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Alimento transgnico

reas con cultivos de organismos genticamente modificados (OGM) en 2005.


Los cinco pases que producen ms del 95 % de los OGM Otros pases productores de
los OGM.
Puntos naranja: slo cultivos experimentales.

Los alimentos transgnicos son aquellos que han sido producidos a partir de un
organismo modificado mediante ingeniera gentica y al que se le han incorporado
genes de otro organismo para producir las caractersticas deseadas. En la actualidad
tienen mayor presencia de alimentos procedentes de plantas transgnicas como el maz
o la soja.

La ingeniera gentica o tecnologa del ADN recombinante es la ciencia que manipula


secuencias de ADN (que normalmente codifican genes) de forma directa, posibilitando
su extraccin de un taxn biolgico dado y su inclusin en otro, as como la
modificacin o eliminacin de estos genes. En esto se diferencia de la mejora clsica,
que es la ciencia que introduce fragmentos de ADN (conteniendo como en el caso
anterior genes) de forma indirecta, mediante cruces dirigidos.1 La primera estrategia, de
la ingeniera gentica, se circunscribe en la disciplina denominada biotecnologa
vegetal. Cabe destacar que la insercin de grupos de genes y otros procesos pueden
realizarse mediante tcnicas de biotecnologa vegetal que no son consideradas
ingeniera gentica, como puede ser la fusin de protoplastos.2

La mejora de las especies que sern usadas como alimento ha sido un motivo comn en
la historia de la Humanidad. Entre el 12.000 y 4.000 a. de C. ya se realizaba una mejora
por seleccin artificial de plantas. Tras el descubrimiento de la reproduccin sexual en
vegetales, se realiz el primer cruzamiento intergenrico (es decir, entre especies de
gneros distintos) en 1876. En 1909 se efectu la primera fusin de
protoplastos[cita requerida], y en 1927 se obtuvieron mutantes de mayor productividad
mediante irradiacin con rayos X de semillas. En 1983 se produjo la primera planta
transgnica[cita requerida]. En estas fechas, unos biotecnlogos logran aislar un gen e
introducirlo en un genoma de la bacteria Escherichia coli ( E.Coli )[cita requerida]. Tres aos
ms tarde, en 1986, Monsanto, empresa multinacional dedicada a la biotecnologa, crea
la primera planta genticamente modificada. Se trataba de una planta de tabaco a la que
se aadi a su genoma un gen de resistencia para el antibitico Kanamicina. Finalmente,
en 1994 se aprueba la comercializacin del primer alimento modificado genticamente,
los tomates Flavr Savr, creados por Calgene, una empresa biotecnloga[cita requerida]. A
estos se les introdujo un gen antisentido con respecto al gen normal de la
poligalacturonasa, enzima que induce a la maduracin del tomate, de manera que este
aguantara ms tiempo maduro y tendra una mayor resistencia. Pero pocos aos
despus, en 1996, este producto tuvo que ser retirado del mercado de productos frescos
al presentar consecuencias imprevistas como una piel blanda, un sabor extrao y
cambios en su composicin. Aun as, estos tomates se usan para la produccin de
tomates elaborados.3

En el ao 2007, los cultivos de transgnicos se extienden en 114,3 millones de hectreas


de 23 pases, de los cuales 12 son pases en vas de desarrollo.4 En el ao 2006 en
Estados Unidos el 89% de plantaciones de soja lo eran de variedades transgnicas, as
como el 83% del algodn y el 61% del maz.5

Ciruela transgnica.

Los caracteres introducidos mediante ingeniera gentica en especies destinadas a la


produccin de alimentos comestibles buscan el incremento de la productividad (por
ejemplo, mediante una resistencia mejorada a las plagas) as como la introduccin de
caractersticas de calidad nuevas. Debido al mayor desarrollo de la manipulacin
gentica en especies vegetales, todos los alimentos transgnicos corresponden a
derivados de plantas. Por ejemplo, un carcter empleado con frecuencia es la resistencia
a herbicidas, puesto que de este modo es posible emplearlos afectando slo a la flora
ajena al cultivo. Cabe destacar que el empleo de variedades modificadas y resistentes a
herbicidas ha disminuido la contaminacin debido a estos productos en acuferos y
suelo,6 si bien es cierto que no se requerira el uso de estos herbicidas tan nocivos por su
alto contenido en glifosato (GLY) y amonio glifosinado (GLU)7 si no se plantaran estas
variedades, diseadas exclusivamente para resistir a dichos compuestos.6

Las plagas de insectos son uno de los elementos ms devastadores en agricultura.8 Por
esta razn, la introduccin de genes que provocan el desarrollo de resistentes a uno o
varios rdenes de insectos ha sido un elemento comn a muchas de las variedades
patentadas. Las ventajas de este mtodo suponen un menor uso de insecticidas en los
campos sembrados con estas variedades,9 lo que redunda en un menor impacto en el
ecosistema que alberga al cultivo y por la salud de los trabajadores que manipulan los
fitosanitarios.10

Uno de los factores que suelen mencionarse respecto a la prohibicin de cultivos


transgnicos es la imposibilidad de la coexistencia entre los cultivos convencionales y
los genticamente modificados, debido a la entrecruza del polen llevada a cabo por el
viento o los insectos polinizadores. Sin embargo, el gobierno de Catalua demostr que
con el aislamiento de los cultivos, estableciendo una distancia de 30 metros entre uno y
otro, as como un retraso de 11 das en las fechas de siembra, se ha logrado en Espaa la
existencia simultnea de las dos alternativas en el cultivo de maz.
La FAO Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura
estima que por efecto del cambio climtico, para el 2050 el decremento en la
productividad agrcola ser del 9 al 12% de las cosechas.

El uso de especies transgnicas en la agricultura no slo aumenta la productividad


promedio al minimizar las plagas de insectos y maleza, sino que tambin hace un uso
ms racional de los agroqumicos, reduciendo los costos econmicos, sanitarios y
ambientales asociados. Los cultivos transgnicos tambin presentan mayor resistencia a
climas adversos y crecen en tierra seca y salina, lo cual podra representar una solucin
al problema de reduccin en las cosechas.

Gregory Jaffe, director de biotecnologa en el Centro para la Ciencia en el Inters


Pblico asegura que: Los cultivos transgnicos actuales son seguros para comer y su
plantacin no entraa riesgos para el entorno.

Se han aprobado ms de cien cultivos transgnicos para consumo tanto humano como
animal en un lapso de 15 aos, y de acuerdo con la Organizacin Mundial de la Salud,
son tan seguros como los convencionales.

Recientemente se estn desarrollando los primeros transgnicos animales. El primero en


ser aprobado para el consumo humano en Estados Unidos fue un salmn AquaBounty
(2010), que era capaz de crecer en la mitad de tiempo y durante el invierno gracias al
gen de la hormona de crecimiento de otra especie de salmn y al gen "anticongelante"
de otra especie de pez.11

Por otro lado, la prctica de modificar genticamente las especies para uso del hombre,
acompaa a la humanidad desde sus orgenes (ver domesticacin), por lo que los
sectores a favor de la biotecnologa esgrimen estudios cientficos para sustentar sus
posturas, y acusan a los sectores anti-transgnicos de ocultar o ignorar hechos frente al
pblico.12

Por su parte, los cientficos resaltan que el peligro para la salud se ha estudiado
pormenorizadamente en todos y cada uno de este tipo de productos que hasta la fecha
han obtenido el permiso de comercializacin y que sin duda, son los que han pasado por
un mayor nmero de controles.

La Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin (FAO por sus siglas en ingls)


por su parte indica con respecto a los transgnicos cuya finalidad es la alimentacin:13

Hasta la fecha, los pases en los que se han introducido cultivos transgnicos en los
campos no han observado daos notables para la salud o el medio ambiente. Adems,
los granjeros usan menos pesticidas o pesticidas menos txicos, reduciendo as la
contaminacin de los suministros de agua y los daos sobre la salud de los trabajadores,
permitiendo tambin la vuelta a los campos de los insectos benficos. Algunas de las
preocupaciones relacionadas con el flujo de genes y la resistencia de plagas se han
abordado gracias a nuevas tcnicas de ingeniera gentica.
Sin embargo, que no se hayan observado efectos negativos no significa que no puedan
suceder. Los cientficos piden una prudente valoracin caso a caso de cada producto o
proceso antes de su difusin, para afrontar las preocupaciones legtimas de seguridad.|
Resumen de las Conclusiones

La Organizacin Mundial de la Salud dice al respecto:

Los diferentes organismos OGM (organismos genticamente modificados) incluyen


genes diferentes insertados en formas diferentes. Esto significa que cada alimento GM
(genticamente modificado) y su inocuidad deben ser evaluados individualmente, y que
no es posible hacer afirmaciones generales sobre la inocuidad de todos los alimentos
GM. Los alimentos GM actualmente disponibles en el mercado internacional han
pasado las evaluaciones de riesgo y no es probable que presenten riesgos para la salud
humana. Adems, no se han demostrado efectos sobre la salud humana como resultado
del consumo de dichos alimentos por la poblacin general en los pases donde fueron
aprobados. El uso continuo de evaluaciones de riesgo segn los principios del Codex y,
donde corresponda, incluyendo el monitoreo post-comercializacin, debe formar la base
para evaluar la inocuidad de los alimentos GM.14

ndice
1 Transferencia horizontal
2 Ingestin de "ADN forneo"
3 Alergenicidad y toxicidad
4 Propiedad intelectual
5 Vase tambin
6 Referencias
7 Enlaces externos

Transferencia horizontal
Se ha postulado el papel de los alimentos transgnicos en la difusin de la resistencia a
antibiticos, pues la insercin de ADN forneo en las variedades transgnicas puede
hacerse (y en la mayora de los casos se hace) mediante la insercin de marcadores de
resistencia a antibiticos.15 No obstante, se han desarrollado alternativas para no
emplear este tipo de genes o para eliminarlos de forma limpia de la variedad final16 y,
desde 1998, la FDA exige que la industria genere este tipo de plantas sin marcadores en
el producto final.17 La preocupacin por tanto es la posible transferencia horizontal de
estos genes de resistencia a otras especies, como bacterias de la microbiota del suelo
(rizosfera) o de la microbiota intestinal de mamferos (como los humanos).
Tericamente, este proceso podra llevarse a cabo por transduccin, conjugacin y
transformacin, si bien esta ltima (mediada por ADN libre en el medio) parece el
fenmeno ms probable. Se ha postulado, por tanto, que el empleo de transgnicos
podra dar lugar a la aparicin de resistencias a bacterias patgenas de relevancia
clnica.18

Sin embargo, existen multitud de elementos que limitan la transferencia de ADN del
producto transgnico a otros organismos. El simple procesado de los alimentos previo al
consumo degrada el ADN.19 20 Adems, en el caso particular de la transferencia de
marcadores de resistencia a antibiticos, las bacterias del medio ambiente poseen
enzimas de restriccin que degradan el ADN que podra transformarlas (este es un
mecanismo que emplean para mantener su estabilidad gentica).21 Ms aun, en el caso
de que el ADN pudiera introducirse sin haber sido degradado en los pasos de procesado
de alimentos y durante la propia digestin, debera recombinarse de forma definitiva en
su propio material gentico, lo que, para un fragmento lineal de ADN procedente de una
planta requirira una homologa de secuencia muy alta, o bien la formacin de un
replicn independiente.3 No obstante, se ha citado la penetracin de ADN intacto en el
torrente sanguneo de ratones que haban ingerido un tipo de ADN denominado M13
ADN que puede estar en las construcciones de transgnicas, e incluso su paso a travs
de la barrera placentaria a la descendencia.22 En cuanto a la degradacin
gastrointestinal, se ha demostrado que el gen epsps de soya transgnica sigue intacto en
el intestino.23 Por tanto, puesto que se ha determinado la presencia de algunos tipos de
ADN transgnico en el intestino de mamferos, debe tenerse en cuenta la posibilidad de
una integracin en el genoma de la microbiota intestinal (es decir, de las bacterias que
se encuentran en el intestino de forma natural sin ser patgenas), si bien este evento
requerira de la existencia de una secuencia muy parecida en el propio ADN de las
bacterias expuestas al ADN forneo.3 La FDA estadounidense, autoridad competente en
salud pblica y alimentacin, declar que existe una posibilidad potencial de que esta
transferencia tenga lugar a las clulas del epitelio gastrointestinal. Por tanto, ahora se
exige la eliminacin de marcadores de seleccin a antibiticos de las plantas
transgnicas antes de su comercializacin, lo que incrementa el coste de desarrollo pero
elimina el riesgo de integracin de ADN problemtico.17

Ingestin de "ADN forneo"


Un aspecto que origina polmica es el empleo de ADN de una especie distinta de la del
organismo transgnico; por ejemplo, que en maz se incorpore un gen propio de una
bacteria del suelo, y que este maz est destinado al consumo humano. No obstante, la
incorporacin de ADN de organismos bacterianos e incluso de virus sucede de forma
constante en cualquier proceso de alimentacin. De hecho, los procesos de preparacin
de alimento suelen fragmentar las molculas de ADN de tal forma que el producto
ingerido carece ya de secuencias codificantes (es decir, con genes completos capaces de
codificar informacin.20 Ms aun, debido a que el ADN ingerido es desde un punto de
vista qumico igual ya provenga de una especie u otra, la especie del que proviene no
tiene ninguna influencia.24

La transformacin de plntulas de cultivo in vitro suele realizarse con un cultivo de


Agrobacterium tumefaciens en placas Petri con un medio de cultivo suplementado con
antibiticos.
Esta preocupacin se ha extendido en cuanto a los marcadores de resistencia a
antibiticos que se cita en la seccin anterior pero tambin respecto a la secuencia
promotora de la transcripcin que se sita en buena parte de las construcciones de ADN
que se introducen en las plantas de inters alimentario, denominado promotor 35S y que
procede del cauliflower mosaic virus (virus del mosaico de la coliflor). Puesto que este
promotor produce expresin constitutiva (es decir, continua y en toda la planta) en
varias especies, se sugiri su posible transferencia horizontal entre especies, as como su
recombinacin en plantas e incluso en virus, postulndose un posible papel en la
generacin de nuevas cepas virales.25 No obstante, el propio genoma humano contiene
en su secuencia multitud de repeticiones de ADN que proceden de retrovirus (un tipo de
virus) y que, por definicin, es ADN forneo sin que haya resultado fatal en la
evolucin de la especie (de hecho estas secuencias vricas han sido de gran importancia
en la evolucin de las especies, tanto de humanos como de otros animales26 ); estas
repeticiones se calculan en unas 98.00027 o, segn otras fuentes, en 400.000.28 Dado
que, adems, estas secuencias no tienen por qu ser adaptativas, es comn que posean
una tasa de mutacin alta y que, en el transcurso de las generaciones, pierdan su
funcin. Finalmente, puesto que el virus del mosaico de la coliflor est presente en el
10% de nabos y coliflores no transgnicos, el ser humano ha consumido su promotor
desde hace aos sin efectos deletreos.29

Alergenicidad y toxicidad
Se ha discutido el posible efecto como alrgenos de los derivados de alimentos
transformados genticamente; incluso, se ha sugerido su toxicidad. El concepto
subyacente en ambos casos difiere: en el primero, una sustancia inocua podra dar lugar
a la aparicin de reacciones alrgicas en algunos individuos susceptibles, mientras que
en el segundo su efecto deletreo sera generalizado. Un estudio de gran repercusin al
respecto fue publicado por Exwen y Pustzai en 1999. En l se indicaba que el intestino
de ratas alimentadas con patatas genticamente modificadas (expresando una aglutinina
de Galanthus nivalis, que es una lectina) resultaba daado severamente.30 No obstante,
este estudio fue severamente criticado por varios investigadores por fallos en el diseo
experimental y en el manejo de los datos. Por ejemplo, se incluyeron pocos animales en
cada grupo experimental (lo que da lugar a una gran incertidumbre estadstica), y no se
analiz la composicin qumica con precisin de las distintas variedades de patata
empleadas, ni se incluyeron controles en los experimentos y finalmente, el anlisis
estadstico de los resultados era incorrecto.31 Estas crticas fueron rpidas: la comunidad
cientfica respondi el mismo ao recalcando las falencias del artculo; adems, tambin
se censur a los autores la bsqueda de celebridad y la publicidad en medios
periodsticos.31

En cuanto a la evaluacin toxicolgica de los alimentos transgnicos, los resultados


obtenidos por los cientficos son contradictorios. Uno de los objetivos de estos trabajos
es comprobar la pauta de funcin heptica, pues en este rgano se produce la
detoxificacin de sustancias en el organismo. Un estudio en ratn alimentado con soja
resistente a glifosato encontr diferencias en la actividad celular de los hepatocitos,
sugiriendo una modificacin de la actividad metablica al consumir transgnicos.32
Estos estudios basados en ratones y soja fueron ratificados en cuanto a actividad
pancretica33 y testculo.34 No obstante, otros cientficos critican estos hallazgos debido
a que no tuvieron en cuenta el mtodo de cultivo, recoleccin y composicin nutricional
de la soya empleada; por ejemplo, la lnea empleada era genticamente bastante estable
y fue cultivada en las mismas condiciones en el estudio de hepatocitos y pncreas, por
lo que un elemento externo distinto del gen de resistencia al glifosato podra haber
provocado su comportamiento al ser ingerido. Ms aun, el contenido en isoflavonas de
la variedad transgnica puede explicar parte de las modificaciones descritas en el
intestino de la rata, y este elemento no se tuvo en cuenta puesto que ni se midi en el
control ni en la variedad transgnica.35 Otros estudios independientes directamente no
encontraron efecto alguno en el desarrollo testicular de ratones alimentados con soya
resistente a glifosato36 o maz Bt.37

Propiedad intelectual
Un argumento frecuentemente esgrimido en contra de los alimentos transgnicos es el
relacionado con la gestin de los derechos de propiedad intelectual y/o patentes, que
obligan al pago de regalas por parte del agricultor al mejorador. Asimismo, se alude al
uso de estrategias moleculares que impiden la reutilizacin del tomate, es decir, el
empleo de parte de la cosecha para cultivar en aos sucesivos. Un ejemplo conocido de
este ltimo aspecto es la tecnologa Terminator, englobado en las tcnicas de restriccin
de uso (GURT), desarrollada por el Departamento de Agricultura de EE.UU. y la Delta
and Pine Company en la dcada de 1990 y que an no ha sido incorporada a cultivares
comerciales, y por supuesto no est autorizada su venta. La restriccin patentada opera
mediante la inhibicin de la germinacin de las semillas, por ejemplo.38 Cabe destacar
que el uso del vigor hbrido, una de las estrategias ms frecuentes en mejora vegetal, en
las variedades no tradicionales pero no transgnicas tambin imposibilita la reutilizacin
de semillas. Este procedimiento se basa en el cruce de dos lneas puras que actan como
parentales, dando lugar a una progenie con un genotipo mixto que posee ventajas en
cuanto a calidad y rendimiento. Debido a que la progenie es heterocigota para algunos
genes, si se cruza consigo misma da lugar a una segunda generacin muy variable por
simple mendelismo, lo que resulta inadecuado para la produccin agrcola.15

En cuanto a la posibilidad de patentar las plantas transgnicas, stas pueden no


someterse a una patente propiamente dicha, sino a unos derechos del obtentor,
gestionados por la Unin Internacional para la Proteccin de Nuevas Variedades de
Plantas. Argentina, Brasil, Espaa, Bolivia y Chile se encuentran en esa unin, siendo
un total de 66 en diciembre de 2008 (entre los pases no participantes destaca
EE.UU.).39 Para la UPOV en su revisin de 1991, la ingeniera gentica es una
herramienta de introduccin de variacin gentica en las variedades vegetales.40 Bajo
esta perspectiva, las plantas transgnicas son protegidas de forma equivalente a la de las
variedades generadas por procedimientos convencionales; este hecho necesariamente
exige la posibilidad de emplear variedades protegidas para agricultura de subsistencia e
investigacin cientfica. La UPOV tambin se pronunci en 2003 sobre las tecnologas
de restriccin de uso como la Terminator mencionada anteriormente: de acuerdo con la
existencia de un marco legal de proteccin de las nuevas variedades, se indica que la
aplicacin de estas tecnologas no es necesaria41

http://es.wikipedia.org/wiki/Alimento_transg%C3%A9nico
Alimentos transgnicos

Los alimentos transgnicos son aquellos alimentos a los que se les han insertado genes
exgenos (de otras plantas o animales) en sus cdigos genticos.

La ingeniera gentica se puede hacer con plantas, animales o bacterias y otros


microorganismos. Los humanos hemos producido cultivos y criado animales para
obtener caractersticas deseables durante miles de aos. Por ejemplo, criamos perros
desde poodles hasta gran dans y rosas desde las miniaturas con olor dulce hasta las
rosas rojas que viven ms tiempo pero carecen de olor de hoy en da.

La cra selectiva con el tiempo cre estas amplias variaciones, pero el proceso dependa
de que la naturaleza produjera el gen deseado. Los humanos entonces elegan aparear
los animales o plantas individuales que portaban ese gen particular, con el fin de hacer
que las caractersticas deseadas fueran ms comunes o ms pronunciadas.

Hemos estado modificando genticamente plantas desde la dcada de 1990. La


ingeniera gentica permite a los cientficos acelerar este proceso pasando los genes
deseados de una planta a otra o incluso de un animal a una planta y viceversa.

Funciones
Los posibles beneficios de los alimentos transgnicos incluyen:

Alimentos ms nutritivos
Alimentos ms apetitosos
Plantas resistentes a la sequa y a las enfermedades, que requieren menos
recursos ambientales (como agua y fertilizante)
Disminucin en el uso de pesticidas
Aumento en el suministro de alimentos a un costo reducido y con una mayor
vida til
Crecimiento ms rpido en plantas y animales
Alimentos con caractersticas ms deseables, como papas (patatas) que absorben
menos grasa al frerlas
Alimentos medicinales que se podran utilizar como vacunas u otros
medicamentos

Los riesgos potenciales incluyen:

Las plantas y los animales modificados pueden tener cambios genticos


inesperados y dainos.
Los organismos modificados se pueden cruzar con organismos naturales. Esto
puede llevar a la extincin del organismo original u otros efectos ambientales
impredecibles.
Las plantas pueden ser menos resistentes a algunas plagas y ms susceptibles a
otras.
Fuentes alimenticias
Por medio de la biotecnologa, se han alterado genticamente los tomates, las patatas
(papas), la ahuyama o calabaza, el maz y la soya (soja). Muchos alimentos ms
contienen ingredientes modificados y se estn desarrollando otros ms. Para obtener
mayor informacin, consulte a la Administracin de Drogas y Alimentos de los Estados
Unidos (Food and Drug Administration, FDA).

Efectos secundarios
La Administracin de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos regula la produccin y
etiquetado de alimentos transgnicos. Algunas personas han expresado inquietudes con
respecto a que los genes de un alimento que se insertan en otro pueden causar una
reaccin alrgica. Por ejemplo, si los genes del cacahuete (man) estn en los tomates,
es posible que alguien con una alergia a los cacahuetes, pueda reaccionar
negativamente a los tomates?

En enero de 2001, el Centro para la Nutricin Aplicada y la Seguridad en los Alimentos


de la FDA (Center for Food Safety and Applied Nutrition) propuso que quienes
desarrollen alimentos procesados genticamente presenten informacin cientfica y de
seguridad a la FDA al menos 120 das antes de que el producto salga a la venta. Se
pueden encontrar mayores detalles sobre estos alimentos en el sitio web de la FDA.

Recomendaciones
Adems de la FDA, la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos
(Environmental Protection Agency, EPA) y el Departamento de Agricultura de los
Estados Unidos (U.S. Department of Agriculture, USDA) regulan tambin las plantas y
animales modificados genticamente.

Los alimentos transgnicos generalmente se consideran seguros. Sin embargo, no ha


habido pruebas suficientes para garantizar la total seguridad. No existen informes de
enfermedades o lesiones debido a estos alimentos. Cada alimento transgnico nuevo
tendr que evaluarse de manera individual.

Nombres alternativos
Alimentos producidos con bioingeniera; OMG; alimentos modificados genticamente

http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/002432.htm
Los alimentos transgnicos
Ventajas y desventajas de los alimentos transgnicos
Qu son los alimentos transgnicos?

L&S.- A diferencia de un alimento que se cultiva de


forma natural, un alimento al que se altera su ADN
para conseguir ventajas se le denomina alimento
transgnico y a diferencia de los que se reproducen
y son cultivados de manera natural, a partir de la
alteracin del ADN, se crean mutaciones que tienen
unas caractersticas determinadas y preconcebidas.

Aunque ya se empiezan a introducir


algunos alimentos animales con alteraciones
genticas, generalmente un alimento transgnico es de origen vegetal, como pueden ser
las frutas sin pepitas, los frutos que maduran ms tarde de lo que es natural, frutas a las
que se le ha modificado el color y el sabor,
modificar la cantidad de minerales de algn tipo
y hasta crear un hbrido a partir de varios
diferentes frutos. EL maz y la soja, son dos de
los alimentos de origen vegetal a los que ms se
les ha sometido a modificaciones de su ADN, o
se les ha convertido en transgnicos a fin de que
sean ms resistentes a las plagas y a las
inclemencias del tiempo.

Las alteraciones genticas de los alimentos


empezaron hace mucho tiempo para conseguir
erradicar el hambre en el mundo (entre otras cosas), pero las investigaciones fueron
tomando un rumbo diferente, siendo aplicado el conocimiento a la industria alimentaria.
Los alimentos transgnicos como los conocemos hoy tienen sus orgenes a finales de la
dcada de los 90 que es cuando se crea e introduce en el mercado el primer producto
vegetal con su ADN alterado.

Productos transgnicos Legislacin

Hoy en da se exige a los fabricantes transparencia hacia


los consumidores. Todos los productos transgnicos o
que procedan de otros que hayan sido modificados,
deben informar de este hecho en la etiqueta, dejando la
decisin de adquirir el producto natural o transgnico al
propio consumidor.

Productos transgnicos Cul es su proceso de


creacin?
Estos alimentos se crean incorporando, eliminando, o alterando algn gen de la cadena
que compone el ADN (abreviatura del cido desoxirribonucleico que es el que contiene
las instrucciones genticas de todos los organismos vivos y es el responsable de su
transmisin hereditaria). Es un proceso que se lleva a cabo, identificando el gen que se
debe aislar para su tratamiento y posteriormente su
implantacin en el alimento que se quiere
modificar. Es un proceso complicado y los
resultados son impresionantes.

Productos transgnicos Ventajas y desventajas

Los alimentos de origen transgnico han sido y


siguen siendo sometidos a una intensa polmica.
Hay expertos en nutricin y cientficos totalmente
en contra de esta tcnica, pero hay otros, que por el
contrario, su opinin es totalmente favorable a las
mutaciones genticas. Por otroa lado, los detractores
algan el factor medio ambiental y sobre todo el de la
seguridad alimentaria (entre otros). Ellos ven claras
razones por las cuales, los alimentos transgnicos
deberan ser retirados del circuito de comercializacin.

Obviamente, esta avanzadsima tecnologa consigue


beneficios con los alimentos transgnicos, ya que los
productos alterados genticamente son mucho ms
resistentes a plagas, enfermedades, productos
herbicidas, etc., siendo las plantaciones mucho ms
fciles de cultivar, recolectar y llevar a la mesa.

Otras de las ventajas de la alteracin del ADN en los alimentos transgnicos, es que
pueden recibir ciertas caractersticas no naturales. Se les pueden incorporar nutrientes o
caractersticas morfolgicas (forma, olor, sabor, color, etc.) que de manera natural no
poseen.

Eso no cabe discutirlo: los beneficios de los alimentos transgnicos deben ser tenidos
muy en cuenta, pero no se deben dejar de lado las desventajas de su produccin, ya que
estas son muchas y afectan directamente a las personas.
El hecho de crear un alimento transgnico alterando su ADN o quitando o incorporando
genes puede conseguir un producto final genere agentes nuevos (no presentes hasta el
momento) que inicien procesos de intolerancia o alergias alimentarias. Aunque no hay
estudios concluyentes al respecto, es un riesgo que hay que tener muy en cuenta.

La organizacin Greenpeace advierte de los posibles problemas que pueden acarrear


para la salud humana el uso de alimentos transgnicos y ha elaborado una gua en la que
denomina verdes y rojos a diferentes productos en el mercado segn su contenido en
alimentos modificados genticamente. Puede ver la Gua roja y verde de alimentos
transgnicos.

http://www.lineaysalud.com/nutricion/alimentos/los-alimentos-transgenicos
Beneficios de los alimentos transgnicos

Si bien el proceso de creacin de alimentos transgnicos puede acarrear varios efectos


secundarios, no slo en la salud de las personas, sino tambin en los especmenes
utilizados para el procedimiento, hay que reconocer que aportan ciertos beneficios que
han permitido que la investigacin para la mejora de estos productos contine.

Beneficios de los alimentos transgnicos

Algunos de los beneficios de los alimentos transgnicos, entre otros, son:

Alimentos con mejores y ms cantidad de nutrientes.


Mejor sabor en los productos creados.
Mejor adaptacin de las plantas a condiciones de vida ms deplorables.
Aumento en la produccin de los alimentos con un sustancial ahorro de recursos.
Aceleracin en el crecimiento de las plantas y animales.
Mejores caractersticas de los alimentos producidos a la hora de cocinarse.
Capacidad de los alimentos para utilizarse como medicamentos o vacunas para la
prevencin y el tratamiento de enfermedades.

Desventajas de los alimentos transgnicos:

Sin embargo, a pesar de las ventajas que pueden aportar para quien los consume,
muchos expertos y organizaciones se oponen a la comercializacin de los alimentos
transgnicos, principalmente por los daos al medio ambiente y a la salud que estos
pueden causar, entre ellos:

Incremento de sustancias txicas en el ambiente.


Perdida de la biodiversidad.
Contaminacin del suelo.
Resistencia de los insectos y hierbas indeseadas ante medicamentos desarrollados
para su contencin.
Posibles intoxicaciones debido a alergias o intolerancia a los alimentos procesados.
Daos irreversibles e imprevesibles a plantas y animales tratados

Legislacin de los alimentos termognicos

A pesar de las oposiciones de grandes organizaciones como Green Peace, los alimentos
transgnicos pueden ser comercializados de forma libre, sin embargo, la Administracin
de Drogas y Alimentos (FDA) en los Estados Unidos, exige una total transparencia al
consumidor, obligando a las compaas fabricantes a notificar sobre la naturaleza de
sus productos, adems de que la informacin acerca del proceso de creacin de tales
alimentos debe ser enviada al Centro para la Nutricin Aplicada en los Alimentos de la
FDA para su aprobacin.

En conclusin

Vale la pena consumirlos? Siendo sincero, creo que la respuesta depende cada persona,
sin embargo, desde un punto de vista personal, alimentarse de este tipo de productos, a
pesar de representar un beneficio tanto para llevar un estilo de vida saludable, as como
para un ahorro sustancial econmico, los sntomas perjudiciales que se acarrean pueden
ser peores a la larga, no tanto para uno mismo, sino para el entorno general, ya que su
produccin representa un alto ndice de contaminacin para el medio ambiente, as
como pone en peligro la biodiversidad natural de las plantas y animales tratados, puesto
que estos ltimos, con mejores genes podran alterar los ecosistemas en los que los
primeros se desenvuelven, provocndoles daos irreversibles, incluso llegando a tal
grado de causar una posible extincin. En resumen, consumir alimentos transgnicos no
es buena opcin; hay que recordar que las empresas detrs de este negocio velan
nicamente por sus intereses financieros a costa de la salud pblica y ambiental.

http://www.mipielsana.com/alimentos-transgenicos/
Alimentos Transgnicos

El trmino alimento transgnico hace referencia generalmente a aquel que deriva de un organismo
transgnico o genticamente modificado. Un organismo genticamente modificado (OGM) es aquella planta,
animal, hongo o bacteria a la que se le ha agregado por ingeniera gentica uno o unos pocos genes con el fin
de producir protenas de inters industrial o bien mejorar ciertos rasgos, como la resistencia a plagas, calidad
nutricional, tolerancia a heladas, etc.
En su sentido ms amplio, un alimento puede ser transgnico porque est formado en gran parte por
materiales derivados de un OGM (por ejemplo polenta de maz GM), o bien porque en su fabricacin se
emplean microorganismos GM (levaduras, bacterias cido-lcticas) o ingredientes que provienen de OGM,
como aceites, aminocidos, cidos orgnicos, enzimas, jarabe de alta fructosa (el que a su vez se obtiene por
accin de enzimas derivadas de microorganismos GM).

Las enzimas en la industria alimenticia


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La siguiente tabla resume algunos ejemplos de enzimas que se emplean en diferentes procesos de la industria
alimenticia. La gran mayora hoy se obtiene de microorganismos genticamente modificados.

INDUSTRIA ENZIMAS USOS

Enmascara el gusto a xido.


Fabricacin de leche
Lctea Tripsina. Lactasa delactosada, evita la
cristalizacin de leche
concentrada.

Coagulacin de las protenas de


Quimosina
la leche (casena). Influencia en
Quesera (renina). Lactasa.
el sabor y aceleracin de la
Lipasa
maduracin.

Evita la textura arenosa


Lactasa. Glucosa- provocada por la cristalizacin.
Helados
isomerasa Permite la utilizacin de
jarabes de alta fructosa.

Papana. Fiscina. Ablandamiento de carnes.


Crnicas
Bromelina Produccin de hidrolizados.

Mejora la calidad del pan.


Amilasa.
Disminuye la viscosidad de la
Proteasa.
Panificacin pasta. Produce una miga muy
Lipoxidasa.
blanca Mejora la coloracin de
Lactasa
la superficie.
Usadas para licuar la pasta de
Amilasas. malta. Evitan la turbidez
Cervecera
Papana. Pepsina durante la conservacin de
ciertos productos.

Mejoran la clarificacin y
Pectinasas. extraccin de jugos. Evitan el
Vinificacin
Glucosa-oxidasa oscurecimiento y los sabores
desagradables.

Mejoran la clarificacin de
jugos. Conversin de la glucosa
Pectinasas.
en fructosa (jarabes de alta
Glucosa-
Bebidas no fructuosa). Aumenta la
isomerasa.
alcohlicas solubilidad y disminuye la
Tannasa. Glucosa-
turbidez del t. Evita el
oxidasa
oscurecimiento y los sabores
desagradables.

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