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Revista Electrnica de Investigacin Educativa

Vol.11,No.2, 2009
Interculturalidad, democracia y formacin
valoral en Mxico

Silvia Schmelkes del Valle


schmel@data.net.mx
Instituto de Investigaciones para el Desarrollo de la Educacin
Universidad Iberoamericana, Ciudad de Mxico
Crpatos 15,
Col. Los Alpes, 01010
Mxico, D.F., Mxico
(Recibido : 27 de julio de 2009; aceptado para su publicacin: 14 de agosto de 2009)

Resumen

Este ensayo analiza los cambios necesarios en el sistema educativo y en el currculum a


raz de que Mxico se defini a s mismo, a nivel constitucional, como pas pluricultural en
1992. La propuesta central estriba en la introduccin de un enfoque intercultural en la
educacin, tanto de los indgenas como de la poblacin en general. Despus de revisar la
situacin de inequidad que guarda la educacin destinada a los pueblos indgenas, sugiere
que habr que proponerse, desde la educacin, combatir tanto la asimetra escolar como la
asimetra valorativa. Con los indgenas debe perseguirse el logro de objetivos educativos
nacionales con pertinencia, pero tambin el bilingismo pleno, as como el conocimiento y la
valoracin de su cultura y su identidad. Respecto a la poblacin en general, incluyendo la
indgena, en este ensayo se identifican tres etapas: el conocimiento de la diversidad, el
respeto a la diversidad y el aprecio por la diversidad.

Palabras clave: Educacin intercultural, educacin indgena, educacin en valores.

Introduccin: Pluriculturalidad e Interculturalidad

Mxico se reconoce como nacin pluricultural en su Constitucin Poltica tan tarde como 1992, a
propsito de la conmemoracin de los 500 aos del encuentro entre dos mundos: La Nacin tiene
una composicin pluricultural sustentada originalmente en sus pueblos indgenas (Constitucin
Poltica de los Estados Unidos Mexicanos, 1957, Art. 2).

Mxico siempre ha sido un territorio pluricultural, desde tiempos prehispnicos. Es el pas ms


indgena de Amrica Latina (ms de 10 millones de personas) (Comisin Nacional para el Desarrollo
de los Pueblos Indgenas, 2008), Sin embargo, nunca se haba aceptado esta pluriculturalidad. El
reconocimiento de que somos un pas pluricultural representa un cambio histrico fundamental en el
auto concepto del pas, que se caracteriz por un intento permanente de homogeneizacin cultural
durante estos 500 aos.

La pluriculturalidad hace referencia a la coexistencia y a la convivencia de culturas distintas en un


determinado espacio territorial.

Nos reconocemos como pas pluricultural, pero las relaciones entre los miembros de la cultura
mayoritaria dominante mestiza y los de las culturas minoritarias todava estn basadas en prejuicios y
son fundamentalmente racistas.

Las relaciones interculturales se consagran en leyes, reglamentos y formas de funcionamiento de las


instituciones, adems de reflejarse en las actitudes de los individuos.

Una sociedad como la mexicana, al igual que muchas otras en Amrica Latina, que aspiran a la
democracia y son pluriculturales, debe transitar hacia la interculturalidad.
La interculturalidad es un concepto que se refiere a la interaccin entre grupos y personas que
pertenecen a culturas distintas. El interculturalismo califica estas relaciones. Supone que las
relaciones interculturales deben basarse en el respeto, darse desde posiciones de igualdad, y resultar
mutuamente enriquecedoras. Esto implica que uno acepta que el otro, diferente, tiene derecho a su
diferencia. Tambin implica aceptar que todas las culturas, as como todas las personas son, al
menos a priori, igualmente dignas y valiosas.

El interculturalismo no admite asimetras de ningn tipo econmicas, polticas, sociales o culturales


(Schmelkes, 2004).

La actividad educativa debe combatir directamente dos tipos de asimetras: las que se relacionan con
la cantidad y la calidad de la educacin proporcionada a las poblaciones indgenas asimetra
escolar, para darle un nombre, y la asimetra valorativa (Schmelkes, 2004).

La asimetra escolar es la que explica por qu los pueblos indgenas tienen menos oportunidades de
acceso a la escuela y mayores dificultades para permanecer en ella y progresar a su interior.

La asimetra valorativa se refiere al hecho de que existen sectores de la sociedad en el caso de


Mxico, la mayora de la poblacin que considera que su cultura es superior a la de los dems. En
muchos casos, superioridad subjetiva por parte de quienes adems detentan mayor poder econmico
y poltico, y que constituye la causa profunda del racismo y de la discriminacin, conduce a que
quienes pertenecen a las culturas minoritarias adopten actitudes de inferioridad lo que hemos
denominado racismo introyectado, y muestran una baja autoestima ante quienes pertenecen a la
cultura dominante. Tanto el racismo introyectado como la superioridad subjetiva impiden que las
relaciones entre personas de diferentes culturas tengan lugar desde posiciones de igualdad y con
base en el mutuo respeto. Esta asimetra, la valorativa, es el mayor obstculo para la
interculturalidad.

Educar para la interculturalidad

La educacin puede formar para la democracia y la ciudadana, y puede formar en valores. Por eso,
es capaz de formar para la interculturalidad.
Educar para la interculturalidad implicar retos distintos para diferentes poblaciones, al principio, en
torno a la valoracin de lo propio.

Cierto que hay propsitos educativos que deben ser iguales para todos los estudiantes del pas.
Estos propsitos, sin embargo, tienen ms que ver con habilidades bsicas y superiores de
pensamiento, as como con valores morales (sociales) orientados a la convivencia, que con la
transmisin de conocimientos.

Adems, es indispensable que conozcan su cultura que la escuela se erija como la institucin que
tambin reproduce la cultura propia.

Asimismo, la escuela tiene la obligacin de proporcionarle amplia informacin y mltiples


oportunidades de reflexin, dilogo y discusin sobre situaciones valorales y dilemas morales,
graduadas de lo sencillo a lo complejo y de lo cercano a lo lejano, tanto en tiempo como en espacio.
El aprecio de la diversidad es la consecuencia de vivir experiencias de aprendizaje a partir del otro
diferente.

Sin embargo, cuando la composicin del aula es culturalmente homognea, entonces ser necesario
importar la diversidad a la vida del aula, mediante recursos como: las narrativas, las simulaciones, las
novelas, los poemas, las noticias del peridico, los dilemas morales, videos y pelculas, entre otros.
stos ayudan a los alumnos a entrar en contacto con formas diferentes de valorar, de producir, de
resolver problemas, de entender el mundo.

La educacin intercultural debe ser para toda la poblacin, o no es intercultural. Las tres etapas
mencionadas deben desarrollarse con todos los sectores de la poblacin, incluyendo la poblacin
indgena. La nica diferencia es que, con los indgenas, el punto de partida es el aprecio por su
propia cultura. En pases pluriculturales y prcticamente todos los pases lo son la educacin en
valores debe incluir la educacin intercultural. De otra forma, como hemos sealado, la verdadera
democracia no es posible. Es cierto que las escuelas no son las nicas instituciones sociales que
debieran asumir este propsito, pero, sin duda, representan la nica institucin social que puede
hacerlo de manera explcita, sistemtica y transparente. La educacin intercultural se convierte en
uno de los retos educativos ms importantes en sociedades cada vez ms complejas y diversas.

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Racismo introyectado: Quienes pertenecen a las culturas minoritarias adopten actitudes de inferioridad