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Contra los vicios redhibitorios 14-07-17 14'14

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Anlisis Jurdico | Contratos y responsabilidad | Artculo 1 de 2

Contra los vicios redhibitorios


"... Lo ms sensato sera, simplemente, desprenderse de los regmenes especiales de
responsabilidad de la compraventa...".
Martes, 23 de agosto de 2011 a las 10:02

Iigo de la Maza

No es casual que la Convencin de Viena sobre Compraventa Internacional de


Mercaderas, los Principios UNIDROIT sobre Contratos Comerciales
Internacionales y los Principios Europeos de Derecho de Contratos hayan
suprimido los vicios redhibitorios. Es deliberado.

Ms all de la letra del Cdigo Civil no existen buenas razones para mantener un
sistema de responsabilidad especial como el que configura la disciplina de los
vicios redhibitorios que, conviene recordarlo, tienen su origen en la venta de
Iigo de la Maza esclavos y animales en los mercados romanos y que, segn nos recuerda
Reinhard Zimmermann, el ius commune extendi a la venta de cualquier bien.
Ver ms Que el sistema de los vicios redhibitorios se haya perpetuado en nuestro Cdigo
corresponde nada ms a lo que Ernst Rabel consider, respecto de la misma
situacin en el BGB, como la supervivencia irracional de una doctrina anticuada.

Para comprender esto, es posible pensar en situaciones diversas en las cuales, sin embargo, el inters del
acreedor, protegido por el contrato, se ve frustrado de la misma manera. En primer lugar, suponga que usted
encarga la confeccin de unas tolvas para sus faenas en la explotacin de una cantera, indicando ciertas
especificaciones respecto al volumen y densidad del suelo. El vendedor, le entrega las tolvas, pero stas no
satisfacen las especificaciones indicadas en el contrato (corresponde a Jos Belisario Fuentes Rodrguez con
Canteras Lonco S.A., N Legal Publishing: 48551). En el segundo caso, usted compra un tractocamin para
dedicarlo a explotacin comercial. Con posterioridad a la venta se entera de que el vehculo se encontraba
gravado con una prenda y una prohibicin de enajenar (se trata de Alejandra Marisole Contreras Rojas con
Sociedad de Transportes Quillaicillo Limitada, N Legal Publishing: 42697). Finalmente, en el tercer caso,
usted compra una casa, descubriendo, con posterioridad a la tradicin, que adoleca de un vicio oculto
consistente en la inundacin de la misma cada cierto perodo de tiempo (ver Corte de Apelaciones de
Santiago, 06/10/2008. Rol 7046-2004, N Id Westlaw CL/JUR/3706/2008).

Qu semejanza y qu diferencia es posible advertir entre estos tres casos? Primero la semejanza. En los tres
casos el vendedor ha incumplido con una obligacin derivada del contrato de compraventa que, en definitiva,
frustra el inters del acreedor. Ahora la diferencia. En los dos primeros casos se consider que la obligacin
incumplida era la de entrega, que da lugar a los remedios generales propios del incumplimiento,
especficamente a la resolucin. En el tercer caso, se consider que la obligacin incumplida era la de
garantizar la posesin til de la cosa, por lo mismo, daba lugar a las acciones propias del saneamiento, en
este caso las edilicias.

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La diferencia no es menor. Si se trata de una accin resolutoria su prescripcin extintiva es de cinco aos, si
se trata de la accin redhibitoria, es de un ao.

Advertida la diferencia, podemos preguntarnos acerca de su justificacin. Y la respuesta es que, ms all de la


letra del Cdigo Civil no existe ninguna. En los tres casos aquello que se entrega al comprador no satisface su
inters garantizado por el contrato por qu tratar de forma ms severa al comprador de la casa?

De lege ferenda, entonces, hay buenas razones para eliminar los vicios redhibitorios, la eviccin y, en general,
cualquier rgimen especial de responsabilidad en la compraventa. De lege lata, hay buenas razones para
tratar de subsumir la problemtica que generan los defectos ocultos en la disciplina del incumplimiento Cmo
hacer esto ltimo, esto es, cmo puede, a la luz de las normas del Cdigo Civil, considerarse que quien
entrega un bien defectuoso ha incumplido con su obligacin de entrega?

Una solucin interesante, que ha venido utilizando el Tribunal Supremo espaol y, al menos en una ocasin, la
Corte Suprema Chilena (Cecinas La Preferida S.A. con Sociedad Comercial Salinak Limitada, N Legal
Publishing: 32452) es la doctrina del aliud pro alio. El caso resuelto por la Corte Suprema corresponda a una
venta de sal con una concentracin de nitrito de sodio del 0,8%; la sal entregada tena una concentracin del
8,4%. Conociendo de una accin redhibitoria, interpuesta en subsidio de la resolutoria, se estim que no se
satisfaca el supuesto de hecho de los vicios redhibitorios, toda vez que la cosa entregada era distinta a la
convenida. Ahora bien es posible pensar en trminos semejantes respecto de la casa que se inunda? La
respuesta es que depende de cmo se configure el objeto de la obligacin del vendedor. Si el vicio es tan
grosero que imposibilita cualquier posibilidad de dedicar el inmueble al uso proyectado en el contrato, parece
evidente que aquello que se entreg era diverso a lo que se ofreci en el contrato.

Una segunda posibilidad consiste en pensar que es perfectamente posible que el supuesto de hecho de la
accin redhibitoria y de la accin resolutoria coincidan, configurndose un concurso entre ellas y reconocer al
acreedor la posibilidad de optar por la accin (redhibitoria o resolutoria) a travs de la cual canalizar su
pretensin.

En fin, desde luego, lo ms sensato sera, simplemente desprenderse de los regmenes especiales de
responsabilidad de la compraventa. Sin embargo, el fetichismo con que, histricamente, nos hemos
aproximado al Cdigo Civil, indica que sa no ser una tarea sencilla.

Trminos y condiciones de la Informacin 2002 El Mercurio Online

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