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INTRODUCCIN

Como hemos visto los seres vivos estn caracterizados, entre otras cosas, por poseer una
organizacin celular, es decir determinadas molculas se organizan de una forma particular
y precisa e interactan entre s para establecer la estructura celular. As como las clulas
son los ladrillos con los que se construyen los tejidos y los organismos, las molculas son los
bloques con que se construyen las clulas.

Al estudiar qumicamente estas molculas observamos que las mismas estn constituidas en
un 98% por elementos tales como C, H, O, N, P y S; ( el 2 % restante esta representado por
elementos como el Fe, Ca , Na, K, Cu, Mg, I, Cl. Etc.)

La combinacin de estos seis elementos puede dar lugar a la formacin de millones de


molculas distintas, sin embargo como veremos ms adelante, la mayora de los seres vivos
est formado por un nmero relativamente bajo de tipos de compuestos.

Los bioelementos son los elementos qumicos que aparecen en los seres vivos. Pueden
aparecer aislados o formando molculas. Se clasifican en bioelementos primarios o plsticos
y bioelementos secundarios.

Los bioelementos primarios o plsticos constituyen aproximadamente el 96% de la


masa de los seres vivos. Son el carbono (C), el oxgeno (O), el hidrgeno (H), el
nitrgeno (N), el fsforo (P) y el azufre (S).

Los bioelementos secundarios slo constituyen el 4% de la masa de los seres vivos.


El calcio es un ejemplo de bioelemento secundario. Si el porcentaje con el que
aparece un bioelemento es menor del 0,1% recibe el nombre de oligoelemento. El
magnesio es un ejemplo de oligoelemento. A pesar de aparecer en pequesimas
cantidades, los oligoelementos son imprescindibles para los seres vivos. Son el
calcio (Ca), el sodio (Na), el potasio (K), el magnesio (Mg), el cloro (CI) y el hierro
(Fe).

Los principios inmediatos o biomolculas son las molculas que aparecen en los seres vivos.
Se clasifican en simples y compuestos.

Los principios inmediatos simples son los que estn formados por un solo tipo de
tomos, como, por ejemplo, la molcula de oxgeno (O2), que slo tiene dos tomos
del bioelemento oxgeno. Adems del oxgeno, tambin es un principio inmediato
simple el nitrgeno (N2).

Los principios inmediatos compuestos son los que poseen varios tiposde tomos. Se
dividen en orgnicos e inorgnicos. Los orgnicos, o que poseen un elevado
porcentaje de carbono, son: los glcidos o glucosa (C6H12O6), los lpidos, los prtidos
y los cidos nucleicos. Los inorgnicos, o que no poseen carbono o lo poseen en un
porcentaje muy bajo, son: el agua (H 2O), el dixido de carbono (CO2) y las sales
minerales.
Estos representan aproximadamente el 30% de la composicin qumica de los seres vivos .
El 70% lo constituye el agua. Tambin encontramos algunos iones tales como el Na, Fe, Ca,
K, etc. en proporciones muy pequeas.

TOMOS Y MOLCULAS

Toda la materia, incluyendo a los seres vivos, esta compuesta por distintos tomos.
Un tomo es la partcula ms pequea de materia que puede existir libre conservando las
propiedades fisico-qumicas caractersticas de ese elemento y que es capaz de intervenir
en reacciones qumicas.

En la estructura del tomo encontramos una regin central muy densa formada por dos
tipos de partculas los protones y los neutrones. Ambos le otorgan masa al ncleo, los
protones son partculas con carga positiva y los neutrones no estn cargados. Los
neutrones contribuyen a mantener la estabilidad del ncleo y tambin impiden que las
cargas de los protones se repelan y provoquen la desintegracin del ncleo.

COMPOSICIN QUIMICA DE LOS SERES VIVOS

Todas las clulas estn gobernadas por los mismos principios fsicos y qumicos de
la materia inerte. Si bien dentro de las clulas encontramos molculas que usualmente
no existen en la materia inanimada, en la composicin qumica de los seres vivos
encontramos desde sencillos iones inorgnicos, hasta complejas macromolculas
orgnicas siendo todos igualmente importantes para constituir , mantener y perpetuar el
estado vivo.

Cuadro 2.1- Composicin qumica de la materia viva

Tabla 2.1 - Composicin porcentual de la materia viva


*
Constituido aproximadamente por 1% de ADN y 6% de ARN.
Porcentaje de
Compuesto **
peso total Incluyen los bloque de construccin para generar
macromolculas y otras molculas en los procesos de sntesis o
degradacin
Agua 70

Macromolculas:

Protenas 15

cidos Nucleicos 7*

Polisacridos 3
Lpidos 2

Molcula s orgnicas 2**


pequeas

Iones inorgnicas 1

IONES

Sodio (Na+) y Potasio (K+): estn ampliamente distribuidos en los organismos. Estn
ntimamente relacionados en sus funciones y de su proporcin depende el mantenimiento de
constantes fisiolgicas vitales , tales como la presin osmtica, el equilibrio electroltico,
etc.. Contribuyen a proporcionar el medio inico apropiado para diversas reacciones
enzimticas, regulan el potencial de membrana e intervienen en la conduccin del impulso
nervioso y la contraccin muscular.

El sodio forma parte de las secreciones digestivas e interviene a nivel intestinal en la


absorcin activa de numerosos nutrientes. Se halla en el medio extracelular.

El potasio es esencial para el automatismo cardaco, la actividad de enzimas relacionadas


con la sntesis proteica y para evitar la desagregacin de los ribosomas. La prdida de
potasio causa hipotona, hiporreflexia, alteracin de la conduccin del impulso nervioso y
puede llevar a la muerte por paro cardaco. El potasio del organismo es sobretodo
intracelular a diferencia del sodio que es extracelular.

Calcio (Ca2+): el organismo humano adulto contiene entre 850 y 1500 gr. El 99 % est
localizado en el tejido seo formando con el fsforo un complejo llamado hidroxipatita. El
1% restante est en fluidos y tejidos, es el llamado calcio soluble es esencial para regular
las funciones fisiolgicas como la irritabilidad neuromuscular, el automatismo cardaco, la
contraccin muscular, y la coagulacin sangunea.

El calcio que est en los huesos est en equilibrio dinmico con el plasmtico mediante un
proceso continuo de formacin y resorcin sea.

El pico de mxima densidad sea depende de la ingesta de calcio durante la etapa de


crecimiento y condiciona la prdida posterior, con el consiguiente deterioro de la
resistencia y el aumento de riesgo de fracturas (osteoporosis).

Magnesio (Mg2+): el magnesio se localiza en el esqueleto y en los tejidos blandos. Es un


catin fundamentalmente intracelular, que interviene en ms de 300 reacciones
enzimticas relacionadas con el metabolismo energtico y proteico como ser la formacin
de AMP cclico, transporte a travs de membrana, transmisin del cdigo gentico, etc. En
los vegetales forma parte de la molcula de clorofila. Tambin interviene en la transmisin
del impulso nervioso, ayuda a mantener la integridad del sistema nervioso central. Su
carencia produce irritacin nerviosa, convulsiones y en casos extremos la muerte.

Hierro (Fe2+ ; Fe3+): El hierro es un mineral esencial para el metabolismo energtico y


oxidativo. Se encuentra en todas las clulas, establecindose dos compartimentos:
funcional y de reserva. El funcional comprende al hierro del anillo central del grupo hemo
que forma parte de protenas que intervienen en el transporte y almacenamiento del
oxgeno ( hemoglobina y mioglobina), tambin forma parte de enzimas como los citocromos
y las peroxidasas. El de reserva se sita en el hgado, bazo, mdula sea , est unido a
protenas( ferritina y hemosiderina). No se encuentra libre en el plasma, sino que circula
unido a una protena , la transferrina.

El hierro es necesario para el normal funcionamiento de los mecanismos de defensa del


organismo a nivel celular, humoral y secretorio, por lo tanto su deficiencia produce un
aumento a la susceptibilidad a las infecciones. La deficiencia de hierro se caracteriza por
astenia, anorexia, fatiga, y deterioro del rendimiento fsico.

Zinc (Zn2+): Es esencial para la actividad de ms de 70 enzimas, ya sea porque forma parte
de su molcula o porque lo requieren como cofactor. Se lo relaciona con la utilizacin de
energa, la sntesis de protenas y la proteccin oxidativa.

Cobre (Cu+; Cu2+): forma parte de distintas enzimas que intervienen en reacciones
oxidativas relacionadas con el metabolismo del hierro, de los aminocidos precursores de
neurotransmisores, Es necesario para la sntesis de elastina, protena fibrosa de la matriz
extracelular.

Yodo (I-): el 80% se localiza en la glndula tiroides, siendo indispensable para la sntesis
de las hormonas tiroides, la tetraiodotironina ( tiroxina- T4 y la triiodotironina (T3). Las
hormonas tiroides son esenciales para el desarrollo normal y su deficiencia causa retardo
del crecimiento, alteraciones permanentes en el sistema nervioso y disminucin del
coeficiente intelectual.

Fosfato (PO4)3-: Se encuentra en el tejido seo, formando la hidroxiapatita..


aproximadamente un 15 % se halla presente en fluidos y tejidos blandos, puesto que todas
las clulas lo contienen como fosfatos orgnicos o inorgnicos. Formando parte de
compuestos orgnicos, podemos mencionar a los nucletidos trifosfatados, fosfolpidos de
membrana, cidos nucleicos etc. Como fosfato inorgnico cumple una funcin estructural,
en el tejido seo y adems se encuentra en los fluidos contribuyendo a mantener la
capacidad buffer

Cloruro (Cl-): es un regulador de la presin osmtica y junto con los protones forma parte
del jugo gstrico, producido por las clulas parietales de las glndulas corpofndicas de
estmago.

Azufre: integra diversas molculas orgnicas como polisacridos complejos y aminocidos


(cistena, cistina, metionina, etc).

Manganeso (Mn2+): acta activando importantes enzimas. Su carencia afecta el crecimiento


del esqueleto, la actividad muscular y la reproduccin.
Flor (F-): es importante para la formacin del hueso y de los dientes. Su exceso tiene
efecto desfavorable pues inhibe algunas enzimas. Inhibe el crecimiento y la actividad
tiroidea. En intoxicaciones crnicas es frecuente la aparicin de bocio.

AGUA

La qumica de la vida ocurre en el agua. De hecho, las clulas contienen entre un 70 a un 90


% de agua, y todas las reacciones que ocurren en el citoplasma de una clula tiene lugar en
un medio acuoso. El agua es el solvente biolgico ideal. Sin embargo el agua no solo es el
medio en el que se desarrollan las reacciones qumicas sino que tambin en muchos casos
participa activamente de ellas ya sea como reactivo o producto de una reaccin[1] . Por
todo esto no resulta sorprendente que las propiedades del agua sean un factor clave para
comprender la bioqumica.

MOLECULAS ORGNICAS Y MACROMOLCULAS

EL TOMO DE CARBONO

La qumica de los compuestos que contienen carbono se denomina qumica orgnica.


Originalmente se la llamaba as porque se crea que solo los organismos vivos podan
fabricar o poseer estos compuestos.

Los compuestos orgnicos se basan en el carbono combinado con otros tomos de carbono y
con otros elementos como el hidrgeno, el nitrgeno, el azufre , etc. Formando grandes
estructuras con distinta complejidad y diversidad, el tomo de carbono puede unirse a
otros tomos de carbono formando largas cadenas las cuales pueden ser lineales,
ramificadas o bien cclicas. Se han aislado miles de compuestos de carbono de varios
sistemas biolgicos

Existen cuatro grandes grupos de biomolculas:

Lpidos

Glcidos

Protenas

cidos Nucleicos

Lpidos

Constituyen un grupo de compuestos muy heterogneo, cuya nica caracterstica comn es


la insolubilidad en agua y otros solventes polares. Son solubles solamente en solventes no
polares como el ter, benceno, cloroformo, etc.
Entre las biomolculas, los lpidos son los nicos que en general no forman polmeros,
aunque algunos pueden considerarse macromolculas.

Aunque existen otras, una manera sencilla de clasificarlos es la siguiente:

Actan en la termorregulacin, como aislante trmico. Por ejemplo en los animales que viven
en las zonas fras del planeta tienen una importante capa de grasa subdrmica que ayuda a
mantener la temperatura interna. Adems como repelen al agua evitan la perdida de calor
corporal por efectos de la transpiracin

CIDOS GRASOS
Los cidos grasos pueden ser saturados o insaturados.

Son constituyentes de molculas ms grandes, como por ejemplo: grasas, fosfolpidos, etc.

Son combustibles celulares de eleccin.

CERAS

Las ceras son lpidos compuestos por alcoholes y cidos grasos de alto nmero de
carbonos. Tambin son importantes las ceras que se forman con el colesterol.

Funciones biolgicas

Sirven de cubierta protetora en la piel, pelos, plumas y estructuras delicadas como los
odos de los animales. En las plantas las encontramos recubriendo por ejemplo las hojas y
los frutos. Las abejas utilizan ceras con fines estructurales, para fabricar los panales de
las colmenas.

FOSFOGLICRIDOS

Son conocidos con el nombre de fosfolpidos.


Funciones biolgicas

Son componentes principales de las membranas biolgicas.

Forman parte de la vaina de mielina que recubre a los axones de las clulas nerviosas.

LIPOPROTENAS

Resultan de la unin de lpidos con protenas solubles. En ste complejo la protena ocupara
la parte perifrica de modo que puede interactuar con el agua de esta manera circulan los
lpidos por el plasma.

De acuerdo al porcentaje relativo de lpidos y protenas presentes se los clasifica en:

Lipoprotenas de alta densidad ( HDL)

Lipoprotenas de densidad intermedia ( IDL)

Lipoprotenas de baja densidad (LDL)

Lipoprotenas de muy baja densidad ( VLDL)

Quilomicrones

Las primeras son ricas en protenas y son las que producen el recambio de colesterol de
los tejidos hacia el hgado. El colesterol que forma parte de estas lipoprotenas es el que
se conoce como colesterol bueno. Las lipoprotenas de baja y muy baja densidad son
ricos en lpidos y son las que transportan el colesterol y los trigliceridos desde el hgado a
los tejidos. El colesterol asociado a estas lipoprotenas se conoce como colesterol malo,
ya que es el responsable de los depsitos grasos que se forman en algunos vasos sanguneos
provocando los llamados ateromas

PROSTAGLANDINAS

Constituyen una familia de derivados de cidos grasos insaturados de 20 C, como el


araquidnico. Tienen una gran variedad de efectos biolgicos de naturaleza regulatoria. Por
ejemplo: modulan la actividad hormonal y producen la contraccin del msculo liso.

ESTEROIDES

Funciones biolgicas

El esteroide ms conocido es el colesterol, presente en las membranas biolgicas de todos


las clulas excepto la de las bacterias. Este, a su vez, es precursor de muchos esteroides
como las hormonas sexuales (Progesterona, estrgenos, testosterona), las hormonas de la
corteza suprarenal (glucorticoides, mineralocorticoides), los cidos biliares y la vitamina A,
que son solo algunos ejemplos. Los esteroides desempean funciones diferentes de
acuerdo a los grupos qumicos que estn unidos a su estructura bsica.

GLCIDOS
La mayor fuente de glcidos, tambin llamados hidratos de carbono o azcares, se
encuentra en los vegetales, los cuales a travs del proceso de fotosntesis combinan el
dixido de carbono (CO2) y el agua (H2O) para dar las molculas hidrocarbonadas que son
los glcidos. Estas molculas proporcionan a las plantas y a los animales que se alimentan de
ellas, la energa necesaria para los procesos metablicos.

A excepcin de la vitamina C, los glcidos no son esenciales en la dieta, ya que el organismo


mediante procesos metablicos intracelulares puede sintetizar los azcares necesarios a
partir de otras molculas, como los lpidos y aminocidos.

CLASIFICACIN

Los glcidos se clasifican en primer lugar, teniendo en cuenta el nmero de unidades


constitutivas de los mismos en:

Monosacridos: constituidos por un azcar simple.

Oligosacridos: Resultantes de la unin de 2 a 10 unidades de monosacridos.

Polisacridos: formados por cadenas compuestas de muchas unidades de monosacridos


(ms de 10). Estas cadenas pueden ser lineales o ramificadas.

MONOSACRIDOS

Segn el nmero de carbonos, un monosacrido ser


una triosa(3C), tetrosa (4C), pentosa (5C), hexosa (6C) o heptosa (7C).

Funciones biolgicas

Los monosacridos, especialmente la glucosa, constituyen la principal fuente de energa


celular. Por ejemplo la oxidacin completa de un mol de glucosa produce 673 kilocalorias.

Tambin forman parte de molculas ms complejas. Por ejemplo la ribosa y desoxirribosa,


componentes de los cidos nuclecos.

OLIGOSACRIDOS

Se forman por la unin covalente de entre 2 y 10 monosacridos.

Se los nombra de acuerdo al nmero de monosacridos que los constituye, de este modo
tenemos: disacridos, trisacridos, etc.

Funciones biolgicas

Son formas de transporte en los vegetales y en algunos animales.


Forman parte de molculas ms complejas, como las glucoprotenas y glucolpidos.

Intervienen en la estructura de la membrana plasmtica, participando en el reconocimiento


celular.

POLISACRIDOS

Estn constituidos por un gran nmero de monosacridos unidos mediante enlaces


glucosdicos, constituyendo largas cadenas.

El almidn es una mezcla de dos polisacridos, la amilosa y la amilopectina.

La funcin del almidn es la de ser la principal reserva de energa en las plantas.

El gluggeno constituye una importante reserva de energa para los animales y se almacena
principalmente en el hgado y en los msculos

CELULOSA Es el polisacrido estructural ms abundante y se lo encuentra formando las


paredes celulares de los vegetales. Est constituida por cadenas lineales de b-glucosa.

Si pudieramos guardar un ser humano de 70 kilogramos en frasquitos, que


obtendramos?

Esta es la lista de elementos qumicos y sus cantidades, si se hiciera la separacin en una

persona de 70 kilogramos de peso:

Lo que guardaramos en bolsas por Kilogramos:

(ordenado de mayor a menor peso)

Oxgeno: 43 kg

Carbono: 16.00 kg

Hidrgeno: 7.00 kg

Nitrgeno: 1.80 kg

Calcio: 1.00 kg

Lo que guardaramos en tarritos por gramos:(ordenado de mayor a menor peso)

Fsforo: 780.00 gr

Potasio: 140.00 gr

Azufre: 140.00 gr
Sodio: 100.00 gr

Cloro: 95.00 gr

Magnesio: 19.00 gr

Hierro: 4.20 gr

Fluor: 2.60 gr

Cinc: 2.30 gr

Silicio: 1.00 gr

Rubidio: 0.68 gr

Estroncio: 0.32 gr

Bromo: 0.26 gr

Plomo: 0.12 gr

Lo que guardaramos en frasquitos por miligramos:

(ordenado de mayor a menor peso)

Cobre: 72 mg

Aluminio: 60.00 mg

Cadmino: 50.00 mg

Cerio: 40.00 mg

Bario: 22.00 mg

Yodo: 20 mg

Estao: 20.00 mg

Titanio: 20.00 mg

Boro: 18.00 mg

Niquel: 15.00 mg

Selenio: 15.00 mg

Cromo: 14.00 mg

Manganeso: 12.00 mg

Arsnico: 7.00 mg

Litio: 7.00 mg

Cesio: 6.00 mg

Mercurio: 6.00 mg

Germanio: 5.00 mg

Molibdeno: 5.00 mg

Cobalto: 3.00 mg

Antimonio: 2.00 mg

Plata: 2.00 mg

Niobio: 1.50 mg

Circonio: 1.00 mg

Lantanio: 0.80 mg
Galio: 0.70 mg

Telurio: 0.70 mg

Itrio: 0.60 mg

Bismuto: 0.50 mg

Talio: 0.50 mg

Indio: 0.40 mg

Oro: 0.20 mg

Escandio: 0.20 mg

Tantalio: 0.20 mg

Vanadio: 0.11 mg

Torio: 0.10 mg

Uranio: 0.10 mg

Lo que sera difcil de guardar en microgramos:(ordenado de mayor a menor peso)

Samario: 50.00 g

Berilio: 36.00 g

Tungsteno: 20.00 g

CUESTIONARIO

1. Cules son los elementos ms abundantes en los seres vivos?

2. Describa brevemente la estructura de un tomo.

3. Cul es la importancia del tomo del carbono?

4. Mencione tres iones de importancia biolgica, describiendo sus funciones.

5. Desde el punto de vista energtico Cul es la diferencia entre glucosa y el almidn?

6. Si una persona consume una dieta rica en hidratos de carbono con ms caloras que las
que necesita, los hidratos de carbono se transforman en qu otros compuestos. Por qu?

7. Qu lpidos son importantes como constituyente de las membranas?

8. Qu molcula esteroide es la precursora de las hormonas sexuales?

9. Mencione un lpido con funcin estructural, uno con funcin de reserva y otro con
funcin hormonal.