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MODULO 3 Teoras de la Personalidad II

B) CAMBIOS EN LA PERSONALIDAD
Compilador: Lic. Hugo Andrs Romero Caldern
Psiclogo UMSA-UBA

1. CAMBIO Y PERIODOS CRITICOS


Existen fases de transicin, perodos crticos, en los que se producen mayor cantidad de cambios.
Si el ndice de estabilidad no crece, indicara que se ha entrado en una fase de cambios (lo que
supone una menor estabilidad)
La idea que parece aceptable y est presente en algunos de los estereotipos ms comunes con
los que se describe el curso vital, en el que se identifican momentos crticos [paso a la
adolescencia, inicio de la juventud, etc] suele estar asociada al entendimiento de la evolucin
vital como una sucesin de etapas cronolgicamente pautadas, por las que se supone pasan
todas las personas en ciclos de edad ms o menos prefijados.
En este sentido podran interpretarse las fases de estancamiento observables en los intervalos
40-49 y 60-73, presumiblemente asociados a la supuesta crisis de la edad adulta media y al
perodo en torno a la jubilacin, respectivamente.
Esta sugerencia no posee gran apoyo emprico, sobre todo cuando se la hace dependiente de la
evolucin cronolgica.
Tiene sentido sealar [idea que implica en la hiptesis de perodos crticos o puntos de
transicin] que el modo en que se hace frente a determinadas circunstancias influye en la
personalidad, produciendo cambios de mayor o menor intensidad y duracin, en funcin de la
naturaleza de la situacin y de los recursos personales desde los que uno la afronta.
2. Transiciones sociales
Las situaciones se diferencian unas de otras por su grado de estructuracin. Algunas situaciones
son poco estructuradas y permiten una gran variedad de respuestas, y de este modo, favorecen la
aparicin de diferencias individuales. Otras situaciones son muy estructuradas, restringen las
elecciones conductuales y provocan respuestas similares en la mayora de los individuos
(Mischel, 1977). En general, se ha encontrado que la influencia de los factores disposicionales en
la determinacin de la conducta es mayor en situaciones poco estructuradas (Snyder e Ickes,
1985).
Muchas situaciones poco estructuradas, son ambiguas, inciertas, novedosas y, a veces,
estresantes. Es decir, similares a las que ocurren en perodos de transicin, como ir al colegio por
vez primera, casarse, ser padre primerizo, etc.
Algunos autores (Caspi y Bem, 1990; Caspi y Moffitt, 1995) han propuesto que la influencia de los
factores disposicionales ser mayor y las diferencias individuales ms evidentes, precisamente,
en perodos de transicin. En otras palabras, que es ms probable encontrar estabilidad en la
personalidad, durante las discontinuidades del curso de la vida.
Esto puede parecer paradjico, porque algunas perspectivas tericas asumen precisamente lo
contrario. No obstante, diversas investigaciones han encontrado que las caractersticas de
personalidad previas a los perodos de transicin son acentuadas durante estas pocas.
Incluso los cambios catastrficos producen este efecto. En 1941, Allport y colaboradores (Bruner y
Jandorf), tras examinar los cambios que produjo el nazismo reconocan que: "... Muy raras veces
el cambio catastrfico produce alteraciones catastrficas en la personalidad [...] Cuando se dan
esos cambios, lo que aparece de forma invariable es una acentuacin de las tendencias que
estaban claramente presentes en la personalidad previa a la crisis..." (pp. 7-8). Sin duda, como
seala Avia (1995), a este comentario habra que aadir que, lo que parece claro es que uno se
enfrenta a las crisis con los recursos que tiene, y que los efectos de stas crisis son casi
irrecuperables cuando ocurren en edades tempranas, en las que el individuo no ha podido
desarrollar esa base que le puede servir de atenuante para contrarrestar los efectos de un medio
nocivo.
2.1. Personalidad y cambio contextual
Eccles y colaboradores plantearon la siguiente cuestin: Cambia la personalidad en los
perodos de transicin; por ejemplo al pasar de la escuela primaria a la secundaria?; fase de
transicin que, adems coincide con el inicio de la adolescencia.
Como indicadores de la personalidad, se analizaron los cambios en Autoestima y Autoconcepto,
expresando en la percepcin que tiene el sujeto respecto de su competencia en distintos mbitos,
como las relaciones interpersonales (mbito social), reas escolares (mbito acadmico) o
actividades fsicas (deportes).
Para dar respuesta a estas cuestiones se tomaron los siguientes criterios:
a) Se producen cambios globales en las diversas facetas evaluadas?
Parece que s;
(1) El nivel de Autoestima disminuye al pasar a la nueva situacin (cambio de los momentos
de evaluacin 2 a 3), aunque se recupera a lo largo del nuevo curso.
(2) por lo que respecta a los distintos aspectos del Autoconcepto, la evolucin vara segn la
faceta concreta evaluada: social (relaciones interpersonales), sube en 6, desciende
significativamente tras la transicin, para recuperarse, pero mnimamente, a lo largo del ao 7,
acadmica, desciende a lo largo de todo el aos de transicin; deportes, va descendiendo
paulatinamente a lo largo de las cuatro evaluaciones.
Los patrones de cambio tienden a ser parecidos en chicos y chicas.
b) Estabilidad de las diferencias. La cuestin es, asociados al cambio de la situacin, el
nivel relativo de autoestima de cada individuo, o el Autoconcepto en sus diversas facetas,
cambian significativamente a lo largo del perodo de transicin?
Estaramos midiendo en este caso estabilidad relativa, es decir que, por ejemplo, el que en
primaria tena poca autoestima, sigue, o no, teniendo poca autoestima en secundaria; o, por el
contrario, podra suceder que uno que en primaria tena mucha autoestima, en secundaria tenga
muy poca, por el simple hecho de haber atravesado una etapa de transicin?
Para dar respuesta a esta cuestin global, se contrastaron las correlaciones, para cada una de las
variables evaluadas.
El balance de estos anlisis indica que, por lo que respecta a Autoestima, no solo no parece
haber deterioro, sino que la estabilidad se incrementa a lo largo de 2 ao, a medida, al
mismo tiempo , que los sujetos crecen en edad.
Los datos relativos a las distintas facetas de Autoconcepto, por su parte indican que, para
toda la muestra, en las facetas Social y Deportes la estabilidad aumenta con la edad,
aunque eso no quiere decir que no se haya producido un pequeo descenso o inestabilidad en el
momento del cambio. En el caso de la Acadmica, es bastante ms pronunciado que en las otras
dos facetas, mostrando, por tanto, una mayor inestabilidad en ese periodo, que la observada en
las otras dos facetas.
La estabilidad de los diversos criterios evaluados parece incrementarse incluso durante este
perodo de transicin. Cuando la transicin provoca un cambio significativo, ello suele ocurrir en
aquellos mbitos en los que la situacin ha cambiado ms significativamente, dando lugar a que
cambien de manera sustantiva las experiencias del individuo en las que basa su Autoconcepto.
Por lo que respecta a las diferencias de sexo, los chicos en general parecen ms estables que
las chicas. Si analizamos cada faceta, en la Acadmica y Social, las diferencias no son muy
relevantes; en cambio, s lo son en la faceta Deportes, hecho que confirmara las expectativas de
las teoras sobre diferencias de gnero.
c) Son estos efectos algo puramente subjetivo, o se corresponden con la realidad, de
forma que coincidiran con la valoracin que de los mismos aspectos hiciera una persona
que observa al sujeto.
Los datos tienden a mostrar la certeza con la que los sujetos (ms los chicos que las chicas) se
evalan a s mismos se incrementa a lo largo del perodo de evaluacin. Esto ira en la misma
direccin de aumento de maduracin y consolidacin de la identidad personal, que se estara
produciendo en esta etapa del ciclo vital de los individuos y que no se ve alterada sensiblemente
por cambios situacionales como los estudiados en esta investigacin.
2.2 Personalidad y situacin traumticas
La investigacin llevada a cabo por Elder y Clippen la que analizaron el impacto de la
experiencia de combate en soldados americanos que participaron en la 2 Guerra Mundial y en la
de Corea y de quienes se dispona de evaluaciones de su personalidad cuando eran
adolescentes.
Los datos recogidos durante el seguimiento que se extendi hasta la dcada de los 80
(aproximadamente 40 aos despus de la experiencia de combate), merecen destacarse dos
aspectos: en primer lugar, la persistencia de balance que hacan de la experiencia de guerra; en
segundo lugar, el impacto que tal experiencia crtica ha ejercido en sus vidas.
Primer aspecto: 40 aos despus seguan manteniendo muy vivos algunos de los aspectos ms
negativos de aquella situacin, como por ejemplo, la ansiedad y sufrimiento padecidos, muchos
de ellos an tenan pesadillas relacionadas con escenas de combate y manifestaban sentir an el
dolor por la muerte y prdida de amigos.
Sin embargo, reconocan que de aquella experiencia tambin haban sacado consecuencias
positivas, que an les era de utilidad en sus vidas. Haban aprendido estrategias para hacer frente
a la adversidad; haban incrementado su capacidad de autodisciplina y haban aprendido a valorar
la vida.
Segundo aspecto: la posible incidencia sobre aspectos diversos de su personalidad. Para ello se
contrastaron datos sobre la personalidad de los sujetos procedentes de evaluaciones efectuadas
en la adolescencia, con nuevas evaluaciones llevadas acabo cuando tenan 40 aos. Se apreci
una significativa incidencia de la experiencia por la que haban pasado unos 20 aos atrs.
As, en comparacin con la personalidad adolescente, quienes haban sufrido la experiencia de
combate haban incrementado su nivel de asertividad, capacidad y flexibilidad adaptativas,
capacidad de esfuerzo y autocontrol, y se mostraban significativamente ms seguros de s
mismos y con capacidad para hacer frente a las dificultades.
2.3 FACTORES MODERADORES
A partir de los estudios meta-analticos llevados a cabo por Ardelt, Bazana y Stelmack y
Roberts y colaboradores. Se obtuvieron los siguientes resultados:
FACTOR MODERADOR EFECTOS
Intervalo entre evaluaciones Mientras ms corto es el intervalo , mayor nivel de estabilidad
Fuente de los datos El coeficiente de estabilidad tiende a ser mayor cuando son autoinformes
(Datos Q)
Globalidad /Especificidad del Los datos tienden a mostrar una mayor estabilidad cuando se evalan
indicador de personalidad dimensiones estructurales globales (Ej. Los 5 Grandes)
medido.
Edad del sujeto en la 1 El Coeficiente de Estabilidad tiende a ser menor (indicativo de menor
Evaluacin estabilidad) mientras ms joven el sujeto en la primera evaluacin. As si
se evala a los 15, 30 y 50 aos, hay mayor estabilidad entre los 15 y 30
aos, que entre los 30 y 50 aos.
Genero Tomando las medidas de los 5 Grandes, en general no hay grandes
diferencias. Pero tomando rasgos por separado, las mujeres tienden a ser
estables, en Neuroticismo y Extroversin. Con mayor variabilidad en
Apertura y Amabilidad. En la dimensin responsabilidad no se observan
diferencias.
Nivel de evaluacin: Grupal o Si bien a nivel individual, no se observan cambios significativos, la
Individual. investigacin a nivel grupal, no corre paralelo a la investigacin individual,
lo cual debe ser tenido en cuenta.
Diferencias Individuales Existe notable evidencia sobre la existencia de diferencias individuales en
los indicadores de estabilidad/cambio en la personalidad en todas las
edades (infancia, adolescencia, edad adulta, vejez).
La bondad que ofrecen estas investigaciones se apoya en el hecho de que el empleo de meta-
anlisis ha posibilitado que se analicen los resultados de un volumen considerable de estudios,
abarcando una notable amplitud muestral, rangos de edad entre 10 y ms de 70 aos, intervalos
entre <3 y >40 aos, tipos de variables e indicadores de personalidad e instrumentos de
evaluacin.
3. INTERACCIN PERSONALIDAD-AMBIENTE
La personalidad sigue evolucionando a lo largo de toda la vida; evolucin de la que la
personalidad es ciertamente producto y al mismo tiempo agente activo de cambio. La
personalidad es potencial de accin y adaptacin y como tal acta y se actualiza en interaccin
con el medio. La personalidad no se desarrolla en el vaco, sino que es producto del conjunto de
circunstancias que rodean la vida del individuo; es producto igualmente de los esfuerzos
adaptativos del sujeto pero, al mismo tiempo, es agente y parte activa de la evolucin y cambio de
esas mismas circunstancias contextuales; parte muy activa del proceso adaptativo mediante el
que se va desarrollando el proyecto vital de cada persona, grupo, de la sociedad en general.
Este papel activo explica que existan diferencias individuales en el proceso adaptativo que define
e identifica el proyecto individual es en el proceso adaptativo que define e identifica el proyecto
vital de cada persona. Este proceso adaptativo es de alguna forma peculiar, diferente, propio de
cada individuo, en base, precisamente, a la compleja y dinmica interaccin recproca que en
cada momento se est produciendo entre sus potencialidades y recursos, por un lado, y las
restricciones y demandas contextuales, por otro.
Procesos personales y contextuales condicionan los cambios en personalidad asociados al
esfuerzo adaptativo que cada uno lleva a cabo para hacer frente a las diversas a circunstancias
socio-histricas y personales que acompaan y delimitan su decurso vital.
3.1 Personalidad y contexto socio-histrico
Un supuesto bsico es que el contexto cultural en el que se desenvuelve la vida del individuo
condiciona su personalidad, de forma que sta ir reflejando los cambios que en aqul se vayan
produciendo y esto es as, o se cree y espera que sea as, tanto a nivel individual como a nivel
poblacional.
Un par de estudios llevados a cabo por Twengeen los que analiza los valores medios
poblacionales en Extroversin y Neuroticismo/Ansiedad a lo largo de los ltimos 30-40 aos y
cmo la evolucin de las puntuaciones en estas dimensiones podra estar asociada a los cambios
producidos en la sociedad durante este mismo perodo de tiempo.
En el caso de la dimensin de Extraversin se observ un incremento significativo durante el
perodo evaluado, como muestra la significativa correlacin existente (rango entre 0,65 y 0,78)
entre la medida de Extroversin y el ao en que se realiz la evaluacin; lo que supone un
incremento de entre 0,79 y 0,97 desviaciones tpicas, que explicaba entre el 14% y el 19% de la
varianza en Extroversin a lo largo de este intervalo temporal. Considerando los datos medios
poblacionales, este cambio se tradujo en que la puntuacin media en Extraversin pas de 11,59
en 1966 a 15, 48 en 1993, agrupando los datos relativos a las muestras de hombres y mujeres.
Por lo que respecta a la dimensin de Neuroticismo/Ansiedad, el anlisis de la evolucin entre los
aos 1952 y 1993 puso de manifiesto igualmente un incremento significativo (en torno a 1
desviacin tpica) en los valores medios poblacionales,que explicaba en torno a un 20% de la
varianza en esta dimensin. Como ejemplo suficientemente ilustrado de este cambio, se observ
que la puntuacin media de la poblacin infantil americana en los aos 80 era ms elevada que la
de la poblacin psiquitrica infantil en la dcada de los 50.
El incremento de Neuroticismo/Ansiedad, parece asociado a un cierto deterioro de la calidad de
las relaciones interpersonales (por ejemplo, en el incremento en el nmero de personas que viven
solas) junto al incremento (al menos subjetivamente percibido) de ciertas amenazas procedentes
del aumento de la criminalidad, nuevas enfermedades, problemas de desempleo, etc
3.2 Ajuste Personalidad-Contexto social
La investigacin llevada a cabo por Roberts y Helson, en la que bsicamente se analiz, por una
parte, la incidencia sobre la evolucin de la personalidad del incremento en la sociedad americana
durante los aos 60 y 70 del individualismo como filosofa de vida y, por otra, la significacin
adaptativa del ajuste o desajuste que en el individuo pudo producirse entre supersonalidad y el
estilo de vida dominante en la sociedad.
Para este estudio se tomaron datos procedentes de una muestra de mujeres a las que se sigui
desde los 21 a los 52 aos (correspondiente al intervalo 1958-1989), con evaluaciones a los
21,27, 43 y 52 aos.
4. Cambio social y Personalidad
El estilo de vida dominante en la sociedad (de manera particular en las dcadas de los aos 60 y
70) produjo un incremento en individualismo en la muestra, para descender en los aos 80, en
paralelo, de nuevo, al debilitamiento en la sociedad de la filosofa individualista. Esto quiere decir
que las mujeres de la muestra asimilaron el estilo de vida imperante en la sociedad, identificado
por (a) una mayor confianza en s mismo y menos en los lderes polticos, (b) mayor
espontaneidad y expresividad emocional, (c) incremento en desinhibicin conductual y defensa de
valores, ideas y manifestaciones no convencionales.
La asimilacin de la presin cultural corri paralela a un descenso en aspectos como Adherencia
a las normas, incremento en Narcisismo (dimensin que engloba aspectos como: impulsividad,
asertividad, rebelda, o satisfaccin e indulgencia consigo mismo), Individualismo (englobando
originalidad, amplitud de intereses) y Energa (escala integrada por indicadores de agresividad,
asertividad o dominancia).
4.1 La personalidad como agente del cambio
La presencia de significativas diferencias individuales, tanto en la asimilacin de la presin y
norma social, como en elcambio que esta incorporacin de las normas sociales produce en la
personalidad y, finalmente, en el impacto que todo este proceso adaptativo pudo tener sobre la
calidad del ajuste psicosocial alcanzado por los sujetos a lo largo de esta dilatada etapa de sus
vidas.
La importancia de este tipo de resultados reside en que evidencian el papel activo de la
personalidad a lo largo de todo el proceso evolutivo.
El mensaje es el siguiente: los distintos factores de influencia social existentes en cada momento
histrico, pero al mismo tiempo, ese proceso de asimilacin y ajuste se produce, o puede
producirse, de distinta manera en cada individuo, en base, precisamente, a la peculiaridad e
idiosincrasia (personalidad, en otras palabras) con que cada persona se acerca y negocia
(asimilando, cambiando o rechazando) la influencia contextual.
Si bien la presin social hacia el individualismo produjo cambios en toda la muestra, no todos los
sujetos mostraron este cambio en la misma etapa de sus vidas. As, mientras en el rango de edad
comprendido entre los 21-27 aos, tan slo el 47% de la muestra mostr incremento en la medida
de individualismo, este porcentaje ascendi al 73% en el rango de edad de los 27 a los 43 aos,
para, finalmente, en el rango de 43 a 52 aos observarse un claro descenso en individualismo en
el 60% de la muestra, mientras an un 29% mostraba incremento en individualismo.
Para entender la evolucin observada en el cambio de valores y actitudes de la muestra en
direccin al individualismo, es preciso tener en cuenta, en primer lugar, la propia evolucin de la
filosofa individualista en la sociedad en general y, en segundo lugar, las potenciales ventajas que
comporta el estar en sintona, ajustado, con lo que la sociedad espera de nosotros en cada
momento de nuestras vidas.
La evolucin observada en la muestra es reflejo sencillamente de la propia evolucin del clima
individualista en la sociedad americana entre las dcadas de los 60 y 80, que alcanz su apogeo
desde mediados de los aos 60 hasta principios de los 80 (perodo equivalente al tramo de edad
de 27 a 43 aos de la muestra), para suavizarse significativamente a partir de entonces. Desde
esta perspectiva no es extrao que la mayora de la muestra cambie hacia el individualismo
cuando estaba entre los 30 y mitad de sus 40 aos, para regresar hacia posturas ms
socializadas y comunitarias coincidiendo precisamente con la disminucin de la presin social
hacia el individualismo.
La evolucin del cambio personal en sintona con el cambio social se debe, a las consecuencias
que tiene para el individuo el ajustarse a lo que comnmente se ha denominado en la literatura
sobre el tema reloj social (conjunto de expectativas que la sociedad mantiene acerca de los
roles, valores, actitudes y conductas que cada uno debera desarrollar en las distintas etapas de
su vida).
Caspi: la trayectoria vital se puede analizar como una secuencia de roles, definidos culturalmente
para cada edad, que cada uno va enfrentando en las distintas edades y que vienen a constituir la
realidad psicolgica a la que cada uno se enfrenta con sus recursos personales y sociales.
Reloj social: define la conducta que cada uno desarrolla y condiciona en gran medida las
consecuencias que se reciben por la misma. Por ejemplo, el seguir la norma asignada a la edad
que sugiere la edad apropiada para tener los hijos facilitar la obtencin de apoyo social para
hacer frente a las demandas que la paternidad comporta; en cambio, la posibilidad de encontrar
dificultades para afrontar tal situacin se incrementar si uno entra en el rol de padre a
destiempo.
La transicin y ajuste exitosos a los roles previstos socialmente para cada edad vienen a constituir
la realidad nuclear a la que el individuo se enfrenta a lo largo de su vida. La tarea para el
estudioso de la personalidad ser entonces analizar cmo los individuos, desde su particular
dotacin biopsicosocial confrontan y se adaptan a tales transiciones y roles, sin olvidarque estos
al mismo tiempo acontecen en un mundo histricamente cambiante. La diferencia entre unas
personas y otras no estara en las unidades especficas, sino en el patrn interactivo que
caracteriza el modo en que cada uno intenta adaptarse alos retos propios de cada edad.
La menor frecuencia de cambio hacia el individualismo antes de los 30 aos, se debera, por una
parte, a que la presin social en esta direccin an se estaba desarrollando y, por otra, al hecho
de que asumir este tipo de actitudes entrara en conflicto con lo que la sociedad esperaba de la
mujer en aquellos aos (entre los 50 y primera mitad del 60), esencialmenteque estuviese
centrada en la generacin de su propia familia.
Posteriormente, cuando esta presin, que mantena a la mujer centrada en el cuidado de los hijos,
desciende y las mujeres pueden volverse hacia ellas mismas, muchas de ellas se reintegran al
mundo laboral e intentan consolidar sus carreras profesionales, el cambiar hacia actitudes y
valores individualistas tal vez fuese lo ms conveniente, en la medida en que favoreceran el logro
de los nuevos objetivos que persiguen en esa etapa de sus vidas (dcada de los 30 y mitad del
40).
Cambio que se vera adems facilitado por el hecho de que esta etapa de sus vidas coincide con
el momento de mayor empuje cultural hacia el individualismo.
A partir aproximadamente de la segunda mitad de los 40 se aprecia en la muestra una progresiva
suavizacin de las actitudes individualistas, que podra explicarse por el propio descenso que a
partir de 1980 se observa en la presin cultural hacia el individualismo, junto al hecho de que a
medida que uno se adentra en la dcada de los 40 las expectativas sociales acerca de la
conducta esperable en los adultos cambia tambin; se espera que el adulto a esta edad de
muestre un mayor autocontrol y responsabilidad y que, por as decir, comience a ser ejemplo para
las generaciones futuras. No es poca entonces de locuras juveniles, es preciso retornar a una
adecuada valoracin de las normas sociales y asumir valores y estilos de comportamientos ms
realistas y, hasta cierto punto, conservadores.
4.3 Diferencias individuales en estabilidad/cambio
La distribucin de los porcentajes de la muestra que introduce cambios en su estilo de vida en
cada tramo de edad, pone claramente en evidencia que, pese a las presumibles ventajas que
pueda reportar el introducir cambios en nuestras vidas en el momento apropiado y en sintona con
los vectores de influencia social existentes en cada momento, no todos los sujetos cambiaron al
mismo tiempo, siguieron el mismo patrn de cambio.
Quines cambiaron en el momento oportuno, adaptndose al reloj social y cultural? Aquellos que
previamente presentaban un mejor ajuste personal y social. Los datos de esta investigacin
indican cmo las mujeres que cambiaron a tiempo, encontraste con las que lo hicieron
demasiado pronto o tarde, mostraban una mayor confianza en s mismas, presentaban menores
niveles de ansiedad, eran abiertas, ticamente consistentes y menos vulnerables
psicolgicamente. La repercusin del grado de ajuste entre el individuo y las presiones sociales
tambin diferan segn la secuencia evolutiva que caracterizaba el curso vital de cada uno.
As, aquellos sujetos que presentaron un mayor ajuste psicosocial y fueron acompasando su
evolucin personal con la evolucin de las presiones culturales, a diferencia de quienes
asumieron el cambio en un momento inadecuado de sus vidas, mostraban un mayor grado de
ajuste personal, reflejado en mejores indicadores de salud, un clima familiar basado en la
interaccin igualitaria entre los miembros y bajo en jerarquizacin y una ms slida red de apoyo
social.
Helson y Soto, trabajando de nuevo con una muestra de mujeres, analizaron los cambios en
personalidad asociados a la evolucin de los roles sociales (en el mbito familiar y laboral) y
estatus profesional de estas mujeres entre los 27 y los 61aos. Se observ cmo, en paralelo al
mayor nmero de roles sociales e implicacin en el trabajo, se produjo un incremento en aspectos
relacionados con las dimensiones de Tesn y Extroversin (esfuerzo, disciplina, responsabilidad,
adherencia a las normas sociales, confianza en s mismo, etc.) que iniciaban un descenso a partir
de la mitad de la dcada de los 50 a medida que iba disminuyendo la presin socio-laboral sobre
las participantes en la investigacin.
Adquiere pleno sentido la evidencia aportada por la investigacin sobre gentica y personalidad,
acerca del peso importanteque para el desarrollo de la personalidad tienen las circunstancias
contextuales no compartidas, haciendo con ello referencia no slo a las circunstancias que
acontecen especfica y diferencialmente al individuo, sino tambin y de manera muy especial, al
carcter modulador que las caractersticas del individuo introducen en la situacin, de forma que
es vivida hasta cierto punto como nica, aun cuando por las propias caractersticas intrnsecas de
la situacin pueda ser comn a otras muchas personas.
4.4 Estudios ilustrativos de cambios
En el otro extremo, existen tambin muchos datos que ponen de manifiesto que la personalidad
cambia a lo largo de la vida. La evidencia de cambio tambin es clara.
Desde el punto de vista terico, como ha sealado Franz (1994) existen tres tipos de factores
que pueden determinar cambios importantes en la personalidad a lo largo del ciclo vital: (a) por
un lado, los propios cambios evolutivos relacionados con la edad; (b) por otro, cambios
normativos que se producen como respuestas a las exigencias del medio social y, (c)
finalmente, los cambios no normativos que pueden ser exclusivamente personales (como los
debidos al estrs, cambio de ciudad, emigracin, marginalidad o cualquier otro suceso relevante)
o alterar caractersticas importantes de toda una generacin (guerras, depresin econmica,
movimientos sociales como independentismo, liberacin femenina u otros). Vamos a detenernos
en cada uno de ellos.
(a) En primer lugar, la mayora de las teoras evolutivas que se ocupan del ciclo vital parten del
supuesto de que existe un cambio regular y continuado en la personalidad a lo largo de la vida. Se
postula que hacia la mitad de la vida adulta se produce un cambio orientado a una mayor
intimidad y capacidad generativa. Es decir, a partir de esta edad, las personas parecen
preocuparse menos de cuestiones relevantes al propio logro individual y ms por dejar hecho algo
para otros, ensear lo que han aprendido y fomentar ms relaciones de interdependencia.
Existen bastantes estudios longitudinales que ofrecen confirmacin de algunos de estos
supuestos. Por ejemplo, Franz (1994) se interes por examinar los cambios motivacionales de las
personas en las necesidades de producir un fuerte impacto sobre el medio (necesidad de Poder),
ser eficaz y hacer las cosas bien (necesidad de Logro) y establecer y mantener relaciones
positivas con otros (necesidad de Afiliacin).
En la lnea comentada anteriormente, se encontr que desde los 30 a los 40 aos, hombres y
mujeres experimentan un descenso en la necesidad de logro y una elevacin en la de
afiliacin (Franz, 1995).
Otro estudio longitudinal, realizado a lo largo de 20 aos con un grupo de empresarios, revel,
una fuerte reduccin en el factor de ambicin desde los veinte a los cuarenta aos, acompaado
de una reevaluacin ms realista de las propias posibilidades profesionales y un incremento en
autonoma (Howard y Bray, 1988).
(b) Un segundo tipo de cambios son los cambios normativos producidos por el propio medio
social. Las normas sociales varan segn las distintas edades, roles y estatus y stos determinan
experiencias diferentes para las personas, les hacen generar distintas expectativas y tener
diferentes aspiraciones. Como consecuencia de todo ello, se producen modificaciones en la
propia autoevaluacin (Helson y Stewart, 1994).
Por ejemplo, algunos estudios han confirmado que la maternidad tiene un importante papel
sobre ciertas caractersticas de personalidad. Helson, Mitchell y Moane (1984) compararon las
medidas repetidas en el cuestionario de personalidad de California de un grupo de mujeres
cuando terminaron la educacin secundaria y cuando tenan 27 aos.
Las que haban tenido hijos en la segunda evaluacin haban incrementado su autocontrol,
responsabilidad y tolerancia, pero haban reducido su sociabilidad y la aceptacin de s
mismas. Ninguno de estos cambios apareci en las mujeres sin hijos.
Guttman (1987) ha propuesto que el factor fundamental responsable de los cambios en
personalidad en la vida adulta se debe a la divisin del trabajo, diferente para hombres y mujeres,
que se produce al asumir la paternidad y la crianza de los hijos. Segn esta teora, inicialmente
los hombres tienden a ser ms independientes y orientados a sus metas, olvidando aspectos
relacionados con el ocio o la autogratificacin, mientras que las mujeres suprimen su agresividad
y abandonan otros intereses para centrarse en el cuidado de los hijos y el marido. Sin embargo,
cuando esta tarea ya se ha cumplido, las mujeres se hacen ms independientes y tratan de
alcanzar sus propios objetivos, mientras que para entonces los hombres empiezan a mostrar ms
tendencias afiliativas.
En este sentido, se predice que hacia la mitad de la vida los hombres experimentarn un cambio
desde un rol ms activo y asertivo a otro ms dependiente y pasivo, mientras que para las
mujeres el cambio ser hacia una mayor asercin e independencia. Algunos estudios
longitudinales han confirmado, de forma general, esta propuesta (Helson y Moane, 1987).
Otros cambios normativos importantes se deben al mundo de la profesin o el trabajo. En el rea
profesional primero se trata de encontrar una ocupacin y posteriormente de lograr dentro de ella
el lugar ms adecuado para uno, que le permita realizar una tarea satisfactoria. El que esto se
consiga o no, parece afectar a diversos aspectos de la personalidad. Kohn y Scholer (1983)
mostraron que el encontrarse en un trabajo estimulante y de complejidad creciente, pero
manejable, incrementa la confianza personal, el respeto que uno siente hacia s mismo, su
autovaloracin, incluso en aspectos ajenos al trabajo, y repercute en una mayor curiosidad y
amplitud de intereses. Por el contrario, la ausencia de trabajo es uno de los factores que ms
determinan la infelicidad y depresin personal, por encima de problemas afectivos (Diener y
Larsen, 1993).
(c) Finalmente existen mltiples factores que dan lugar a cambios no normativos. El efecto del
divorcio ha sido uno de los ms analizados. Segn diferentes trabajos, una situacin de este tipo
representa una importante fuente de estrs para ambos sexos, que afecta negativamente al
trabajo y a la capacidad de integrar informacin. Sin embargo, algunos autores han sealado que,
a largo plazo produce un incremento en el desarrollo y maduracin del yo en bastantes mujeres
(Bursik, 1991).
Quiz los efectos ms claros de los cambios no normativos se ven en los casos en que el medio
produce cambios adversos que afectan negativamente a las personas (accidentes, catstrofes o
traumas). Existen hoy muchos datos que indican que las personas que han experimentado
sucesos terribles (secuestros largos, experiencias en campos de concentracin u otros) a menudo
se recuperan de forma sorprendente y descubren recursos que no saban que posean (Van den
Bos y Bryant, 1991).
Conclusiones que podemos sacar de los datos revisados
(a) La primera, naturalmente, es que, frente a lo que veamos en el apartado anterior, s parecen
darse bastantes cambios que pueden suponer importantes modificaciones en aspectos clave de la
vida.
(b) La segunda es que estos cambios se producen en variables que no son tan amplias ni tan
generales como los rasgos y que se refieren ms bien a necesidades, tipos de intereses, metas,
etc. Es decir, parece que algunos aspectos de la personalidad son ms susceptibles al cambio
que otros, y que los psiclogos que se interesan por el cambio se fijan en cosas diferentes de los
que buscan y defienden la estabilidad.
5. El cambio quntum
Miller y C'deBaca tratan de examinar cambios ms amplios que los anteriores. Se centran en el
estudio de transformaciones abruptas y completas de personalidad, lo que ellos denominan
cambio "quntum". La pregunta que se formulan es: es posible que la personalidad pueda
cambiar de forma radical, y si es as, en cunto tiempo: se necesitan minutos, horas o das?
El prototipo de tales cambios es la conversin de San Pablo, de Saulo de Tarsus, uno de los
principales perseguidores de los cristianos, a Pablo, uno de los mayores defensores del
cristianismo en su historia. Un ejemplo ms reciente se refiere al personlogo Henry Murray.
Murray (1967; Robinson, 1992) reconoci que alter completamente su perspectiva vital y se
orient profesionalmente hacia la psicologa despus de leer Moby Dick de Herman Melville.
Existen, ciertamente, numerosos ejemplos en la vida real. Ellos citan entre otros a Juana de Arco,
Buddha, Martin Luther King, Tolstoy o Malcom X.
En trminos de McAdams estos cambios se asemejan a un cambio profundo en el Nivel III con
repercusiones que afectan tambin al nivel II. Es decir, cambia la identidad (Nivel III), y esto hace
cambiar las motivaciones bsicas (Nivel II).
Este tipo de cambios tambin se han observado en contextos clnicos.
Ellos citan el caso descrito por Barlow, Abel y Blanchard (1977) de un transexual que manifest
una reorganizacin rpida y estable de identidad, durante una terapia, en un perodo de 3 horas.
Tambin hacen referencia a las experiencias que describen algunos miembros de Alcohlicos
Annimos, como el caso de su cofundador, Bill Wilson.
Todas estas experiencias renen 3 caractersticas diferentes de otros procesos de cambio ms
habituales: representan (a) cambios rpidos y abruptos, (b) cambios masivos que afectan a un
amplio rango de conductas y de atributos, y (c) cambios persistentes.
Miller y C'deBaca llevaron a cabo un estudio para investigar de forma emprica este fenmeno.
Dada la dificultad para observar el fenmeno de forma espontnea, resolvieron parcialmente, el
problema reclutando a su muestra a travs de un anuncio en la prensa. Los sujetos deban
cumplir los tres criterios comentados anteriormente, que se consideraron como indicadores de
una experiencia de cambio "quntum". Finalmente, reunieron a 52 sujetos (31 mujeres y 24
hombres) con edades comprendidas entre los 30 y 78 aos (X = 48.9).
Sus resultados pueden resumirse del siguiente modo:
- En cuanto a las caractersticas de personalidad de la muestra, no haba diferencias apreciables
con respecto a la poblacin general. Lo ms significativo era precisamente la diversidad de las
caractersticas de los sujetos. No obstante, no hay que olvidar que se evalu a los sujetos
despus de que se produjera el cambio.
- Con respecto a la caractersticas de las experiencias de cambio, gran parte de los sujetos
recordaba perfectamente el da (58%), la hora (56%) en la que ocurri la experiencia, a pesar de
que poda haber ocurrido hasta 39 aos antes (de 0 a 39 aos). Las edades a las que ocurran las
experiencias oscilaban entre los 7 y los 76 aos (X = 37.7). Lo ms significativo era el gran deseo
de hablar y recordar el suceso.
- Para evaluar la situacin antes y despus de la experiencia, se utilizaron descripciones
retrospectivas. Inmediatamente antes de la experiencia, la mayora, reconoci estar viviendo un
perodo de estrs muy intenso. En cambio, despus de la experiencia, se apreciaba una mejora
muy significativa: felicidad, deseo de vivir, sentimiento de tener control de la vida, relaciones de
intimidad y amor, satisfaccin con la vida, sentido de significado, relacin estrecha con Dios.
Estos cambios, adems, se haban mantenido o haba aumentado a travs del tiempo.
Otro resultado importante fue la reordenacin de los valores de la muestra despus de la
experiencia de cambio.
En el caso de los hombres, los 5 valores prioritarios antes de la experiencia eran:
La salud, la aventura, el logro, el placer y el ser respetado.
Las nuevas prioridades eran:
La espiritualidad, la paz personal, la familia, Dios y la honestidad.
En el caso de las mujeres los valores previos eran la familia, la independencia, el trabajo, el ajuste
y el atractivo. Despus del cambio quntum los valores prioritarios fueron el crecimiento, la auto-
estima, la espiritualidad, la felicidad y la generosidad.
Cabe preguntarse si estas transformaciones reflejan, en realidad, cambios habituales o si son
fenmenos distintos. Ellos encuentran 4 diferencias fundamentales:
- los cambios informados son muchos ms rpidos e intensos que los cambios ordinarios,
- los cambiadores experimentan sus transformaciones de forma totalmente diferente de los
cambios ordinarios, (los recuerdan intensamente, desean hablar de ellos, etc),
- los cambios quntum hacen referencia a generalizaciones dramticas, donde prcticamente todo
cambi. Es precisamente en el dominio de la personalidad -atributos estables y duraderos- donde
parece ocurrir el cambio quntum: valores, metas, temperamento y estilo perceptual, y
- estos cambios no slo parecen ser masivos y generalizados, sino relativamente duraderos.
No obstante, los propios autores reconocen la necesidad de replicar estos resultados a travs de
investigaciones longitudinales. Dos aspectos de su trabajo resultan especialmente problemticos:
(a) la informacin se obtiene exclusivamente a travs de informes retrospectivos, y (b) la muestra
puede no ser representativa de la poblacin real de cambiadores de quntum, ya que todos
fueron contactados a travs de un anuncio de prensa.
6. Implicaciones clnicas de la estabilidad y cambio de la personalidad
Hasta ahora nos hemos dedicado fundamentalmente a describir los cambios en la personalidad
que ocurren de forma espontnea y natural, pero qu podemos decir de los efectos de las
intervenciones planeadas, de la influencia de la psicoterapia sobre la personalidad?
En resumidas cuentas, la literatura cuenta con suficiente evidencia que seala que la terapia es
efectiva, que la gente consigue cambiar en direcciones ptimas, e incluso se han hecho
sugerencias de cmo se producen esos cambios (Weinberger, 1994). Pero, es la personalidad lo
que cambia? La evidencia al respecto no est clara.
En este sentido, nos parecen muy pertinentes algunas reflexiones sealadas por algunos autores
(Avia (1995; Weinberger, 1994):
(a) Los resultados de la eficacia de las intervenciones teraputicas, aparentemente podran
considerarse como un argumento favorable a los cambios y en cierto modo, inconsistente con los
datos que apuntan a la estabilidad de la personalidad. Sin embargo, estos datos no tienen por qu
ser irreconciliables. La experiencia teraputica puede ofrecer un panorama sesgado si a travs de
ella pretendemos sacar conclusiones para el conjunto de la poblacin. La gente acude a terapia
porque necesita cambiar; en palabras de Baumeister (1994), la "cristalizacin del malestar" es uno
de los impulsores ms importantes del cambio.
(b) En segundo lugar, los clnicos coinciden en sealar que el paciente parece haber cambiado
aquello que necesitaba cambiar (una conducta mal adaptativa, un problema especfico, ha
adquirido recursos o habilidades nuevas para resolver o tolerar mejor los problemas de su vida,
etc.) sin que se haya dado una modificacin sustancial en otros aspectos o en su forma general
de plantearse las cosas. Es decir, la gente cambia en aspectos que se corresponden con el
segundo nivel al que se refiere McAdams, aunque se mantengan bastante estables en sus
disposiciones ms bsicas; es raro que en esta rea se produzcan cambios que se mantengan a
largo plazo.
Esto no quiere decir que los resultados de la intervencin sean pobres. Por el contrario, implican,
que la terapia, si es eficaz, permite que el paciente vea las cosas de otra manera, que aprenda de
sus experiencias, que sepa cmo enfrentarse a situaciones difciles si de nuevo se encuentra con
ellas y que sepa reconocer sus propias necesidades y gratificarlas mejor. Pero con toda
probabilidad su forma particular de reaccionar al estrs, las prdidas o las dificultades, mantendr
regularidad y consistencia. Este argumento es compatible con el que defienden Caspi y Bem
(1990) de que es precisamente en la forma de responder a los cambios o a las crisis de la vida
donde ms se pueden detectar las pautas regulares de la personalidad.
(c) La prevencin de recadas es una parte esencial de todo proceso teraputico. Para que la
prevencin de recadas sea eficaz el terapeuta y el paciente deben definir qu tipo de situaciones
son las ms difciles o peligrosas para el paciente y cules son sus formas particulares, negativas,
de afrontar esos desafos. Precisamente, si esto puede hacerse, es porque hay una regularidad
en el comportamiento del paciente.
7. Algunas reflexiones finales
A lo largo de todo el tema hemos venido recogiendo una serie de datos y de teoras con respecto
a la estabilidad y el cambio de la personalidad. A pesar de la diversidad de todos ellos, es posible
extraer una serie de conclusiones y reflexiones comunes a la mayora (Avia, 1995; Brody y
Ehrilichman, 1998; Heatherton y Nichols, 1994; Pervin, 1994; 1998; Weinberger, 1994):
(a) La decisin acerca de si la personalidad es ms bien estable o cambiante, y la relativa
preponderancia de uno de estos factores sobre el otro, depende de la definicin de personalidad
que uno adopte, y de los elementos que incluyamos en ella.
(b) En lnea con lo anterior, el modelo de personalidad seleccionado determina qu es lo que
est buscando el investigador y, de este modo, si es ms probable que encuentre estabilidad o
cambio. Desafortunadamente, no hay una teora universalmente consensuada de personalidad
que gue la investigacin siguiendo criterios comunes. Esto permite explicar la dificultad para
conciliar algunos de los resultados.
(c) Ms all de la revisin de los datos que demuestran que la permanencia es la norma y los
que indican que hay mucho ms cambio del que en principio se asume, la cuestin bsica es
llegar a comprender qu aspectos cambian y cules permanecen estables, cundo se debe
esperar estabilidad y cundo cambio, y sobre todo, por qu se cambia y por qu se permanece
estable (Weinberger, 1994).
(d) La metodologa longitudinal que abarque perodos amplios de tiempo e incluya mltiples
medidas del mismo aspecto, es la mejor opcin para el estudio del cambio y de la estabilidad de
la personalidad.
(e) Incluso reconociendo la falta de claridad, hay evidencia abundante para ambos, la
estabilidad y el cambio, dependiendo de las variables y los niveles de personalidad que se
consideran. Podemos encontrar estabilidad, cambios progresivos y continuados, y tambin
cambios radicales y abruptos. Esto es ms probable cuando consideramos medidas individuales
en lugar de las de grupos y cuando nos centramos en el estudio de los sistemas en lugar de en
unidades aisladas.
(f) Quiz no estemos an preparados para evaluar en su alcance los cambios, y sin embargo,
nos resulta fcil estudiar la estabilidad. Necesitamos considerar nuevos modelos da cambio de
personalidad. Las teoras psicolgicas actuales ven el cambio como lineal, de forma que el
cambio sigue un proceso predecible. Una aproximacin novedosa para comprender el cambio
puede ser considerar la teora del caos, en la cual pequeas perturbaciones iniciales producen
enormes cambios no lineales. La aplicacin de nuevas y diversas perspectivas sobre modelos de
cambio puede proporcionarnos frescos insights dentro del tema de la estabilidad y el cambio.

Dentro de este contexto, ni la estabilidad ni el cambio pueden ser considerados como el estado
natural del organismo. Hay fuerzas, internas y externas al ser humano, que operan, a favor de la
estabilidad y a favor del cambio. Es bastante probable, que las distintas explicaciones de
estabilidad y cambio no sean contradictorias, y todas puedan tener parte de verdad. Como
muchos sugieren, la vida puede ser un constante balance de estos dos tipos de fuerzas.
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FUENTE:
- Lopez F. (2014). Apuntes de Psicologa de la Personalidad. Universidad de Granada. Espaa
- Ciudad V. (2012). Psicologa de las diferencias individuales. UNED.
Preguntas:

1- Cules fueron los resultados de las investigaciones por Elder y Clippen?


2- A que se refiere el concepto de Reloj Social?
3- En los estudios ilustrativos de cambios cuales son las tres conclusiones que se obtienen ,
Franz (1994)
4- Explique el concepto de cambio Quantum
5- Comente algunas de las Implicaciones clnicas de la estabilidad y cambio de la
personalidad