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La Conquista de Nicaragua.

Cristbal Coln lleg a las costas nicaragenses el 12 de septiembre de 1502 y dio el nombre
de Gracias a Dios, al cabo situado en la Costa del Atlntico, cerca de la frontera con Honduras.
Pero la conquista de Nicaragua, se inici por el litoral del Pacfico.

Despus de asociar a su empresa a Pedrarias Dvila, Gobernador General de Panam, Gil


Gonzlez visit Nicoya en Costa Rica y Nicaraocall en Nicaragua, en 1522, reconoci el Lago
Cocibolca, pero los ataques de los indios le obligaron a regresar a Panam en busca de
refuerzos (junio de 1522) No logr el apoyo de Pedrarias, que deslumbrado por el oro,
intentara la conquista de estas tierras por su cuenta. Gil Gonzlez se propuso entonces
regresar a La Espaola para repetir el intento, pero esta vez desde Honduras, para comprobar
la existencia del Cocibolca, al que le dio el nombre de Mar Dulce y ver si en realidad se
comunicaba con el Ocano Atlntico y si esta comunicacin se prolongaba hacia el Pacfico a
travs de las aguas del Lago Xolotln.

Por su parte, Pedrarias encarg la conquista de Nicaragua a Francisco Hernndez de Crdoba,


quien fund en este territorio, en 1524, las ciudades de Granada y Len y posteriormente la
ciudad de Segovia. Gil Gonzlez, que entre tanto ya haba desembarcado en Honduras, luch
contra Francisco Hernndez de Crdoba, por la posesin de la tierra que consideraba suya, sin
ms resultado que el de arrebatarle doscientos mil pesos en oro. Luego de esto, obligado a
retirarse, cay prisionero de Cristbal de Olid, a quien Corts haba encargado la conquista de
Honduras, tambin con la esperanza de encontrar el ansiado paso interocenico. Olid fue
muerto por los enviados de Corts, a quien haba traicionado.

Gil Gonzlez logr por fin ser nombrado por el Rey, Gobernador de Nicaragua, pero no pudo
disfrutar su cargo, muri cuando se diriga a tomar posesin del mismo (1526). El Gobierno se
confi entonces a Pedrarias.

Uno de los detalles que ms llama la atencin en las conquistas emprendidas tanto por Gil
Gonzlez como por Hernndez de Crdoba es que a travs de sus informaciones y documentos
ms parecen frailes catequistas que conquistadores. Gil Gonzlez contaba por miles a los indios
qua bautizaba con rapidez sorprendente en cada aldea que conoci.

Algunos historiadores dan una cifra exacta de bautismos, al regreso de Gil Gonzlez de su
primer viaje: 32,264 En realidad, el nico convertido a la nueva fe, al menos en apariencia, fue
el gran Cacique Nicarao (de quien proviene el nombre de Nicaragua) al ver lo cual, solicitaron
el bautismo gran nmero de sus sbditos.

Por su parte, Oviedo, que anduvo por esas tierras pocos aos ms tarde, dice de estos
catequistas de espada y arcabuz: Pero nuestros convertidores tomnbanles el oro, y an las
mujeres, los hijos y los otros bienes y dejndolos con nombres de bautizados y sin entender el
bien de tan alto sacramento los que lo reciban.