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La fotografa indgena

en los rituales de la interaccin social

Sarah Corona Berkin*

El artculo muestra una investigacin This article describes comparative


comparativa entre las fotografas de research done on photographs of
indgenas tomadas por fotgrafos no native indigenous people taken by
indgenas y fotgrafos indgenas. Se indigenous and non-indigenous pho-
realiza un anlisis discursivo con el tographers. A discourse analysis is
objeto de mostrar las distintas imge- conducted to explore the various ima-
nes que se construyen del indgena y ges of indigenous people that have
la relevancia que estos tienen en los been constructed and their relevance
rituales de interaccin social. to social interaction rituals.

Palabras clave: antropologa vi- K ey words :visual anthropology,


sual, fotografa wixrika, rituales de wixrika photography, interaction
interaccin y comunicacin dialgica. rituals, dialogical communication.

Mostrar la cara, aparecer en el espacio pblico, participar de la comu-


nicacin dialgica son conceptos que implican la presencia de por lo

* Universidad de Guadalajara.
Correo electrnico: saco99@prodigy.com.mx
 Con Bajtn se entiende que la comunicacin, ms que un proceso de trasmi-
sin y recepcin de informacin, es un proceso dialgico en el que el desti-
nador (y el destinatario) no son el primer hablante, quien haya interrumpido
por vez primera el eterno silencio del universo, y l no nicamente presupone
la existencia del sistema de la lengua que utiliza, sino que cuenta con la
presencia de ciertos enunciados anteriores, suyos y ajenos, con las cuales su

Nueva poca, nm. 6, julio-diciembre, 2006, pp. 91-104. issn 0188-252x 91


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menos dos identidades distintas, dos otros, dos diversos en un mismo


espacio comn y con algn objetivo compartido. Cuando estos otros son
por un lado indgenas y por otro no indgenas, muchas veces se ahondan
los obstculos para el dilogo. En este lugar me propongo hablar de una
dimensin extradiscursiva que tambin impacta en la interaccin en-
tre indgenas y no indgenas y la posibilidad de construir dilogo entre
ambos. Me refiero a la cara que muestran las fotografas realizadas por
los fotgrafos no indgenas, y por comparacin la cara que muestran las
fotografas, tomadas por indgenas, de s mismos.
Con esto no quiero decir que las fotografas no sean cdigos socia-
les compartidos o que no se aplique a ellas reglas discursivas que hacen
inteligibles las fotos, sino que por extradiscursivo me refiero a que las
fotografas que circulan en el espacio pblico han modelado una cara
de indgena que muestra y, a la vez, marca los rituales de interaccin
cotidiana entre indgenas y no indgenas, as como la posibilidad de
crear, entre ambos, discursos dialgicos.
En este artculo se presenta el anlisis de la fotografaindgena en
un corpus de tomas de fotgrafos indgenas y en otro de fotgrafos
no indgenas. La intencin es mostrar las distintas caras con que se
retrata al indgena y la forma en que intervienen en los rituales de inte-
raccin social en el espacio pblico.

Rituales de interaccin
indgena-no indgena

Los rituales de interaccin nos interesan como estructuras moldeables


y moldeadoras de las personas. A partir del concepto de ritual de inte-
raccin podemos observar el espacio en el que se construye la persona

enunciado determinado establece toda suerte de relaciones []. Todo enun-


ciado es un eslabn en la cadena, muy complejamente organizada, de otros
enunciados.(Bajtn 1982:258). Por lo tanto, construir cada nuevo discurso
sobre indgenas (y saberlo comprender) necesariamente se relaciona con los
discursos anteriores que se tienen al respecto. En nuestro caso consideramos
que el concepto de indgena ha sido construido, entre otros, a partir de la
fotografa indgena realizada por los fotgrafos no indgenas.
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y a la vez entender cmo los atributos estructurales sociales son miti-


gados y/o fortalecidos por la ocasin de la interaccin. En este sentido,
la construccin de la persona indgena tiene que ver con un espacio
de interaccin concreto, una ocasin de comunicacin donde pueden
atemperarse o potenciarse los lugares estructurales que socialmente se
les han asignado. Con Goffman (1970, 1991, 2001), y a travs de las
fotografas, reconozco ciertas reglas que definen la construccin de las
caras indgenas y los rituales que rigen los encuentros sociales entre
indgenas y no indgenas.

Las fotografas
como hiperritualizacin social

Las fotografas nos permiten observar los estilos de comportamiento per-


ceptibles visualmente. En el caso nuestro, la fotografa sobre indgenas
nos muestra un entendimiento ideal de cmo se ven, cmo se relacionan
con nosotros, con las cosas, con los espacios, en fin, cules son las reglas
del ritual de interaccin social entre indgenas y no indgenas.
Ciertamente, las fotografas indgenas realizadas por fotgrafos no
indgenas, no son la nica cara que tienen los indgenas y mucho me-
nos es con la que ellos quieren ser reconocidos en el espacio pblico,
pero las tomas cuidadosas de los fotgrafos no indgenas nos permiten
observar una especie de escenificacin de las escenificaciones sociales
que tienen lugar todos los das entre ambos grupos sociales.
Las fotografas que selecciono no son consideradas ni como formas
estticas de inspiracin autnoma ni como tomas objetivas de instantes
reales. La tarea de los fotgrafos es similar a la de los rituales sociales
que, destinados a orientar las participaciones en el espacio pblico, se
dedican a convertir los hechos desordenados en formas fcilmente re-
conocibles. As, las fotografas de indgenas realizadas por no indgenas
guan y aseguran la interaccin social entre nosotros y los otros.
Ahora bien, los rituales de interaccin se refieren a situaciones de
presencia mutua, cara a cara, y en las fotos que veremos a continuacin
ms bien son presencias solitarias. Sin embargo, para que la foto pueda
interpretarse es necesario que el sujeto muestre las apariencias recono-
cibles en situaciones reales donde nos comunicamos con los dems.
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De esta manera la foto del indgena solitario seguramente no retrata


el comportamiento que tiene cuando efectivamente est solo, sino el
comportamiento que el fotgrafo encuentra que tiene el valor informa-
tivo para reconocerlo como indgena. Eliminando la ambigedad, el
fotgrafo nos presenta al indgena hiperritualizado; en otras palabras,
normalizado y ritualizados los ideales sociales. El resultado es una foto
manifestacin-natural, de la relacin entre indgenas y no indgenas.

Fotografas indgenas
y no indgenas

Abordo la imagen del indgena en dos corpus distintos; el primero con-


siste en una seleccin de un acervo de 2700 fotografas tomadas por
jvenes wixritari de s mismos.
Desde hace 9 aos llevo a cabo una investigacin sobre las formas
de comunicacin orales, escritas y en imgenes en el pueblo wixrika.
En este lugar slo hablo de su produccin fotogrfica y me refiero con-
textualmente a la informacin recabada durante mis visitas y al material
bibliogrfico sobre arte y cultura huicholas.
En el momento de construir el acervo fotogrfico con los alumnos
y maestros de la escuela secundaria Tatusi Maxakwaxi o Nuestro
Abuelo Cola de Venado, en el poblado de San Miguel Huaixtita,
Jalisco, por carecer de carreteras, el difcil acceso fue un primer obs-
tculo para el contacto con imgenes occidentales, y los peridicos,
las revistas y los libros llegan azarosamente. El hecho de que no
hay sistema elctrico impide adems el funcionamiento de las tec-
nologas comunicativas como la televisin y el cine, salvo la radio,
cuyos receptores de pilas no son desconocidos. Muy recientemente y
posterior a las tomas fotogrficas analizadas en este artculo, algunos
comerciantes wixritari han instalado televisores que operan con
motor de gasolina.
En este poblado no habitan mestizos. Los maestros de la primaria
y la secundaria son todos indgenas. Los wixritari son uno de los
grupos indgenas del pas con mayor porcentaje de monolingismo,
es decir, que nicamente hablan su lengua. Se distinguen entre los
grupos indgenas por profesar otra religin que no sea cristiana.
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Mientras 91% de los indgenas nacionales son cristianos, en el caso


de los wixritari slo 48% declar serlo. Su religin es ms abstracta
que figurativa. Sus lugares de adoracin no estn decorados y slo
algunas veces se encuentran dentro objetos votivos, como flechas o
cuernos de venado. Las jcaras profusamente decoradas y los cuadros
de lana son productos realizados especialmente para vender a com-
pradores urbanos.
No se adoran imgenes y lo sagrado son lugares en la naturaleza
(cuevas, cerros, manantiales, el mar). No se fabrican imgenes que re-
presentan a los dioses; estos, con peyote o en los sueos, se ven y se
comunican con el hombre.
Lo variable y escarpado de su territorio, en la profundidad de la
sierra Madre Occidental, se manifiesta en la orografa, que se compone
de alturas que van de 400 a 3000 metros sobre el nivel del mar, lo cual
origina profundas barrancas entre empinadas montaas que hacen muy
difcil la comunicacin con los centros urbanos ms cercanos.
En San Miguel Huaixtita no hay publicidad, carteles, peridico ni
espejos que permitan ver el cuerpo completo. Los muros de las casas no
se decoran ni por dentro ni por fuera, ni son comunes los calendarios con
fotografas. Las imgenes de los libros de texto, las pocas fotografas
que los visitantes hacen llegar a la comunidad, las fotografas para docu-
mentos oficiales y las etiquetas de los escasos productos envasados que
venden en las tiendas son todas las imgenes occidentales que reciben.

Fotografiarse en la sierra wixrika


Se repartieron, entre los 100 alumnos y profesores de la secundaria Ta-
tutsi Maxakwaxi, 100 cmaras de un slo uso con capacidad para 27
fotos cada una (Corona, 2000). Las cmaras fueron recibidas con entu-
siasmo e inters.
Los 100 alumnos y maestros de la secundaria tomaron fotografas
de su comunidad durante una semana, arrojando un total de 2700 fo-
tografas. Para la mayora fue la primera experiencia con una cmara.
Una copia de las fotografas reveladas se regres a los alumnos y otra
se qued en el acervo del proyecto de investigacin.
La imagen como fuente de significaciones mltiples contena el
riesgo de ser interpretada desde mi particular marco de referencia, por
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ello busqu a travs de varios dispositivos la propia versin de los fo-


tgrafos. Con el objeto de completar la informacin que de los jvenes
obtuve en mis estancias en la comunidad, apliqu una encuesta a los
100 integrantes de la secundaria. Llev a cabo entrevistas y apliqu una
batera de imgenes. Las respuestas en torno a sus experiencias de la fo-
tografa, imagen, lectura, escritura y msica me ayudaron a comprender
sus propias fotografas.
Aunado a estos dispositivos, la informacin recabada por m y la
bibliografa existente sobre cultura y arte wixrika me permitieron
acercarme a la especificidad de la fotografa como medio de comuni-
cacin, en otras palabras, a los fotografiables desde la particularidad
que ofrece la cmara, en el cruce con los fotografiables desde la pers-
pectiva wixrika.
Caractersticas propias de la tecnologa fotogrfica, como el he-
cho de producir mensajes que simulan la realidad y que fijan para
siempre la imagen de esa realidad, tiene un impacto similar en todos
los grupos sociales. Sin embargo, sus temas y sus tomas me ofrecen
la perspectiva wixrika.

Fotografiar al otro
El segundo corpus corresponde a una seleccin de fotografas de ind-
genas mexicanos tomadas por fotgrafos no indgenas y que han sido
publicadas en libros consagrados a la fotografa mexicana y latinoame-
ricana. Todas las ediciones datan del 2000 a la fecha, si bien las foto-
grafas pudieron haberse tomado algunos aos antes. La fuente consiste
en 1076 fotografas.
Las fotografas realizadas por fotgrafos no indgenas tienen una
caracterstica comn: el indgena representa el personaje del indigente.
En la fotografa ejecutada por fotgrafos no indgenas podemos reco-
nocer una esttica que pone en juego el disgusto y la repulsin con la
belleza y lo sublime.
Las fotografas del indgena indigente evocan lo diferente, lo no
familiar, lo no bello, pero su forma esttica nos relaja y orienta y ayu-
da a superar cualquier sentimiento ominoso. El narcisismo del hombre
moderno no le permite ver otra cosa que a s mismo en todo lugar. El
distinto asusta al fotgrafo no indgena. Por ello fragmenta y objetiviza
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el cuerpo indgena o llena los huecos con significados deseados. Su


narcisismo le impide un conocimiento de lo que el indgena es, de lo
que no es y de cmo desea ser visto. Por esto, en el caso de la fotografa
del indgena indigente, la estetizacin de los cuerpos desmembrados
aplaca los demonios de los no indgenas a la vez que se mantienen los
sistemas del orden establecido.

El anlisis

Realizo el anlisis en 4 categoras que surgen de observar las fotos in-


dgenas y su contraparte no indgena. Recurro a un anlisis de las im-
genes a partir de las poses, los encuadres, los objetos y la composicin
(Viches, 1991). Observo las formas retricas que imponen una forma
definida al mundo social (Barthes, 1976).De esta manera me acerco a la
narrativa impuesta a la foto y que convierte el caos de la presencia del
otro en la ficcin de un orden natural.
Las fotos que he analizado de fotgrafos indgenas y no indgenas,
pertenecen a 2 distintos gneros fotogrficos, pero innumerables son
los ejemplos de fotos de publicidad, prensa y libros de texto, de turismo
y acervos particulares no profesionales, donde la fotografa no indgena
de indgenas repite el mismo lenguaje fotogrfico que aqu analizamos
en las fotos artsticas. Ms que una comparacin entre gneros, he
partido de una isotopa semntica, relevante en la imagen del indgena
construida por la fotografa. La semejanza entre ambos corpus de fotos
tiene inters en el sentido que ambos promueven un tipo de cara de
indgena. En este lugar, me interesa menos descubrir la intencin arts-
tica o no de los autores en sus textos fotogrficos, que lo que las fotos
dicen en virtud de su coherencia textual y de un sistema de significa-
cin (Eco, 1995: 68). A continuacin, a manera de ejemplo para cada
categora, se muestran fotografas en ejes de oposicin.

Las categoras

El dinero
El dinero participa de muchas maneras para orientar los rituales de in-
teraccin. La falta de dinero, en sus lmites, deriva en el indigente y los
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rituales que lo acompaan. (1) El indgena indigente en esta foto no-in-


dgena, muestra su precariedad y abatimiento. De esta manera, estar ex-
puesto a una interaccin con un indgena probablemente orientar este
ritual: el indgena es indigente y muchas veces es el que pide limosna.
El no indgena tiene el poder de dar o no dar.
Por otro lado, (2) la fotografa tomada por el fotgrafo indgena
muestra una relacin distinta con el dinero. El dinero se gana, los padres
lo dan a los hijos, comprar no es un hecho lastimoso. En las fotografas
indgenas ms bien es una prctica cotidiana, y los jvenes ambicionan
mejorar sus ingresos.
En las fotos hechas por los fotgrafos indgenas, las caras son otras
y por lo tanto los rituales de interaccin se transforman; con estos ros-
tros no se pide limosna, se exigen derechos.

La maternidad
(3) En las fotos no indgenas, la madre indgena, abnegada, pobre, su-
frida, silenciosa, es embellecida por la luz, el ngulo, la toma. La madre
indigente se vuelve etrea, sublime. En la interaccin social, la madre
pobre merece una mirada generosa.
(4) La madre de los jvenes indgenas es la madre propia, la que
cocina, la que desea ser fotografiada, la que como los dems puede
morir. Con la maternidad van los hijos; frente a la infancia sin futuro

2
Foto: Faustina Sandoval Gonzlez
Foto: Anglica Casarn
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3 4

Foto: Sonia Hernndez Marcoz


Foto: Christian H. Rasmussen 6

Foto: Florentino Muoz Muoz


Foto: Rodrigo Vzquez

de esta fotografa no indgena, obsrvense estas nias fotografiadas por


fotgrafos indgenas (5, 6).

El cuerpo
Con Foucault aprendimos que civilizacin significa disciplina de los
cuerpos, los propios y los ajenos. La fotografa no indgena recurre en
mltiples situaciones a segmentar los cuerpos. (7) Se cortan las cabezas
reinventando un cuerpo indgena sin capacidad racional. Sin cara, no
tiene nombre. De hecho, el aporte social del indgena es su exotismo
y su folklore, que se manifiesta sin necesidad de mostrar la cara. En la
foto no indgena la mirada parece que slo puede venir del observador
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Foto: Arturo Martnez Mc Naught

Foto: Isidro de la Cruz de la Cruz


de la foto o del fotgrafo, pero el indgena carece de ojos para mirar y
menos an para mirar horizontalmente de frente.
El cuerpo indgena existe como objeto, para ser mapeado, y las
fronteras creadas desde la fotografa nos protegen de la interrelacin
cara a cara.
Los cuerpos fotografiados por los fotgrafos indgenas son distin-
tos. En el corpus de 2700 fotografas no encontr una sola de cuerpo
incompleto. De hecho, me explican, no me gustan las fotos donde no
se entiende en dnde est, qu hace o por qu. Los cuerpos son jve-
nes o viejos, hombres o mujeres y todos aparecen en tomas generales,
con profundidad de campo y contexto presente. Las fotos no son roba-
das, son siempre posadas, cuerpo erguido, brazos a los lados, mirada de
frente, el gesto serio ocupa el lugar de la sonrisa estridente de la foto
occidental (8).

El rostro
La foto del rostro humano es un invento occidental. Caras sin cuer-
po, expresiones y gestos faciales por donde transitan los dramas de la
humanidad son caracterstica del mundo moderno. (9) Sin embargo,
no son muchas las muestras de rostros indgenas, ya que su expresin
parece importar menos que otros atributos fsicos y, en todo caso, son
rostros que repiten la indigencia de este grupo social.
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Foto: Adriana Carrillo Robles


Foto: Marco Antonio Cruz

11 12

Foto: Isidro de la Cruz de la Cruz


Foto: Sebastiao Salgado

Las fotos wixritari (10) son siempre de cuerpo completo, de signi-


ficado familiar, integrados al contexto que los rodea. Los cuerpos de los
jvenes wixritari, como sujetos, plcidamente se integran al entorno.
(11) En esta pareja de fotografas, similar en su composicin, se
descubre de nuevo el rasgo no indgena del fotgrafo que toma, sin
cara, a la joven indgena. (12) La foto indgena muestra una joven ami-
ga, convirtiendo la mirada del indigente en la expresin del placer.
Todo lo anterior no significa que las situaciones dolorosas indgenas
no existen o que slo las fotografas indgenas sobre indgenas sean va-
liosas. Lo que quiero decir es que la impertinencia de la interpretacin
icnica occidental ha mostrado una nica cara del indgena y ha negado
la exhibicin de la propia que l desea mostrar.
Es determinante tomar medidas polticas para la exhibicin de la ima-
gen en el espacio pblico, ya que las exclusiones tienen que ver con las
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visibilidades en este y con la interaccin social. La imagen tiene un lugar


predominante en la tarea de mostrar las caras de la diferencia. No slo
porque la imagen legitima hoy la informacin, la visibilidad, hasta los
comportamientos ticos y morales, sino que tambin tiene una funcin
ms antigua, que tiene que ver con mostrar la cara, adquirir apariencia
y existir.
No es de sorprender que la foto del indgena que circula en los medios
de comunicacin se confunda con su verdadera identidad. El engao
no viene de los fotgrafos, sino que el xito radica en la cualidad de la
imagen: la evidencia fotogrfica ratifica el concepto de indgena que se
construye sin la participacin activa de los indgenas. La hiperritualiza-
cin presente en las fotografas nos permite percibir los rituales cotidianos
de la interaccin indgenas-no indgenas.
Por otro lado, al permitir mirarse a s mismo, la foto aumenta la au-
toconciencia de posturas interiores y actitudes corporales. La foto nos
descubre cmo nos vemos.
De esta manera, la fotografa devuelve una imagen de s mismo y, por
lo tanto, s importa quin hace las imgenes y quin decide la imagen que
circula en el espacio pblico.
El ser humano tiene necesidad del otro para recrear su identidad. En el
mbito de la cultura, como en el de las subjetividades, la mirada exterior
es un mecanismo poderoso de la comprensin. En el extremo, es slo la
relacin yo/t, la que da existencia al ser humano. La persona se constru-
ye gracias a que dice soy yo, siempre por contraste a un t. Las foto-
grafas de indgenas, hechas por ellos mismos, son la forma de decir soy
yo en oposicin a eres t, o a t as me ves. Al indgena le negamos
existencia al no emprender esta relacin y continuar fotografindolo en
una especie de tercera persona: este es l.
Una poltica de la imagen indgena deber tocar por lo menos los
aspectos anteriores: la relevancia de la visibilidad en el espacio pblico
y la doble caracterstica de la imagen: su disposicin para convertirse en
testigo de verdad y la creciente colonizacin de esa imagen por parte de
las culturas hegemnicas.
En nuestro caso de qu manera puede construirse una comunicacin
dialgica con los indgenas que comparten el espacio pblico con noso-
tros, si su cara es siempre la del indigente?
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Foto: Col. Anthropos Institute de Sankt Agustin, Alemania

Foto: Adelina Daz Madera


ltima foto

Para terminar: en un extremo, la violencia de esta foto, (13) donde se sos-


tiene la cabeza de un indgena de Tierra de Fuego para forzarlo a que mire
a la cmara. En el otro, (14) As me quera ver. Igualita, comenta una
joven indgena wixrika al ver su fotografa por vez primera. Tambin
poda haber dicho: As quiero que me vean, o as soy yo.
En las fotografas que he analizado no se sugiere la mirada asombra-
da, fascinada, ni siquiera voraz del colonizador que vio por vez primera
al indgena, sino la mirada ritualizada construida entre otros por la
fotografa del empleado bancario o de la tienda de autoservicio, la de
la enfermera y el mdico del sistema de salud, la del maestro y el nio
no indgena, la del turista, el polica, el transente urbano, el conductor
del autobs, el poltico, el hombre y la mujer comunes, con los que
comparten los indgenas el espacio pblico.
Lo que aqu propongo es que la nica lucha contra la mirada hege-
mnica es la expresin de la propia imagen; que las miradas favore-
cen la comprensin de s mismo y permiten entender quin soy yo
y quin eres t; que facilitan las ocasiones de interaccin social y
que modifican los rituales de interaccin entre los muchos otros que
todos somos.
104 Sarah Corona Berkin

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Resultados parciales del Proyecto Democracia, Comunicacin y suje-


tos de la poltica en Amrica Latina Contempornea conacyt, Clave
42715

Fecha de recepcin: 22/03/2006. Aceptacin: 09/06/2006.