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Determinismo y libertad

en la filosofa natural
de Descartes
Laura Bentez*

Resumen: Se busca mostrar diversas tensiones en la Abstract: In this article, we will observe that
filosofa natural de Descartes al introducir una pro- there are different tendencies in Descartes natural
puesta desarrollista. El filsofo francs hereda el philosophy when introducing a progressive
problema teolgico de la potentia absoluta Dei y proposal. This French philosopher inherits the
la potentia ordinata Dei. Las preocupaciones cartesia theological dilemma of potentia absoluta Dei and
nas se ven envueltas en la reflexin neoplatnica potentia ordinata Dei. These Cartesians worries
sobre la infinitud: su perspectiva acerca de Dios are surrounded by neoplatonic reflexions on 163
podra caracterizarse como potentia infinita Dei. infiniteness: his perspective about God could be
En cuanto a la libertad y el determinismo, si designated as potentia infinita Dei.
bien en la inmutabilidad de Dios se funda la causa As for freedom and determinism, the worlds
lidad del mundo en ltima instancia, el nico hecho causality is derived from Gods immutable nature,
necesario es que Dios no altera las propiedades thus preserving only the essential properties of
esenciales de la materia, pero la diversidad de cuerpos matter but not those accidental effects, such as the
y movimientos son efectos accidentales. As, si bien diversity of shapes and movements. Therefore,
Dios conserva el universo del mismo modo que even when the universe is preserved in its mode,
lo ha creado, no las partes materiales en el mismo its material components do not remain in the same
estado. En suma, el universo cartesiano resulta a state. In other words, the Cartesian universe is both
la vez necesario y contingente. necessary and contingent.

Palabras clave: Necesidad, contingencia, po- Keywords: Necessity, contingency, absolute


tencia absoluta, potencia ordenada y potencia power, ordained and infinite power, mode
infinita, modo y estado. and state.

Recepcin: 13 de febrero de 2013.


Aceptacin: 14 de marzo de 2013. *Instituto de Investigaciones Filosficas, unam.

Estudios 107, vol. xi, invierno 2013.


NOTAS

Determinismo y libertad
en la filosofa natural
de Descartes

Introduccin

E l tema del mundo natural est do- de entidades, sucesos, cambios, divi
minado, en Descartes, por dos gran- siones, agregados, etc. En tales pro
164 des preocupaciones que crean di- cesos, ciertamente, no encontramos
versas tensiones al interior de la lmite (como es el caso de la divisin
teora. Una preocupacin es lograr de la materia o la cantidad de las
para la filosofa natural un lenguaje estrellas), pero no por ello hablamos
propio e independiente del dictum de infinitud, sino de ilimitacin por
teolgico; la otra, es no hallar mejor dos razones: una epistemolgica,
fundamento que el ser divino para porque desconocemos si el proceso
entender la gnesis y desarrollo del de divisin de la materia o de agre-
mundo. En mi opinin, la mejor que gacin de estrellas tienen un lmite;
Descartes encontr para solucionar y, la otra, ontolgica porque, aunque
este conflicto fue la va cusana, de facto no hubiera un lmite, el mero
que separa la infinitud de Dios de hecho de ser procesos nos habla de
la ilimitacin del universo. Con ello, su infinitud potencial por lo cual, en
Descartes busc circunscribir los pro- el caso del mundo, no podemos hablar
cesos espaciales, temporales y nu- de infinitud actual.1 As, Descartes
mricos del universo, a su diversidad 1
Descartes, Princ. I, 26 AT IX, 36.

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NOTAS

propone como lenguaje propio de la gradora, concibe que la creacin del


filosofa natural el de la ilimitacin, ser es la perfeccin de Dios. As, la
con todas las dificultades que ello polmica escolstica se limita ms
pudiera acarrear, incluidas natural- a las Meditaciones en tanto que los
mente la acusacin de materialismo Principios de la filosofa se asientan
y de pantesmo. ms sobre la reflexin intelectualis
El otro gran problema es el de la ta de la infinitud divina. A primera
gnesis y desarrollo del universo. So- vista, la generacin y regulacin del
bre la generacin del universo, Descar mundo, al provenir de un ser nece-
tes no tiene dudas: Dios todopode- sario, no puede sino reflejar esa inmu
roso ha generado el universo, pero tabilidad por lo que los procesos del
ello directamente es una verdad de mundo estaran irremediablemente
fe y sobre la omnipotencia divina el determinados. Esta lucha entre la
filsofo no desea disputar con los necesidad y la contingencia del uni-
telogos. Ellos han preguntado en una verso se manifiesta en las disputas
discusin que viene desde la Edad medievales que Descartes retomar
Media si Dios pudo haber hecho el en su caracterizacin del mundo.
mundo de otra manera y con otras
leyes o, si Dios, por su omnipoten-
cia puede dirigirse hacia la nada, etc. Las preocupaciones cartesianas en
Descartes se contenta con declarar torno a la omnipotencia divina
que l no disputa sobre cuestiones de 165
fe que estn absolutamente por enci- Segn nos informa Thierry Gontier,2
ma de la razn. Pero el filsofo no se la oposicin entre lo que Dios puede
queda tranquilo pues en su ambien- hacer y lo que quiere hacer, se ma-
te intelectual todava gravita el con- nifiesta ya en las Sentencias de Pedro
flicto de la potentia ordinata Dei y Lombardo y fue discutida por la
la potentia absoluta Dei. No obstante, mayora de sus comentaristas entre
encuentra una importante salida cuan- los cuales sobresale Duns Escoto.
do recurre a la infinitud de Dios ale De hecho, la omnipotencia divina, se
jndose de la tradicin escolstica y asienta como dogma de fe cuando
acogindose a una reflexin platni- se reconoce a Dios como padre crea
ca intelectualista. En efecto, la va de dor de todas las cosas pero, como
la infinitud subraya la simplicidad y todo dogma, ste se muestra inacce-
unidad de la divinidad, no la anali sible a la razn. Sin embargo, la radi
za por aspectos ni contrapone unos 2
Thierry Gontier, Descartes et la causa sui,
a otros sino que, en una visin inte- 2005, Pars, Vrin.

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NOTAS

calidad del dogma cristiano estriba sino una distincin mnima de razn.4
en que no slo se reconoce la fuerza Se trata pues de diversos aspectos de
creadora de Dios, sino su absoluta la divinidad que en su conjunto reba
e irrestricta libertad. Ello significa que san nuestra comprensin.
Dios no slo crea bajo el modo de Empero, las distinciones escols
la necesidad, sino que es una vo- ticas no fueron las nicas que preo
luntad capaz de causar en el mundo cuparon a Descartes. De hecho, su
lo contingente.3 Para Duns Escoto, visin del creador y el universo creado
los filsofos limitan a Dios cuando se ve frecuentemente traspasada por
consideran que todo lo que produce la reflexin neoplatnica de la infi-
es necesario pues no toman en cuen- nitud. Conviene advertir, sin embar-
ta su potencia absoluta. As, la libertad
go, que a diferencia de las propuestas
de Dios, no slo es independencia
teolgicas de la escolstica: el ho-
ontolgica frente al universo, sino
rizonte teolgico del neoplatonismo
capacidad irrestricta de causacin y
es [como nos dice T. Gontier] emi-
de eleccin.
nentemente especulativo.5 Ya Duns
Frente a la potentia absoluta Dei
se levanta la potentia ordinata Dei pero, Escoto adverta que los filsofos ven
en general, en los autores no se trata a Dios como ser infinito y no como
tanto de una oposicin cuanto de una Dios, esto es, como ser omnipoten-
distincin en el mbito teolgico, que te. De hecho, para Plotino, violar los
166 obedece a la forma escolstica de plan principios lgicos es ms un signo
tear los atributos divinos por sepa de impotencia que de poder.6
rado, ya que la misericordia, la sabi- En el neoplatonismo, se insiste en
dura o la bondad no se deducen direc la simplicidad divina y todos los atri-
tamente del libre arbitrio divino, sino butos se vinculan sin distincin en el
que lo complementan. De ninguna ser infinito de Dios y es la debilidad
manera podemos pensar que en Dios de nuestro espritu la que nos impide
la voluntad est en lucha con el inte- captar esa simplicidad, a la cual no
lecto, en el sentido de que Dios est se accede racionalmente, sino en el
atado por las propias leyes con que esfuerzo de simplificacin del alma
ordena al universo o que no tuviera la que tiende a lo uno.
posibilidad de rebasar los principios En cuanto a Descartes, encontra-
lgicos; simplemente, para decirlo con mos tanto la terminologa de la omni
Occam, entre la potentia absoluta
Dei y la potentia ordinata Dei no hay 4
Ibid., p. 54.
5
Ibid., p. 55.
3
Ibid., pp. 52-3. Gontier cita a Duns Escoto. 6
Eneada VI, 8, 3.

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NOTAS

potencia divina como la de la po- mentir que ejercen padres, maestros


tencia infinita. Aqu lo importante o mdicos, por el bien de sus hijos,
es saber cmo asume nuestro autor pupilos o pacientes. As, en las Me-
tales propuestas. Si bien, en las Me- ditaciones tercera y cuarta, Descartes
ditaciones en general asume el dogma deja en claro que su perspectiva es
de la omnipotencia, en las Respues- la de la idea de potentia infinita Dei.
tas y en la Correspondencia, intro- sta, seala la capacidad de produc-
duce el matiz de que la omnipoten cin del ser y excluye el no ser, por
cia divina rebasa la razn y no es lo que cualquier posibilidad negativa
factible una comprensin filosfica de que incluye el no ser, como es el caso
ello. En general, su posicin es de cau del engao, es contrario a la capaci-
tela y de no pronunciarse, por ejem- dad creadora infinita de Dios.7
plo, sobre si Dios puede o no hacer
algo contradictorio, cuando Arnauld
se lo pregunta. Conocimiento pleno o completo
As, Descartes encuentra menos sobre Dios y el mundo
dificultad para referirse a la divinidad
desde el discurso neoplatnico de Descartes sostiene la propuesta epis-
la infinitud. Prudentemente escotista, temolgica de que no tenemos ideas
deja que el telogo hable de la po- enteramente perfectas acerca de nin
tentia absoluta Dei. Por ello, es ms guna cosa, mucho menos de Dios; con
167
claramente afn a la idea de que la lo que s contamos es con ideas ade-
no realizacin, por parte de Dios, de cuadas, esto es, concepciones plenas
los imposibles lgicos u ontolgicos, o completas sobre el ser supremo, las
no es seal de impotencia divina sino, cuales nos ofrecen, no slo un nivel
por el contrario, es un signo de la de certeza o seguridad psicolgica,
infinitud de su poder. Un claro ejem- sino que se muestran como eviden-
plo de ello, en las Meditaciones, es el tes, claras y distintas a nuestro enten
recorrido de la duda hiperblica. Si dimiento.
Dios lo quisiera podra engaarme Desde un punto de vista puramen-
siempre, pero su bondad limita extrn te filosfico, Descartes puede afirmar
secamente esta libertad absoluta. que, siendo la idea de Dios una idea
La conclusin podra ser que por 7
Ibid., p. 67. Gontier concluye: En suma,
bondad puede engaarme algunas Descartes invoca a menudo el poder infinito de Dios,
pero no se compromete con la omnipotencia en
veces, pero Descartes no quiere en- sentido occamiano, si lo utiliza lo hace en sentido
trar en la polmica del derecho a retrico.

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NOTAS

innata, por ende, clara y distinta, no y distintas, nuestra razn se ve limi-


sotros no advertimos positivamente tada para aplicarlas a una ilimitada
ningn lmite a sus perfecciones, cantidad de objetos del universo.
por lo cual comprender esta idea es, a Descartes distingue cuidadosa-
partir del anlisis intelectual, adju mente entre infinitud e ilimitacin,
dicarle la perfeccin infinita. En ello no slo por la distinta forma en que
consiste nuestra idea adecuada o conocemos a Dios y al mundo, sino
plena de Dios.8 porque de entrada les atribuye muy
En el caso del mundo, el proble- distinta naturaleza.
ma epistemolgico se vuelve ms
complejo. En primer lugar, no conta- La razn para usar el trmino inde
mos con ideas innatas de los cuerpos, finido ms que el trmino infinito,
sino tan slo de algunas de sus pro- con relacin a estas cosas [las cosas
piedades como la extensin. De los creadas] es, en primer lugar, reser-
fenmenos o apariencias slo tene- var el trmino infinito nicamen-
mos ideas adventicias. De este modo, te para Dios. Porque nicamente en
hay que combinar, para el conoci- el caso de Dios no slo no reconoce
miento del mundo natural, algunas mos ningn lmite en ningn respecto,
ideas innatas matemticas, geomtri- sino que nuestro entendimiento posi
cas y fsicas, con ideas adventicias, tivamente nos dice que no lo hay. En
esto es, ideas sensibles recurrentes. A segundo lugar, en el caso de las otras
168 cosas, nuestro entendimiento no nos
partir de ello, debemos establecer los
dice, positivamente, que carecen de
parmetros de las regularidades feno-
lmites en algn aspecto, sino que
mnicas, para contar con algunas
meramente reconocemos, de modo
teoras razonables acerca del mundo negativo, que cualquier lmite que
y su comportamiento. pudieran tener no puede ser descu-
Nuestros principios o leyes son bierto por nosotros.9
nuestras ideas adecuadas o comple-
tas acerca del mundo y estn muy Aunque esta propuesta se aloja
lejos de ser ideas enteramente per- en el esquema neoplatnico de la infi
fectas, pues aunque sean ideas claras nitud, es claro que Descartes enfati-
8
Ren Descartes, Mditations, A/T IX, 172 za la diferencia ontolgica entre Dios
[Oeuvres de Descartes, 1996, Paris, Vrin, Librairie y el mundo, pues si bien el intelec-
Philosophique, ed. Charles Adam & Paul Tannery].
Descartes le aclara a Arnauld, en las Respuestas a
to reconoce la infinitud positiva de
las Terceras Objeciones, por qu tenemos un cono Dios, no sabe si los procesos del uni
cimiento pleno y completo, aunque no perfecto
de Dios. 9
Principios, I, 27, AT IX, 37.

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NOTAS

verso son, de facto, ilimitados. Esta Libertad y determinismo en el


aseveracin de los Principios se mundo natural
ver matizada en sus respuestas a las
cartas de Henry More. All, sin alterar Una vez asentadas la omnipotencia
la idea de creador y creacin, esen- y la infinitud divinas, as como su
cialmente de infinitud divina y de trascendencia frente al mundo creado,
ilimitacin del universo, acepta que Descartes avanza en el problema de
la causalidad. En efecto, postula la
los procesos del mundo pueden ser
inmutabilidad de Dios en el sentido
comprendidos como positivamente
de causa que produce siempre el
ilimitados. As, a partir del argumen- mismo efecto, puesto que slo la re
to epistemolgico, Descartes dice gularidad inalterable de la relacin
que no puede saberse si el universo causal puede darle sustento al cono-
tiene o no lmites. Pero, al sustanciar cimiento de la naturaleza como uni
el argumento ontolgico: est en versal y necesario.
conflicto con mi posicin atribuirle La propuesta es doble, por un
algn lmite al mundo [] La razn lado, Dios crea del universo, o ms
por la que digo que el mundo es especficamente, toda la materia que
indeterminado o indefinido es que no existe a nuestro alrededor, concebida
puedo descubrir lmites en l.10 esencialmente como extensin in-
Aunque, a primera vista, se trata definida; por otro, Dios la dota de
de un argumento dbil, a saber, El movimiento.
En suma, si Dios es infinita- 169
mundo es ilimitado porque no puedo
encontrarle lmites, en realidad mente perfecto, Dios es inmutable y
qu mejor fundamento para la re
Descartes trata de subrayar precisa-
lacin causal puede proponerse? Dice
mente la naturaleza ontolgica del
Descartes:
mundo como inacabado, procesual,
potencial, etc. More tergiversa a Des Porque, cul fundamento ms firme
cartes. Si el mundo es indefinido per y ms slido puede uno encontrar
se entonces es infinito, ergo es seme- para establecer una verdad, incluso
jante a Dios, ergo Descartes es un queriendo escoger a capricho, que el
ateo (pues para esos autores pantes- tomar la firmeza misma y la inmuta-
ta y ateo eran los mismo). bilidad que est en Dios?11

La inmutabilidad de Dios garan-


tiza la permanencia de la misma can

Carta a More, 15 de abril de 1649, AT V, 344.


10
Ren Descartes, Le Monde, AT XI, 439.
11

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NOTAS

tidad de materia y de movimiento en 4. Las segundas explican los diver-


el universo, pero no impide el cam- sos estados que la naturaleza
bio y la diversificacin de los cuerpos. adquiere, como el reposo, el mo-
Dios inmutable garantiza, al ser su vimiento, el cambio de figura, de
accin idntica, la conservacin del tamao y de lugar, el movimiento
mundo creado, pero con las tenden- circular, etc.
cias y disposiciones que ha puesto
en la materia. As, una vez dotada de Esta es la forma en que Descartes
movimiento y regulada por las leyes busc conjugar determinismo y con-
con las que la ha dotado, stas darn tingencia en el mundo natural.
cuenta inmediata de los cambios
que sufre. A continuacin, haciendo un repaso
Descartes aspira a un conoci- de los objetos que se han presentado a
miento bien fundado y evidente del mis sentidos, me atrevo a decir que
mundo natural; para ello, recurre a la no he percibido ninguna cosa que no
inmutabilidad de Dios en la cual pue- pudiese explicar muy fcilmente a
de fundar, en ltima instancia, la travs de los principios que he encon
causalidad del mundo, pero encuen- trado. Pero es tambin necesario que
tra que en el mundo el nico hecho afirme que el poder de la naturaleza
necesario es que Dios no altera las es tan amplio y tan vasto y que estos
propiedades esenciales de la materia. principios son tan simples y tan ge
La diversidad de cuerpos y movimien- nerales, que no percibo casi ningn
170 efecto particular que no conozca
tos son efectos accidentales cuya
de antemano que puede ser dedu-
variedad obliga a decir:
cido de muy diversas formas y mi
mayor dificultad es comnmente de
1. En el mundo no todo efecto es
cul de estas formas depende.12
necesario
2. Adems de los principios necesa- A la vez que ilumina un aspecto
rios que rigen la naturaleza, pue- epistemolgico fundamental, a saber,
den establecerse leyes particu que no se puede construir la ciencia
lares, fundadas en regularidades deductivamente a partir de los prime
contingentes.
ros principios, sin recurrir a la obser-
3. L os primeros dan cuenta del modo
vacin de los efectos particulares, y
en que Dios conserva la sustan-
despus elevarnos inductivamente
cia del mundo, siempre como
a los principios generales, al mismo
extensin en largo, ancho y pro-
tiempo nos habla del poder diversi-
fundo, con tendencia al movimien
to rectilneo. 12
Ren Descartes, Discurso, AT VI, 63.

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NOTAS

ficador de la naturaleza, casi opuesto misma manera, esto es, que el prin-
al poder de la simplicidad divina. cipio de orden est siempre presente,
Esta cuestin y otras similares hicie- pero ello no significa que el mundo
ron pensar a algunos comentaristas, no presente constantes cambios,
por ejemplo a Bernard Williams, que fenmenos variados, etc. La pregun-
Descartes, en las obras tempranas, se ta es entonces, qu es lo que Dios crea
inclina por un esquema desarrollista, y por tanto qu es lo que conserva,
esto es, una vez creada por Dios la dado el cambio constante observable
naturaleza se desarrolla contingen en el universo?
temente con la nica restriccin de Nuevamente, frente a la tradicin
ciertas leyes bsicas. Ello parece, religiosa, particularmente del Gnesis,
sin embargo, contradecirse con cierto el mecanicismo cartesiano se mues-
esquema de creacin continua que tra ms directamente en el El mundo
Descartes utiliza para explicar la tem o tratado de la luz, divergente, en
poralidad y que mencionar breve- tanto que en el resto de sus escritos
mente ms adelante. se pronuncia con cautela. As nos
En suma, a pesar de que Dios, dice B. Williams que:
como causa eficiente ltima, ha dicta-
do los principios que rigen al universo, En la Conversacin con Burman
esto es, las leyes del movimiento, la (V168-169 C.pp.36-37) Descartes
diversidad y cambio que percibimos menciona el proyecto de reconciliar
en el mundo natural, son el efecto di su versin con el Gnesis o ms 171
versificado de estas mismas leyes, que bien, deberamos decir, reconciliar
en cuanto causas inmediatas, expli- el Gnesis con su versin dando una
can sus efectos o procesos. interpretacin metafrica de la narra
Es la forma en que Descartes cin del Gnesis. Dice que el asunto
conjuga libertad y necesidad o debera dejarse a los telogos.13
determinismo y contingencia en el
mundo natural. La cuestin no es menor; en El
mundo, Descartes haba propuesto
claramente, de acuerdo con su cor-
El principio de permanencia y las puscularismo y su mecanicismo, un
leyes del cambio modelo desarrollista del universo,
aunque dice que es un modelo falso,
Si Dios crea el mundo y dicta sus una especie de mito, este nuevo
leyes es de esperarse que el mundo,
dada la naturaleza inmutable de su
13
Bernard Williams, El proyecto de la inves-
tigacin pura, 1995, Mxico, unam, Instituto de
creador, se comporte siempre de la Investigaciones Filosficas, p. 273, nota 7.

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NOTAS

mundo que describe, ya que entra dad de Dios, pero ello slo constituye
en conflicto con las creencias religio- un aspecto de la propuesta cartesiana.
sas. Pero ms all de la religin y la En efecto, Descartes tambin toma
teologa, Descartes sostiene en El en cuenta los cambios en el mundo
Mundo el principio de conserva- y esta interesante es trama la que me
cin referido a la cantidad total de interesa destacar.
movimiento en el universo y asocia- En el captulo VII de El mundo,
do con la potentia ordinata Dei. Descartes nos habla de las leyes de
Despus de decirnos que no hay la naturaleza. Se trata, en efecto,
fundamento ms slido para estable- de explicitar el principio de conser-
cer la verdad que la inmutabilidad de vacin. La naturaleza es la materia
Dios, exclama: con todos los atributos de extensin,
figura y movimiento que Descartes
Luego estas dos reglas se siguen propone. Ahora bien, el asunto impor
manifiestamente de ello, que Dios es tante es que Dios la conserva siempre
inmutable y que, actuando siempre del mismo modo (la mme faon) en
del mismo modo, produce siempre que la ha creado, pero lejos de un
el mismo efecto. Porque suponien- determinismo necesario, Descartes
do que ha puesto cierta cantidad de
nos propone su modelo desarrollista.
movimiento en toda la materia en
As, dice:
general, desde el primer instante
en que la ha creado, es necesario admi
172 tir que la conserva siempre as, o Porque nicamente de ello, de que
no creer que acte siempre del mis- contina conservndola [Dios a la
mo modo.14 materia] se sigue de necesidad que
debe haber muchos cambios en sus
partes, los cuales, no pudiendo, me
La fsica cartesiana exhibe as
parece, ser atribuidos propiamente a
uno de sus ms importantes funda-
la accin de Dios, puesto que l no
mentos metafsicos, la ley de per-
cambia en absoluto, los atribuyo a la
manencia relacionada directamente Naturaleza; y las reglas a partir de
con la inmutabilidad de Dios, median las cuales se realizan estos cambios
te la cual se asegura que no habr las llamo leyes de la naturaleza.15
cambios ni en las reglas, ni en las can
tidades del juego mecnico del uni- El modelo desarrollista carte
verso. Tal parecera, desde esta pers siano es naturalmente contingente,
pectiva, que Descartes se apoya puesto que si es verdad que hay un
nicamente en la absoluta racionali- principio de conservacin, tambin
14
Descartes, Le Monde, A/T XI,43. 15
Ibid., A/T XI, 37.

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NOTAS

es verdad que hay unas reglas del que supongamos que no ha creado
cambio. Cmo conciliar entonces nada ms de lo que he dicho [esto es,
la ley de permanencia con las reglas materia y movimiento] e incluso que
del cambio? O de otro modo, cmo no ponga en ello ningn orden y pro
no ir en contra de la base metafsica porcin, sino que componga con ello
un caos, el ms confuso y embrolla
de la fsica?
do que los poetas pudieran describir;
Descartes nos recuerda que todas
ellas [las leyes] son suficientes para
las partes materiales desde que han hacer que las partes de este caos
sido creadas tienen diversos movi- se desenreden ellas mismas y se dis
mientos de manera que, desde que pongan en tan buen orden que tengan
comenzaron a moverse, comenzaron la forma de un mundo muy perfecto.17
tambin a cambiar y a diversificar
sus movimientos. A estas alturas la El problema epistemolgico es,
pregunta es, qu es lo que Dios fi- realmente podemos abarcar la diver-
nalmente conserva? Descartes nos sidad de efectos y fenmenos, resulta-
responde: do de la diversificacin de la materia,
que es el espectculo que nos ofrece el
Si Dios las conserva en adelante del mundo natural? Aqu de nueva cuenta
mismo modo que las ha creado [a las el contingentismo y el desarrollismo
partes materiales] no las conserva en de la propuesta cartesiana se hacen
el mismo estado; es decir, que Dios manifiestos en los Principioscuando
actuando siempre del mismo modo y, Descartes declara: 173
en consecuencia, produciendo siem-
pre el mismo efecto en sustancia,
Sealamos ms arriba que los cuer-
se encuentra, como por accidente,
pos que componen el universo estn
mucha diversidad en este efecto.16
hechos de una misma materia, que
es divisible en toda clase de partes
En suma, Dios conserva la misma
y que est actualmente dividida en
cantidad de materia y de movimiento, muchas que se mueven diversamente,
pero la diversidad del universo deber y cuyos movimientos son de alguna
atribuirse ms a las causas segundas, manera circulares; y que hay siem-
eso s, sin olvidar que han sido dictadas pre una misma cantidad de estos
por la Causa Primera para su buen movimientos en el mundo; pero
funcionamiento y orden. no hemos podido determinar de la
misma manera, qu tan grandes son
Porque Dios ha establecido tan ma las partes en las cuales esta materia
ravillosamente estas leyes que, aun- est dividida, ni cul es la velocidad
16
Ibid., A/T XI, 38 (cursivas mas). 17
Ibid., A/T XI, 34-35.

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NOTAS

con la que se mueven, ni qu crcu- nocemos absolutamente las razones


los describen. Porque estas cosas, de Dios. De esta manera, nuestro co
habiendo podido ser ordenadas por nocimiento del mundo no puede incluir
Dios de una infinidad de maneras causas finales en que se manifiesta la
diversas, es nicamente por la expe pretensin, desmedida y soberbia, de
riencia y no por la fuerza del razo- averiguar los designios a la divinidad.
namiento que podemos saber cul Tampoco podemos aseverar, con
de todas ellas ha escogido. Es por
certeza absoluta, sino nicamente
lo que ahora somos libres de supo-
moral (diramos hipottica) cules son
ner la que queramos con tal de que
los patrones en el comportamiento
todas las cosas que se deduzcan
de ella estn de acuerdo con la de los cuerpos en el universo; y, fi-
experiencia.18 nalmente, las suposiciones cosmo
lgicas cartesianas sobre las condi
De acuerdo con esto, la forma en ciones iniciales del universo oscilan
que conocemos al mundo es doble: entre el caos ms confuso que cual-
en su modo de ser, garantizado por quiera pueda suponer y la materia
la inmutabilidad y conservacin di- como slido continuo, lo cual no cons
vina, como materia extensa divisible tituye tanto una fortaleza como Des
y en constante movimiento, cuya can cartes lo supone, sino una debilidad
tidad no vara; en su estado actual, de la propuesta terica, como lo
como diversidad de cuerpos con ta- seala B. Williams.19
Para finalizar este apartado qui-
174 maos, formas y velocidades varias
siera referirme al problema del prin-
de las cuales podemos hipottica-
cipio de concurrencia. En efecto, la
mente suponer algn tipo de regu
ms pura tradicin escolstica con-
laridad, que hemos de confrontar
sideraba que una cosa no puede per
con la experiencia porque descono-
manecer si cesa la accin del agente,
cemos de facto el camino que Dios
la cual no slo se refiere a los efectos
seal al desarrollo del universo
que le puedan sobrevenir, sino a su
hasta su estado actual. La potentia
verdadero ser.20 Descartes conside-
absoluta Dei se revela ahora como ra que, la existencia de las cosas,
tres lmites a nuestro conocimiento pende de la concurrencia divina, no
del mundo: 1. desconocemos las con slo en tanto creadas, sino en tanto
diciones iniciales del desarrollo del
universo; 2. desconocemos los pa-
19
Bernard Williams, Descartes: el proyecto
de la investigacin pura, 1995, Mxico, unam,
trones de regularidad de la produc- Instituto de Investigaciones Filosficas, trad. Laura
cin de los diversos efectos; 3. desco Bentez, cfr., cap. IX, pp. 275-9.
20
Cfr. Aquino, Summa Theologiae, I, q. 104,
18
Descartes, Principios, A/T IX, III, 46. art. 1.

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NOTAS

subsistentes. As, en el resumen de las la conservacin y la creacin no di


Meditationes, seala, refirindose a fieren sino en relacin con nuestra
la Segunda Meditacin: manera de pensar y no de hecho.23

Primero, a fin de saber que general- La versin de la creacin conti-


mente todas las sustancias, es decir nua slo en apariencia favorece una
las cosas que no pueden existir sin tesis racionalista fuerte de la potentia
ser creadas por Dios son, por su na ordinata Dei, pero bien vista, lo que
turaleza incorruptibles, y no pueden hace es acentuar la contingencia del
jams dejar de ser, si no son redu- universo, que pende de instante en
cidas a la nada por este mismo Dios instante de la voluntad del creador.
que les quiera negar su concurso As, los principios cartesianos de
ordinario.21
orden, conservacin y concurrencia
parecen guardar un cierto equilibrio
El problema es que no se trata
que le permite a Descartes acercar la
nada ms de permitir que las cosas
razn a la voluntad divina.
continen o no en la existencia, sino
que Descartes se compromete con
una tesis casi tan fuerte como la de
Conclusiones
Toms de Aquino, como bien lo se
ala John Cottingham.22 En efecto,
Como hemos visto, para Descartes la
en la Meditacin Tercera, Descartes
causa ltima o mediata del mundo es 175
comenta:
Dios, de quien tenemos un concepto
adecuado. Al analizar la idea de Dios
En efecto, es una cosa clara y evi-
dente (para quienes consideran con
que poseemos de manera innata, este
atencin la naturaleza del tiempo) que esfuerzo de reflexin intelectual nos
una sustancia, para ser conservada lleva a la concepcin positiva del ser
en todos los momentos de su dura- infinito, cuya ms perspicua manifes-
cin, tiene necesidad del mismo poder tacin de potencia se da siempre del
y de la misma accin, que sera ne lado de la creacin del ser y del re-
cesaria para producirla y crearla chazo de la negacin y el no ser.
totalmente de nuevo si no lo estu- Como vimos tambin, Descartes
viera todava. De suerte que la luz relega la disputa entre potentia abso
natural nos hace ver claramente que luta Dei y potentia ordinata Dei al
Descartes, Meditations, A/T IX, 10.
21 mbito de la fe y al saber de los te-
John Cottingham, A Descartes Dictionary,
22 logos; sin embargo, no soslaya que
1993, Oxford, Blackwell Publishers, p. 40; cfr. Toms
de Aquino, op. cit., I, q. 104, art. 1. 23
Descartes, Meditations, A/T IX, 39.

Estudios 107, vol. xi, invierno 2013.


NOTAS

se manifiesta una sabidura en el plan distintos movimientos a partir de las


divino para el universo y que su le- leyes de la naturaleza como sus cau-
galidad es necesaria, por lo que, en sas inmediatas.
conjunto, reconoce la potencia orde- Pero, de ello podra inferirse
nadora de Dios. que para Descartes Dios ha creado
Con todo, Descartes especifica el mundo ab eterno, esto es, para que
que la causacin divina se asienta en exista indefinidamente hacia el fu
turo? Ciertamente no, ya que la per
su inmutabilidad. Es la inmutabilidad
sistencia del mundo pende de la vo
del ser infinito lo que garantiza que:
luntad divina, puesto que el universo
aunque la tierra y los cielos perece-
para Descartes carece de fuerza nsita.
rn, es decir, cambiarn de aspecto, De otra manera, la materia del uni-
de todos modos el mundo, es decir, verso no tiene en s un conato que
la materia de la que est compuesto, le permita perseverar en el ser, por
no perecer jams.24 lo que Dios, como su causa eficiente,
Pero esta inmutabilidad y unici- debe, segn Descartes, conservar-
dad de la sustancia del mundo, i. e. la lo de momento a momento. Hemos
materia qua extensin, y la necesidad regresado despus de todo a la inquie
de sus principios, no impiden su di- tud escolstica acerca de la potentia
versificacin en cuerpos distintos y absoluta Dei?

176

24
Descartes, Correspondence: Descartes a
Chanut, 6 de junio de 1647, AT V, 53.

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