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Tema 02: Tendencias modernas de la Psicologa

Experimental y su evolucin en el Per


Para mejorar nuestro conocimiento
debemos aprender menos y
contemplar ms.

Descartes

Introduccin al tema

La investigacin bsica en Psicologa es de origen reciente en el Per. Segn


Reynaldo Alarcn (1968) es a finales de los aos 30`s que aparece una corriente
psicolgica naturalista y experimental, representada por el psiclogo alemn
Walter Blumenfeld.

Blumenfeld llega al Per en 1935 contratado por la universidad de San Marcos


para dirigir el Instituto de Psicologa y Psicotcnica y para dictar cursos de
Psicologa. Blumenfeld es un psiclogo fundamentalmente experimental, asevera
que la experimentacin es el mtodo ms seguro para resolver los problemas de la
psicologa; sin embargo, no descarta otros procedimientos como el mtodo
introspectivo aplicado metdica y controladamente por el especialista. Sin
embargo, descarta de la Psicologa, la intuicin y la especulacin filosfica.

Lo que plantea Reynaldo Alarcn (1968) refleja el panorama de la Psicologa


experimental en el Per. Seala la iniciacin del movimiento experimental en la
Psicologa, movimiento que desarroll situaciones contradictorias en el
pensamiento psicolgico dominante de aquella poca. Esta orientacin
experimental gener preocupacin en los psiclogos y filsofos que asuman
posiciones psicoanalistas, fenomenolgicas y existencialistas y que definitivamente
rechazaban los planteamientos del profesor Blumenfeld.
Es a fines de la dcada del 60 que la psicologa experimental y el anlisis
conductual aplicado surgen con mayor fuerza en el campo educativo y clnico.

INVESTIGACIN BSICA EN EL PER

La investigacin experimental bsica en la psicologa es de origen reciente


observndose en su desarrollo tres periodos: el primero comprende de 1935 a
1967, el segundo periodo de 1968 a 1974, y el tercer periodo de 1975 a la
actualidad.

PRIMER PERIODO: 1935 A 1967

Segn comentarios de Reynaldo Alarcn (1968) al finalizar el primer lustro del


ao treinta hace su aparicin repentina en nuestro panorama acadmico una
corriente de psicologa naturalista y experimental que va a estar representado por
el eminente Psiclogo y psicotcnico alemn Walter Blumenfeld. Por estos aos
se advierte en los crculos docentes, como lo seala Augusto Salazar Bondy, "El
creciente dominio de la fenomenologa, entendida en su ms amplio sentido".
Blumenfeld lleg al Per en 1935 contratado por la Universidad de San Marcos
para ocupar la direccin del Instituto de Psicologa y Psicotcnica y para dictar
cursos de Psicologa. l, postula una psicologa entendida como ciencia de la
naturaleza afiliada a la biologa y cuyo terreno lo constituye el estudio del
comportamiento. Blumenfeld es fundamentalmente un psiclogo experimental, de
all que asevere que la experimentacin sea el mtodo ms seguro y prometedor
para resolver los problemas de la psicologa donde quiera que su aplicacin sea
factible.

Finalmente -comenta Alarcn- los altos mritos que revisten la labor del profesor
Blumenfeld en la docencia universitaria y en la investigacin lo acreditan como el
verdadero fundador de los estudios experimentales de la Psicologa en el Per
habiendo ejercido su obra una influencia profunda en los ltimos treinta aos en lo
que al panorama de la Psicologa peruana respecta.

El comentario realizado por Reynaldo Alarcn (1968) refleja con mucha claridad el
panorama de la Psicologa Experimental en el Per. Seala la iniciacin del
movimiento experimental en la Psicologa, movimiento que desarroll situaciones
contradictorias en el pensamiento psicolgico dominante de aquella poca. Dicha
orientacin experimental cre preocupacin en los psiclogos y filsofos que
asuman posiciones psicoanalistas, fenomenolgicas y existencialistas. Se
preguntaban Cmo es posible que el alma pueda experimentarse? Cmo es
posible que el inconsciente pueda experimentarse? Tiene alguna unidad las
matemticas en el estudio del alma? Todos respondan con un NO rotundo por lo
que rechazaban los planteamientos del profesor Blumenfeld. ste, inici su
actividad docente en la facultad de letras de la Universidad de San Marcos (1935).
No pas mucho tiempo para ser retirado de la Facultad de Letras por la
concepcin experimental que asumi en el estudio de la conducta. La Facultad de
Ciencias de la misma universidad fue quien cobij al profesor Blumenfeld iniciando
en dicha facultad el movimiento experimental en el Per. Sus ideas las difundi en
el curso de Psicologa experimental dictado en los estudios generales de ciencias,
instalando paralelamente el Primer Laboratorio de Psicologa Experimental en
el Per.

Estudi los fenmenos psicofsicos tales como la cualidad e intensidad sensorial,


la audicin, la visin la naturaleza y dinmica de percepcin. Utiliz un conjunto de
instrumentos que el mismo los construy. Los sujetos experimentales fueron los
propios alumnos.

Su forma de estudio fueron revolucionarios para un pensamiento especulativo de


los filsofos del Per de entonces. Se rode de colaboradores y posteriores
discpulos, siendo lo anecdtico para la historia de la Psicologa Experimental
peruana, que sus primeros discpulos fueron bilogos y no psiclogos.

Ellos, los bilogos, ensearon Psicologa Experimental a los psiclogos. El


desarrollo de la Psicologa Experimental propici el retorno triunfal del profesor
Blumenfeld a la facultad de letras de la universidad de San Marcos. Fue el retorno
de una nueva forma de pensamiento, fue la primera rfaga de luz de la Psicologa
Cientfica en el Per.

Como todo movimiento cientfico apreciamos en sta las limitaciones cientficas de


su poca. Blumenfeld trat de hacer de los estmulos una variable independiente
(VI). Lo hizo con mucho xito. Tambin hizo de la respuesta una variable
dependiente (VD). A partir de la VI y la VD pretendi conocer los acontecimientos
mentales del organismo y explicar la conducta en base a los procesos mentales
del organismo. Aqu encontr las primeras dificultades metodolgicas al ir ms all
de la relacin funcional entre la VI y VD. Como el profesor Blumenfeld no
consider la legalidad cientfica de dicha relacin funcional seal la posibilidad de
emplear el mtodo introspectivo si es ejercido y controlado metdicamente, razn
por la cual utiliz la psicometra para estudiar los fenmenos psicofsicos, iniciando
tambin una psicologa sin criterio metodolgico y propiciando en los psiclogos
una actividad eclctica y de rechazo al anlisis funcional de la conducta.

La orientacin asumida por el profesor Blumenfeld gener discpulos orientados en


los trabajos experimentales sobre psicofsica y discpulos orientados a estudiar la
inteligencia, personalidad y otros, desde la perspectiva psicomtrica. El primer
grupo, durante muchos aos se dedic a realizar rplicas de los experimentos del
profesor Blumenfeld, realizndose a manera de demostraciones didcticas para los
estudiantes que se matriculaban en el curso de psicologa experimental en
distintas universidades del Per. Las demostraciones experimentales se repetan
ao tras ao sin mayores preocupaciones por la tecnificacin de sus instrumentos
y sobre todo, continuaban formulando similares explicaciones mentalistas de la
conducta. En la actualidad, prcticamente, han perdido vigencia en la orientacin
de los cursos de Psicologa Experimental del Per y han pasado a formar parte de
las reliquias que conserva la Universidad de San Marcos.

El segundo grupo, el psicomtrico, fue mayoritario. Influy decididamente en la


formacin de los psiclogos peruanos. No hubo movimiento psicolgico en el Per
que gnero ms investigaciones que la psicometra. Esto se puede evidenciar en
la mayor parte de los trabajos presentados en el Primer Congreso Nacional de
Psicologa (1976). Adems, el noventa por ciento de la tesis de los estudiantes de
psicologa de las distintas universidades del Per, tuvieron dicha orientacin
psicomtrica.

SEGUNDO PERIODO: 1968 A 1974


Este periodo signific en el panorama de la psicologa peruana una nueva
orientacin en el estudio de la conducta, pero similar a la orientacin del profesor
Blumenfeld en sus objetivos finales. Lo inici el profesor Ral Gonzles (1968) en
la Universidad de San Marcos. Empez a difundir sus ideas a travs del curso de
Psicologa del Aprendizaje que por primera vez se dictaba en dicha universidad.

El profesor Gonzles sealaba que el esquema E- O- R (EstmuloOrganismo


Respuesta) era el esquema ideal en el estudio de la conducta, donde "R" eran las
respuestas, las reacciones o las modificaciones externas, y la conducta observable
del organismo. "E" era el estimulo, las modificaciones del ambiente
correlacionados con "R". Esto implicaba necesariamente la accin de agentes
fsicos sobre los organismos receptores. El profesor Gonzles sealaba un
ejemplo para aclarar estos conceptos: Supongamos, que colocamos, uno a uno, a
un grupo de ratones albinos que no han recibido alimento durante 18 horas en la
entrada de un laberinto de Whiting y Mower (en forma T). Tenemos siete ratones y
hacemos el mismo ensayo con ellos en 35 oportunidades en sesiones intermedias
de 5 ensayos cada una. En la meta colocamos alimento tipo Nicovita, que ingieren
al trasponer la puerta batiente que lo oculta. Los ratones se desplazan a lo largo
del laberinto y nosotros cronometramos el tiempo que transcurre entre su entrada
en la puerta y su ingreso a la meta. En esta situacin los elementos objetivos que
estamos controlando son:

a) Los estmulos que configuran la situacin inicial en la entrada del laberinto,

b) El estimulo alimento que obtiene el animal al ingresar a la meta y

c) Las respuestas de desplazamiento del animal, controlados segn el tiempo


entre su respuesta en la entrada y su ingreso en la caja meta.

En resumen -expresa el profesor Gonzles-, en una situacin controlada hemos


establecido una correlacin entre la exposicin a una serie de estmulos (E) y un
cambio en la conducta (R) Ntese que el cambio en la conducta consiste en una
cada vez mayor velocidad de "R". Esta correlacin entre la exposicin a una serie
de estmulos y un cambio en la conducta (R) puede formularse de la siguiente
manera: Sometido a una exposicin continua al laberinto el animal tiene
progresivamente una "R" de desplazamiento ms rpido (correlacin E-R).

Para continuar con sus experimentos se rode de un grupo de colaboradores


(1968, 1969 y 1970) utilizando para ello los mismos instrumentos experimentales:
Se meda el tiempo que utilizaban los ratones para desplazarse desde la entrada
del laberinto hasta el ingreso a la caja meta, observando el aprendizaje en el
cambio de conducta de los ratones expresado en la bsqueda ms directa de la
meta. Experimentaron tambin, sobre la extincin y el castigo, mediante el uso de
choques elctricos.

Posteriormente el profesor Gonzles (1971) se retira de la docencia universitaria


finalizando de esta manera su inquietud como investigador bsico en la Psicologa.
Bajo la misma orientacin del profesor Gonzles un grupo de sus colaboradores
continuaron realizando experimentos similares, entre ellos figuran: Anicama,
Palomino, Alcntara, Dongo y Echevarra.

Paralelamente, Jos Anicama form un nuevo grupo de experimentadores


formado por: Alcntara, Sifuentes, Inga, Meza, Salazar y otros. Los
experimentos se realizaron en la Universidad de San Marcos y en el INIDE
(Instituto Nacional de Investigacin y Desarrollo), formando posteriormente el
cuerpo docente del programa de Psicologa de la Universidad Peruana Cayetano
Heredia. Entre los experimentos podemos sealar aquellos sobre aprendizaje
complejo en laberintos. Se utilizaron ratones blancos como sujetos.

Podemos sealar que el tiempo de desplazamiento de las ratas es una funcin del
nmero de ensayos y del alimento por lo que existe una relacin funcional entre la
variable dependiente (R) y la variable independiente (E). Pero el profesor Gonzles
consideraba que dicha relacin funcional no explicaba en ltima instancia la
conducta. Sealaba que era necesario investigar la variable organismo. Entre E y
R, segn el modelo propuesto, E-O-R, estaba la variable "O" es decir las
propiedades y caractersticas del organismo sobre lo que acta "E" y que
determina la "R". En el ejemplo, la privacin de alimento causa en el animal un
estado que, de faltar, modificara las respuestas obtenidas, es decir, las
modificaciones se observaran en R. En tal razn, considera, que la deprivacin del
alimento es la variable en el organismo. Se llega a la variable interna deprivacin a
travs de la correlacin entre E- R. Esta relacin es el primer nivel para pasar a un
segundo nivel, al descubrimiento de que participan en dicha correlacin las "leyes
Psicolgicas", significando que slo en el organismo se encuentran las leyes
psicolgicas, negando de esta manera, el profesor Gonzles, las distintas leyes
que integran las contingencias de reforzamiento, extincin y castigo, leyes surgidas
de un anlisis funcional de la conducta.
En la ciencia psicolgica ha surgido una legalidad cientfica en el estudio de la
conducta subjetiva. sta est expresada en el estudio de las conductas que son
observadas directamente por el investigador mientras que la conducta subjetiva
est referida al estudio de los procesos cognoscitivos. Esta diferencia posibilita
observar que existe una ciencia que estudia la conducta subjetiva. Cada una
muestra su legalidad cientfica en tanto tienen un objeto de estudio propio, un
mtodo de investigacin y como consecuencia una tecnologa conductual. Por
tanto, existirn psiclogos que se dediquen slo a la conducta objetiva y
psiclogos que se dediquen slo a la conducta subjetiva. Lo ideal sera, claro est,
integrar ambas ciencias en una sola. Esta pretensin por lo menos tendra una
justificacin siempre que conozcamos lo esencial de cada ciencia hecho que no
sucede en la actualidad.

El estudio de ambas conductas recin ha comenzado en el mundo psicolgico.


Aun no estamos ni siquiera a la altura de la fsica y la qumica como ciencias
particulares para hablar de una posible unin entre ambas ciencias conductuales.
Por ello, en realidad, el esquema E- O- R es un esquema que no responde al
desarrollo histrico de la Psicologa contempornea.

TERCER PERIODO: 1975 A LA ACTUALIDAD. EXPERIMENTOS SIN UTILIZAR


LA METODOLOGA DEL AEC

Jos Anicama y colaboradores han realizado estudios en la Universidad


Peruana Cayetano Heredia (UPCH) sobre los efectos de la cocana en el
aprendizaje, habiendo utilizado ratones albinos y en un laberinto mltiple. En el
estudio del aprendizaje simple en una situacin experimental, emplearon el
laberinto en forma de "T". Hugo Salazar (1975- 1976) en la UPCH realiz
experimentos con peces respecto a la influencia de los factores de ansiedad en el
aprendizaje y la inversin del hbito. Utiliz como instrumento un acuario
semiautomtico. En 1969, se comenz a utilizar la Terapia Conductual en la
atencin a pacientes en la UPCH gracias a Anicama. La UPCH mantiene hasta la
actualidad en su programa curricular la mayor cantidad de cursos de corte
conductual.

En la Universidad Inca Garcilazo de la Vega (UIGV) Hctor Nez y


colaboradores (1975) realizaron experimentos sobre el aprendizaje utilizando los
laberintos en forma de Y Dichos experimentos fueron interrumpidos en la misma
universidad. Gustavo Ros (1975) en colaboracin con la Clnica Cuadros realiz
un experimento para corroborar que la humedad de las membranas de la garganta
y la boca no eran suficientes para explicar la sed del sujeto. Hicieron que el agua
que beba un perro salga del cuerpo por una fstula hecha en la garganta
impidiendo que llegara al estmago del animal. Los perros privados de agua
beban indefinidamente a pesar que su garganta y boca estaban constantemente
hmedas.

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