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1.

Danilo Maldonado Machado


PREFACIO: 6
aka El Sexto con el cantante
de hip hop de Los Aldeanos,
DONDE DIJERON LIBERTAD
El B (Bian scar Rodrguez
Gala), 2013

SECCIN 1: 18
CUERPOS PARLANTES ESCANDALOSOS

SECCIN 2: 58
UNA ARQUEOLOGA DE LA CONDUCTA CUBANA

SECCIN 3: 114
REBELIN, REDUCCIN Y RESCATE

CONCLUSIN: 180
EL OTOO DEL PATRIARCA

CRDITOS FOTOGRFICOS 187

NDICE 188
Donde dijeron libertad
hubo una puerta,
extraa sierpe
en el marco del espejo,
coherencia del hombre
que se niega a s mismo
una y otra vez
hasta que llega el sustituto
a imagen y semejanza

toda palabra es un puente


voluta fugada de los dioses

donde hubo una puerta


los hombres callaron

(nada pudieron decir


nada he podido
luego del lmite
solo el lenguaje
la brevedad
y la noche)

Pablo de Cuba Soria, Donde dijeron libertad


13.15.
Los Carpinteros (Marco
Antonio Castillo Valds y
Dagoberto Rodrguez Snchez)
Conga irreversible, Bienal de La
Habana, 2012
presencia de performances y el currculo del Instituto Superior de Arte incluye extensos estudios
sobre el medio, pero la nueva moda cubana de plantear el performance en crculos artsticos
en relacin a la conducta esquiva los detalles sobre la socializacin de los cubanos segn la
conducta y el tratamiento punitivo del Estado ante el inconformismo. Los performances ms
controvertidos en la Cuba de hoy tienen lugar muchas veces fuera de los dominios oficiales del
arte. Los argumentos ms comunes en contra de tratar como serios a aquellos performances
fuera de ese espacio son generalmente formalistas y elitistas se les describe por lo general
como de inferior calidad, producidos por aficionados, o como arte estrictamente activista
y por ello carente de toda dimensin esttica. Argumentos tan formalistas tienen efectos
polticos duraderos, ya que legitiman una separacin ideolgica entre la conducta aceptable y la
inaceptable. Mi propio anlisis no est diseado para reforzar esas divisiones, sino para entender
cmo se establecen y lo que significan. Mi dependencia en los enfoques interpretativos derivados
del estudio del performance ms que de la crtica especializada en artes plsticas me permite
extender mi competencia ms all de las artes visuales, para incluir toda actividad pblica que
comunique a travs de gestos corporales reconocibles.

Aunque es comn para politlogos, periodistas forneos y organizaciones de derechos humanos


fuera de Cuba concentrarse en la represin estatal en la isla, la relacin entre la cultura y la
poltica se trata de manera tangencial en el discurso prevalente sobre arte cubano. Los crticos
de arte cubanos que han emergido desde la dcada de 1990 han estado de alguna manera ms
dispuestos a considerar que los miembros de la generacin artstica que hizo famoso al pas
fueron vctimas de una crisis poltica que condujo al xodo de toda una generacin de creadores.
Ms all del reconocimiento de ese trauma, existe poco anlisis del poder del Estado en el campo
artstico10. Dentro y fuera de Cuba existe una tendencia a ver las artes visuales del pas como
un mundo aparte, uno de bienales, salones, festivales y exhibiciones en galeras estatales, y a
limitar la atencin crtica a los artistas intensamente promovidos por organismos estatales. Todo
lo que no est dentro de ese marco, se dice, no es buen arte. La prctica del arte se convierte
entonces en un juego de reensamblar referencias culturales se consigue con algo de la cultura
verncula por aqu, algn minimalismo por all, aadiendo un toque de mito y accediendo al
lenguaje global del arte. El mundo ms all de la cultura oficial es generalmente visto como
un botn de referencias culturales, dominado por simbolismo religioso y el arte de crear con
materiales reciclados, que es la manera de sobrevivir de la mayora de los cubanos.

Este enfoque deja fuera a numerosos artistas que no son promovidos por el Estado cubano,
y tambin a exhibiciones organizadas de manera independiente que muestran a artistas que
pueden haber cado en desgracia o que buscan maneras de exhibir sus obras sin restricciones
burocrticas. Tampoco tiene en cuenta el proceso poltico para el establecimiento y el
mantenimiento de los lmites de lo que constituye arte digno de ser respaldado por el Estado. Al
defender estos lmites, los argumentos formalistas sobre la calidad artstica en Cuba se funden
con las exigencias polticas del Estado. Y es aqu, sin importar la expresin artstica de la que
se trate, donde sale a relucir la cuestin de la conducta, porque en Cuba para que el arte sea
bueno el artista tiene que portarse bien. La censura ocasional de una exhibicin durante un
evento internacional de relevancia mayor revela los conflictos internos que persisten entre los
burcratas de la cultura, cargos del Partido y artistas sobre quin es en realidad bueno y no solo
qu constituye buen arte. Lo que debe ser investigado ms a fondo es la capacidad del Estado
de mantener un silencio generalizado en el discurso artstico cubano sobre la politizada esfera
pblica, en la cual la conducta revolucionaria es modelada y el arte expuesto. Aunque los crticos
de arte cubanos ahora se refieren a la prctica social como el estudio de la conducta, ellos no 5.
abordan la cultura poltica cubana de propaganda visual, actividades colectivas y demostraciones Grupo Provisional (Glexis
de patriotismo obligatorias, prcticas de vigilancia todo lo cual contribuye al moldeo de la 18. Novoa, Carlos Crdenas,
conducta social. Es como si la cultura poltica que gua la vida diaria, que ha trado numerosas Luis Manuel Otero Francisco Lastra)
cancelaciones de exhibiciones y que ha llevado a sentencias carcelarias a miles de inconformistas, Pster del proyecto Rock Campesino (Peasant
no tuviese importancia ninguna en esfuerzos esencialmente creativos. Mikilandia, 2012 Rock), 1988

10 Nosotros los ms infieles: narraciones crticas sobre el arte cubano, 1993-2005, ed. Andrs Isaac Santana, Murcia,
2007. Esta antologa rene algunos ensayos de los ms jvenes crticos que analizan la ruptura poltica que
separ el arte de la dcada de 1980 del que se produjo en la de 1990 y posteriormente.
40
23.25.
Inti Hernndez
Cuando duermo sueo
que vuelo, 1er Festival de
Performance DUPP, UNEAC,
La Habana, 1998

22.
Leandro Soto
El hombre y los estrobos, 1979
La reticencia entre los profesionales de las artes a tratar estos temas polticos puede que Superior de Arte, conocido como el Taller de Conducta, que se concentr en modalidades de
se deba en parte a los riesgos de hacer pblicas las operaciones internas de la Seguridad prctica social. Las mismas cualidades que hicieron del performance el medio ideal para
del Estado cubana o la dificultad de obtener informacin concreta sobre las actividades de la crtica social en la dcada de 1980 su falta de necesidad de materiales costosos y su
vigilancia, que estn envueltas en el secretismo. Los extranjeros que reportan sobre estos temas portabilidad lo convirtieron en algo prctico en la enseanza del arte durante la severa crisis
caen en desgracia con los dirigentes cubanos y dejan de recibir invitaciones a importantes econmica de la dcada de 1990.
eventos culturales. Los nativos que hacen hincapi pblicamente en ellos son etiquetados
como disidentes, una clasificacin que trae consecuencias punitivas. Muchos artistas cubanos Mientras que muy poco de la obra que ha surgido de estos colectivos ha rozado la polmica de la
despliegan una gama de argumentos defensivos contra las interpretaciones polticas de sus misma manera que artistas lo hicieron en la dcada anterior, el protagonismo del performance
obras como si fueran fundamentalmente una malinterpretacin del arte. Esta insistencia en una como instrumento pedaggico produjo una situacin bastante inusual. El performance puede
visin apoltica de su trabajo en una sociedad altamente politizada se lee como un intento de haber metido a muchos artistas en problemas en la dcada de 1980, pero la expresin artstica fue
protegerse de cualquier escrutinio indeseado. La renuencia a discutir la dimensin poltica de la disciplinada en la de 1990 al devenir asignatura acadmica. Los graduados de las escuelas de
gestin de la cultura puede verse tambin como una reaccin a la excesiva politizacin de la vida arte cubanas estn ms familiarizados con el arte del performance y su historia que muchos otros
diaria una negativa a preocuparse por el poder estatal puede sentirse, a ratos, como una forma en otras partes del mundo donde an no es parte del programa de estudios. Los festivales cubanos
ms libre de ser. Sin embargo, esta evasin de lo poltico ha dejado agujeros significativos en del performance comenzaron a brotar en ciudades de provincia al igual que en la capital en la
el discurso de la cultura visual en un pas donde expresiones pblicas de todo tipo son tratadas dcada de 1990. La cspide de los eventos de arte internacionales es el espectacular y altamente
como actividades polticas y son cuidadosamente monitoreadas por los agentes del Estado. estilizado performance que presenta bailarines atractivos y msicos que son puestos en escena
en las reas ms pintorescamente restauradas de La Habana colonial. La impresin que todo esto
En la literatura sobre el arte contemporneo cubano existen dos narrativas dominantes para crea es que el medio del performance ya no est proscrito en Cuba, lo cual puede interpretarse
la interpretacin del arte del performance en la isla. La primera lnea argumentativa es sobre como una seal de la sofisticacin de las instituciones artsticas del pas y tambin como una
todo antropolgica y se enfoca en la performatividad verncula que abunda en la cultura manera astuta de gestin del arte que desva la atencin de otras formas ms controvertidas del
popular cubana de los carnavales, la cultura del cabar y las procesiones religiosas sincrticas. gnero. Es importante considerar las implicaciones de la normalizacin del performance
Se entiende que los artistas que trabajan en esta corriente estn participando en estudios dentro del campo artstico y notar a la vez cmo otras formas ms polticas de este persisten
casi antropolgicos de las culturas populares cubanas, apropiando y refinando elementos en otras esferas de la cultura y la vida social. A pesar de los esfuerzos para domar al medio
estticos para producir obras que aluden al folclore sin ser folclricas. Varios reconocidos profesionalizndolo, existen elementos del performance en Cuba que ponen a prueba los lmites
artistas como Manuel Mendive, Leandro Soto, Tania Bruguera y Mara Magdalena Campos-Pons de la moralidad revolucionaria, aunque han sido trasladados al otro lado de las vas.
han creado performances basados en la iconografa, la msica y los bailes de la santera, la
ms practicada de todas las religiones sincrticas afrocubanas. Se entiende su inters como
restaurativo, parte de una larga historia de reivindicar las prcticas culturales de grupos
sociales previamente marginalizados en Cuba. Las apropiaciones de la religin por parte de los
artistas se sitan artstica e histricamente como continuacin de los experimentos de Wifredo
Lam, al combinar la pintura modernista y la mitologa afrocubana. Leandro Soto, uno de los
primeros practicantes conscientes del performance en Cuba, hace referencia a la importante
influencia que la cultura popular tuvo no solo en la gnesis de su obra, sino tambin en su
acogida, al recordar cmo personas no especializadas en arte fueron bastante receptivas a sus
excntricas actividades en la calle11. En su ensayo sobre el origen del performance en Cuba,
el artista Glexis Novoa identifica a Samuel Feijo (1914-1992), conocido tanto por editar dos
revistas dedicadas a promover mitos y tradiciones de la cultura popular rural como por sus
intervenciones pblicas dadastas que incluan artefactos enigmticos, como el predecesor
ms importante de los artistas del performance de la generacin de la dcada de 1980. El
mensaje esencial de esta narrativa explicativa es que la cultura y la espiritualidad cubanas son
las contribuciones populares fundamentales al desarrollo del arte cubano del performance.

El otro argumento principal sobre la notable presencia del performance en Cuba est
relacionado con la pedagoga artstica cubana y su apertura a las prcticas de vanguardia.
A finales de la dcada de 1970 y a principios de la de 1980, los artistas de la primera ola del
renacimiento cultural cubano se acercaron al performance basndose en su conocimiento
del medio a travs de limitados recursos de lectura y documentacin fotogrfica. Muchos de
ellos devinieron luego profesores del Instituto Superior de Arte y rpidamente incorporaron el
estudio prctico, histrico y terico del performance en sus programas de estudio. En la dcada
de 1990, los profesores de arte Ren Francisco, Lzaro Saavedra y Rusln Torres formaron 20.21.
colectivos artsticos con sus estudiantes Galera DUPP (Desde Una Pedagoga Pragmtica), Leandro Soto
Enema y DIP (Departamento de Intervenciones Pblicas), en los cuales el performance se Ancestros, 1979
convirti en medio central de expresin creativa y exploracin sociolgica. Durante cinco aos
a principios de este siglo, la artista Tania Bruguera condujo su propio taller, afiliado al Instituto

11 Leandro Soto, Performance in Cuba in the 1980s: A Personal testimony, en Corpus Delecti: Performance Art of
the Americas, ed. Coco Fusco, Londres, 2000, pp. 266-274.
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32.
Manuel Mendive
Las cabezas, Bienal de
La Habana, 2012

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