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CALDEROS

Emplearemos el trmino caldera o generador de calor para referirnos a un equipo que es capaz de
producir calor al quemar un combustible en su interior, transmitindolo posteriormente a un
fluido que en la mayora de los casos ser agua y que en general se denominar fluido calor
portador. Posteriormente ese fluido se emplear para calefactar un local o producir ACS.

Existen muchos tipos de calderas, fabricadas con distintos materiales, para combustibles diversos,
etc. Cul de ellas es la mejor? No existe una nica respuesta, todo depende de ciertos
parmetros, como por ejemplo: de la aplicacin a que se destine la caldera, de la situacin de la
instalacin (no puedes colocar una que funcione con gas natural si no dispones de red de gas en tu
poblacin), del coste econmico que puedas o te quieras permitir, etc.

Conceptos bsicos
Como ya comentamos antes, la caldera es un elemento en el que el calor que se pro- duce al
quemar un combustible, se transmite posteriormente al agua que circula por su interior y que
luego, una vez caliente, pasa hacia el circuito de radiadores, de suelo radiante, etc.

El calor se transfiere al agua no solo por el contacto directo entre la llama y el cuerpo de la caldera
que contiene el agua, es decir por conduccin, sino que se produce tambin un intercambio por
radiacin desde la llama a las paredes del hogar y otro por conveccin, ya que los humos
producidos en la combustin y que poseen altas temperaturas calientan las partes metlicas
baadas por el agua.

Una caldera se define como un aparato a presin donde el calor procedente de cualquier forma de
energa se transforma en utilizable a travs de un medio de transporte en fase lquida o vapor. En
definitiva, es un aparato en el que se produce el paso de calor desde un combustible a un fluido.

Fig. 1: Esquema de una caldera.


En la figura anterior se representa una caldera provista de quemador, en la que se aprecian las
siguientes partes:
Quemador: es el encargado de quemar un combustible lquido, gas o slido produciendo una
llama.
El hogar o cmara de combustin: es donde se quema el combustible y donde se alanzan las
temperaturas ms altas, prximas a los 2.000 oC.
El circuito de humos: cumple la doble misin de conducir los humos que se producen en la
combustin hacia la caja de humos y de arrebatarles el mayor calor posible para luego cedrselo al
agua (dejarlos salir directamente a la atmsfera acarreara entre otros inconvenientes una gran
prdida de energa, al desperdiciar el calor que poseen).

Turbulador Caja de humos

Salida de humos

Fig. 2: Circuito y caja de humos.

Clasificacin de las calderas


Las calderas se pueden clasificar segn una serie de parmetros, como son:

El material de que se construyen.

El servicio que suministran.

El combustible utilizado.

El fluido calentado.

El tipo de cmara de combustin y la forma de extraer los humos.

Calderas de hierro fundido.

Estas calderas estn formadas por elementos de hierro fundido, acoplados entre s mediante
maguitos en un nmero que depende de la potencia de la propia caldera, de tal manera que si
aumentamos el nmero de elementos elevamos la potencia y viceversa.

En la figura 3 se muestran varios elementos de fundicin y en la figura 4 una caldera de fundicin


de la que se aprecian los distintos elementos que la forman.

Fig. 3: Elementos de fundicin.

Fig. 4: Esquema de una caldera de fundicin.

Calderas de chapa de acero.

Como su propio nombre indica estn fabricadas en chapa de acero que se conforma para
posteriormente ser soldada.

Estas calderas pueden ser pirotubulares, que son las ms comunes y en ellas los humos de
la combustin se dirigen hacia la chimenea pasando a travs de una serie de tubos que
estn rodeados por el agua a calentar, o acuotubulares, circulando en estas el agua por el
interior de tubos que estn rodeados por los humos de la combustin.

CALDERAS MURALES
Estas calderas utilizan combustibles gaseosos y poseen un volumen reducido, lo que
permite que sean encastradas en el mueble de una cocina, adems son bastante ligeras y
manejables (en comparacin con las calderas de pie).
Hasta ahora, tal vez lo mximo que conocas de estas calderas era su cuadro de mandos,
posiblemente por ser la parte visible ms llamativa y porque en ella se seleccionan y
visualizan los parmetros principales que rigen el funcionamiento de las instalaciones.

Calderas murales hidrulicas


Denominaremos calderas hidrulicas, a aquellas calderas cuyo funcionamiento est basa-
do en una serie de componentes hidrulicos y mecnicos, lo que las caracteriza por una
mayor complejidad y mantenimiento en comparacin con las calderas ms modernas.

Este grupo de calderas, que en la actualidad se encuentran bastante desfasadas, sin


embargo siguen presentes en muchas instalaciones de calefaccin domsticas y aunque
cada vez son ms escasas, es interesante conocer su funcionamiento con el fin de
capacitarnos en la resolucin de posibles averas y de llevar a cabo un mantenimiento
adecuado.

REACTORES
La principal funcin de un reactor qumico es asegurar el tipo de contacto o modo de fluir
de los reactantes en el interior del tanque, para conseguir una mezcla deseada con los materiales
reactantes de tal forma que en su interior se lleve a cabo una o varias reacciones qumicas;
adems de proporcionar el tiempo suficiente de contacto entre las sustancias y con el catalizador,
para conseguir la extensin deseada de la reaccin; permitir condiciones de presin, temperatura
y composicin de modo que la reaccin tenga lugar en el grado y a la velocidad deseada,
atendiendo a los aspectos termodinmicos y cinticos de la reaccin.

Los reactores reales son extremadamente complejos con mltiple reacciones, mltiples fases,
diferentes patrones de flujo y mltiples corrientes de salida y entrada por lo que es muy
importante tener conocimiento sobre reacciones qumicas, las funciones principales de cada
reactor y las principales desviaciones del modelo de flujo real respecto al ideal tomando en cuenta
las zonas Muertas, los cortocircuitos y las canalizaciones

Los procesos reales involucran mltiples reactores. Esto puede ser simplemente reactores en serie
con diferentes conversiones, temperaturas de operacin o catalizadores sin embargo los reactores
no ideales; consideran el patrn de flujo, la existencia de zonas muertas dentro del reactor donde
el material no circula, adems de una dinmica de fluidos ms compleja.
Una reaccin qumica es todo aquel proceso mediante el cual una sustancia qumica se
transforma en otra diferente originndose en un reactor qumico como el equipo capaz de
desarrollar una reaccin qumica en su interior. En su interior ocurre un cambio debido a la
reaccin qumica y estn diseados para maximizar la conversin y selectividad de la reaccin con
el menor costo, tiempo, y mayor eficiencia posibles.

Clasificacin de los reactores:

Segn las fases que albergan:

Reactores homogneos: tienen una nica fase, lquida o gas.

Reactores heterogneos: tienen varias fases, gas-slido, lquido-slido, gaslquido, gas-


lquido-slido.

Los reactores qumicos tienen como funciones principales:

Asegurar el tipo de contacto o modo de fluir de los reactantes en el interior del tanque, para
conseguir una mezcla deseada con los materiales reactantes.

Proporcionar el tiempo suficiente de contacto entre las sustancias y con el catalizador, para
conseguir la extensin deseada de la reaccin.

Permitir condiciones de presin, temperatura y composicin de modo que la reaccin tenga


lugar en el grado y a la velocidad deseada, atendiendo a los aspectos termodinmicos y cinticos
de la reaccin.

Diferencias entre reactores ideales y no ideales:

Los reactores ideales son aquellos en que el tiempo de residencia es igual para todos los
elementos (lo cual solo es rigurosamente cierto para reactores discontinuos).

El comportamiento real de los equipos se desva siempre de situaciones idealizadas, existen tres
factores interrelacionados que configuran el contacto o patrn de flujo
Tipo de flujo en reactores reales:

Para caracterizar el tipo de flujo en un reactor real, se estudia la respuesta transitoria a un


cambio brusco de concentracin a la entrada, en ausencia de reaccin qumica. Para realizar el
estmulo se emplean sustancias compatibles con el fluido de mezcla y fcilmente analizables
(trazadores), y segn el tipo de perturbacin hay dos curvas tpicas de respuesta:

- Curva F: respuesta a un escaln (cambio brusco y sostenido de la concentracin de


trazador a la entrada), que suele generalizarse con F=c/co y =t/(V/Vo).

Para un reactor perfectamente agitado, el balance al trazador es: Vo(co-c)=Vc/t, e


integrando resulta la exponencial asinttica: F= 1-e-.

- Curva C: respuesta a un impulso (cambio brusco e instantneo a la entrada del


reactor), que se generaliza en este caso con co= m/V, siendo m la cantidad de trazador
inyectado.

Modelo de flujo en reactores reales


En el caso de los reactores homogneos isotrmicos(flujo de pistn), para predecir el
comportamiento de los mismos debe tenerse en cuenta dos aspectos:
- La velocidad a la cual el fluido modifica su composicin, en funcin de la cintica de reaccin.
- El modo como el fluido pasa a travs del equipo, o sea el comportamiento fluido dinmico del
reactor.
Se ha estudiado hasta el momento dos tipos de flujo ideales para reactores continuos: el reactor
de mezcla completa y el reactor flujo pistn.
El comportamiento de reactor ideal de mezcla completa supone que el fluido tiene propiedades
(composicin, temperatura, etc.) idnticas en todos los puntos del reactor. Se asume entonces que
la agitacin es tal que la mezcla es perfecta en todos los puntos del reactor.
Por otra parte el comportamiento de flujo pistn ideal se logra si se cumple que:
a) La velocidad de flujo msico del fluido y las propiedades del mismo (presin, temperatura,
composicin), son constantes o uniformes en cualquier seccin transversal normal al movimiento
global del fluido.
b) La difusin en la direccin longitudinal (en la direccin de flujo) es despreciable frente al
movimiento convectivo del fluido.
En la prctica pueden obtenerse situaciones razonablemente similares a las condiciones de
idealidad. Sin embargo es necesario determinar de manera ms o menos cuantitativa el
apartamiento de la idealidad y las posibles consecuencias sobre el funcionamiento del sistema
(conversin, produccin, costos).

Factores influyen en el apartamiento de la idealidad, por


ejemplo:

- Diseo geomtrico del reactor


- Mezclado y agitacin
- Viscosidad del fluido
- Distribucin de relleno en lechos empacados
Se constatan frecuentemente dos tipos particulares de apartamiento de la idealidad:
- canalizaciones: cuando parte de los elementos del fluido pasan a travs del recipiente ms rpido
que otros.
- espacios muertos: cuando determinadas zonas del reactor actan como estancas, disminuyendo
el volumen til del equipo. Estas zonas o espacios muertos pueden tener lugar, por ejemplo en la
base de tomas manomtricas o esquinas rectas.
La magnitud de la no idealidad es un aspecto no controlable en los cambios de escala; esto es, el
apartamiento de la idealidad puede ser muy diferente en dos escalas distintas, lo que puede
conducir a errores graves en el diseo.

Bibliografa
[PDF]REACTORES REALES- MODELO DE FLUJO EN ...
www.fing.edu.uy/iq/maestrias/DisenioReactores/materiales/notas2.pdf

[DOC]TIPOS DE FLUJO EN UN REACTOR - OCW UPM


ocw.upm.es/ingenieria-quimica/ingenieria-de-la-reaccion.../tflujo.doc
PDF]Cap.4-Flujo no ideal - OCW UPM
ocw.upm.es/ingenieria-quimica/ingenieria-de-la-reaccion.../cap4.pd

http://www.imacifp.com/wp-content/uploads/2014/10/4.-Generadores-de-calor..pdf

http://depa.fquim.unam.mx/amyd/archivero/Balancedeenergia_11465.pdf