convenciones que obligan a adoptar medidas de
cial: tiene uno de los porcentajes de personas que saben leer y escri- control de la natalidad, especialmente la irreversible medida de la es-
bir ms altos de los principales estados indios, una elevada tasa de terilizacin, a menudo, de las mujeres.'' 1
actividad femenina y una tasa que se podra considerar baja de mor- Incluso cuando la coaccin no forma parte de la poltica oficial,
talidad infantil. Ni Tamil Nadu ni Kerala han empleado el tipo de la firme insistencia del gobierno en alcanzar los objetivos de la pla-
coaccin utilizado en China, y ambos han conseguido un descenso nificacin familiar suele llevar a los administradores y al personal

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sanitario de distintas instancias a recurrir A todo tipo tic tctil.IN de de los anos setenta cuando el gobierno tic Indira Gandhi trat de im-
presin que se aproximan a la coaccin.' 7 Entre los ejemplos de ese poner el control obligatorio de la natalidad, adems de suspender al-
tipo de tcticas, utilizadas espordicamente en algunas regiones, se gunos derechos legales y libertades civiles. Como hemos sealado
encuentran las amenazas verbales vagas pero escalofriantes, la utili- antes, la poltica de la coaccin en general, incluido el caso de la re-
zacin de la esterilizacin como una condicin para tener derecho a produccin, result derrotada sin paliativos en las elecciones genera-
los programas de lucha contra la pobreza, la denegacin de las pres- les siguientes. El electorado de la India azotado por la pobreza no
taciones por maternidad a las madres que tienen ms de dos hijos, la demostr tener menos inters en votar en contra de la violacin
prestacin de ciertos tipos de servicios sanitarios slo a las personas coercitiva de los derechos polticos, humanos y de reproduccin que en
que se han esterilizado y la prohibicin a las que tengan ms de dos protestar contra la desigualdad econmica y social. Los movimientos
hijos de participar en las elecciones locales (las panchayats).3,H polticos actuales de muchos otros pases de Asia y frica tambin
Esta ltima medida, introducida hace algunos aos en los esta- ilustran este inters por la libertad y los derechos bsicos.
dos norteos de Rajasthan y Haryana, se ha alabado en algunos cr- Existe, de hecho, otro rasgo de la reaccin de los individuos ante
culos, a pesar de que la prohibicin de participar en las elecciones la coaccin: la abstencin. Como han sealado los expertos indios en
constituye una clara violacin de un derecho democrtico bsico. En planificacin familiar, los programas voluntarios de control de la na-
el Parlamento indio tambin se han propuesto leyes (aunque no se talidad de la India recibieron un serio varapalo a causa del breve
han aprobado) que prohiban a todo aquel que tuviera ms de dos programa de esterilizacin obligatoria, ya que la poblacin comenz
hijos ocupar un cargo nacional o un cargo en el Estado. a recelar de todo el movimiento de planificacin familiar. Las medi-
A veces se dice que en los pases pobres sera un error preocu- das coercitivas del perodo de emergencia introducidas en algunas
parse sobremanera por el hecho de que la coaccin sea inaceptable regiones de la India, adems de no producir casi ningn efecto in-
lujo que slo pueden permitirse los pases ricos y que a los mediato en las tasas de fecundidad, fueron seguidas, de hecho, por
pobres no los molesta en realidad la coaccin. No est en absoluto un largo perodo de estancamiento de la tasa de natalidad, que no
claro en qu datos se basa este argumento. Las personas que ms su- termin hasta 1985 aproximadamente.' 4
fren como consecuencia de estas medidas coercitivas q u e son obli-
gadas por la fuerza bruta a hacer cosas que no quieren hacer sue-
len ser las ms pobres y las menos favorecidas de la sociedad. Las O B S E R V A C I O N E S FINALES

normas y la forma en que se aplican impiden el ejercicio de la liber-


tad de reproduccin de la mujer. Por ejemplo, en algunas regiones La magnitud del problema demogrfico suele exagerarse algo, si
rurales del norte de la India se ha llegado a recurrir a algunas prcti- bien existen buenas razones para buscar la manera y los medios de
cas tan brbaras como tratar de congregar a las mujeres pobres en reducir las tasas de fecundidad en la mayora de los pases en vas de
campos de esterilizacin por medio de diversos tipos de presin a desarrollo. El enfoque que parece merecer especial atencin entraa
medida que se aproximaba el plazo para cumplir los objetivos de la existencia de una estrecha relacin entre las medidas que aumen-
esterilizacin. tan la igualdad sexual y la libertad de las mujeres (en concreto la edu-
En realidad, no es posible averiguar si la coaccin es aceptable cacin, la sanidad y las oportunidades de empleo de las mujeres) y la
para una poblacin pobre si no es por medio de una confrontacin responsabilidad individual de la familia (a travs del poder de deci-
democrtica, precisamente la oportunidad que niegan los gobiernos sin de los padres potenciales, y en especial de las madres). 4 " La efi-
autoritarios a sus ciudadanos. Esa prueba no se ha realizado en Chi- cacia de esta va se halla en la estrecha relacin que existe entre el
na, pero se intent en la India durante el perodo de emergencia bienestar de las mujeres jvenes y su agencia.

272 273
Estas afirmaciones generales tambin son vlidas en el caso Je cuente procreacin y crianza de los hijos son las de las mujeres jve-
los pases en vas de desarrollo, a pesar de su pobreza. No existe ra nes que se ven reducidas a mquinas de procrear en muchos pases
zn alguna para q u e no lo sean. Aunque suelen esgrimirse algunos del mundo moderno. Ese equilibrio persiste debido en parte al es-
argumentos segn los cuales las personas que son muy pobres no va- caso poder de decisin que tienen las mujeres jvenes en la familia,
loran ni la libertad, en general, ni la libertad de reproduccin, en as como a las tradiciones indiscutibles que hacen de la frecuente
particular, la evidencia, en la medida en que existe, indica, desde lue- procreacin una prctica aceptada sin la menor crtica (como ocurra
go, lo contrario. Los individuos tambin valoran, por supuesto, otras incluso en Europa hasta el siglo pasado): no se piensa que es una in-
cosas, incluidos el bienestar y la seguridad, y tienen razones para va- justicia. La alfabetizacin de las mujeres, el aumento de sus oportu-
lorarlas, pero eso no quiere decir que sean indiferentes a sus dere- nidades de empleo y el fomento del debate pblico libre, abierto y
chos polticos, humanos o de reproduccin. documentado pueden introducir cambios radicales en la manera de
Apenas existen pruebas de que la coaccin d resultados ms de comprender la justicia y la injusticia.
prisa que el desarrollo y los cambios sociales voluntarios. La planifi- Estas conexiones empricas refuerzan la concepcin del desa-
cacin familiar coercitiva tambin puede tener graves consecuencias, rrollo como libertad, ya que resulta que la solucin del proble-
adems de violar la libertad de reproduccin, en particular, para la ma del crecimiento demogrfico (al igual que la solucin de otros mu-
mortalidad infantil (especialmente para la mortalidad de las nias en chos problemas sociales y econmicos) puede ser la expansin de la
los pases en los que existe una arraigada discriminacin sexual). No libertad de los individuos cuyos intereses resultan ms afectados por
hay ninguna razn clara para restar importancia a los derechos de re- la excesiva procreacin y crianza, a saber, las mujeres jvenes. La so-
produccin en aras de otras consecuencias buenas. lucin del problema demogrfico no exige menos libertad sino ms.
Desde el punto de vista de la poltica econmica y social, en la
actualidad existen abundantes pruebas, basadas en comparaciones
internacionales, as como en comparaciones interregionales dentro
de un gran pas, de que el aumento del poder de las mujeres (inclui-
dos su educacin, sus oportunidades de empleo y sus derechos de
propiedad) y otros cambios sociales (como la reduccin de la morta-
lidad) contribuyen de manera poderosa a reducir la tasa de fecundi-
dad. De hecho, es difcil pasar por alto las lecciones implcitas en es-
tos avances. El hecho de que tambin sean muy deseados por otras
razones (incluida la reduccin de la desigualdad sexual) hace que
sean aspectos fundamentales en el anlisis del desarrollo. Por otra
parte, para comprender y apreciar la naturaleza del problema hay
que tener en cuenta las costumbres sociales, lo que se considera
conducta habitual. El debate pblico puede ser fundamental.
La reduccin de la fecundidad es importante no slo por sus
consecuencias para la prosperidad econmica sino tambin porque
una elevada fecundidad reduce la libertad de los individuos sobre
todo de las mujeres jvenes para llevar el tipo de vida que tienen
razones para valorar. De hecho, las vidas ms maltratadas por la fre-

274 275
C A P T U L O 10
dad de las demandas de derechos humanos: cmo pueden tener los
derechos humanos un estatus real si no es a travs de derechos san-
Cultura y derechos humanos cionados por el Estado como autoridad jurdica ltima que es? Des-
de este punto de vista, los seres humanos por naturaleza no nacen
con derechos humanos como tampoco nacen vestidos; los derechos
tendran que adquirirlos por medio de la legislacin, igual que la
ropa se adquiere confeccionndola. No hay ropa confeccionada de
antemano; no hay derechos anteriores a la legislacin. Llamaremos a
este tipo de ataque crtica de la legitimidad.
La idea de los derechos humanos ha ganado mucho terreno en los l- El segundo tipo de ataque se refiere a la forma que adoptan la ti-
timos aos y ha adquirido un cierto estatus oficial en el discurso in- ca y la poltica de los derechos humanos. Los derechos conllevan,
ternacional. Peridicamente se renen importantes comits para ha- desde este punto de vista, las correspondientes obligaciones. Si la
blar del cumplimiento y la violacin de los derechos humanos en persona A tiene derecho a una cosa x, tiene que haber alguna agen-
diferentes pases del mundo. La retrica de los derechos humanos se cia, por ejemplo B, que tenga la obligacin de proporcionar x a A.
acepta, desde luego, mucho ms hoy de hecho, se invoca mucho Desde este punto de vista, si no se reconoce esa obligacin, los su-
ms que antes. Parece que el lenguaje de comunicacin nacional e puestos derechos estn inevitablemente vacos de contenido. Se
internacional, al menos, refleja un cambio de prioridades y de nfa- piensa que eso plantea un enorme problema para considerar que los
sis, en comparacin con el estilo dialctico reinante incluso hace derechos humanos son derechos. Segn este argumento, puede estar
unas dcadas. Los derechos humanos tambin han pasado a ocupar muy bien decir que todos los seres humanos tienen derecho a recibir
un importante lugar en la literatura sobre el desarrollo. alimentos o medicinas, pero si no se ha atribuido ninguna obligacin
Y, sin embargo, esta aparente victoria de la idea y del uso de los a una agencia especfica, estos derechos apenas significan nada.
derechos humanos coexiste con la presencia de un cierto escepticis- Desde este punto de vista, los derechos humanos son reconfortantes
mo real, en algunos crculos crticos, sobre la profundidad y la cohe- sentimientos, pero tambin son, estrictamente hablando, incoheren-
rencia de este enfoque. Se sospecha que es algo simplista toda la es- tes. Vistos as, como mejor se conciben estas demandas no es como
tructura conceptual que subyace en la oratoria sobre los derechos derechos sino como un nudo en la garganta. Llamaremos a este tipo
humanos. de ataque crtica de la coherencia.
El tercer tipo de escepticismo no adopta una forma legal e insti-
tucional sino que considera que los derechos humanos pertenecen al
T R E S CRTICAS reino de la tica social. La autoridad moral de los derechos humanos,
desde este punto de vista, depende de la naturaleza de la tica acep-
Cul parece que es, pues, el problema? Creemos que hay tres cues- table. Pero es esa tica universal? Qu ocurre si algunas culturas
tiones bastante distintas que tienden a preocupar a los crticos en re- no consideran que los derechos son especialmente valiosos en com-
lacin con el edificio intelectual de los derechos humanos. En primer paracin con otras atractivas virtudes o cualidades? La polmica so-
lugar, temen que los derechos humanos confundan las consecuen- bre el alcance de los derechos humanos suele provenir de esas crti-
cias de los sistemas legales, que reconocen a los individuos ciertos cas culturales, de las cuales quiz la ms destacada se basa en la idea
derechos bien definidos, con principios prelegales q u e no pueden re- del supuesto escepticismo de los valores asiticos sobre los derechos
conocer a una persona un derecho justiciable. Se trata de la legitimi- humanos. Los derechos humanos, para que est justificado ese tr-

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mino, l i m e n q u e s e r universales, pero, segn los critico*, no existen I In derecho humano puede invocarse incluso en contextos en los
valores universales. 1 Jamaremos a este tipo de ataque critica cultural. que MI aplicacin legal parece fuera de lugar. El derecho moral de
una esposa a participar por entero, en condiciones de igualdad, en
las decisiones familiares importantes independientemente de lo
LA < RlTK.A DI LA 1 lie>ITIMIDA machista que sea su esposo puede ser reconocido por muchos que,
no obstante, no querran que este derecho se legalizara y fuera apli-
La crtica de la legitimidad tiene una larga historia. I la sido formu- cado por la polica. El derecho al respeto es otro ejemplo en el que
lada de diferentes formas por muchos escpticos que dudan de los la legalizacin y el intento de aplicacin plantearan problemas y se-
razonamientos sobre cuestiones ticas basados en derechos. Existen ran incluso complicados.
interesantes similitudes, as como diferencias, entre las distintas va- En realidad, es mejor concebir los derechos humanos como una
riantes de esta crtica. Por una parte est la insistencia de Karl Marx serie de demandas ticas, que no deben identificarse con los dere-
en que los derechos no pueden preceder (en lugar de seguir) a la ins- chos legales legislados. Pero esta interpretacin normativa no tiene
titucin del Estado. Expone este punto de vista en su combativo y por qu destruir la utilidad de la idea de los derechos humanos en el
convincente panfleto On the Jewish Question. Por otra parte es- tipo de contexto en el que suelen invocarse. Lo adecuado sera cen-
tn las razones que aduce Jeremv Bentham para calificar los dere- trar el debate en las libertades relacionadas con determinados dere-
chos naturales (como hemos sealado anteriormente) de tonte- chos. Hay que juzgar si los derechos humanos pueden constituir un
ra y el concepto de derechos naturales e imprescriptibles de sistema de razonamiento tico y servir de base para plantear deman-
solemne tontera, Pero estos tipos de crtica y muchos otros das polticas.
tienen en comn su insistencia en que los derechos deben concebir-
se en trminos postinstitucionales como instrumentos y no como de-
rechos ticos previos. Esta insistencia es contrara en un sentido LA CRTICA DE LA C O H E R E N C I A

bastante fundamental a la idea bsica de los derechos humanos uni-


versales. Pasamos a continuacin a examinar la segunda crtica: si podemos
Los derechos morales prelegales, considerados como aspirantes hablar coherentemente de derechos sin especificar quin tiene la
a entidades jurdicas, difcilmente pueden considerarse, desde luego, obligacin de garantizar su reconocimiento. Existe, de hecho, un en-
derechos justiciables en los tribunales y en otras instituciones que ve- foque convencional de los derechos segn el cual slo es razonable
lan por el cumplimiento de las leyes. Pero rechazar los derechos hu- formular los derechos formulando al mismo tiempo las correspon-
manos por este motivo es no entender nada. La demanda de legali- dientes obligaciones. El derecho de una persona a algo debe ir, pues,
dad no es ms que eso, una demanda, justificada por la importancia acompaado de la obligacin de otro agente de proporcionar ese
tica del reconocimiento de que ciertos derechos son derechos que algo a la primera persona. Quienes insisten en esa relacin binaria
deben tener todos los seres humanos. En este sentido, los derechos tienden a ser muy crticos, en general, con quienes invocan de mane-
humanos pueden significar demandas, poderes e inmunidades (y ra retrica los derechos humanos sin especificar exactamente
otros tipos de garantas relacionadas con el concepto de derechos) quines son los agentes responsables y cules son sus obligaciones
apoyados en juicios ticos, que conceden una importancia intrnseca para reconocer estos derechos. Se considera, pues, que las demandas
a estas garantas. de derechos humanos son vaga palabrera.
De hecho, los derechos humanos tambin p u e d e n traspasar el Una cuestin que suscita en parte este escepticismo es la siguien-
reino de los derechos legales potenciales, por oposicin a los reales te: cmo podemos estar seguros de que los derechos son realizables

278 279
si no van acompaados de las correspondientes obligaciones? I )e lu-
cho, para algunos un derecho no tiene sentido si no va acompaado I ,\ / KITK A MU II 'H Al Y IOS VA! ORI* ASI ATM OS
de lo que Immanuel Kant llamaba una obligacin perfecta, es de-
cir, la obligacin especfica de un determinado agente de realizar ese I I tercer tipo de critica es tal vez la ms interesante y ha sido objeto,
derecho. 1 desde luego, de mayor atencin. Es la idea de los derechos huma-
Sin embargo, es posible oponerse a la tesis de que cualquier uso nos tan universal? No existe ninguna tica, como en el mundo de
de los derechos que no vaya acompaado de unas obligaciones per- las culturas de Confucio, que tienda a centrar la atencin en la disci-
fectas carece de fuerza. En muchos contextos jurdicos, es posible plina ms que en los derechos, en la lealtad ms que en los derechos?
que esa tesis tenga, desde luego, algunas virtudes, pero en los anli- En la medida en que entre los derechos humanos se encuentra la de-
sis normativos los derechos suelen defenderse como derechos, pode- manda de libertad poltica y de derechos civiles, algunos tericos
res o inmunidades que sera bueno que tuvieran los individuos. Los asiticos, sobre todo, han identificado la existencia de supuestas ten-
derechos humanos se consideran derechos compartidos por todos siones.
independientemente de la ciudadana, de los que debe benefi- En los ltimos aos, se han invocado frecuentemente los valores
ciarse todo el mundo. Aunque nadie tiene especficamente la obliga- asiticos para justificar los sistemas polticos autoritarios de Asia. La
cin de asegurarse de que se le reconocen a la persona sus derechos, mayora de las veces, estas justificaciones del autoritarismo no se de-
stos pueden demandarse a todos los que se encuentran en condi- ben a historiadores independientes sino a las propias autoridades
ciones de ayudar. De hecho, el propio Immanuel Kant calific esas (como los responsables gubernamentales o sus portavoces) o a per-
demandas generales de obligaciones imperfectas y analiz su im- sonas cercanas a las que estn en el poder, pero sus ideas influyen en
portancia para la vida social. Las demandas se formulan por lo gene- la forma de gobernar el Estado y en las relaciones entre los diferen-
ral a todo aquel que pueda ayudar, incluso aunque ninguna persona tes pases.
o agencia en concreto est encargada de reconocer los derechos en Se oponen o son indiferentes los valores asiticos a los de-
cuestin. rechos polticos bsicos? A menudo se hacen generalizaciones de ese
Podra darse, por supuesto, el caso de que a veces se acabara no tipo, pero estn bien fundadas? En realidad, no es fcil hacer gene-
reconociendo los derechos as formulados. Pero es posible, sin lugar ralizaciones sobre Asia, dada su enorme extensin. En Asia vive al-
a dudas, distinguir entre los derechos que tiene una persona y que no rededor de un 60 % de la poblacin mundial total. Cules pensa-
se han reconocido y los derechos que no tiene. En ltima instancia, mos que son los valores de una regin tan vasta y tan diversa? No
la afirmacin tica de un derecho va ms all del valor de la corres- existe ningn valor por antonomasia que se aplique a esta inmensa y
pondiente libertad slo en la medida en que se formulen algunas de- heterognea poblacin, ninguno que la distinga como grupo de los
mandas a otros que stos deban tratar de satisfacer. Aunque nos ma- pueblos del resto del mundo.
nejemos bastante mejor con el lenguaje de la libertad que con el de A veces los defensores de los valores asiticos tienden a consi-
los derechos (de hecho, es el lenguaje de la libertad el que hemos ve- derar que es principalmente el Este asitico la regin en la que ms
nido invocando principalmente en Desarrollo y libertad), a veces se aplican estos valores. La generalizacin sobre el contraste entre
puede haber buenas razones para sugerir o exigir que otros ayu- Occidente y Asia suele centrar la atencin en las regiones situadas al
den a la persona a lograr la libertad en cuestin. El lenguaje de los este de Tailandia, aun cuando exista una tesis ms ambiciosa segn
derechos puede complementar el de la libertad. la cual el resto de Asia tambin es bastante parecido. Por ejemplo,
Lee Kuan Yew esboza la diferencia fundamental entre los concep-
tos occidentales de sociedad v Estado y los conceptos del Este asifi-

280 281
m> explicando que, cuando d i g o los habitantes del Este asialuo, mente implcito, por ejemplo, en el confucianismo y el respeto a la li-
me refiero a <orea, Japn, (Jiina, V i e t n a m , por oposicin .il Sureste bertad y la autonoma individuales supuestamente arraigado en la
asitico, que es una mezcla de c h i n o s e indios, si bien la propia cul- cultura liberal occidental. Los promotores occidentales de la libertad
tura india pone nfasis en unos valores similares. personal y poltica en el mundo no occidental suelen considerar que
Sin embargo, incluso el propio Este asitico es, de hecho, muy llevan valores occidentales a Asia y frica. El mundo es invitado a
diverso; existen muchas diferencias entre Japn, China y Corea y sumarse al club de la democracia occidental y a admirar y defen-
otras regiones del Este asiatico. Son varios los factores culturales de dci los valores occidentales tradicionales.
dentro y fuera de la regin que han influido en la vida de sus habi- En todo esto hay una considerable tendencia a hacer una extra-
tantes a lo largo de la historia de este vasto territorio. Estos factores polacin del presente hacia atrs. Los valores que la Ilustracin eu-
an sobreviven de diversas formas. Por poner un ejemplo, mi ejem- ropea y otros movimientos relativamente recientes han difundido y
plar del Almanaque internacional de Houghton Mifflin describe la extendido no pueden considerarse parte de la herencia occidental
religin de los 124 millones de japoneses de la siguiente manera: 112 secular, experimentados en Occidente durante milenios."1 Lo que s
millones de sintostas y 93 millones de budistas.' Los diferentes fac- observamos en los escritos de algunos autores clsicos occidentales
tores culturales siguen influyendo en algunos aspectos de la identi- (por ejemplo, Aristteles) es la defensa de algunos componentes del
dad de los japoneses modernos, y una misma persona puede ser tan- concepto general que constituye la idea moderna de la libertad pol-
to sintosta como budista. tica. Pero tambin puede observarse esta defensa de esos compo-
Las culturas y las tradiciones se solapan en algunas regiones como nentes en muchos escritos de las tradiciones asiticas.
el Este asitico e incluso en pases como Japn, China o Corea, y los Para ilustrar este punto, examinemos la idea de que la libenad
intentos de hacer generalizaciones sobre los valores asiticos (con personal de todos es importante para conseguir una buena sociedad.
contundentes y a menudo brutales implicaciones para una enor- Podemos considerar que esta tesis est formada por dos componen-
me masa de personas de esta regin que tienen distinta fe, conviccio- tes distintos, a saber, 1) el valor de la libertad personal: la libertad
nes y compromisos) son muy burdos. Incluso los 2,8 millones de per- personal es importante y debe garantizarse a aquellos que impor-
sonas que viven en Singapur tienen tradiciones culturales e histricas tan en una buena sociedad, y 2) la igualdad de la libertad: todo el
muy diferentes. De hecho, Singapur tiene la admirable fama de fo- mundo importa y la libertad que se garantiza a uno debe garantizar-
mentar la concordia entre comunidades y la coexistencia pacfica. se a todos. Los dos componentes entraan que la libertad personal
debe garantizarse de una manera compartida a todos. Aristteles de-
fendi con frecuencia la primera proposicin, pero al excluir a las
EL O C C I D E N T E M O D E R N O Y LA TESIS SOBRE SU S I N G U L A R I D A D mujeres y a los esclavos, hizo poco por defender la segunda. De he-
cho, la defensa de la igualdad tiene un origen bastante reciente.
Las justificaciones del autoritarismo en Asia y, en trminos ms Incluso en una sociedad estratificada en clases y castas, podra con-
generales, en las sociedades que no son occidentales suelen ser res- siderarse q u e la libertad tiene un gran valor para los pocos pri-
paldadas indirectamente por los modos de pensar del propio Occi- vilegiados (como los mandarines o los brahmanes) de la misma
dente. En Amrica y en Europa existe una clara tendencia a suponer, forma que la libertad tiene valor para los hombres que no son escla-
aunque slo sea implcitamente, que la primaca de la libertad polti- vos en las correspondientes concepciones griegas de lo que es una
ca y de la democracia es una caracterstica fundamental y antigua de buena sociedad.
la cultura occidental, que no se encuentra con facilidad en Asia. Existe otra til distincin entre 1) el valor de la tolerancia: deben
Existe, por as decirlo, un contraste entre el autoritarismo supuesta- tolerarse las diversas creencias, compromisos y acciones de las per-

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sonas, y 2) la igualdad de la tolerancia-, la tolerancia que se ofreie a
unos debe ofrecerse de manera razonable a todos (salvo < liando la I N ' l liRPKliTAClONES DE CONFUCIO

tolerancia de unos pudiera llevar a la intolerancia hacia otros). I 'na


vez ms, en los primeros escritos occidentales podemos encontrar I )e hecho, la interpretacin del confucianismo habitual hoy entre los
con frecuencia argumentos a favor de una cierta tolerancia, sin que defensores autoritarios de los valores asiticos no puede decirse que
sta vaya acompaada de la igualdad de la tolerancia. haga justicia a la diversidad que hay en las propias enseanzas de
Para hacer un estudio comparativo, hay que preguntarse si se Confucio. 5 Confucio no recomendaba la lealtad ciega al Estado. 6
observan estos componentes constitutivos en los escritos asiticos (-uando Zilu le pregunta Cmo servir a un prncipe, Confucio le
de la misma forma en que se encuentran en el pensamiento occiden- responde Dile la verdad aunque le ofenda. Los encargados de la
tal. La presencia de estos componentes no debe confundirse con la censura en Singapur o Pekn posiblemente adoptaran una postura
ausencia de lo contrario, a saber, de ideas y doctrinas que no hacen muy diferente. Confucio no es contrario a la prudencia y al tacto
claramente hincapi en la libertad y la tolerancia. En los clsicos oc- prcticos, pero no renuncia a la recomendacin de oponerse a un
cidentales tambin se defiende el orden y la disciplina. De hecho, no mal gobierno. Cuando el Estado va por buen camino, habla con au-
est en modo alguno claro para m que Confucio sea ms autoritario dacia y acta con audacia. Cuando el Estado ha perdido el norte, ac-
en este sentido que, por ejemplo, Platn o san Agustn. La verdade- ta con audacia y habla en voz baja. 8
ra cuestin no es si estas perspectivas en las que est ausente la li- De hecho, Confucio es un claro ejemplo del hecho de que los dos
bertad estn presentes en las tradiciones asiticas, sino si las perspec- pilares del edificio imaginario de los valores asiticos, a saber, la leal-
tivas en las que est presente la libertad estn ausentes en dichas tad a la familia y la obediencia al Estado, pueden entrar en grave con-
tradiciones. flicto. Muchos defensores del poder de los valores asiticos ven en
Es ah donde cobra suma importancia la diversidad de los siste- el papel del Estado una extensin del papel de la familia, pero como
mas de valores asiticos, que incorpora la diversidad regional, pero la seala Confucio, puede haber tensiones entre los dos. El gobernador
trasciende. Un ejemplo obvio es el papel del budismo como forma de She le dice a Confucio: Entre mi gente, hay un hombre de indo-
de pensamiento. En la tradicin budista, se concede una gran im- mable integridad: cuando su padre rob una oveja, lo denunci. Y
portancia a la libertad, y algunos de los primeros escritos tericos in- Confucio responde: Entre mi gente, los hombres ntegros hacen
dios con los que estn relacionadas las ideas budistas atribuyen un otras cosas: un padre encubre a su hijo, un hijo encubre a su padre,
papel significativo a la volicin y a la libertad de eleccin. La noble- y hay integridad en lo que hacen."
za de la conducta ha de lograrse en libertad, e incluso las ideas de li-
beracin (como la moksha) tienen esta caracterstica. La presencia de
estos elementos en el pensamiento budista no anula la importancia A S H O K A Y KAUTILYA

que tiene para Asia la disciplina ordenada en la que pone nfasis el


confucianismo, pero sera un error considerar que el confucianismo Las ideas de Confucio eran mucho ms complejas y refinadas que las
es la nica tradicin que hay en Asia y, de hecho, incluso en (,hina. mximas que suelen defenderse en su nombre. Tambin se tiende a
Dado que son tantas las interpretaciones autoritarias modernas de dejar de lado a otros autores de la cultura china y a olvidar otras cul-
los valores asiticos que centran la atencin en el confucianismo, me- turas asiticas. Si pasamos a las tradiciones indias, podemos encon-
rece la pena subrayar esta diversidad. trar, de hecho, toda una variedad de ideas sobre la libertad, la tole-
rancia y la igualdad. La formulacin ms interesante en muchos
aspectos de la necesidad de defender la igualdad de la tolerancia se

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encuentra en los escritos del empcradoi Ashoka, que rigi en el si- raizadas en los tipos de anlisis ya de moda en los crculos intelectua-
glo ni a. J.C. los destinos de un imperio indio ms grande que el de les indios en los siglos anteriores.
cualquier otro rey indio (incluidos los mongoles e incluso los rakhs, Es interesante, sin embargo, analizar en este contexto a otro au-
s excluimos los Estados nativos que dejaron los britnicos). Comen- tor indio cuyo tratado sobre el gobierno y la economa poltica tam-
z a prestar una gran atencin a la tica pblica y a la poltica ilus- bin tuvo una gran importancia y ejerci una profunda influencia.
trada tras quedarse horrorizado ante la carnicera que vio en su pro- Nos referimos a Kautilya, autor de Arthashastra, que puede tradu-
pia batalla victoriosa contra el reino de Kalinga (lo que actualmente cirse como la ciencia econmica, si bien trata de la poltica prcti-
es Orissa). Se convirti al budismo y no slo contribuy a hacer de l ca al menos tanto como de la economa. Kautilya fue contemporneo
una religin mundial enviando emisarios con el mensaje budista a de Aristteles, en el siglo iv a. J.C., y ocup el cargo de ministro prin-
Oriente y Occidente, sino que tambin llen el pas de inscripciones cipal del emperador Chandragupta Maurya, abuelo del emperador
talladas en piedra que describen los tipos de vida buena y la natura- Ashoka, que haba creado el gran imperio Maurya en todo el sub-
leza de un buen gobierno. continente.
Estas inscripciones conceden especial importancia a la toleran- Los escritos de Kautilya suelen citarse como prueba de que la li-
cia de la diversidad. Por ejemplo, el edicto (cuya numeracin actual bertad y la tolerancia no eran valoradas en la tradicin clsica india.
es XII) de Erragudi formula la cuestin de la siguiente manera: En Arthashastra hay dos aspectos del relato impresionantemente mi-
nucioso sobre teora econmica y la poltica que podran tender a
... un hombre no debe venerar a su propia secta o menospre- sugerir ese diagnstico. En primer lugar, Kautilya es un firme parti-
ciar la de otro sin razn alguna. Slo debe menospreciarla por una dario del enfoque basado en las consecuencias. Aunque en sus
razn especfica, ya que las sectas de otras personas merecen todas minuciosos consejos de poltica defiende con firmeza los objetivos
ellas que se las venere por una u otra razn. de promover la felicidad de los sbditos y el orden en el reino, con-
Actuando as, un hombre exalta a su propia secta y, al mismo sidera que el rey es un autcrata benevolente, cuyo poder, empleado
tiempo, hace un favor a las sectas de otros. Actuando al contrario, en hacer el bien, debe maximizarse por medio de una buena organi-
un hombre perjudica a su propia secta y no hace ningn f avor a las zacin. Por lo tanto, Arthashastra contiene, por una parte, perspica-
de otros. Pues quien venera a su propia secta y menosprecia las de ces ideas y sugerencias sobre cuestiones prcticas como la preven-
otros por sentirse tan vinculado a la suya que slo pretende au- cin de las hambrunas y la eficacia administrativa que siguen siendo
mentar su esplendor, en realidad con esa conducta causa un grave relevantes incluso hoy (ms de dos mil aos ms tarde) 11 y, sin em-
dao a su propia secta.10 bargo, por otra, su autor est dispuesto a asesorar al rey sobre cmo
salirse con la suya, si es necesario, violando la libertad de sus opo-
En estos edictos del siglo 111 a. J.C. se hace hincapi en la impor- nentes y adversarios.
tancia de la tolerancia para la poltica del gobierno y para la conduc- En segundo lugar, parece que Kautilya concede poca importan-
ta de los ciudadanos entre s. cia a la igualdad poltica o econmica y su visin de lo que es una
Por lo que se refiere al alcance y a la cobertura de la tolerancia, buena sociedad est muy estratificada en clases y castas. Aunque el
Ashoka era un universalista, y la demandaba para todos, incluidos los objetivo de promover la felicidad, que ocupa una elevada posicin
que denominaba pueblo selvtico, que era la poblacin tribal que en la jerarqua de valores, se aplica a todo, los dems objetivos son
viva en formaciones econmicas preagrcolas. La defensa que hace claramente poco igualitarios en cuanto a forma y contenido. Es una
Ashoka de la tolerancia igualitaria y universal tal vez parezca poco obligacin prestar a los miembros menos afortunados de la sociedad
asitica a algunos observadores, pero sus ideas estn firmemente en- el apoyo que necesitan para escapar de las desdichas y disfrutar de la

286 287
correspondientes a los siglos iv y 111 a. J.C., porque sus ideas han in-
vida, y Kautilya considera que es un deber del rey proporcional
fluido en los escritos indios posteriores. Pero tambin podemos exa-
ayuda a los hurfanos, los ancianos, los enfermos, los afligidos y ION
minar muchos otros autores. Entre los poderosos que manifiestan y
incapacitados y subsistencia a las mujeres incapacitadas cuando
practican la tolerancia de la diversidad en la India debe sealarse,
estn embarazadas, as como a los [nuevos] hijos que engendran. 1 '
por supuesto, al gran emperador mongol Akbar, que rein entre 1556
Pero el hecho de que reconozca esa obligacin de proporcionar ayu-
y 1605. Una vez ms, no estamos hablando de un demcrata sino de
da no quiere decir que valore la libertad de estas personas para deci-
un poderoso rey para el que haba muchos tipos de conducta social
dir cmo quieren vivir, es decir, que tolere la heterodoxia.
y religiosa que eran aceptables y que admita algunos derechos hu-
Qu conclusin podemos extraer, pues, de todo esto? Cierta-
manos, incluida la libertad de cultos y de prcticas religiosas, que no
mente, Kautilya no es, desde luego, un demcrata ni un igualitario ni
se habran tolerado tan fcilmente en algunas regiones de Europa en
un promotor general de la libertad de todo el mundo. Y, sin embar-
tiempos de Akbar.
go, cuando llega el momento de indicar lo que deben recibir las per-
Por ejemplo, en 1591-1592 cuando lleg el ao 1000 de la hgi-
sonas ms favorecidas las clases ms altas, la libertad figura en
ra musulmana, haba una cierta excitacin por este motivo en De-
un destacado lugar. Se considera que negar la libertad personal a las
lhi y Agr (no muy diferente de la producida por la llegada del ao
clases altas (las llamadas arya) es inaceptable. De hecho, especifica
2000 del calendario cristiano). Akbar hizo pblicos varios edictos
las sanciones que han de pagar, algunas de las cuales son altas, aque-
en este momento de la historia que se referan, entre otras cosas, a
llos que obliguen a un adulto o a un nio a trabajar para ellos, aun
la tolerancia religiosa y que decan lo siguiente:
cuando considere que la esclavitud de los esclavos existentes es acep-
table.13 En Kautilya no encontramos, desde luego, nada parecido a la
Nadie debe ser molestado a causa de la religin y [debe] per-
clara defensa que hace Aristteles de la importancia del libre ejerci-
mitirse a cualquiera que adopte la religin que desee.
cio de las capacidades. Pero Kautilya centra claramente la atencin
Si un hind, cuando era nio o en cualquier otro momento,
en la libertad de las clases altas. Hay un contraste con las obligacio-
fue hecho musulmn contra su voluntad, debe permitrsele, si lo
nes del gobierno para con las clases bajas, que adoptan la forma pa- desea, volver a la religin de sus padres.14
ternalista de atencin pblica y ayuda estatal para evitar grandes pri-
vaciones y sufrimientos. Sin embargo, en la medida en que aparece
Una vez ms, la tolerancia, aunque neutral desde el punto de
en todo este tratado una visin de una buena vida, se trata de una vi-
vista de la religin, no era universal en otros aspectos, entre los cua-
sin coherente con un sistema tico que valora la libertad. Slo
les se encontraban la igualdad sexual o la igualdad entre los ms j-
preocupan, desde luego, las clases altas de la sociedad, pero esa preo-
venes y los de edad avanzada. El edicto defenda la repatriacin
cupacin no es radicalmente diferente de la preocupacin griega por
forzosa de una mujer hind joven a la familia de su padre si la ha-
los hombres libres frente a los esclavos o las mujeres. Por lo que se
ba abandonado en busca de un amante musulmn. A la hora de
refiere a la cobertura, Kautilya se diferencia del universalista Asho-
elegir entre apoyar a los amantes jvenes y al padre hind de la mu-
ka, pero no del todo del particularista Aristteles.
jer joven, las simpatas del viejo Akbar estn con su padre. La tole-
rancia y la igualdad se combinan con la intolerancia y la desigual-
dad en otro, pero es bastante notable el grado de tolerancia general
L A TOLERANCIA ISLMICA
en cuestiones de creencias y prcticas. Quiz no sea irrelevante se-
alar en este contexto, sobre todo teniendo en cuenta la agresiva
Hemos analizado con algo de detalle las ideas polticas y las razones
venta del liberalismo occidental, que mientras Akbar haca estas
prcticas de dos autores indios contundentes, pero m u y diferentes,
289
288
declaraciones, la Inquisicin estaba en pleno apogeo en E u r o p a . estilo de vida occidentales para socavar los modos de vida y las cos-
La civilizacin islmica sueJe considerarse fundamental m e n t e in- tumbres sociales tradicionales. Para todo aquel al que le preocupe el
tolerante y hostil hacia la libertad individual, sobre todo en O r i e n t e valor de la tradicin y de las costumbres culturales indgenas se trata
Medio, a causa de las batallas polticas actuales, pero en el islam tam- en realidad de una seria amenaza.
bin se observa m u c h o la presencia de diversidad y variedad dentro El mundo contemporneo est dominado por Occidente, y aun-
de una tradicin. En la India, Akbar y casi todos los dems mongo- que la autoridad imperial de los antiguos gobernantes del mundo
les constituyen b u e n o s ejemplos tanto de la teora como de la prcti- haya disminuido, Occidente sigue dominando tanto como antes y,
ca de la tolerancia poltica y religiosa. Tambin pueden encontrarse en algunos aspectos, ms que antes, sobre todo en temas culturales.
ejemplos parecidos en otras partes de la cultura islmica. Los empe- El sol no se pone nunca en el imperio de Coca-Cola o de MTV.
radores turcos eran a menudo ms tolerantes que los europeos de su La amenaza que se cierne sobre las culturas nativas en el mun-
poca. Tambin podemos encontrar abundantes ejemplos en 1 Cai- do globalizador de hoy es, en gran medida, inevitable. Si hay una
ro y Bagdad. De hecho, incluso el gran estudioso judo Maimnides, solucin que no es viable es detener la globalizacin del comercio
del siglo XII, tuvo que salir huyendo de la intolerante Europa (en la y de las economas, ya que es difcil oponer resistencia a las fuerzas
que haba nacido) y de la persecucin de los judos para refugiarse en de los intercambios econmicos y de la divisin del trabajo en un
la tolerante y urbana ciudad de El Cairo bajo el mecenazgo del sul- mundo competitivo impulsado por enormes cambios tecnolgicos
tn Saladino. que dan una ventaja econmicamente competitiva a la tecnologa
Alberuni, matemtico iran, que escribi el primer libro general moderna.
sobre la India a principios del siglo xi (adems de traducir tratados Esta situacin plantea un problema, pero no slo eso, ya que el
matemticos indios al rabe), tambin fue uno de los primeros teri- comercio mundial puede traer consigo como vaticin Adam
cos antropolgicos del mundo. Seal y protest contra el he- Smith mayor prosperidad econmica a todos los pases. Pero pue-
cho de que en estos dos pases es habitual que se menosprecie a los de haber tanto vencedores como vencidos, aun cuando en conjunto
extranjeros. Dedic una gran parte de su vida a fomentar el mutuo las cifras agregadas no empeoren sino que mejoren. Por lo que se re-
entendimiento y la tolerancia en su mundo del siglo xi. fiere a las disparidades econmicas, la respuesta correcta ha de con-
Es fcil multiplicar los ejemplos. Lo que debemos comprender sistir, entre otras cosas, en realizar un esfuerzo concertado para que
es que los defensores modernos de la visin autoritaria de los valo- la globalizacin destruya menos empleo y menos formas tradiciona-
res asiticos basan sus ideas en interpretaciones muy arbitrarias y en les de ganarse la vida y para que la transicin sea gradual. Para alla-
selecciones extraordinariamente limitadas de autores y tradiciones. nar el proceso de transicin, tambin tiene que haber oportunidades
La libertad no es valorada slo por una cultura, y las tradiciones oc- para reciclarse y adquirir nuevas cualificaciones (para las personas
cidentales no son las nicas que nos preparan para adoptar un enfo- cuyo empleo desaparece), as como redes de proteccin social (en
que de los problemas sociales basado en la libertad. forma de seguridad social y otros mecanismos de ayuda) para aque-
llos cuyos intereses resulten perjudicados al menos a corto pla-
zo por los cambios globalizadores.
G L O B A L I Z A C I N : ECONOMA, CULTURA Y D E R E C H O S Esta clase de respuestas tambin dar algunos resultados en el te-
rreno cultural. El saber manejar ordenadores y sacar partido a Inter-
La cuestin de la democracia tambin guarda una estrecha relacin net y a parecidos servicios transforma no slo las posibilidades eco-
con otro aspecto cultural que ha sido objeto recientemente de una nmicas sino tambin la vida de las personas en las que influye ese
cierta atencin justificada. Es el abrumador poder de la cultura y del cambio tcnico. Una vez ms, eso no tiene por qu ser lamentable.

290 291
I lay, sin embargo, dos problemas, uno comn con el imnnU J I.
sociedad (y no solo los socialmentc privilegiados) deben poder par-
economa y o t r o muy diferente. 1 '
ticipar en las decisiones sobre lo que debe conservarse y lo que debe
En primer lugar, el mundo de las comunicaciones y los inu-r
desecharse. No existe ninguna obligacin de conservar todos los mo-
cambios modernos requiere educacin y formacin bsicas. A u n q u e
dos de villa q u e desaparecen incurriendo incluso en un elevado cos-
algunos pases pobres han realizado excelentes progresos en esta
te, pero s q u e es en realidad necesario en aras de la justicia so-
rea (buen ejemplo de ello son los pases del Este y Sureste asiticos),
cial que los individuos puedan participar en estas decisiones
otros (como los del Sur asitico y frica), han tendido a quedarse re-
sociales, si lo desean. 1 ' sa es otra razn ms para conceder impor-
zagados. La igualdad de'oportunidades culturales, as como de opor-
tancia a capacidades tan elementales como la de lectura y escritura
tunidades econmicas, puede ser muy importante en un m u n d o glo-
(que se adquiere por medio de una educacin bsica), la de estar
balizador. Se trata de un reto que comparten el mundo econmico y
bien informado e instruido (que se consigue gracias a la libertad de
el mundo cultural.
los medios de comunicacin) y la de tener oportunidades realistas de
La segunda cuestin es muy distinta y hace que el problema cul-
participar libremente (por medio de elecciones, referndums y el uso
tural sea diferente del problema econmico. Cuando se produce un
general de los derechos humanos). Los derechos humanos en su sen-
ajuste econmico, se vierten algunas lgrimas por los mtodos de
tido ms amplio tambin intervienen en este ejercicio.
produccin sustituidos y por la tecnologa superada. Puede haber
una cierta nostalgia por objetos especializados y elegantes (como una
mquina de vapor o un reloj antiguos), pero en general no se desea
I N T E R C A M B I O CULTURAL Y O M N I P R E S E N T E I N T E R D E P E N D E N C I A
especialmente la maquinaria vieja y descartada. Sin embargo, en el
caso de la cultura pueden echarse mucho de menos las tradiciones
Adems de estos reconocimientos bsicos, tambin es necesario se-
perdidas. La desaparicin de viejos modos de vida puede causar an-
alar que la comunicacin intercultural y la apreciacin de otras cul-
gustia y una profunda sensacin de prdida. Es algo as como la ex-
turas no tienen por qu ser algo vergonzoso y lamentable. Tenemos
tincin de viejas especies animales. La eliminacin de las viejas espe-
capacidad para disfrutar de las cosas que provienen de otros lugares,
cies en favor de otras que estn mejor dotadas para sobrevivir y
y el nacionalismo o chauvinismo cultural puede ser una manera se-
multiplicarse puede ser un motivo de lamentacin, y el hecho de que
riamente enfermiza de enfocar la vida. Rabindranath Tagore, el gran
las nuevas especies sean mejores en el sistema darwinista de com-
poeta bengal, hizo una observacin bastante elocuente sobre esta
paracin, no tiene por qu servir de suficiente consuelo. ''
cuestin:
Se trata de una cuestin algo grave, pero es la sociedad la que ha
de decidir qu quiere hacer, si quiere hacer algo, para conservar las
Todo lo que comprendamos y disfrutemos en los productos del
viejas formas de vida, quiz incluso incurriendo en un elevado coste
hombre se vuelve nuestro al instante, cualquiera que sea su ori-
econmico. Los modos de vida pueden conservarse si la sociedad lo
gen. Estoy orgulloso de mi humanidad cuando puedo reconocer
decide, y se trata de sopesar los costes de esa conservacin y el valor
como mos a los poetas y los artistas de otros pases. Permitidme
que concede la sociedad a los objetos y los m o d o s de vida conserva-
sentir con absoluto gozo que todas las grandes glorias del hombre
dos. No existe, desde luego, ninguna frmula magistral para realizar
son mas.1*
este anlisis coste-beneficio, pero lo que es fundamental para evaluar
de manera racional esas decisiones es la capacidad de los individuos
Aunque corremos el riesgo de pasar por alto la singularidad de
para participaren debates pblicos sobre el t e m a . Volvemos de nue-
las culturas, tambin existe la posibilidad de que nos dejemos enga-
vo a la perspectiva de las capacidades: los diferentes sectores de la
ar p o r el supuesto de la omnipresente insularidad.

292
293
Aryabhata lo llam ardhajya (media cuerda) y jya-ardha (cuer-
Se puede decir, de hecho, que existen ms intet relaciones y nus
da media), y entonces abrevi el trmino utilizando simplemen-
influencias interculturales en el mundo de lo que reconocen aquellos
te /ya (cuerda). De/ya los rabes derivaron fonticamente jiba,
a los que los alarma la posibilidad de que se produzca una subve rsin
que, siguiendo la prctica rabe de omitir vocales, se escriba
cultural 19 Los que temen por las culturas suelen tener una visin muy como jh. Actualmente jiba, aparte de su significado tcnico, es
frgil de cada una de ellas y tienden a subestimar nuestra capacidad una palabra que no significa nada en rabe. Algunos autores pos-
para aprender de otros lugares sin sentirnos abrumados por e s a ex- teriores que se encontraron con jb como abreviatura de la palabra
periencia. De hecho, la retrica de la tradicin nacional puede sin sentido jiba la sustituyeron por jaib, que contiene las mismas
contribuir a ocultar la historia de factores externos que han influido letras, y es una buena palabra rabe que significa cala o ba-
en las diferentes tradiciones. Por ejemplo, es posible que el chile sea ha. Ms tarde, Gherardo de Cremona (c. 1150), cuando hizo sus
un elemento fundamental de la cocina india tal como la entendemos traducciones del rabe, sustituy la palabra rabe jaib por su equi-
(hay quienes piensan incluso que es algo as como una sintona de valente latino, sinus [que significa cala o baha], de donde proce-
la cocina india), pero tambin es cierto que el chile no se conoca en la de nuestra palabra actual seno:"
India hasta que lo llevaron los portugueses hace slo unos siglos (en
el antiguo arte culinario indio se utilizaba la pimienta, pero no el chi-
Debe quedar claro que no es que neguemos que todas las cultu-
le). Los curries indios no son menos indios por esta razn.
ras tienen algo que las hace nicas sino, ms bien, que defendemos la
Tampoco tiene nada de vergonzoso el hecho de que dada la
necesidad de una cierta sofsticacin para comprender las influen-
enorme popularidad que tiene la comida india en la Gran Bretaa
cias interculturales, as como nuestra capacidad bsica para disfrutar
actual la Oficina Britnica de Turismo diga que el curry es un au-
de los productos de otras culturas y de otras tierras. No debemos
tntico plato britnico. Hace un par de veranos me encontr in-
perder nuestra capacidad para comprendernos unos a otros y disfru-
cluso en Londres una maravillosa descripcin del incurable brita-
tar de los productos culturales de los diferentes pases defendiendo
nismo de una persona: era, me dijeron, tan britnica como los
apasionadamente la conservacin y la pureza.
narcisos o el pollo tikka masala.
La imagen de independencia regional en cuestiones culturales es
muy engaosa y resulta difcil defender el valor de mantener las tra-
P R E S U P O S I C I O N E S UNIVERSALISTAS
diciones puras e impolutas. A veces las influencias intelectuales exte-
riores pueden ser ms indirectas y proceder de muchas fuentes. Por
Antes de terminar este captulo tambin debemos examinar otra
ejemplo, algunos chauvinistas indios se han quejado del uso de ter-
cuestin relacionada con el tema del separatismo cultural, dado el
minologa occidental en los programas de estudios, por ejemplo,
enfoque general de este libro. Ya se habr dado cuenta el lector de
en las matemticas modernas. Pero dadas las interrelaciones existen-
que este libro se basa en la creencia de que los diferentes individuos
tes en el mundo de las matemticas, resulta difcil saber qu es oc-
de las diferentes culturas son capaces de compartir muchos valores
cidental y qu no lo es. Por poner un ejemplo, consideremos el tr-
comunes y de ponerse de acuerdo en algunos compromisos comu-
mino seno utilizado en trigonometra, que lleg a la India de Gran
nes. De hecho, el valor supremo de la libertad como principio rector
Bretaa y, sin embargo, en su gnesis hay un notable componente
de este libro es una poderosa presuposicin universalista.
indio. Aryabhata, el gran matemtico indio del siglo v, haba analiza-
Ya hemos analizado antes, al principio del presente captulo, la
do el concepto de seno en su obra y lo haba llamado en snscrito
tesis de que los valores asiticos son indiferentes a la libertad o de
jya-ardha (cuerda media). A partir de ah el trmino inici un inte-
que la concesin de importancia a la libertad es un valor intrnseca-
resante viaje migratorio descrito por Howard Eves:

295
294
mente occidental. Sin embargo, a veces se dice que la tolerancia de
ligiosas: Oh, Rama, s sensato, no existe ms mundo que ste, que
la heterodoxia en cuestiones de religin, en particular, es histrica-
es seguro! Disfruta del presente y deja atrs lo desagradable.2"1
mente un f e n m e n o occidental. Cuando publicamos un artculo
Tambin es importante tener en cuenta el hecho de que la nica
en una revista norteamericana en que rebatamos la interpretacin
religin del mundo que es claramente agnstica, a saber, el budismo,
autoritaria de los valores asiticos (Human Rights and Asian Va-
es de origen asitico. De hecho, se origin en la India en el siglo vi
les, The New Republic, 14 y 21 de julio de 1997), las respuestas que
a. J.C. hacia la poca en que proliferaron los escritos ateos de las es-
recibimos apoyaban en general nuestra crtica contra la supuesta sin-
cuelas de Carvaka y Lokayata. Incluso los Upanishads (importante com-
gularidad de los valores asiticos (como valores generalmente au-
ponente de las escrituras hindes que surgi algo antes y que ya hemos
toritarios), pero tambin sostenan que Occidente, por otra parte, era
mencionado al citar la pregunta de Maitreyee) analizaron con eviden-
especial en lo que a la tolerancia se refiere.
te respeto la idea de que el pensamiento y la inteligencia son el resul-
Se deca que la tolerancia del escepticismo y la heterodoxia reli-
tado de condiciones materiales del cuerpo, y cuando desaparecen,
giosos eran una virtud especficamente occidental. Un observador
es decir, despus de la muerte, no queda inteligencia alguna.2'
esboz su idea de que la tradicin occidental es nica por su
Las escuelas de pensamiento escpticas sobrevivieron en los crculos
aceptacin de la tolerancia religiosa lo suficiente para que se permi-
intelectuales indios durante milenios, e incluso todava en el siglo xiv,
ta incluso el atesmo como un rechazo por principios de las creen-
Madhava Acarya (que era l mismo un buen hind vaishnavita), en su
cias. Este observador tena, desde luego, razn al sostener que la to-
obra clsica llamada Sarvadarsanasamgraba (Recopilacin de todas las
lerancia religiosa, incluso la tolerancia del escepticismo y el atesmo,
filosofas), dedic todo el primer captulo a hacer una rigurosa presen-
es un aspecto fundamental de la libertad social (como tambin lo ex-
tacin de los argumentos de las escuelas ateas indias. El escepticismo
plic de manera convincente John Stuart Mili).21 Pero aada ade-
religioso y su tolerancia no son un fenmeno slo occidental.
ms: Dnde en la historia de Asia, se pregunta uno, puede en-
Ya hemos hecho referencia antes a la tolerancia en general en las
contrar Amartya Sen algo equivalente a esta notable historia de
culturas asiticas (como la rabe, la china y la india) y, como mues-
escepticismo, atesmo y libre pensamiento? 22
tran los ejemplos citados, la tolerancia religiosa forma parte de ella.
Se trata en realidad de una pregunta excelente, pero no es difcil
No es difcil encontrar ejemplos de violaciones a menudo extre-
encontrar la respuesta. De hecho, hay tantos buenos candidatos que
mas de la tolerancia en cualquier cultura (desde las inquisiciones
resulta difcil escoger una parte de la historia de Asia para buscar la
medievales hasta los campos de concentracin modernos de Occi-
respuesta, ya que sta puede encontrarse en muchos componentes de
dente y desde las matanzas religiosas hasta la opresin discriminado-
esa historia. Por ejemplo, en la India en particular, podramos sea-
ra de los talibanes en Oriente), pero en las distintas y distantes cul-
lar la importancia de las escuelas ateas de Carvaka y Lokayata, cuyo
turas siempre han surgido de diferentes formas voces a favor de
origen es muy anterior a la era cristiana y produjeron una duradera,
la libertad. Si quieren rechazarse las presuposiciones universalistas
influyente y vasta literatura atea. 2 ' Aparte de los documentos intelec-
de este libro, sobre todo a la hora de valorar la importancia de la li-
tuales que defienden las creencias ateas, tambin podemos encontrar
bertad, los motivos para rechazarlos han de buscarse en otra parte.
ideas heterodoxas en muchos documentos ortodoxos. De hecho, in-
cluso el antiguo poema pico Ramayana, que tan a menudo citan los
activistas polticos hindes como el libro sagrado de la vida del divi-
O B S E R V A C I O N E S FINALES
no Rama, contiene ideas muy discrepantes. P o r ejemplo, el Ramaya-
na relata la ocasin en que Rama es aleccionado por un entendido
Los argumentos a favor de las libertades y de las correspondientes
hombre de mundo llamado Javali sobre la locura de las creencias re-
formulaciones desde l punto de vista de los derechos son:

296
297
1) su importancia intrnseca-, rios no habran tenido que tomar tantas medidas represivas en la
2) su trascendental contribucin a dar incentivos polticos para prctica para complementar sus creencias intolerantes. La presencia
proporcionar seguridad econmica; de disidentes tienta a los grupos dirigentes autoritarios a adoptar una
3) su papel constructivo en la gnesis de valores y prioridades. visin represiva de la cultura local y, al mismo tiempo, esa misma
Los argumentos no son distintos en Asia, y el rechazo de esta te- presencia socava la base intelectual de esa interpretacin unvoca de
sis alegando q u e los valores asiticos son de una naturaleza especial las creencias locales como un pensamiento homogneo. 29
no resiste un estudio crtico. 26 Los anlisis occidentales de las sociedades no occidentales sue-
len ser demasiado respetuosos con la autoridad: el gobernador, el
Da la casualidad de que en Asia la idea de que los valores asiti- ministro, la junta militar, el lder religioso. A este sesgo autoritario
cos son intrnsecamente autoritarios tiende a provenir casi en su to- contribuye el hecho de que los propios pases occidentales suelen es-
talidad de portavoces de quienes estn en el poder (complementadas tar representados en las reuniones internacionales por responsables
y reforzadas a veces por declaraciones occidentales que exigen y portavoces gubernamentales, los cuales oyen, a su vez, las ideas de
que los individuos defiendan lo que se considera que son especfi- sus adversarios de otros pases. Un enfoque correcto del desarrollo
camente valores liberales occidentales). Pero ni los ministros de no puede centrar tanto la atencin, en realidad, nicamente en los
otros pases ni los responsables oficiales ni los lderes religiosos tie- que tienen el poder. Debe tener un alcance ms amplio, y la necesi-
nen el monopolio en la interpretacin de la cultura y los valores lo- dad de que participe el pueblo no es una mera basura mojigata. De
cales. Es importante escuchar las voces discrepantes que hay en cada hecho, la idea del desarrollo no puede disociarse de esa participa-
sociedad."' Aung San Suu Kyi no tiene menos legitimidad de he- cin.
cho, tiene bastante ms para interpretar lo que quieren los birma- Por lo que se refiere a las tesis autoritarias sobre los valores asi-
nos que los dirigentes militares de Myanmar, a cuyos candidatos de- ticos, hay que reconocer que los valores que se han defendido en el
rrot en unas elecciones libres antes de ser encarcelada por la junta pasado en los pases asiticos tanto en el Este asitico como en
militar derrotada. otras regiones de Asia son muy diversos." De hecho, son pareci-
El reconocimiento de la diversidad dentro de las diferentes cul- dos en muchos aspectos a algunas importantes variantes que suelen
turas es muy importante en el mundo moderno. 28 El constante bom- observarse tambin en la historia de las ideas de Occidente. Creer
bardeo con generalizaciones excesivamente simples sobre la civili- que en la historia de Asia han predominado los valores autoritarios
zacin occidental, los valores africanos, etc., tiende a socavar es no hacer mucha justicia a la rica variedad de ideas que hay en las
algo nuestra comprensin de la presencia de diversidad. Muchas de tradiciones intelectuales asiticas. La discutible accin poltica no
estas interpretaciones de la historia y de la civilizacin no slo son in- puede justificarse basndose en un discutible anlisis histrico.
telectualmente superficiales sino que adems contribuyen a ahondar
las divisiones que existen en el mundo en el que vivimos. Lo cierto es
que en toda cultura parece que a la gente le gusta discutir y a menu-
do hacen exactamente eso si se les da la oportunidad. C u a n d o hay
disidentes, resulta difcil adoptar una visin inequvoca de la verda-
dera naturaleza de los valores locales. De hecho, en todas las socie-
dades tiende a haber disidentes a menudo muchos que suelen
estar dispuestos a poner en grave riesgo su propia seguridad. De he-
cho, si no hubiera habido tantos disidentes, los regmenes autorita-

298 299
tanto el contenido analiico del teorema como sus interpretaciones
CAPTULO 11
fundamentales. La idea de la base de informacin ya analizada en
el captulo 3 es crucial en este contexto.
Eleccin social y conducta individual
El segundo tipo de crtica es metodolgico y se basa en un argu-
mento que pone en duda nuestra capacidad para tener lo que pre-
tendemos tener, pues sostiene que la historia real est plagada de
consecuencias inintencionadas. La importancia de las consecuen-
cias inintencionadas ha sido destacada de diferentes maneras por
Adam Smith, Cari Menger y Friedrich Hayek, entre otros. 3 Si la ma-
La idea de utilizar la razn para identificar y promover las socieda- yor parte de las cosas importantes que ocurren no se pretendan (y
des mejores y ms aceptables ha sido una poderosa fuerza impulsora no se han hecho a propsito), parece que son bastante vanos los in-
de los pueblos en el pasado y contina sindolo hoy. Aristteles tentos razonados de conseguir lo que queremos. Tenemos que averi-
coincida con Agatn en que ni siquiera Dios poda cambiar el pasa- guar cules son exactamente las implicaciones de las ideas que se de-
do. Pero tambin pensaba que el futuro est en nuestras manos. Po- rivan de los estudios realizados en este campo y de los que fue
dramos construirlo basando nuestras decisiones en la razn. 1 Para pionero Smith.
eso necesitamos un buen mtodo de evaluacin e instituciones que La tercera clase de dudas est relacionada con el escepticismo,
promuevan nuestros objetivos y nuestros compromisos valorativos, que tienen muchas personas, sobre la variedad posible de valores hu-
as como unas normas de conducta y un razonamiento que nos per- manos y normas de conducta. Pueden ir nuestros modos de con-
mitan lograr lo que tratamos de lograr. ducta ms all del inters personal estrictamente definido? En caso
Antes de profundizar en este razonamiento, tambin debemos negativo, se dice que, aunque el mecanismo del mercado funcione
analizar algunas de las razones que se exponen en la literatura para (ya que se supone que no invoca nada ms que el inters personal hu-
dudar de la posibilidad de conseguir un progreso razonado. Si estas mano), no podemos tener instituciones sociales que exijan algo ms
razones son convincentes, pueden ser en realidad devastadoras para social, moral o comprometido. Segn esta opinin, la posibi-
el enfoque que hemos adoptado en este libro. Sera una tontera lidad de introducir cambios sociales razonados no puede ir ms all
construir una ambiciosa estructura sobre arenas movedizas. del funcionamiento del mecanismo del mercado (aunque provoque
Nos gustara identificar tres tipos de escepticismo que parecen ineficiencia, desigualdad o pobreza). Pedir ms sera, desde esta
merecer especial atencin. En primer lugar, a veces se dice que dada perspectiva, utpico.
la heterogeneidad de las preferencias y de los valores que tienen los El objetivo principal de este captulo es examinar la relevancia
diferentes individuos, incluso dentro de una misma sociedad, no es de los valores y del razonamiento para aumentar las libertades y lo-
posible disponer de un marco coherente para realizar una evaluacin grar el desarrollo. A continuacin analizamos cada uno de los tres
social razonada. Segn esta opinin, no puede realizarse una evalua- argumentos por separado.
cin social razonada y coherente. A veces se invoca en este contexto
el famoso teorema de la imposibilidad de Kenneth Arrow para re-
forzar este argumento.2 Generalmente se considera que ese notable IMPOSIBILIDAD Y BASES DE I N F O R M A C I N

teorema demuestra que es imposible hacer una eleccin social racio-


nal a partir de las preferencias individuales, lo cual p o r norma se El teorema de Arrow no demuestra, en realidad, lo que suele consi-
piensa que es una conclusin muy pesimista. Habra que examinar derarse que demuestra. Lo que demuestra, en realidad, no es que sea

300 301
imposible h a c e r elecciones sociales racionales, sino que es imposible evaluacin social se toma de acuerdo con la regla de la mayora in-
tratar de hacer elecciones sociales basndose en una reducida clase cluso aunque la persona perjudicada (a saber, la 1) fuera la ms po-
de informacin. A riesgo de simplificar excesivamente, permtasenos bre de las tres. De hecho, podemos continuar cogiendo ms trozos
examinar con brevedad una manera de ver el teorema de Arrow. de la parte correspondiente a la persona ms pobre y dividindolos
Tomemos el viejo ejemplo de la paradoja de la votacin, que entre las dos ms ricas y conseguir en todos los casos una mejora
tanto interes a algunos matemticos franceses del siglo xvui, como para la mayora. Este proceso de mejora puede continuar hasta
Condorcet y Jean-Charles de Borda. Si la persona 1 prefiere la op- que a la persona ms pobre no le quede ninguna tarta que quitarle.
cin x a la y y la y a la z, mientras que la 2 prefiere la y a la z y la z a la Qu maravillosa cadena, desde la perspectiva mayoritaria, de mejora
* y la 3 prefiere la z a la x y la x a la y, entonces sabemos que la regla social!
de la mayora provocara incoherencias. En concreto, * obtiene la Este tipo de reglas se apoya en una base de informacin formada
mayora frente a y, la cual obtiene la mayora frente a z, la cual obtie- slo por las ordenaciones de las preferencias de las personas sin te-
ne, a su vez, la mayora frente a x. El teorema de Arrow demuestra, ner en cuenta quin es la ms pobre de todas, quin sale ganando (y
entre otras cosas, que no slo la regla de la mayora, sino lodos los quin sale perdiendo) y cunto con cada redistribucin de la renta, o
mecanismos de toma de decisiones que se basan en la misma base de cualquier otra informacin (como, por ejemplo, cmo obtuvieron las
informacin (a saber, slo en las ordenaciones individuales de las op- respectivas personas el trozo que tienen). La base de informacin en
ciones relevantes) llevan a una cierta incoherencia o infelicidad, a que se apoya este tipo de reglas, de las que el procedimiento de la
menos que recurramos a la solucin dictatorial de imponer las prefe- toma de decisiones por mayora es un destacado ejemplo, es, pues, li-
rencias de una persona. mitadsima y a todas luces insuficiente para hacer valoraciones docu-
Este teorema es extraordinariamente admirable y elegante, uno mentadas sobre problemas econmicos de bienestar, pero principal-
de los resultados analticos ms bellos de las ciencias sociales. Pero no mente no porque genere incoherencia (como se generaliza en el
excluye en modo alguno los mecanismos de decisin que utilizan ms teorema de Arrow) sino porque no podemos hacer en realidad valo-
o diferentes bases de informacin que las que emplean las reglas raciones sociales con tan poca informacin.
de votacin. Para tomar una decisin social sobre cuestiones econ-
micas, sera lgico que utilizramos otros tipos de informacin.
De hecho, la regla de la mayora independientemente de que J U S T I C I A SOCIAL Y MAYOR RIQUEZA DE I N F O R M A C I N

sea coherente o no sera un mecanismo que no servira para resol-


ver los conflictos econmicos. Supongamos que dividimos una tarta Unas reglas sociales aceptables tenderan a tener en cuenta toda una
entre tres personas, llamadas (no muy imaginativamente) 1, 2 y 3 y variedad de hechos relevantes para valorar el reparto de la tarta:
que cada una de ellas vota tratando de maximizar slo la parte que le quin es ms pobre, quin sale ganando, y cunto, en lo que se refie-
corresponde de la tarta (este supuesto simplifica el ejemplo, pero no re a bienestar o a los ingredientes bsicos de la vida, cmo se gana
hay nada fundamental que dependa de l y puede sustituirse por o roba la tarta, etc. La insistencia en que no es necesaria ninguna
otros tipos de preferencias). Dividamos de una forma cualquiera la otra informacin (y en que esa otra informacin, de existir, no podra
tarta entre las tres. Siempre podemos conseguir una mejora para la influir en las decisiones) hace que estas reglas no sean muy intere-
mayora tomando un trozo de la parte correspondiente a cualquie- santes para tomar decisiones econmicas. Dado este reconocimien-
ra de las personas (por ejemplo, de la parte correspondiente a la per- to, el hecho de que tambin exista un problema de incoherencia
sona 1) y repartindolo entre las otras dos (a saber, la 2 y la 3). Esta en el reparto de una tarta por medio de los votos podra muy bien
manera de mejorar el resultado social funcionara d a d o que la no considerarse tanto un problema como la posibilidad de eludir la

302 303
inquebrantable coherencia de unos procedimientos brutales y ohtu sos compartidos.' Nuestras ideas de lo que es justo y de lo que no lo
sos desde el p u n t o de vista de la informacin. es pueden reaccionai a los argumentos que se someten a un debate
En el ejemplo analizado al principio del captulo 3, no podra uti- pblico y unas veces tienden a reaccionar a las ideas de otros con una
lizarse con la b a s e de informacin de Arrow ninguno de los argu- solucin de compromiso o incluso con un acuerdo y otras con una
mentos empleados para contratar a Dinu, Bishanno o Rogini. En el implacable inflexibilidad y terquedad. La formacin de las preferen-
caso de Dinu el argumento es que es la ms pobre, en el de Bishan- cias por medio de la interaccin social es un importante tema en este
no es que es la ms desgraciada y en el de Rogini es que es la ms estudio, por lo que profundizaremos en l tanto en este captulo
enferma, hechos externos todos ellos que no figuran en la base de como en el siguiente.
informacin de las ordenaciones de las preferencias de las tres Tambin es importante reconocer que las instituciones sociales
personas (dadas las condiciones de Arrow). De hecho, cuando hace- acordadas y las medidas econmicas y sociales adecuadas no requie-
mos valoraciones econmicas, tendemos a utilizar en general tipos ren que haya una nica ordenacin social que ordene totalmente
de informacin mucho ms amplios de lo que permite la clase de me- todas las posibilidades sociales. Los acuerdos parciales tambin sir-
canismos compatibles con el modelo de Arrow. ven para distinguir las opciones aceptables (y descartar las inacepta-
De hecho, creemos que el espritu de la imposibilidad no es la bles), y una solucin viable puede basarse en la aceptacin condicio-
manera correcta de ver el teorema de la imposibilidad de Arrow/ nada de determinadas clusulas sin que sea necesaria una absoluta
Arrow plantea un enfoque general para analizar las decisiones socia- unanimidad social.'
les basado en condiciones individuales, y su teorema y algunos Tambin se puede argumentar que las valoraciones de la justi-
otros resultados establecidos tras su estudio pionero demuestra cia social no requieren en realidad una tremenda precisin por
que lo que es posible y lo que no lo es pueden depender al mximo ejemplo, la afirmacin de que un tipo impositivo del 39,0 % es justo,
de la informacin que se tenga realmente en cuenta para tomar deci- mientras que un tipo del 39,5 no lo es (y ni siquiera de que el prime-
siones sociales. De hecho, ampliando la informacin, es posible dis- ro es ms justo que el segundo) sino, ms bien, un acuerdo via-
poner de unos criterios coherentes y compatibles para hacer valora- ble sobre algunas cuestiones bsicas que permitan identificar las si-
ciones sociales y econmicas. La literatura sobre la eleccin social tuaciones enormemente injustas o faltas de equidad.
(como se denomina este campo de exploracin analtica), que se de- De hecho, la insistencia en que las valoraciones sobre la justicia
riva del estudio pionero de Arrow, es un m u n d o tanto de posibilida- de todas y cada una de las elecciones posibles han de ser completas
des como de imposibilidades condicionales.' no slo es enemiga de la accin social prctica sino que, adems, pue-
de reflejar una mala interpretacin de la naturaleza de la propia justi-
cia. Por poner un ejemplo extremo, para ponernos de acuerdo en
I N T E R A C C I N SOCIAL Y A C U E R D O PARCIAL que una hambruna evitable es socialmente injusta, no tenemos que
ser capaces tambin de averiguar cul es con exactitud la distribucin
Otra observacin que debemos hacer sobre una cuestin del mismo ms justa entre todos los ciudadanos. Para reconocer que las pri-
orden es que la poltica de consenso social no slo requiere que las vaciones evitables, como el problema general del hambre, la innece-
decisiones se basen en unas preferencias individuales dadas, sino tam- saria morbilidad, la mortalidad prematura, la miseria absoluta, la fal-
bin que las decisiones sociales sean sensibles al desarrollo de las pre- ta de atencin que sufren las nias, la subyugacin de las mujeres y
ferencias y las normas individuales. En este contexto, hay que con- ese tipo de fenmenos, son claras injusticias, no es necesario aguardar
ceder especial importancia al papel del debate pblico y de las a obtener una ordenacin completa de las elecciones que haga dife-
interacciones sociales en la formacin de unos valores y compromi- renciaciones ms sutiles y entrae una infelicidad insignificante. As,

304 305
el uso excesivo del concepto de justicia reduce la lucran de l.i idea danos la asistencia sanitaria como jams haba ocurrido antes. Las
cuando se aplica a las terribles privaciones e injusticias que hay en el cosas suelen ser exactamente lo que parecen y, de hecho, ms o me-
mundo en que vivimos. La justicia es como un can y no debe utili- nos lo que parecan ser a las personas que lucharon sin desmayo para
zarse (como dice un viejo proverbio bengal) para matar mosquitos. conseguirlas. Aunque junto a estos casos de xito haya otros casos de
fracasos y desviaciones, podemos aprender de lo que ha ido mal para
hacer mejor las cosas la prxima vez. El aprendizaje basado en la ex-
C A M B I O S I N T E N C I O N A D O S Y CONSECUENCIAS ININTENCIONADAS periencia es un gran aliado del reformador racionalista.
Qu hacemos entonces con la tesis supuestamente defendida
A continuacin pasamos a analizar la segunda razn mencionada por Adam Smith y categricamente propugnada por Cari Menger y
para mostrarse escptico sobre la idea del progreso razonado, a sa- Friedrich Hayek de que muchas de las cosas buenas que ocurren
ber, la opinin de que la historia est supuestamente plagada de con- quiz casi todas suelen ser el resultado inintencionado de actos
secuencias inintencionadas, y las dudas del mismo orden sobre la humanos? Merece la pena examinar con seriedad la filosofa gene-
posibilidad de realizar mejoras razonadas e intencionadas. No es di- ral que subyace en esta adulacin de las consecuencias inintencio-
fcil entender la idea de que las consecuencias inintencionadas de los nadas. Comenzaremos con Adam Smith, tanto porque fue el supues-
actos humanos son responsables de muchos de los grandes cambios to creador de esta teora como porque este libro tiene un intenso
que ocurren en el mundo. Muchas veces las cosas no salen como las carcter smithiano.
planeamos. Tambin a veces tenemos excelentes razones para agra- Tenemos que comenzar sealando que Smith era muy escptico
decerlo, ya sea cuando pensamos en el descubrimiento de la penicili- sobre los principios morales de los ricos: no existe ningn autor (ni
na a partir de un plato con restos de comida que no se pretenda que siquiera Karl Marx) que criticara tanto los motivos de los que disfru-
tuviera ese fin o en la destruccin del Partido nazi causada pero no tan de una buena posicin econmica frente a los intereses de los po-
pretendida por el exceso de confianza militar de Hitler. Habra bres. Adam Smith sostiene en La teora de los sentimientos morales,
que tener una visin muy limitada de la historia para esperar que las publicado en 1759 (diecisiete aos antes que La riqueza de las nacio-
consecuencias coincidieran, por regla general, con las expectativas. nes), que los propietarios ricos no buscan en su egosmo y codicia
Nada de esto plantea, sin embargo, problema alguno al enfoque naturales nada ms que satisfacer sus vanos e insaciables deseos.^
racionalista en el que se basa este libro. Lo que se requiere en un en- Y, sin embargo, en muchas circunstancias otros pueden beneficiarse
foque de ese tipo no es la condicin general de que no debe haber de sus actos, ya que los actos de las diferentes personas pueden ser
ningn efecto inintencionado, sino slo que los intentos razonados productivamente complementarios. Smith no alaba a los ricos por
de introducir cambios sociales nos ayuden en las circunstancias rele- hacer de forma consciente el bien a otros. La tesis de las consecuen-
vantes a conseguir mejores resultados. Hay multitud de ejemplos de cias inintencionadas se deriva de una extensin del escepticismo de
reformas sociales y econmicas basadas en programas motivados que Smith sobre los ricos. Segn Smith, los egostas y los avaros son lle-
han tenido xito. Los intentos de alfabetizar a toda la poblacin, vados por una mano invisible a promover los intereses de la so-
cuando se llevan a cabo con seriedad, tienden a tener xito, como lo ciedad, logrndolo sin pretenderlo, sin saberlo. Con esas pala-
demuestran los casos de Europa y de Norteamrica, as como de Ja- bras y con un poco de ayuda de Menger y Hayek haba nacido
pn y de otros pases asiticos. La epidemia de la viruela y muchas la teora de las consecuencias inintencionadas.
otras enfermedades se han erradicado o se han reducido de manera En este contexto general, Smith tambin esboza en La riqueza de
considerable. El desarrollo de servicios sanitarios nacionales en los las naciones su citado anlisis ya mencionado antes de las virtu-
pases europeos ha puesto a disposicin de la mayora de los ciuda- des del intercambio econmico:

306 307
No es la benevolencia del carnicero, del cervecero o del panade- conclusin general de que muchas consecuencias son inintenciona
ro la que n o s procura el alimento, sino la consideracin de su pro- das.12 A pesar de mi admiracin por Friedrich Hayek y por sus ideas
pio inters. No invocamos sus sentimientos humanitarios sino su (es posible que haya contribuido ms que ningn otro a comprender
egosmo...9 la constitucionalidad, la relevancia de los derechos, la importancia
de los procesos sociales y muchos otros conceptos sociales y econ-
El panadero vende pan al consumidor no porque pretenda pro- micos fundamentales), tengo que decir que este modesto reconoci-
mover el bienestar del consumidor sino porque quiere ganar dinero. miento difcilmente puede considerarse una reflexin trascendental.
El carnicero y el cervecero tambin tratan de promover sus respecti- Si es, como dice Hayek, una idea profunda, algo le pasa al con-
vos intereses personales, pero acaban ayudando a otros. El consumi- cepto de profundidad.
dor, a su vez, no trata de promover los intereses del carnicero, el pa- Pero hay otra forma de ver la misma cuestin y es posible que sea
nadero o el cervecero sino el suyo propio cuando compra carne, pan eso lo que pretenda subrayar Hayek. No se trata tanto de que al-
o cerveza. Sin embargo, el carnicero, el panadero y el cervecero se gunas consecuencias sean inintencionadas como de que el anlisis
benefician cuando el consumidor busca su propia satisfaccin. El in- causal pueda hacer que los efectos inintencionados sean razonable-
dividuo, tal como lo vea Smith, es llevado por una mano invisible a mente predecibles. De hecho, el carnicero puede predecir que el
promover un fin que no estaba en sus intenciones." intercambio de carne por dinero no slo lo beneficia a l sino tam-
La defensa de las consecuencias inintencionadas parti de es- bin al consumidor (al comprador de carne), por lo que cabe esperar
tos inicios bastante modestos. Cari Menger, en particular, sostena que la relacin funcione en ambos sentidos y, por lo tanto, pueda
que esta proposicin es fundamental en economa (si bien pensaba continuar. Y el cervecero, el panadero y el consumidor tambin pue-
que Smith no la expres de una forma totalmente correcta) y, ms den esperar que estas relaciones econmicas puedan continuar. Una
tarde, Friedrich Hayek desarroll ms esta teora, diciendo de ella consecuencia inintencionada no tiene por qu ser impredecible\ todo
que era una profunda idea sobre el objeto de toda la teora social." depende de este hecho. La confianza de cada una de las partes en
Hasta qu punto tiene importancia esta teora? A Hayek lo atra- que continen esas relaciones de mercado se basa, de hecho, espec-
jo el hecho elemental de que algunas consecuencias importantes sue- ficamente en que se hagan esas predicciones o en que se presupon-
len ser inintencionadas. Este hecho, en s mismo, difcilmente puede gan de manera implcita.
sorprender. Toda accin tiene muchsimas consecuencias y slo al- Si se entiende de esta forma la idea de las consecuencias ininten-
gunas de ellas son pretendidas por los agentes. Salgo de casa por la cionadas (como previsin de consecuencias importantes pero inin-
maana para echar una carta. Usted me ve. No era mi intencin que tencionadas), no es en modo alguno contraria a la posibilidad de
usted me viera en la calle (trataba simplemente de echar una carta), introducir reformas racionalistas sino todo lo contrario. El razo-
sino que fue el resultado de salir de casa para ir al buzn. Es una con- namiento econmico y social puede tener en cuenta consecuencias
secuencia inintencionada de mi acto. Pongamos otro ejemplo: la pre- que pueden no ser intencionadas, pero que son, no obstante, el re-
sencia de una multitud de personas en una habitacin hace que se ca- sultado de mecanismos institucionales, y los argumentos a favor de
liente, y eso puede ser muy importante en una habitacin en la que determinados mecanismos institucionales pueden evaluarse mejor
se celebra una reunin y hace mucho calor. Ninguna persona pre- teniendo en cuenta que es probable que se produzcan diversas con-
tenda recalentar la habitacin, pero todas juntas p u e d e n provocar secuencias inintencionadas.
ese resultado.
Somos muy sagaces por reconocer todo esto? C r e o que quiz
no mucho. De hecho, resulta difcil creer q u e es m u y profunda la

308
309
mero de abortos de fetos femeninos, ya que las familias han tratado
A L G U N O S EJEMPLOS D E C H I N A
de cumplir las normas gubernamentales sobre el nmero total de hi-
jos sin renunciar a su preferencia p o r los nios varones. Los artfices
A veces las consecuencias no slo no son intencionadas sino, ade-
de las reformas sociales y de la planificacin familiar obligatoria no
ms, imprevistas. Esos ejemplos son importantes no slo para poner
pretendan producir efectos negativos en la mortalidad infantil, en
de relieve el hecho de que las expectativa