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QU ES LA ARTROSIS O DESGASTE DE CADERA.

La artrosis se refiere cuando existe una degeneracin o desgaste del cartlago


hialino presente en cada extremo de una articulacin. Este cartlago recubre a la
articulacin proporcionando proteccin contra deslizamientos y rodamientos de
una articulacin sobre otra as como amortiguacin de cargas. Un desequilibrio
por traumatismo, defecto gentico e incluso mal uso de la articulacin con
movimientos repetitivos teniendo alteraciones mecnicas, produce la
disminucin en la nutricin y capacidad de retener agua del cartlago,
provocando un desgaste a su vez progresivo.

La cadera est formada por la cabeza del hueso del fmur y el cotilo de la pelvis, la unin de
los cuales, mediante tendones, ligamentos y otras estructuras blandas, forma la articulacin.
Adems, la superficie de estos huesos se encuentra recubierta por un tejido llamado cartlago,
que junto con el lquido sinovial (lquido que segrega el cuerpo en la cpsula articular para
favorecer la movilidad) reduce significativamente el rozamiento entre los huesos durante el
movimiento para disminuir el mximo posible su deterioro.

La degeneracin de la cadera debido a artrosis o coxartrosis de cadera, consiste en el


desgaste del cartlago que recubre el fmur y el cotilo o acetbulo (cavidad de la pelvis
donde se encaja la cabeza del fmur) debido al rozamiento o al envejecimiento del paciente.
Esta enfermedad degenerativa surge principalmente debido a los cambios que sufren las
clulas y estructuras que conforman el cartlago (condrocitos en su mayor parte),
principalmente debido a traumatismos, cambios hormonales o diferentes deficiencias que
pueden implicar una reduccin de la capacidad para soportar la presin que sufre la
articulacin.

En estos casos, razn por la que estar en un peso ideal es clave para reducir los problemas de
coxartrosis, la presin ejercida sobre el cartlago junto con el aumento del espesor del lquido
sinovial, el cual pierde sus propiedades por los mismos cambios hormonales y deficiencias
que el cartlago, implican una prdida de elasticidad, reduccin de grosor e incluso en algunos
casos su desaparicin.

Esto provocar que los huesos rozarn entre ellos causando un deterioro progresivo ms
rpido y un considerable aumento del dolor y la prdida de movilidad.

Una formacin comn en muchos pacientes a raz de la coxartrosis de cadera son unos
salientes de hueso llamados ostefitos. Su aparicin se debe a un intento del cuerpo humano
por regenerar el hueso daado debido a la prdida del cartlago, intentando encajar la
articulacin para limitar la movilidad y as evitar el deterioro. El problema de ello, es que esta
regeneracin se produce de forma errnea y lo que consigue es que el paciente pierda
movilidad y aumenten los dolores y la deformacin.

A pesar de ello, a modo de resumen, podemos decir que la coxartrosis de cadera se debe al
desgaste del cartlago que recubre los huesos que forma la articulacin de la cadera.

En lo que respecta a la prevalencia de esta enfermedad, la coxartrosis de cadera afecta ms a


mujeres que a hombres, aunque hoy en da el nmero de hombres que la sufren es mayor
debido al progresivo aumento de la esperanza de vida de la poblacin.

Qu tipos de coxartrosis de cadera podemos encontrar?


En base a las causas de aparicin de la coxartrosis

Existen varias formas de clasificar la coxartrosis de cadera, siendo una de ellas la distincin en
base a las causas que desencadenan su aparicin:

Coxartrosis de cadera primaria. Hablamos de coxartrosis primaria cuando no existe una


causa directa de la aparicin de la artrosis, razn por la que se define a esta enfermedad
degenerativa como una patologa multifactorial. ste tipo de coxartrosis de cadera es comn
en individuos de ms de 60 aos de edad.
Coxartrosis de cadera secundaria. El caso de la artrosis de cadera secundaria (recordemos
que coxartrosis es la artrosis de cadera) se denomina as cuando la aparicin de la artrosis se
puede atribuir a alguna causa en concreto, como por ejemplo en las caderas displsicas que
son una malformacin anatmica de nacimiento, causando la aparicin de la artrosis en
pacientes ms jvenes que en el caso de la primaria. A pesar de ello, es importante mencionar
que aunque un paciente est afectado de algn problema que propicie la artrosis, su aparicin
tambin est sujeta a los factores que causan la coxartrosis primaria.
En base a la gravedad de los sntomas

Por otro lado, tambin se puede clasificar esta enfermedad degenerativa en base a la gravedad
de los sntomas y al deterioro de la calidad de vida del paciente que implican:

Coxartrosis de cadera leve. En este estadio de la artrosis el paciente nota principalmente


dolor, ms acentuado en la parte interior del muslo hasta la rodilla (casualmente no duele en
lo que conocemos como cadera), siendo los dolores ms puntuales, quiz al iniciar el
movimiento por la maana o tras un ejercicio intenso de larga duracin. Adems, tambin es
posible que el paciente sufra dolor durante un tiempo y despus pasen meses hasta que lo
vuelva a notar.
Coxartrosis de cadera moderada. Los casos de coxartrosis de cadera moderada implican
una continuidad mayor en el dolor que en los casos de artrosis leve. Los pacientes empiezan a
perder parte de la movilidad articular, en parte porque el dolor les impide realizar segn qu
movimientos, al mismo tiempo que se empieza a apreciar ligera deformacin y dificultades
para desplazarse. En muchos casos, los pacientes empiezan a sufrir dolores por la noche que
les impiden dormir y es necesario el uso de analgsicos e infiltraciones continuamente para
controlar el dolor. Es difcil poner la lnea entre coxartrosis moderada y severa ya que debido
a la progresin de la enfermedad esto puede variar en relativamente poco tiempo.

Coxartrosis de cadera severa. En los casos de artrosis de cadera severa, el paciente siente
mucho dolor, no slo durante el movimiento sino incluso por las noches impidindole dormir
o despertndole en mitad de la noche. Adems del dolor, la deformacin causada por la
coxartrosis, como ya hemos mencionado el cuerpo intenta soldar los huesos para limitar el
movimiento, reduce la movilidad del paciente y con ello la capacidad para valerse por s
mismo y poder realizar las tareas cotidianas. Todo ello implica una prdida de la calidad de
vida de la persona y a la larga, podr acarrear otro tipo de problemas asociados al
sedentarismo e incluso depresin.

Cuando la coxartrosis de cadera es tan grave y se han agotado los tratamientos conservadores
de analgesia, infiltracin y rehabilitacin, la nica y mejor opcin que queda es la ciruga de
reemplazo de cadera.
QU CAUSA LA COXARTROSIS DE CADERA?
La coxartrosis de cadera, como ya comentbamos, es multifactorial, aunque siguiendo la lnea
de la diferenciacin entre primaria y secundaria podemos mencionar las siguientes causas:

Cuando la coxartrosis de cadera es primaria, aunque no se encuentre una causa


desencadenante, existen una serie de factores de riesgo que pueden desencadenar su
aparicin como pueden ser:

Envejecimiento: Con el envejecimiento aumenta la laxitud ligamentosa (ligamentos


sueltos), lo que implica una disminucin de la fuerza muscular, inestabilidad articular,
reduccin del grosor del cartlago, etc. En mujeres, la coxartrosis de cadera suele ser
comn a partir de los 50 aos.

Obesidad: Como hemos apuntado previamente, la obesidad es un factor crucial en la


aparicin de la coxartrosis. Si la cadera se ve sobrecargada, la presin provoca un
aumento en el rozamiento y el esfuerzo de la articulacin, causando un desgaste
prematuro de la misma. En estos casos, la prdida de peso es algo vital en pacientes con
artrosis y pacientes reemplazados de cadera.

Prctica continua y de alto rendimiento de deporte: Del mismo modo que en la rodilla, la
prctica de deporte de lite de forma continuada puede conllevar la prdida prematura
de cartlago y hacer necesaria la operacin de prtesis de cadera.

Algunos tipos de trabajos: La sobrecarga diaria de la articulacin en trabajos que


requieren levantar mucho peso, como es el caso de los obreros, puede propiciar la
aparicin de la coxartrosis de cadera por la sobrecarga a la que se ve sometida.

Causas genticas: Los factores hereditarios son muy comunes en este tipo de
enfermedades, siendo muy probable que si un padre o una madre ha sufrido coxartrosis,
sus hijos la padecern.
Por otro lado, cuando la coxartrosis de cadera es secundaria, sta se debe a que es
consecuencia de algn factor en particular como pueden ser los siguientes:

Trastornos del desarrollo fetal en el tero materno durante el embarazo.

Displasia de cadera.

Secuelas de enfermedades de la infancia o la adolescencia.

Fracturas de articulaciones.

Enfermedades reumticas.

Infecciones en las articulaciones.

Necrosis sea vascular (flujo de sangre insuficiente a la cabeza femoral).

Dismetra (desigualdad en la longitud de las extremidades inferiores).


SNTOMAS DE LA COXARTROSIS DE CADERA
Los pacientes que padecen coxartrosis de cadera sufren como sntomas principales el dolor,
que aumenta cuando el paciente camina o se mueve, deformidad articular y a la larga prdida
de movilidad por rigidez articular. En el caso del dolor, va en aumento hasta estar presente
incluso en reposo.

En lo que respecta al dolor es el principal sntoma y suele ser, principalmente, en la zona de la


ingle, en la zona del glteo o en la cara posterior del muslo, aunque en ocasiones el dolor
tambin puede experimentarse en la zona de la rodilla. Cuando la coxartrosis de cadera est
ms avanzada, el paciente puede experimentar crujidos al mover la articulacin e incluso
prdida de fuerza en la pierna, pudiendo llegar incluso a tener cojera.

Otro sntoma de la coxartrosis de cadera es la rigidez articular, que limita el movimiento de las
articulaciones y que suele aparecer cuando el paciente pasa en reposo un periodo de tiempo
ms o menos prolongado e intenta retomar el movimiento. A pesar de ello, normalmente esta
rigidez dura tan slo unos pocos minutos. Adems de estos sntomas, las anomalas a la hora
de caminar o la atrofia muscular tambin son sntomas de la coxartrosis de cadera.

DIAGNSTICO DE LA COXARTROSIS DE CADERA


Saber el historial clnico del paciente es esencial para el especialista, adems de una
exhaustiva entrevista mdica sobre cules son los sntomas y elementos causantes del dolor.
Adems, tras la anamnesis (entrevista mdica), el especialista llevar a cabo una exploracin
fsica y solicitar exploraciones complementarias (radiografas, TAC,RM,etc.).

La radiografa se realiza de las dos caderas y en una sola placa, lo que permite la comparacin
entre ambas caderas para ver si existe displasia de cadera o si existen signos de coxartrosis de
cadera.

En principio, una radiografa puede ser suficiente para diagnosticar la coxartrosis de cadera,
sin embargo, el especialista puede realizar otras pruebas complementarias para determinar el
origen del dolor y certificar que existe coxartrosis de cadera.

TRATAMIENTO DE LA COXARTROSIS DE CADERA


En un principio, el peso corporal del paciente debe ser controlado, puesto que cuanto
ms pese, ms presin tendr en la cadera y ms desgaste en los huesos. En ocasiones
bajar de peso ayuda al paciente a aliviar los sntomas en gran medida.
El doctor tambin puede recomendar al paciente que haga ejercicio aerbico, es decir, montar
en bicicleta o nadar para mantener la fuerza y la movilidad, sobretodo en la musculatura
adyacente a la articulacin de la cadera.

Tambin es posible que el especialista recomiende la ingesta de frmacos, como paracetamol,


un analgsico puro que acta solamente contra el dolor o analgsicos con efecto
antiinflamatorio, como el ibuprofeno. Todo ello siempre con indicacin del especialista.
La rehabilitacin puede ser otra forma de reducir los dolores que causa la coxartrosis de
cadera, al igual que evitar levantar peso o estar de pie mucho tiempo.

Ciruga para corregir la coxartrosis de cadera (Artroplastia)

La ciruga para corregir la coxartrosis de cadera e implantar una prtesis es el mtodo ms


efectivo para mejorar la calidad de vida del paciente aliviando los sntomas de la artrosis y
permitindole llevar una vida normal.

Esta ciruga, llamada artroplastia de cadera, se lleva a cabo nicamente cuando el paciente
sufre dolores muy intensos, cuando les es imposible dormir debido al dolor que la coxartrosis
de cadera les produce as como cuando apenas tienen movilidad en la articulacin o sta se le
deforma progresivamente.

La duracin de la ciruga mediante la cual se sustituye la cadera por una prtesis


(artroplastia) tiene una duracin aproximada entre 1 y 2 horas y depender de cul es el
estado fsico del paciente, adems del grado de deformacin y lo daada que est la cadera.
Este tipo de intervencin es de las ms realizadas hoy en da, debido a la elevada tasa de xito
que tiene entre los pacientes, a la considerable mejora de la calidad de vida de los pacientes
as como al continuo aumento de la esperanza de vida de la poblacin.