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Las Siete Leyes del Caos

PRLOGO

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Las Siete Leyes del Caos
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Las siete
leyes del

CAOS
Las ventajas de
una vida catica

John Briggs
y
F. David Peat

Re velaciones

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Prlogo

E L CAOS SE MENCIONA en los primeros versculos de casi todos los textos sagrados, a la
hora del obligado comentario sobre la creacin del mundo. En efecto, el gran mrito de
la divinidad est justamente en estimular el trnsito desde el caos (entendido como un

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desorden sin sentido) hasta la realidad que vemos: una naturaleza llena de plantas, animales
y personas, curiosas criaturas estas ltimas, por cierto, capaces de maravillarse por la
armona universal. Durante siglos, el pensamiento de filsofos y cientficos ha considerado al
caos el adversario a batir. Cada nueva ley de la naturaleza haca retroceder el caos, toda
regla moral lo era contra el caos, incluso el parlamento, cuando legisla, lo hace para
ahuyentar el caos.
Hoy se entiende por caos una disciplina cientfica dedicada, justamente, a la
comprensin de la complejidad del mundo, sus procesos creadores e innovadores. Ahora no
se trata, como en la antigedad, de describir el desorden que slo un dios poda romper, sino
de sustituir, en todo caso, el papel de ste. La ciencia ha cambiado muy rpidamente sus
esquemas conceptuales. Hubo un tiempo en el que la fsica slo manejaba leyes deterministas
que ignoraban totalmente la contingencia. Luego pact con el azar. Incluso lleg a burlarse
del azar porque, tras definir el concepto de probabilidad, la ciencia consigui volver a
dominarlo con ecuaciones tan deterministas como antes. Pero hoy el pacto ha ido mucho ms
lejos. Las ecuaciones de la teora del caos todava son deterministas. Sin embargo, el salto
consiste en que, sencillamente, ahora reconocemos el derecho de la naturaleza a su racin de
contingencia. En las situaciones y procesos caticos, el azar, las fluctuaciones, o como se
quiera llamar a esa racin de mnima contingencia, pueden arrastrar un sistema hacia
estados totalmente imprevisibles y ser justamente ellas las que se erigen en protagonistas y
deciden el futuro. Muchas esperanzas del pensamiento humano dependen hoy del caos. Lo
que empez como una curiosidad matemtica de la no-linealidad, que luego recogieron los
fsicos preocupados por la termodinmica de sistemas de no-equilibrio, se ha generalizado
ahora a cualquier mbito de la creatividad y la innovacin, desde la fsica del aire hasta el
mismsimo arte.
En ciencia lo primero es tener una idea nueva, luego hay que darse cuenta de su
trascendencia y, por fin, queda lo ms difcil: convencer a los dems. El reto tradicional ha
sido tratar de comprender lo invisible por pequeo y lo invisible por grande. En ambos
campos ha habido xitos espectaculares. Las ideas han surgido, han progresado y han
triunfado, aunque todava sean muchos los desafos. Sin embargo la gran cuestin de lo
invisible por complejo avanza mucho menos. Sabemos cmo pasar de un cristal de cuarzo a
su estructura molecular. Sabemos pasar del cielo estrellado actual a pocos instantes despus
del big bang. Pero cmo se pasa de una bacteria procariota a Shakespeare? Cmo
comprender los mecanismos de la seleccin natural? En los ltimos aos han emergido
muchas teoras con la ilusin de comprender la complejidad del mundo. Ninguna ha llegado
tan lejos como el caos. La ilusin de que una mnima variacin de las condiciones iniciales
pueda decidir dramticamente el futuro del sistema seduce a observadores y pensadores. El
hecho de que la capacidad de clculo abra cada da una nueva ventana atrae a
investigadores y tcnicos. El artista no tiene por qu ser cientfico en su estudio, ni el
ciudadano tiene por qu serlo en la vida de cada da. Pero es una opcin para muchos
artistas y ciudadanos. El caos es hoy, sobre todo, un gran paradigma de la ciencia moderna
y, como todos los grandes paradigmas, es tambin una gran ilusin. Lo que consiguen Briggs
y Peat con su trabajo es, sobre todo, contagiar esa ilusin.

JORGE WAGENSBERG
LIEH Tzu LLEV A UN CHAMN de visita al maestro taosta
Hu Tzu; pero el chamn tena serios problemas para distinguir su
rostro.
-Tu maestro Hu Tzu nunca es el mismo -se quej el chamn

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Me es imposible saber cul es su fisonoma! Si se pudiera estar


quieto, ira y lo examinara de nuevo.
Lieh Tzu entr y se lo cont todo a Hu Tzu.
Hu Tzu dijo:
-Me acabo de presentar ante l como la Gran Vastedad Donde
Nada Vence. l probablemente haya visto en m los Trabajos de las
Respiraciones Equilibradas. Donde se juntan las olas en remolino
hay un abismo; donde se juntan las aguas quietas hay un abismo;
donde se juntan las aguas que fluyen hay un abismo. El abismo
tiene nueve nombres y yo le he mostrado tres de ellos. Hazle entrar
de nuevo.
Al da siguiente los dos fueron de nuevo a ver a Hu Tzu, pero
antes de que el chamn se hubiera detenido ante Hu Tzu, le
abandon el juicio y sali huyendo.
-Corre tras l! -dijo Hu Tzu; pero aunque Lieh Tzu sali en
busca de l rpidamente, no pudo alcanzarle. Al volver, le dijo a Hu
Tzu: -Se ha desvanecido! Ha desaparecido: no he podido
alcanzarle!
Hu Tzu dijo:
-Ahora me acabo de presentar ante l como Todava No
Surgido de Mi Fuente. Me present ante l vaco, removindome y
girando, sin saber nada en absoluto acerca de quin o de qu,
ya sumergido e inclinado, ya fluyendo en el oleaje: por eso se
march corriendo.
Pero nosotros no necesitamos echarnos a correr.

Adaptado de las OBRAS COMPLETAS DE CHUANG TZU.

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Agradecimientos

Los autores quieren expresar su gratitud por la ayuda que han


recibido de muchas personas a lo largo del trabajo de elaboracin
del presente libro. Queremos darles las gracias a Joanna y Maureen,
por soportar el caos; a Silvio Tavernise, Lucinda Tavernise, Lynda
Keen, Michael Patterson, Frank McClushey, Gideon Weil, Kim
Witherspoon y, especialmente, a David Godwin; tambin a nuestro
editor; Jeremie Ruby-Strauss, sin quien este libro nunca hubiera
llegado a ser lo que es, pues fue idea suya; y, finalmente, a los
paisajes y a las gentes de Pari Italia, donde se redact en parte.