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Falla

Para otros usos de este trmino, vase Falla (desambiguacin).

Falla. Note el desplazamiento vertical (hacia arriba) del bloque de la derecha

En geologa, una falla es una fractura, generalmente plana, en el terreno a lo largo de la


cual se han deslizado los dos bloques el uno respecto al otro.
Las fallas se producen por esfuerzos tectnicos, incluida la gravedad y empujes
horizontales, actuantes en la corteza. La zona de ruptura tiene una superficie ampliamente
bien definida denominada plano de falla, aunque puede hablarse de banda de falla cuando
la fractura y la deformacin asociada tienen una cierta anchura.1
Cuando las fallas alcanzan una profundidad en la que se sobrepasa el dominio de
deformacin frgil se transforman en bandas de cizalla, su equivalente en el dominio dctil.
El fallamiento (o formacin de fallas) es uno de los procesos geolgicos importantes
durante la formacin de montaas. Asimismo, los bordes de las placas tectnicas estn
formados por fallas de hasta miles de kilmetros de longitud.

ndice
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1Elementos de una falla


2Clasificacin geomtrica de fallas
3Asociaciones de fallas y estructuras tectnicas
o 3.1En regiones de extensin tectnica
o 3.2En regiones de compresin tectnica
o 3.3En zonas de tectnica transcurrente
4Fallas gravitacionales
5Rocas de falla
6Rasgos morfolgicos de fallas en la superficie terrestre
7Fallas activas e inactivas
8Fallas notables
9Vase tambin
10Referencias
11Enlaces externos
Elementos de una falla[editar]

Plano de falla estriado. Las estras indican la direccin del movimiento.

Gancho de falla en una falla inversa. El bloque levantado es el de la derecha de la imagen. Grands
Causses, Francia.

Plano de falla: Plano o superficie a lo largo de la cual se


desplazan los bloques que se separan en la falla. Este
plano puede tener cualquier orientacin (vertical,
horizontal, o inclinado). La orientacin se describe en
funcin del rumbo (ngulo entre el rumbo Norte y la lnea
de interseccin del plano de falla con un plano horizontal)
y el buzamiento o manteo (ngulo entre el plano horizontal
y la lnea de interseccin del plano de falla con el plano
vertical perpendicular al rumbo de la falla). En general los
planos de falla suelen ser curvos. El plano de falla puede
pulirse por friccin, dando lugar a los denominados
espejos de falla.2 Se denomina 'banda de falla' cuando
la zona de deformacin tiene una cierta anchura.1 En lugar
de banda de falla se usa tambin zona de falla (traduccin
del ingls fault zone) lo que produce confusin porque
zona de falla(s) se usa tambin como sinnimo de sistema
de fallas.
Bloques o labios de falla: Son las dos porciones de roca
separadas por el plano de falla. Cuando el plano de falla
es inclinado, el bloque que se haya por encima del plano
de falla se denomina 'bloque colgante' o 'levantado' y al
que se encuentra por debajo, 'bloque yaciente' o 'hundido'.
Salto o desplazamiento: Es la distancia neta y direccin
en que se ha movido un bloque respecto del otro.2
Estras de falla: Son irregularidades rectilneas que
pueden aparecer en algunos planos de falla. Indican la
direccin de movimiento de la falla.
Gancho de falla: en algunos casos se produce un pliegue
de arrastre en uno o en los dos labios de la falla, cuya
orientacin ser diferente segn la falla sea normal o
inversa e indicar el sentido del desplazamiento relativo.2

Clasificacin geomtrica de fallas[editar]

Tipos fundamentales de fallas: A) Falla inversa. B) Falla normal. C) Falla de rumbo (dextral). D) Falla
rotacional (en tijera).

Falla inversa.

Desde el punto de vista del desplazamiento relativo de los bloques implicados, las fallas se
clasifican en:123

Falla normal, directa o de gravedad:4 cuando el bloque


colgante o de techo se desplaza hacia abajo respecto al
bloque yaciente o de muro. El plano de falla es inclinado.
Falla inversa, cuando el bloque colgante se mueve hacia
arriba respecto del yaciente. Se
denominan cabalgamientos a las fallas inversas de bajo
ngulo de buzamiento. El plano de falla es inclinado.
Falla de rumbo, en direccin, direccional,
transcurrente o de desgarre: cuando el desplazamiento
es horizontal y paralelo al rumbo de la falla. Pueden ser,
segn el sentido de movimiento de los bloques
(referenciado a la posicin de un observador situado sobre
uno de los bloques), sinistral o direccional izquierda,
cuando el bloque opuesto al que ocupa el observador se
mueve a la izquierda, y dextral o direccional derecha,
cuando el bloque se mueve a la derecha. El plano de falla
puede ser inclinado o vertical. Un tipo particular de fallas
en direccin son las fallas transformantes, que
desplazan segmentos de bordes constructivos de placas y
el plano de falla suele ser vertical.
Falla oblicua o mixta: cuando el desplazamiento
es oblicuo tanto al rumbo como a la direccin de
buzamiento. Se describen simplemente como una
combinacin de la terminologa de las anteriores,
resultando cuatro casos posibles: sinistral inversa, sinistral
normal, dextral inversa y dextral normal.
Falla rotacional: cuando ha habido un componente de
rotacin en el desplazamiento relativo entre los dos
bloques separados por la falla. A su vez se pueden dividir
en:3

Falla en tijera, cuando el eje de rotacin es


perpendicular al plano de falla.
Falla cilndrica, cuando el eje de rotacin es
paralelo al plano de falla. El plano de falla suele
ser curvo.
Falla cnica, cuando el eje de rotacin es oblcuo
al plano de falla. El plano de falla suele ser curvo.

Asociaciones de fallas y estructuras


tectnicas[editar]

Conjunto de pequeas fallas normales.

Las estructuras vinculadas con las fallas dependen del


tipo de rgimen tectnico regional en el que se han
formado. Sin embargo hay algunas formas y trminos
comunes a todas ellas: es frecuente que las fallas varen
de buzamiento en su recorrido, mostrando zonas
relativamente horizontales, rellanos, alternando con
zonas ms inclinadas, rampas. Los bloques delimitados
entre rampas de fallas se denominan escamas
tectnicas o horses y el apilamiento de estas escamas
se denomina duplex.1
En regiones de extensin tectnica[editar]

Alternancia de horst y grabens.

En un rgimen de extensin limitado y en condiciones de


deformacin frgil se desarrollan sistemas de fallas
normales escalonadas, ms o menos paralelas, que
forman zonas hundidas, denominadas Grabens o fosas
tectnicas, que pueden alternarse con zonas elevadas,
denominadas Horst o pilares tectnicos.1
Si la extensin es amplia las fallas suelen horizontalizarse
en profundidad (fallas lstricas). En el desarrollo de la
extensin se pueden formar sistemas de fallas con
rampas y rellanos que van sucedindose y
reemplazndose, delimitando escamas que pueden
agruparsen en duplex extensionales.1

Esquema de borde continental pasivo mostrando


adelgazamiento cortical mediante fallas extensionales.

A escala cortical, las fallas extensionales que se


desarrollan en superficie con un comportamiento frgil,
pasan en profundidad al dominio dctil, produciendo
bandas milonticas en la zona de despegue. En los casos
en los que el estiramiento es importante, se puede
producir el adelgazamiento de la corteza un proceso
denominado denudacin tectnica, y por
reajuste isosttico pueden elevarse rocas profundas hasta
la superficie. 1
En regiones de compresin tectnica[editar]

Esquema de formacin de las estructuras de tipo pop-


up y pop-down.

Esquema de formacin de duplexpor cabalgamientos


sucesivos.

Las formas ms comunes asociadas a la compresin son


producidas por fallas inversas: cabalgamientos y mantos
de corrimiento, tpicos de las zonas externas de
los orgenos de colisin, en lo que se denomina cinturn
de cabalgamientos y se corresponde con el estilo
tectnico de piel fina.1
En algunas regiones afectadas por compresin, con
cabalgamientos con despegues en la base de la corteza
superior o ms profundos (estilo tectnico de piel gruesa),
se pueden producir elevaciones de tipo pop-up y
depresiones de tipo pop-down (depresiones entre dos
cabalgamientos de vergencia contraria), ambos limitados
por fallas inversas en lo que se diferencian
de horst y grabens, limitados por fallas normales. Este
modelo de pops-up y pops-down se aplica por ejemplo
al Sistema Central espaol.5
A escala cortical puede darse la imbricacin y apilamiento
de fragmentos de corteza continental, como en el caso de
la cordillera del Himalaya, en la que extensos bloques
corticales, delimitados por grandes fallas, cabalgan unos
sobre otros.2
En zonas de tectnica transcurrente[editar]

Los dos casos posibles de estructuras en abanico en la zona


de alabeo de una falla de desgarre dextral: giro a la
izquierda con elevacin tipo push-up y giro a la derecha con
hundimiento tipo pull-apart.

En las grandes fallas de desgarre, cuyo componente de


desplazamiento es principalmente horizontal, pueden
delimitarse reas de compresin o extensin locales que
producen movimientos de elevacin o hundimiento. El
relevo o puente entre dos fallas prximas o la curvatura
local de una falla en direccin produce una zona en que la
direccin local de la fracturacin es oblcua o
perpendicular a la direccin de desplazamiento principal,
formndose escamas y duplex asociados.1
Segn sea el relevo o giro de las fallas, a derecha o
izquierda, y segn sea el desplazamiento horizontal de las
mismas, dextral o sinestral, la zona de enlace entre ambas
tendr un comportamiento compresivo o distensivo de las
escamas y duplex que se hubieran formado,
desarrollndose elevaciones en abanico, tipo push-up, o
depresiones tectnicas de tipo pull-apart.1

Fallas gravitacionales[editar]
Diagrama mostrando las fallas asociadas a una cmara
magmtica colapsada en la regin volcnica de
Yellowstone (Estados Unidos).

Son las que se producen exclusivamente por efecto de la


gravedad, no por la actuacin de esfuerzos tectnicos.
Pueden darse en distintos contextos geolgicos:1

En las dorsales medioocenicas, donde delimitan


el rift medioocenico.
En terrenos krsticos, por la disolucin del sustrato o
colapso de cavidades.
En regiones volcnicas, por colapso de cmaras
magmticas o deslizamiento de edificios
volcnicos inestables.
En taludes o laderas de fuerte pendiente.

Rocas de falla[editar]

Lmina delgada de una cataclasita vista al microscopio.

En muchos casos la friccin en el plano de falla produce la


trituracin o deformacin de las rocas que lo conforman.
La banda de deformacin puede alcanzar varias decenas
de metros de espesor. Dependiendo de las condiciones de
formacin pueden ser de distintos tipos, entre los que
existe una gradacin continua:1

En condiciones de deformacin frgil se producen


las brechas de falla, cuando los fragmentos (clastos)
se ven a simple vista, o las harinas de falla, cuando
los clastos son microscpicos.
En condiciones ms profundas y con mayor
temperatura, se forman cataclasitas, que son rocas
con una mayor cementacin que las anteriores. Si la
friccin de la falla aumenta la temperatura, hasta el
punto de fusin de alguno de los componentes ms
finos de la roca, pueden producirse pseudotaquilitas,
rocas oscuras de textura vtrea.

Cuando la deformacin se produce en el dominio


dctil o frgil-dctil, en condiciones de metamorfismo,
se producen las milonitas y ultramilonitas, que
definen las bandas de cizalla, con un caracterstico
bandeado de la roca.
Rasgos morfolgicos de fallas en la
superficie terrestre[editar]

Un pequeo afluente del ro San Juan, a su vez afluente


del ro Guricoen Venezuela, perteneciente a la cuenca del
Orinoco, se desprende de la vertiente meridional de la
Serrana del Interior en una zona fallada que muestra
varias facetas triangulares a ambos lados.

Las siguientes caractersticas suelen ser tiles para


identificar fallas en el terreno:

Escarpe de falla: es el rasgo morfolgico producido


en la superficie terrestre debido al desplazamiento de
una falla.6 Constituyen morfologas rectilneas a travs
de las cuales la topografa vara abruptamente. Se
pueden distinguir tres tipos principales:7
Escarpe de falla primitivo u original: cuando el
escarpe es reciente o an no ha sido
desmantelado por la erosin.
Escarpe de lnea de falla o derivado: cuando los
bloques implicados han sido erosionados y no se
conserva el salto de falla original o incluso se ha
invertido el relieve por erosin diferencial.
Escarpe de falla compuesto cuando la falla se
ha reactivado y los bloques implicados han sufrido
erosin diferencial.

Facetas triangulares o trapezoidales: son formas


asociadas a escarpes de lnea de falla o escarpes
compuestos debidas a la erosin, por la interseccin
de crcavas o valles perpendiculares al plano
rectilneo de un escarpe de falla y orientados hacia el
bloque hundido.7

Fallas activas e inactivas[editar]


Artculo principal: Falla activa

Se considera que una falla es activa cuando se ha movido


una o ms veces en los ltimos 10 000 aos.8 Las fallas
activas se reconocen por los terremotos asociados, y en
algunos casos se hacen evidentes al manifestarse con
rupturas en superficie. Las fallas activas pueden
ser ssmicas o assmicas. En el primer caso el
desplazamiento a lo largo de segmentos del plano de falla
se produce de forma espordica, debido a la aplicacin de
esfuerzos tectnicos en las inmediaciones de la falla, que
produce la deformacin elstica de las rocas en ese
entorno. Cuando la resistencia al corte de las rocas es
superada por la magnitud de los esfuerzos, se produce la
ruptura y desplazamiento a lo largo de la falla. El
desplazamiento repentino da lugar a un sismo. Luego de
un sismo se suceden periodos de menor o nula actividad,
en que las rocas comienzan a acumular esfuerzos
nuevamente.
Las fallas assmicas, por otro lado, se dan cuando los
esfuerzos son liberados de forma permanente por
procesos como el reptaje (creep), o mediante pequeas
rupturas sucesivas que ocasionan sismos de muy baja
magnitud y poco espaciados en el tiempo.
Cuando se analiza el desplazamiento de las fallas en el
tiempo geolgico (miles a millones de aos),
independientemente de si las fallas son ssmicas o
assmicas, ambos tipos se desplazan a velocidades
promedio de unos cuantos milmetros a unos cuantos
centmetros por ao.
Un ejemplo es el sistema de fallas de San Andrs en el
sur y centro de California en EUA, el cual ha generado los
terremotos de San Francisco (M=8,2, en la escala de
Richter) en 1905, Los ngeles (M=6,5) en 1993 y
recientemente Hector Mine (M=7) en 1999 y San Luis
Obispo (M=6,2) en 2004. La fallas de la parte central del
sistema San Andrs, por otra parte, se deslizan
assmicamente.
Las fallas inactivas son aquellas originadas en el pasado
geolgico, y que no han manifestado actividad reciente.
No representan ningn peligro ssmico para poblaciones
cercanas.

Fallas notables[editar]
Falla de Altyn Tagh
Falla de San Andrs
Falla de Ramn
Falla del Norte de Anatolia
Falla de Motagua
Falla Fagnano-Magallanes

Vase tambin[editar]
Diaclasa
Fallas sismognicas de Espaa
Filn (geologa)
Resistencia de materiales
Tectnica de placas
Tensin de rotura
Referencias[editar]
1. Saltar a:a b c d e f g h i j k l Anguita, F. y Moreno, F.
(1991). Tectnica. Procesos geolgicos internos.
Editorial Rueda. pp. 103-137. ISBN 84-7207-063-8.
2. Saltar a:a b c d e Mattauer, Maurice (1976) [1973]. Las
deformaciones de la corteza terrestre [Les deformations
des materiaux de l'ecorce terrestre]. Mtodos.
Barcelona: Ediciones Omega. p. 524. ISBN 84-282-0440-3.
3. Saltar a:a b Agueda, J.; Anguita, F.; Araa, V.; Lpez
Ruiz, J. y Snchez de la Torre, L. (1977). Procesos
tectnicos. Geologa. Madrid: Editorial Rueda.
pp. 221-272. ISBN 84-7207-009-3.
4. Volver arriba Fallas tectnicas
5. Volver arriba Vicente, G. de (2009) Gua ilustrada de
los cabalgamientos alpinos en el Sistema
Central Reduca (Geologa). Serie Geologa
Regional, 1(1): 1-30
6. Volver arriba escarpe de falla. Glosario de Geologa.
Real Academia de Ciencias Exactas, Fsicas y
Naturales.
7. Saltar a:a b Coque, R. (1987) [1977]. Las formas
estructurales
elementales. Geomorfologa [Gomorphologie].
Alianza Universidad Textos 79. Madrid: Alianza
Editorial. pp. 46-73. ISBN 84-206-8079-6.
8. Volver arriba Earthquake Hazards Program
(2012). Active fault (pgina web). Earthquake
Glossary. Servicio Geolgico de los Estados Unidos.
Consultado el 27 de enero de 2014.

Enlaces externos[editar]

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