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LA EXPERIENCIA

HISTORIOGRFICA
VIII COLOQUIO
DE ANLISIS HISTORIOGRFICO

ROSA CAMELO
MIGUEL PASTRANA FLORES
EDITORES

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO


MXICO 2009
La totalidad del texto
ROSA CAMELO
Instituto de Investigaciones Histricas, UNAM

Desde que se constituy el Programa de Historiografa y Teora de la


Historia del Instituto de Investigaciones Histricas de la UNAM, surgi
la propuesta de reanudar la celebracin de los coloquios de anlisis
historiogrfico que haca tiempo haban sido suspendidos y que, al
hacerlo, uno de los primeros tuviera como tema la experiencia historio-
grfica. Pensbamos que el hecho de presentar una reflexin sobre la
propia prctica, podra ser, para cada uno de los participantes en el
Programa, una pausa fructfera, crtica y revitalizadora, donde nuestra
particular forma de ejercer nuestro quehacer, se convertira en espacio
comn de discusin y, el cotejo de semejanzas y divergencias en los
procedimientos y acciones a que nuestra bsqueda nos haba dirigido,
el mejor medio de apreciarnos mejor. Tambin consideramos que este
examen compartido con otros colegas, permitira crear una comunica-
cin mayor entre los que buscamos comprender los cmo y los porqu
de la escritura de la Historia.
Consecuente con este propsito, mi idea inicial sobre el trabajo que
presentara fue tratar sobre la experiencia que se vive cuando se entra en
contacto directo con un texto. Explicar, desde mi personal punto de vis-
ta, cmo ha sido el dilogo establecido entre dos pensamientos, el mo y
el de un autor, cuya inteligencia, viva en su texto, me comunica un men-
saje que no era para m, sino para un receptor natural de sus ideas, al-
guien con quien comparta su tiempo y su espacio. Es la fuerza de esa
vida, presente en el texto, la que aproxima a m, lectora de otro tiempo,
la lejana voz del autor que estudio, es la que establece la comunicacin
que hace posible que yo, situada en mi momento, comprenda, a partir
de las contradicciones proximidad y lejana, identificacin y extraeza,
continuidad y discontinuidad el conjunto de ideas que impulsara a un
fraile del siglo XVII, a buscar comunicar en una historia, su visin del
mundo, su idea de su espacio, su percepcin de su presente y de su
pasado y que yo tenga la capacidad de entender qu es lo que permite
que alguien, a finales del siglo XX, encuentre la cercana suficiente para
explicarlo y trasmitir lo que para m es lo esencial de su mensaje.
Pero no poda entrar en esta exposicin sin reconocer, e incluso
renovar con una nueva lectura, lo que mi experiencia en este campo
debe al modelo que estuvo presente durante mi acercamiento a un
texto historiogrfico: la propuesta o'gormaniana formulada en el pri-
12 LA EXPERIENCIA HISTORIOGRFICA

mer 1 prlogo que hizo para la Historia natural y moral de las Indias, pu-
blicada por el Fondo de Cultura Econmica en el ao de 1940. Me
pareci interesante volver sobre ella con unos nuevos ojos, cambiados
por la experiencia propia, con el conocimiento de otras propuestas en
boga en el presente y con intencin de responder a la inquietud que me
haba dejado la presentacin de una ponencia en un homenaje que se
hizo a O'Gorman, en 1995, 2 de que no haba dicho todo lo que hubiera
podido decir. Esta nueva ocasin me ofreca la oportunidad de corregir
las posibles omisiones, aunque soy consciente de que lo que ahora dir,
aunque surgido de lo que me falt decir entonces, no ser lo que enton-
ces hubiera escrito, ni ser dicho igual.
En la lectura retomada encontr que esa propuesta e invitacin a
leer las obras historiogrficas era tambin la exhibicin de una expe-
riencia, que se va mostrando, paso a paso, a todo lo largo del prlogo,
conforme su lector va avanzando en un proceso de apreciacin de un
texto vivido en la prctica de una lectura que busca captar ese texto en
su totalidad. Ante una exposicin del procedimiento seguido tan clara
y concientemente presentada, consider que sera pertinente y justo
mostrar esa experiencia de O'Gorman, sealando cmo fue ordenando
el resultado de su lectura de acuerdo con la secuencia de la exposicin.
Usa, como hilo conductor de sta, el ordenamiento de asuntos que Acos-
ta consider el ms adecuado para su presentacin, porque encuentra
que es la ruta indicada para encontrar el complejo de ideas presentes en
el texto, que guarda la clave sobre la que est concebido el libro.
Ahora bien, al seguirlo en los comentarios con que acompaa la
lectura ordenada y respetuosa del orden de los libros y captulos en que
est dividida la obra, se observa cmo exhibe sistemticamente la ma-
nera en que Acosta va expresando su pensamiento y cmo, ste, est
conformado por una trabazn conceptual sobre la que descansa la ar-
quitectnica de la Historia natural y moral. Observar cules son los con-
ceptos enlazados y cmo se entrelazan stos, proporcionan las vas que
conducen a la captacin de la idea que se tena en el siglo XVI sobre el
orden del cosmos y del mundo habitado y de la manera en que desde
su tiempo y su espacio las hace suyas y las expresa un jesuita en los
ltimos aos de dicho siglo.
O'Gorman, como autor del prlogo, desde su propio tiempo y es-
pacio, se preocup por ir marcando su papel de lector totalizador, ca-
En la reimpresin que se hizo en el ao de 1962, O'Gorman sustituy el prlogo, por
eso aclaro aqu que me refiero al primero.
2 Rosa Camelo "O'Gorman y la Historiografa", en Homenaje a Edmundo O'Gorman, Jose-

fina Macgregor (coord.), UNAM, Facultad de Filosofa y Letras, 2001.


LA TOTALIDAD DEL TEXTO 13

paz de captar y exponer este tiempo-espacio ajeno proyectndolo en el


suyo. Porque es esta proyeccin mostrada en el prlogo, la que le per-
mitir cumplir con su propsito de actuar conforme lo exige su papel
de prologuista convencido de que la funcin de un prlogo es actuali-
zar la obra para ofrecer un punto de vista adecuado donde un lector
pueda situarse a considerarla. 3 Es decir que, a partir de los instrumen-
tos que le ha proporcionado un lector del siglo XX, autor del dicho
prlogo, a otro lector, tambin del propio siglo, ste site a la obra en
el tiempo-espacio de su redaccin, que es el que le es propio, y por
medio de la lectura cuidadosa y comprensiva a que lo invit la adecua-
cin del prologuista, la transporte al presente y pueda reconocer en ella
el fruto de una historia cultural comn, ya que a pesar de que en el
transcurrir de esa historia ocurrieron muchos cambios que lo separan
de ella, hay unas permanencias que le permiten identificarse como he-
redero de ese pasado y comprenderla.
En su prlogo a Acosta,4 Edmundo O'Gorman se intern en un
camino que consideraba lleno de posibilidades para estudiar y com-
prender una obra historiogrfica, experiencia que iba ms all de cum-
plir con la forma, que consideraba la correcta, de escribir un prlogo,
ya que contiene la propuesta que estara presente en sus trabajos pos-
teriores y que estaba dirigida a sus contemporneos historiadores. Los
invitaba a aventurarse, como otros historiadores lo estaban haciendo en
el resto del mundo, por un nuevo camino que era necesario recorrer y
cuya base era esa forma de lectura sealada arriba. Ofreca como
resultado la aprehensin de "un repertorio de ideas y puntos de vis-
ta, tendientes [...] a situar el libro en una adecuada perspectiva his-
trica." Era una invitacin a la lectura total, un llamado para que
los especialistas reconocieran la importancia de recuperar, para la
investigacin del pasado, el ejercicio de la lectura del texto ntegro de
los escritos historiogrficos, porque as, armados con la clara conciencia
de que un texto tambin forma parte de "lo histrico", podran captar,
en el conocimiento completo de ste, la intencionalidad, estructuracin,
orden de ideas, sentido y temporalidad de su contenido. As, adems
de que les sera entregado, justamente, todo aquello que es lo que cons-
tituye a los escritos historiogrficos como una "totalidad," alcanzaran
la meta de comprenderlos en su profundidad y reconocerlos como la

3 Edmundo O'Gorman, "La 'Historia natural y moral de las Indias' de Joseph de Acosta",
en Cuatro historiadores de Indias, Mxico, SEP, 1972 (SepSetenta, 51), p. 165-167.
4 Joseph de Acosta, Historia natural y moral de las Indias,revisin y prlogo de Edmundo
O'Gorman, Mxico, FCE, 1940, LXXXV111-640 p.
14 LA EXPERIENCIA HISTORIOGRFICA

construccin intelectual producto de su poca que todo texto es, dotado


"de individualidad y carcter propio" 5 y comprenderan mejor la cul-
tura del pasado y del presente. Era, pues, valerse de un tratamiento
diferente a aquel que, hasta entonces, se haba dado a estas obras por
los investigadores que, de acuerdo con la concepcin de historia co-
rriente en ese tiempo, hacan lecturas fragmentarias de ellas, ya que
solamente iban en busca de la informacin que el escrito guardaba acer-
ca de los asuntos que les interesaba conocer en funcin de sus trabajos.
El tipo de manejo de fuentes que O'Gorman describi cuando deca:
[...] para usar una metfora expresiva minas de donde extraer
ciertos datos y noticias". 6
El prlogo a una historia que haba sido muy apreciada en su tiem-
po y, siglos despus, menospreciada con base en criterios que corres-
pondan a nociones del trabajo historiogrfico ajenas a las que eran
propias de la poca en que fue redactada, era ad hoc para su propsito,
ya que le permita presentar, valindose del ejemplo de la historia que
estaba prologando y que el lector tendra ante sus ojos, los juicios que esa
historia haba merecido por parte de algunos historiadores que, a partir
de su aparicin, en 1590 y hasta el momento de su reedicin en el siglo
xx, la haban juzgado desde su particular punto de vista de lo que era
la historia y de cmo deba escribirse la historiografa.
O'Gorman anunciaba insistentemente que estaba usando, en su
estudio sobre la Historia natural y moral de las Indias,esa nueva perspec-
tiva que ofrecan sus contemporneos, los historiadores a quienes se
refera sin mencionar sus nombres, le daba tambin la oportunidad de
mostrar, objetivamente, las ventajas metodolgicas que proporcionaba
a aquellos que pensaran, como l pensaba, que estudiar las obras his-
toriogrficas partiendo de ese "punto de vista adecuado desde el cual
puede situarse [un lector] para considerar la obra en cuestin," 7 contri-
buira a una mejor comprensin de los escritos del pasado porque, si,
justamente, por la lectura de la totalidad de su texto haba adquirido
el conocimiento de lo que Acosta pretendi comunicar a sus lectores,
algn otro historiador, podra hacerlo con otros autores, encontrar
para la historia de la historiografa el sentido del contenido de obras
que la lectura fragmentaria haba ocultado.
Su propuesta no negaba los frutos que haba dado esa forma frag-
mentaria de trabajar a las obras historiogrficas, para l, el tratamiento,

S Vase nota 3.
6 Ittid., 166.
7 Loc. cit.
LA TOTALIDAD DEL TEXTO 15

la utilizacin y los criterios con que hasta entonces se haban juzgado


los textos eran buenos y suficientes para el tipo de trabajos que se pro-
ducan, pero insuficientes para lo que las nuevas corrientes filosficas
y los nuevos tiempos queran alcanzar, mostrando que con procedi-
mientos diferentes se podra mostrar, precisamente, aquello que las
prcticas anteriores no haban podido ver.
Esa renovacin por la que propugnaba requera que los investiga-
dores de su tiempo comprendieran que las obras de aquellos que los
haban antecedido en las labores de investigacin histrica eran, ade-
ms de proveedoras de datos, la expresin de la idea que sus autores
tenan de su quehacer cmo historiadores que, a su vez, formaba parte
de la historia cultural del tiempo en que haban sido concebidas, y que,
esa idea slo se encontrara leyendo, por entero, el texto en cuestin.
Aparte de mostrar los beneficios que traera a la historiografa mexi-
cana la aceptacin de su propuesta de aplicar a la lectura de las obras
historiogrficas una nueva forma de relacin autor-texto, y de invitar
a los lectores a aventurarse en la lectura con renovados elementos de
juicio para apreciarla mejor, O'Gorman va a fortalecer su alegato recu-
perando, para el siglo XX, a un historiador del siglo XVI que haba sido
considerado con criterios Imitados.
Despus de exponer su- propuesta, O'Gorman inicia lo que ser la
presentacin de la Historia natural y moral de las Indias. No entra direc-
tamente al anlisis del texto, sino que, antes, resea los diferentes jui-
cios que a travs del tiempo fueron expresados por aquellos que se
acercaron a ese autor tan importante para la historiografa americana.
Se detiene en el relato de cmo, una serie de opiniones sustentadas en
criterios extraos a la mentalidad del jesuita y de su tiempo, haban
encubierto su escrito y lo haban relegado al olvido negando todo lo
que tena en cuanto a expresin de un pensamiento en una poca y en
una Historia donde buscaba influir.
O'Gorman expone su opinin sobre las limitaciones que la manera
erudita de trabajar haba mostrado, al poner "todo el nfasis en la ver-
dad objetiva y originalidad de los datos y noticias, nicos elementos
considerados como valiosos" 8 y, sin negar sus valores, porque insiste
en decir que no niega que "los resultados obtenidos forman un aparato
crtico de gran inters para el historiador," contina diciendo, que ste
"deber tomarlos como observaciones tiles en los trabajos que toda
investigacin requiere". 9 Observa que, en el caso de Acosta, se ha utili-

Ibid., p. 168.
9 Loc. cit.
16 LA EXPERIENCIA HISTORIOGRFICA

zado una perspectiva equivocada en la apreciacin de la obra en tanto


produccin intelectual: porque "una valorizacin establecida sobre la
base de la originalidad y verdad de los datos, solamente puede, en el
mejor caso, referirse a los datos mismos, pero de ninguna manera debe
hacerse extensiva a la fuente considerada en su integridad"," e insiste en
que con su lectura diferente intenta revaluar la obra de Acosta sealan-
do la limitacin del punto de vista de esa crtica erudita con la que "no
es ya posible conformarse", 11 por lo que llama a sus colegas a compartir
su inconformidad y a recuperar la historiografa del pasado valindose
de una renovada revisin de la totalidad del texto de esas obras.
El cuidadoso anlisis que hace del proces de devaluacin que su-
fri la obra de Acosta despus de haber tenido una acogida muy buena,
tiene dentro de la estructura de su artculo de presentar un ejemplo
muy ilustrativo de cmo las diferentes ideas que a travs del tiempo
tuvieron los historiadores sobre lo que era la Historia y cul era su
utilidad, llevaron a los investigadores a considerar las obras del pasado
con criterios anacrnicos y sirve de sustento a su llamado a proceder
de otra manera.
En el tiempo de su aparicin la Historia natural y moral fue muy
leda. Da como prueba de su buen xito que se hicieron varias ediciones
y traducciones en ese siglo. Seala que a la primera edicin de 1590,
siguieron dos, una en Barcelona en 1591 y otra en Madrid en 1608. 12 En
el mismo siglo XVI, se tradujo en Italia (1596), en Francia (1598, 1606 y
1671), en Alemania (1598, 1605 y 1617), en Holanda (1598) y en Ingla-
terra (1604). Tambin se incluy, traducida al latn, en la obra de Teo-
doro de Bry, Collectiones peregrinationum in Indiam Orientalem et Indiam
Occidentalem, publicada entre 1590 y 1634 en Francfort.
O'Gorman se pregunta por qu un libro tan ledo en su momento
cay despus en el descrdito. Para encontrar la respuesta a su interro-
gante, recoge las opiniones y noticias que se dieron sobre la Historia
natural y moral de las Indias alo largo de cuatro siglos; desde el momen-
to de su publicacin hasta el siglo XX, en que redacta su prlogo. La
informacin que encuentra es que, a partir del ao de 1596 en que sali
a la luz la Historia de la fundacin y discurso de la provincia de Santiago de
Mxico, de fray Agustn de Dvila Padilla, se haba establecido la rela-
cin entre la Historia de Acosta y la Historia de las Indias de Nueva Espa-
a de fray Diego Durn, ya que Dvila Padilla deca que ste "escribi
1 Idem, p. 169.
" Ibid., p. 166.
12 Se citan dudosas, una en Sevilla de 1591, otra en Madrid de 1610, y otra tambin en
Madrid de 1752. En el mismo siglo XVII se hizo una, sta si comprobada, en 1792.
LA TOTALIDAD DEL TEXTO 17

dos libros, uno de historia, y otro de antiguallas de los indios Mexica-


nos [...] parte dellos estn ya impresos en la Philosofia natural y moral,
del padre Ioseph Acosta, [...]", 13 sin que se llegara a hacer una referencia
al concepto de plagio". Fue hasta en el siglo XVIII, cuando, en la cuarta
edicin en espaol, publicada en Madrid en 1792, el editor, que firma
DAVC us la palabra plagio y considero necesario defender a Acosta de
la "acusacin" de plagiario, lo que indica que ya para ese momento se
tena la idea de que se cometa un robo intelectual si se copiaba infor-
macin de una obra sin indicar su procedencia, es decir, el concepto de
plagio.15 Pero esto no levant gran eco. La devaluacin total de la Histo-
ria natural y moral de las Indias tuvo lugar a mediados del siglo XIX,
cuando Jos Fernando Ramrez encontr, en la biblioteca del convento
de San Francisco de Mxico el manuscrito que despus llamaran, Ma-
nuel Orozco y Berra y Alfredo Chavero, Cdice Ramrez, en honor de su
descubridor. O'Gorman sigue cuidadosamente el interesante desarrollo
del problema que, la clara dependencia entre los textos citados y otros
como el manuscrito de Phillips y la Crnica Mexicana, de Alvarado Tezo-
zmoc, plantearon a varias generaciones de investigadores. Pero no es
mi intencin tratar este asunto, sobre el que existe una amplia bibliogra-
fa porque, para los fines de esta ponencia, solamente interesa conocer
cul es, de acuerdo con la opinin de O'Gorman, el criterio que rigi el
juicio que predominaba entre los historiadores que expresaron sus opi-
niones sobre el valor de las obras citadas, y cules han sido las propues-
tas hechas en esa amplia y prolongada discusin. 16 Por otra parte,
tampoco O'Gorman se extiende mucho sobre el asunto, lo presenta

13 Agustn Dvila Padilla, Historia de la fundacin y discurso de la provincia de Santiago de


Mxico de la Orden de Predicadores, 3a. ed., prlogo de Agustn Millares Carlo, Editorial Aca-
demia Literaria, Mxico, 1955, 653 p. (Coleccin de Grandes Crnicas Mexicanas).
14 En el prlogo de 1940, que voy glosando, O'Gorman dice que Nicols Antonio hizo la
afirmacin de que Acosta haba plagiado a Durn en el apndice de su Bibliotheca Hispana
Nova, publicada en 1672, pero en el de 1962, se corrige y afirna, poniendo la cita en latn de
Nicols Antonio, que fue hasta en el prlogo de la edicin de 1792, cuando el editor, que
firm como DAVC, utiliz la palabra plagio. O'Gorman, prlogo a Joseph de Acosta, Historia
natural y moral de las Indias, Mxico, FCE, 1962, p. XIII y 1XXXI DOCX111.
-

15 Tambin del siglo XVIII es la opinin de Nicols Rodrguez Franco, impresor de la segun-
da edicin de la Monarqua Indiana, de fray Juan de Torquemada (1723), quien ante el fenmeno
del uso textual de varios autores, sobre todo franciscanos, que hace ste, usa el concepto plagio
e intenta defenderlo de tal cargo.
16 Vase "Apndice tercero Fray Diego Durn, el padre Juan de Tovar y la Historia natural y

moral de las Indias del padre Jos de Acosta (Textos y opiniones)," en la edicin de Acosta de 1962
citada en la nota XI, p. LXXV XCV. Para conocer una opinin ms actual, vase Jos Rubn Rome-
-

ro Galvn, "La crnica X", en Historiografa novohispana de tradicin indgena, Jos Rubn Romero
Galvn (coord.), UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, 2003, p. 185-195, en Historiogra-
fia Mexicana, v. 1, Juan A. Ortega y Medina, Rosa Camelo (coordinadores generales).
18 LA EXPERIENCIA HISTORIOGRFICA

puntualmente y de all extrae lo que atae a Acosta, las apreciaciones


antes sealadas que muestran desprecio por la obra, subrayando los
elementos de juicio que estn en la base de las descalificaciones de
los estudiosos. Aparte del cargo de plagiario ya sealado, que haba
comenzado a desvanecerse con la moderada opinin expresada por
don Joaqun Garca Icazbalceta en 1853 y con la publicacin, en 1860,
del manuscrito de Phillips, llamado tambin Calendario Tovar, donde
se inclua la correspondencia entre el padre Juan de Tovar y el padre
Acosta,17 que demostraba que el primero le haba enviado la informa-
cin, procedencia que Acosta seal en su libro, pesaba sobre la His-
toria natural y moral el que era considerada como fuente de "segunda
mano," razn por la que, puesta en la escala de los valores de origina-
lidad y de testimonio presencial, fue relegada a un segundo plano ya
que muchas de las noticias que daba estaban copiadas textualmente
de otras obras anteriores.
En este sentido, O'Gorman llama la atencin sobre lo que opin don
Joaqun Garca Icazbalceta acerca de que esta caracterstica era comn
a muchas de las historias y crnicas redactadas en este periodo debido a
la cual "ha resultado una dificultad invencible para sealar el verdade-
ro origen de los datos o apreciaciones y para dar a cada uno lo suyo".
Pero no es esta ltima observacin la que le parece importante, sino la
primera, el hecho de que copiarse fuera lo habitual. O'Gorman invita a
reflexionar sobre el hecho de que ese copiarse sea una caracterstica
distintiva de la historiografa de una poca.
Es a partir de una reflexin acerca del dao que hace pensar que la
idea de la historia, su finalidad y su forma de escribirse fue siempre
igual, que pasa a la lectura, en su totalidad, del texto de Acosta. Dice
que va a "interrogar al texto, a fin de que se nos entregue la voluntad
de expresin que lo anima y que en l se manifiesta." 18
O'Gorman va guiando a su lector conforme avanza en la lectura y,
a lo largo del trabajo, hace uso frecuente de expresiones tales como "en
y a travs del texto mismo"," expresin de la que se vale para indicar
que va a averiguar cul es la escala lgica sobre la que descansa una
visin unitaria del universo; tambin "mediante una indagacin en el
texto," 2 va a precisar a quines se dirige Acosta; y va a confirmar que
su percepcin sobre los lectores est en lo correcto al "destacar algunas
afirmaciones sobre el particular que se encuentran diseminadas en el
17 "Apndice tercero...", op. cit., p. LXXX1V-XCV.
18 Ibid., p. 178.
18 Ibid., p. 186-187.
2 Ibid., p. 210.
LA TOTALIDAD DEL TEXTO 19

texto." 21 Por otra parte, encuentra que toda la obra del jesuita est sus-
tentada en el pensamiento de Aristteles y afirma que "este rasgo nos
ha sido revelado como consecuencia del anlisis directo del texto". 22 As
la lectura integral del escrito lo lleva a encontrar una temtica rica y
abundante, porque sus sealamientos no son solamente la insistente
repeticin sobre dnde y cmo va aplicando el procedimiento que haba
anunciado, sino tambin la demostracin de que por ese medio se van
revelando los qu, los por qu, los cmo y los para qu del libro de Jos
de Acosta, de cuyo pensamiento, su texto es vehculo y expresin.
Por su obra comunica el jesuita sus ideas y sus observaciones y si-
guiendo la propuesta de lectura que hace O'Gorman, es posible apre-
ciar que los asuntos que ofrece no solamente informan a su lector sobre
los conocimientos que adquiri durante su estancia en las Indias Occi-
dentales, sino que son guas que ayudan a descifrar la manera en que
estn tejidos los elementos de que se vale para mostrar "la voluntad de
expresin que lo anima y que en l se manifiesta", 23 y que revelan a su
obra como una importantsima exposicin de la manera en que enfren-
taron los hombres del siglo xvi los problemas conceptuales que se plan-
tearon ante la aparicin del que llamaron Nuevo Mundo o Indias
Occidentales.
Si el lector contina con la lectura integral ir, progresivamente,
haciendo nuevas preguntas, conforme las respuestas le muestren que,
las ideas expresadas por esa voluntad, forman un complejo que "des-
cansa en una serie indefinida de supuestos" que deber identificar,
porque ser a partir del reconocimiento de las ideas que sustentan al
texto y de la estructuracin que le ha sido dada que, dicho, con palabras
de O'Gorman, presenta "una manera de concebir el universo, una vi-
sin peculiar que del mundo tuvo Acosta y que es, en definitiva, el
fondo sustentante de la estructura del libro." As, se hace perceptible
que la totalidad del texto es una construccin compleja que slo se
puede apreciar cuando se hace una lectura profunda y comprensiva
de ste.
La expresin "el texto en su totalidad" adquiere todo su sentido y
hace claro el procedimiento de la bsqueda de los distintos niveles de
significaciones que fueron apareciendo conforme se fue avanzando en
ese ejercicio de lectura, en esa bsqueda del sentido total del texto, los
velos que lo envolvan se fueron abriendo en un proceso sucesivo.

21 Loc. cit.
22 Ibid., p. 194.
23 ibid., p. 178.
20 LA EXPERIENCIA HISTORIOGRFICA

Al principio la propuesta de la lectura de un "texto en su totalidad"


parece clara y sencilla. Se propone una "lectura por entero, atenta y
reposada", pero conforme avanza en la exposicin de lo que esa lectu-
ra integral aportara al estudio de la historia, la totalidad del texto se
ofrece a los ojos del investigador como un escrito "dotado de indivi-
dualidad y carcter propios" (168), en donde las noticias que en el es-
tadio anterior, el que su propuesta quiere que se abandone, el de tomar
las fuentes como canteras de datos porque esa calidad de canteras que
aportaban informaciones originales y de primera mano eran las que de-
finan su valor, entran a formar parte de un todo que es expresin de esa
individualidad y ese carcter propio que las dota de un sentido diverso
ya que la totalidad de la que forman parte los datos los incorpora a unas
relaciones complejas. Han quedado unidos a una forma de narrar, a un
ordenamiento evaluador, a la eleccin de alguien anterior a quienes los
eligen para darles un lugar en nuevas investigaciones. Dice O'Gorman:
"Ya no es posible ignorar, que un libro, un texto, una fuente vienen a
ser la respuesta de una voluntad, la que a su vez, descansa en una serie
indefinida de supuestos"(166), que manifestados en el propio texto,
muestran la historicidad de ste y la existencia de un autor, dueo de
la voluntad y portador de los supuestos que han hecho del texto la
expresin de un pensamiento.
La lectura del texto en su totalidad muestra tambin que son posi-
bles diferentes lecturas, y diferentes lectores de ste. De la lectura frag-
mentaria, que permite la captura de datos originales y valiosos, se pasa
a la lectura atenta y reposada que permite apreciar una narracin, una
propuesta, una visin de una poca, la existencia de un autor y aun
ms, su innegable pertenencia a una realidad que est parcialmente
recogida en el texto, y tambin presente, e. - Inque no mencionada, en
concepciones, interpretaciones y expresiones inadvertidas en lo es-
crito por Acosta: "Estas pginas representan el resultado de una
cuidadosa lectura personal del libro de Acosta; lectura en buena
parte de entre lneas...". Todo en la bsqueda de penetrar las com-
plejidades de la obra. Hasta ahora, O'Gorman, el lector que ha someti-
do el texto a la exploracin de su totalidad, haba querido encontrar lo
que ese texto tiene de peculiar y de propio, tratando de situarlo en su
tiempo y en su espacio y ha encontrado que puede llegar a todo eso
manejando diferentes niveles de la arquitectura del texto porque "una
obra como la descrita, bien puede contener todo un repertorio de opi-
niones y de observaciones propias y adems y muy primariamente se-
ran valiosas y del ms alto significado las consideraciones sobre la
concepcin de la obra como totalidad: su estructura, finalidad, su estilo
LA TOTALIDAD DEL TEXTO 21

y en general todos los supuestos bajo cuya influencia y determinacin


pudo producirse" (169).
sa es la totalidad que pretende lograr porque por su lectura se ha
podido reafirmar que
Un libro dice mucho ms de lo que pueda deducirse por medio de un
anlisis fragmentario. Esos supuestos forman un complejo histrico
inagotable, como es inagotable la realidad misma, y en ese complejo,
gracias a la consideracin de los textos como totalidades, podemos
descubrir aquellos que para nosotros son fundamentales y por lo tan-
to poseer el secreto y clave de lo que a su vez ese texto tiene de funda-
mental para nosotros. Por otra parte se trata de una va ineludible si se
pretende acercarse con un mnimo de posibilidades de extravo a una
convivencia familiar e inteligente con el texto en cuestin (167).

Con estas palabras el espacio del texto se abre a una nueva relacin,
la que permite al lector que buscaba el texto en su totalidad, identificar
dentro del complejo de los supuestos que forman su presente las seme-
janzas y diferencias que se encuentran en el complejo de supuestos
identificados en el texto en cuestin, para descubrir en l los valores
actuales de ste, y lograr lo que inicialmente se haba propuesto hacer
en su prlogo, "actualizar la obra, es decir y en definitiva, de ofrecer al
lector un punto de vista adecuado desde el cual puede situarse para
considerar la obra en cuestin" (165), Aunque sabe que ese acercamien-
to no ser nunca exhautivo porque ese complejo histrico es inagotable
y dice, citando a Burckhardt, que "a cada poca se le aparece el pasado
en forma diferente; por ejemplo Tucdides nos puede dar noticia de
algo que slo dentro de cien aos ser apreciado en todo su valor"(167).
Su prlogo responder a la adecuacin que necesita su tiempo y les
dar la clave para comprender una manera distinta de visualizar el
conocimiento histrico. Y "En definitiva, poner de manifiesto el princi-
pio de seleccin que toda historia implica, atenta la infinita variedad y
extensin de la realidad del pasado. Nos dan lo que se ha llamado la
dimensin vertical de dos tipos o conceptos de lo histrico" (227).
Mi pretensin con este acercamiento a la propuesta de leer un tex-
to en su totalidad es presentar una experiencia que creo que es muy rica
y que ofrece un punto de partida muy fructfero para comprender y
hacer comprensibles a lectores actuales las crnicas coloniales, que ofre-
cen su riqueza historiogrfica a aquellos que quieran analizarlas. Me
atrevo a hacer esta invitacin apoyada en mi experiencia de una lectu-
ra hecha bajo estos principios de un texto muy valioso y complejo del
siglo XVII, el Teatro Mexicano de fray Agustn de Vetancur. Y me atrevo
22 LA EXPERIENCIA HISTORIOGRFICA

a presentar esta ponencia porque quise agotar, en el texto del prlogo


de Acosta todas las significaciones que O'Gorman quiso darle a lo que
llam la totalidad del texto.

BIBLIOGRAFA

AcosrA, Joseph de, Historia natural y moral de las Indias, revisin y prlogo
de Edmundo O'Gorman, Mxico, FCE, 1940, LXXXVIII 640 p. -

CAMELO, Rosa, "O'Gorman y la Historiografa", en Homenaje a Edmundo


O'Gorman, Josefina Macgregor (coord.), Facultad de Filosofa y Letras,
UNAM, 2001.
DVILA PADILLA, Agustn, Historia de la fundacin y discurso de la provincia
de Santiago de Mxico de la Orden de Predicadores, 3a. ed., prlogo de
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653 p. (Coleccin de Grandes Crnicas Mexicanas).
O'GORMAN, Edmundo, "La 'historia natural y moral de las Indias' de Jo-
seph de Acosta", en Cuatro historiadores de Indias, Mxico, SEP, 1972
(SepSetentas, 51), p. 165 167.
-

ROMERO GALVN, Jos Rubn, "La crnica X", en Historiografa novohispa-


na de tradicin indgena, Jos Rubn Romero Galvn (coord.), UNAM,
Instituto de Investigaciones Histricas, 2003 (Historiografa Mexicana,
v. 1), p. 185-195.

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