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21/9/2017 Edad de los Metales - EcuRed

Edad de los Metales


Edad de los Metales Perodo prehistrico, posterior a la
Edad de Piedra y anterior a la Edad Antigua, que
comprende tres grandes perodos: la Edad del Cobre, la Edad de los Metales
Edad del Bronce y la Edad del Hierro, y se caracteriza por
la utilizacin del metal en utensilios y armas. Es un
perodo que comienza al finalizar la Edad de Piedra, en el
ao 6500 antes de Cristo, aproximadamente. Cuando se
habla de Edad de los Metales se hace referencia al
momento en que el hombre comienza a utilizar diferentes
tipos de metales para construir y fabricar elementos y
herramientas que se volvern claves en su evolucin,
como por ejemplo herramientas de agricultura, armas
para la caza y la guerra, y utensilios para comer.

Contenido
1 Edad de los metales
2 Caractersticas generales de la Edad de los
Metales
3 Edad de Cobre
4 Edad de Bronce
5 La Edad de Hierro
6 Fuente

Edad de los metales


Su fecha de aparicin, duracin y contexto vara dependiendo de la regin estudiad. El periodo de la evolucin
tecnolgica de la humanidad caracterizado por el desarrollo de la metalurgia; comienza antes del V milenio a. C. y
acabara en cada lugar con la entrada en la Historia, para buena parte de Europa en el I milenio a. C.

Caractersticas generales de la Edad de los Metales


Se descubre la posibilidad de fundir y dar forma a los metales, con lo cual nace la metalurgia. El bronce y el hierro
contribuyen al mejoramiento de las armas y las herramientas de trabajo, y por tanto comienzan a reemplazar a la
piedra como material de construccin. El mejoramiento de los instrumentos de trabajo trae consigo el progreso de
las tcnicas de agricultura. El hombre de la Edad de los Metales empieza a dedicarse firmemente a la minera. Se
inventa la rueda. Aparicin de la ruta de los metales. Eran los caminos que el hombre abra en busca de encontrar
cobre y estao para fabricar el bronce. Se inicia un gran intercambio comercial entre ciudades distantes, y este
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hecho provoca que el hombre desarrolle la navegacin. La Edad de los Metales se


divide en tres fases principales, que se distinguen debido al tipo de metal que
comienzan a manipular: cobre, bronce y hierro. Este perodo de la prehistoria se
defini primeramente como una transicin entre el perodo Neoltico y la Edad del
Bronce. Sin embargo, ya que se caracteriza por la utilizacin de un metal, a esta
etapa suele unrsela directamente a la Edad del Bronce y se la separa de la Edad de
Piedra.

Edad de Cobre
El cobre,(a partir del 6.500 a. C., aproximadamente), fue el primer metal que comenz a utilizar el hombre
prehistrico ya que era muy fcil de obtener y se encontraba en la superficie de la tierra mezclado con otros
minerales. Los primeros elementos fabricados con cobre han sido vasijas, puntas de flecha y elementos para arar la
tierra. Tambin sirvi para fabricar adornos que, por lo general, se usaban en los ritos fnebres. Pero el aporte
fundamental de la Edad de Cobre es que el hombre descubre que mediante la fundicin puede separar el cobre del
resto de los minerales. Se inicia as la metalurgia, y aunque el cobre es un metal blando (para la construccin de
armas y herramientas era mejor la piedra) su manipulacin es un paso importantsimo, ya que representa la antesala
de la creacin del bronce. Edad de Bronce (a partir del 2.800 a. C., aproximadamente)

A partir de la aleacin del cobre con el estao, resulta un metal ms resistente: el bronce. El primer lugar donde se
obtuvo el bronce fue lo que actualmente conocemos como Armenia, en el ao 2.800 a. C., y rpidamente se
comenz a comercializar, siendo el Mar Egeo la zona principal del comercio de este metal.

Edad de Bronce
Edad del Bronce (a partir del 2.800 a. C., aproximadamente). El acontecimiento clave en esta etapa, es el desarrollo
de la fundicin (el proceso de extraccin del metal a partir del mineral). Una vez que un volumen suficiente de
metal ha sido fundido, puede ser martillado o vertido dentro de un molde para darle la forma deseada. La edad del
bronce comenz a expandirse desde el suroeste de Asia hacia todas las direcciones, y demor aproximadamente
mil aos para cubrir el arco que va de China a Gran Bretaa. As, para el ao 2000 a. C., la mayor parte de Eurasia
haba hecho la transicin de la Edad de Piedra a la Edad de Bronce. La Edad de Bronce tambin se difundi hacia
el norte de frica, pero all se detuvo debido a la incomunicacin que impona el desierto del Sahara. Edad de
Hierro (a partir del 1000 a. C., aproximadamente)

La Edad de Hierro
La Edad de Hierro comenz una vez que los diseos de hornos de fundicin avanzaron lo suficiente como para
producir las altas temperaturas necesarias para fundir el mineral de hierro. Esto sucedi en el Sudoeste de Asia
hacia el ao 1000 a. C., y de all empez a extenderse de este a oeste por Eurasia. De este modo, para el ao 500 a.
C., la mayor parte de Eurasia haba hecho la transicin de la Edad de Bronce a la Edad de Hierro. La Edad de
Hierro tambin se propag por el norte de frica, y luego (a diferencia de la Edad de Bronce) hacia el sur a travs
del frica subsahariana. Cruz el desierto del Sahara al viajar por el Nilo (a travs de Egipto hacia Nubia), y
tambin puede haber cruzado en otros puntos ms al oeste. La transicin a la Edad de Hierro no fue fundamental
por alguna propiedad particular de este metal (el hierro no es ms duro que el bronce), sino ms bien porque el
hierro es abrumadoramente ms abundante que el cobre y el estao. Esto permiti, por primera vez en la historia, la
verdadera produccin en serie de herramientas y armas de metal. La agricultura y la guerra (por poner dos
ejemplos destacados) se vieron revolucionadas, ya que las armas y herramientas de hierro superaban en calidad a
las de piedra. Las edades de bronce y hierro tienen poca relevancia para las Amricas pre-coloniales. Antes de la
llegada de los europeos, la Edad de Bronce fue alcanzada slo por los incas, mientras que la Edad de Hierro no se
produjo en absoluto. Sin embargo, el oro, la plata y el cobre ya se utilizaban ampliamente en el arte pre-colonial.
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Fuente
http://www.historialuniversal.com/2009/05/edad-metales-cobre-bronce-hierro.html
http://html.rincondelvago.com/prehistoria_edad-de-los-metales.html

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