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F ern an d o Rom o Feito (Madrid,
1950) estudi Filologa Romnica
en la Universidad de Zaragoza, por
la que se doctor en 1987. Ha sido
profesor de los antes colegios uni
versitarios de Soria y Huesca y hoy
facultades, y de diversos institutos
de enseanza secundaria en Aragn
y Andaluca entre 1972 y 1998. Ac
tualmente es profesor titular de Teo
ra de la Literatura de la Univer
sidad de Vigo.
Es autor de Miguel Labordeta, una
lectura global, PUZ, 1989; Retrica
de la paradoja, Octaedro, 1995; ha
contribuido a diversos proyectos co
lectivos de investigacin, como el
de edicin digital de retricas del Re
nacimiento en latn (Digibis, 2004), o
de obras retricas de Giambattista Vi
co (de prxima aparicin), o la Idea
de la lrica en el Renacimiento (Mi
rabel, 2004); y es autor de numerosas
reseas, contribuciones a congre
sos y artculos en revistas cientfi
cas, especialmente sobre retrica y
sobre cervantismo.
Este paseo por la retrica clsica est concebido como
una introduccin breve y sencilla a la retrica antigua.
La retrica constituye una potente teora del discurso
que, sin excesivas modificaciones, permite abordar he
chos contemporneos como el lenguaje de la poltica,
del periodismo o de la publicidad. En el mercado edi
torial abundan los ttulos sobre esta materia, pero no
hay tantos que la presenten de forma concisa y par
tiendo de un conocimiento directo de las fuentes anti
guas.
Estructurado en forma de historia sumaria que permite
hacerse una idea del mundo que vio nacer la retrica,
mundo que ha producido la idea de democracia que to
dava hoy nos representamos como ideal poltico, in
cluye los supuestos bsicos de la retrica, y captulos
dedicados a cada una de las partes en que se divida la
materia en la Antigedad: invencin, disposicin, elo
cucin, memoria, y pronunciacin con ejemplos de ri
gurosa actualidad.
Fernando Romo Feito

LA RETRICA
UN PASEO POR LA
RETRICA CLSICA

M O N T E S I N O S
Coleccin dirigida p o r Salvador Lpez Arnal

fei mitote Este obra ha sido publicada con una subvencin de la Direccin
DSCum>AGeneral del Libro, Archivos y Bibliotecas del Ministerio de Cultura

Femando Romo Feito, 2005


Edicin propiedad de Ediciones de Intervencin Cultural
Diseo: Elisa N. Cabot
Imagen portada: LArringatore (El orador), bronce, 90-70 a.C.
ISBN: 84-96356-30-2
Depsito legal: B-21756-2005
Imprime Novagrfik, S. A.
Impreso en Espaa
Printed in Spain
ADVERTENCIA DEL GUA

Lo que propongo al lector es exactamente eso, un paseo. La


Antigedad ha dejado formidables parques arqueolgicos en
tomo al Mediterrneo, que atestiguan la grandeza de una cultura
que para Occidente mantiene, en muchos aspectos, su valor nor
mativo (y desde luego, prestigio turstico).
Nadie que haya subido los escalones que conducen a la podero
sa mole del templo de Segesta podr olvidarlo, ni los templos de
Paestum al atardecer, ni el ritmo de las columnas dricas de Seli
nunte o Agrigento, para no hablar de la Acrpolis de Atenas, o de
Pompeya y Herculano, por citar ejemplos conocidos y heterog
neos. Si el viajero es curioso quiz se haya acercado a los versos
en que Pndaro celebra las ciudades sicilianas, o haya recreado
entre Sicilia, el estrecho de Mesina, y la costa de Amalfi, los via
jes de Odiseo: la costa de los Cclopes, Escila y Caribdis, los
escollos de las Sirenas. Desde Delfos se adivina, velada por la
bruma, la isla de taca; desde Micenas se adivina la costa a la que
volvi Agamenn, tras tantos trabajos, para morir a manos de
Egisto, segn nos cuenta Esquilo. Al extremo occidental del
Imperio, en la modesta Baelo Claudia, se aprecia an el foro en
que los notables de la ciudad celebraban sus sesiones. En la pro
pia Atenas, adems de la Acrpolis no estar de ms acercarse al
gora donde discutan las escuelas o a la Pnix donde se reunan
los atenienses en asamblea. Y en Roma, en S. Juan de Letrn no
es difcil reconocer una de aquellas baslicas en las que abogados
como Cicern defendan con voz tonante sus causas.

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En pocas palabras, ese espacio cultural que fue el Mediterr
neo antes del cristianismo y del Islam no slo nos ha dejado res
tos de ciudades que expresan un grado de civilizacin que cost
mucho recuperar una vez arruinado; no slo unas literaturas que,
aun perteneciendo a un mundo perdido, todava fascinan a quie
nes se molestan en acercarse a ellas. En el centro de aquellas
ciudades siempre haba un espacio pblico en el que se poda
tomar la palabra y discutir cualquier cuestin de inters comn:
el sistema poltico de invencin griega que corresponde a ese
espacio, la democracia, sigue siendo aspiracin ideal de nuestras
sociedades, y la retrica fue el instrumento que permita mane
jarse con palabras en la democracia.
No har falta recordar, por mencionar lo obvio, que Platn y
Aristteles se cuentan entre los pensadores ms poderosos de
nuestra civilizacin, y, antes de encarar casi cualquier problema,
quien no sea un frvolo har bien en preguntarse qu dijeron los
griegos. Sin olvidar que el derecho romano sigue siendo una
asignatura de las facultades correspondientes. Pues bien, la ret
rica es uno de esos campos monumentales que el viajero difcil
mente podr recorrer sin plano, gua o indicacin. El gua per
mite perder menos tiempo y fijarse en lo ms relevante, que, de
otra manera, quiz pudiera pasar desapercibido. Esa es la misin
de este libro.
Actualmente, los manuales de retrica no escasean en espa
ol. Como es inevitable, todos se parecen, entre otras cosas por
que tienen como destinatarios a estudiantes de filologa. Pues
bien, he intentado contar del modo ms ameno posible lo que el
lector curioso, ni fillogo ni estudiante y no sobrado de tiempo
debera saber. Curioso, es decir, que se hace preguntas y est
dispuesto a gastar un tiempo en buscar respuestas, algo ms del
necesario para salir del paso por medio de comprimidos, da
igual que sean de una enciclopedia o de Internet.
Conocer la retrica clsica permite entender la contempornea
resurreccin de la retrica; la inversa no es cierta o al menos no
es tan simple. De ah la primaca que se reconoce aqu a la
exposicin sinttica del modelo clsico. Pero sinttica no nece
sariamente quiere decir falsa. Aunque sea en forma de esbozo,
no hemos querido pasar en silencio algunas cuestiones que jalo
nan la evolucin de la retrica, sobre todo su enfrentamiento
con la filosofa, que es una clave de nuestra historia cultural.
Por otra parte, secciones enteras de la retrica siguen vigentes,
como el inventario de las figuras, o bien han inspirado moder
nos desarrollos de la teora del texto. Y no faltan las adaptacio
nes para el mundo de la empresa o comercial que ensean a
hablar en pblico; el auge de los modernos medios despierta
igualmente el inters por las tcnicas de la comunicacin oral;
hay incluso una direccin de Internet con recetas para la mejor
redaccin de artculos cientficos. Todo esto, en efecto, lo cubra
la retrica antigua, y sus normas y consejos mantienen en no
pocos casos su validez-, tan inteligente y minuciosa era aquella
cultura que crea en el uso pblico de la palabra (lo que no quita
para que nuestros antepasados se destruyeran unos a otros con el
fervor que siempre ha caracterizado a la raza humana).
Para que el lector se haga una idea ms clara de lo que habla
mos, he insertado algunos ejemplos tomados de discursos cele
brrimos de la Antigedad, otros de tratadistas de retrica, y
otros del tratamiento que la prensa da a la actualidad poltica
nacional: lamentablemente, la guerra de Irak, la tragedia del 11
M y las discusiones subsiguientes ofrecen una preciosa cantera
de ejemplos. Con ello no se persigue defender una permanenen-
cia intemporal y ahistrica de las tcnicas de la antigua oratoria,
sino sencillamente hacer ver que sus esquemas marcaron pode
rosamente nuestra cultura, tanto como para poder reconocerse
todava hoy en muchos casos.
Y para aqul, y ojal sean muchos, que quiera enterarse de
ms cosas y leer a los rtores de primera mano, me he permitido
aadir al final una relacin comentada de posibles lecturas. A
cambio, he suprimido casi todas las notas y referencias biliogr-

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ficas, a fin de hacer ms cmoda nuestra excursin. No hace
falta decir que ninguna idea de las que siguen es original. Sin
embargo, confo en ser un gua discreto y en suscitar la curiosi
dad. A aqul que descubre a los clsicos, stos no le abandonan
nunca.

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1. La retrica y su mundo

Es imposible comprender correctamente una configuracin


cultural sin referirla al mundo que la ve nacer. Por configura
cin entenderemos un conjunto organizado de normas, valores,
y textos inseparable de una actividad que se transmite a lo largo
del tiempo. De hecho, la tradicin de la retrica se mantiene
viva desde la Antigedad Clsica del s. V a. J. C. son los tes
timonios primeros hasta 1800, decae durante el Romanticis
mo, y resurge con fuerza a lo largo del s. XX. Una historia tan
larga conoce altibajos, claro est. En Roma, bajo el Imperio, la
quiebra de la supuesta libertad republicana no deja espacio para
la retrica poltica, que se reduce a los panegricos del empera
dor, aunque s para la judicial. La Edad Media conoce artes pre-
dicatorias y para escribir las cartas de las cancilleras; en el
Renacimiento, los humanistas, intentando revivir el mundo cl
sico, se encargarn de hacer de la retrica el centro de la educa
cin, lo que se mantiene ya prcticamente sin interrupcin. Hoy
es moda, se puede decir sin exageracin alguna, y no slo en la
investigacin literaria, sino, como ya dijimos, en forma de
manuales y recetarios para ensear a hablar y redactar mejor y
convencer de forma ms eficaz en el mundo de los medios, de
la empresa, de la tcnica, de la ciencia, desde la fsica hasta la
sociologa (publicaciones, proyectos y subvenciones dependen
de ello).
Pues bien, el surgimiento de la retrica es inseparable de una

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determinada estructuracin social de la Antigedad y, a partir de
ella, alcanz durante siglos un peso decisivo en la educacin de
quienes ejercan el poder o constituan su aparato: letrados,
secretarios, funcionarios... Esa influencia se mantiene incluso
durante el Romanticismo (en la enseanza), de forma que, en
conjunto, se puede decir que la retrica, no menos que la filoso
fa, su gran antagonista, constituye uno de los rasgos ms carac
tersticos de la cultura occidental. Definamos sta, aunque sea
de un modo provisional: tiene por centro al individuo, se basa
en el capitalismo que se expresa polticamente mediante la
democracia parlamentaria, cree en la ciencia y ejerce el consu
mo sin restricciones, y se piensa a s misma como la forma ms
perfecta de organizacin humana, a la que deben tender todos
los pueblos. Naturalmente, el mundo no siempre ha sido as,
pero no deja de ser significativo que nuestra cultura se siga reco
nociendo en estructuras como el parlamento o el sistema judi
cial, inseparables de la retrica elaborada en la Antigedad. A
pesar de lo que pretende G. Kennedy, es ms que dudoso que se
pueda encontrar en otras culturas una teora y tcnica de la
comunicacin humana tan altamente elaborada.
Cmo era el mundo que produjo la retrica, y qu es lo que
enlaza uno y otra de forma tan inextricable?
Por mucho que se hable de retrica en la Ufada y la Odisea, la
verdad es que en las asambleas de los aqueos los que hablan, y
slo entre ellos, son los hroes, y cuando Tersites, el hombre del
comn, se atreve a decir lo que fuera del mundo de la pica,
claro est dicta la voz del buen sentido (Iliada II 212-270),
Odiseo le arrebata el cetro que es signo de que se est en el uso
de la palabra, le da un palo con l, y lo arroja fuera del espacio
libre que dejan los guerreros a quien va a hablar, a que se pierda
en medio de la masa sin nombre de la que surgi. No vuelve a
aparecer en todo el poema. Segn Vemant, hay que esperar a los
siglos oscuros que median entre la poca homrica (ss. IX-VIII
a. J. C.) y el esplendor de las ciudades griegas (ss. V-IV a. J. C.)

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para que la guerra en carro entre seores feudales que se enfren
tan en combate singular, se vea sustituida por el choque entre
grupos compactos de guerreros (los hoplitas), que son, sencilla
mente, los ciudadanos en armas. Y los que se juegan la vida
juntos, es fcil que discutan juntos y en igualdad de condicio
nes, y que algo tenga que ver con esto el surgimiento de la de
mocracia. Por otra parte, es de esos aos una transformacin
econmica que explica las migraciones griegas de fundacin de
ciudades, y la sustitucin del feudalismo homrico y las tiranas
subsiguientes por el enfrentamiento entre grupos sociales por la
propiedad y el poder poltico, es decir, por la democracia.
La tradicin antigua quera que la retrica hubiera nacido
para entrenar a los litigantes en los conflictos por los repartos de
tierras originados a la cada de los tiranos, en las ciudades grie
gas de la Sicilia del s. VI: Y as, segn Aristteles, cuando se
aboli la tirana en Sicilia y los procesos entre particulares fue
ron de nuevo sometidos a jueces, entonces, siendo los sicilianos
gente aguda y amante de la controversia [...] Crax y Tisias
escribieron un arte [retrica] y unos preceptos para ellos (Cice
rn, Brutus X II46). Como historia est bien, y muestra el nexo
entre retrica y enfrentamiento (verbal); pero es indemostrable.
Lo que resulta indiscutible, no obstante, es la relacin entre
retrica y democracia, de un lado, y, ms polmico, entre retri
ca y escritura. La difusin de sta empieza, al parecer, alrededor
del s. VIII a. J. C., y aunque Platn la critique en el Fedro, no
faltan los autores como Esquilo, el trgico, que celebren su
poder para conservar el recuerdo. Y pruebe el lector a analizar
minuciosamente un discurso largo que haya odo o a recordar
un texto extenso ledo: retendr, todo lo ms, una idea, ms o
menos compleja, acerca de qu se ha dicho, le habrn llamado
la atencin frases o momentos en particular... Difcilmente
lograr el anlisis articulado y preciso propio de los rtores anti
guos, que presupone, precisamente, la posibilidad de disponer
de textos escritos sobre los que poder volver, una y otra vez,

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hasta afinar una tcnica de hablar definida. Quien se haya acer
cado al gora de Atenas, sabe cuntos straka (esos trozos de
cermica en los que se escriba el voto, como nuestras actuales
papeletas electorales) se han encontrado, lo que testimonia que
la poblacin, al menos la que contaba polticamente, era letrada.
Pues ni hay que idealizar una sociedad que, adems de ser rigu
rosamente misgina, negaba el voto a las mujeres y los escla
vos, sumados unas y otros la mayora con mucho de la pobla
cin, ni prestarse a la frecuente incapacidad para comprender y
valorar a Platn convirtindolo en adelantado de dictaduras con
temporneas nuestras.
Retrica y escritura, retrica y democracia. Si se puede votar,
uno cuenta para la decisin de los asuntos pblicos, y si adems
sabe leer y tiene acceso a la ley, no se dejar convencer de
cualquier manera por quien quiera ganarse su opinin en la
asamblea. La polis ateniense constituye una experiencia nica
en la historia: una democracia directa al menos para todos los
varones libres y mayores de edad, y nada semejante a una casta
sacerdotal determinante de la vida social. No nos escandalice,
ya lo advertimos, la exclusin de mujeres y esclavos. Es sin
duda una aberracin; pero si no se hace abstraccin de la histo
ria, era el rgimen poltico ms avanzado de su tiempo, y an
podemos aprender de l: cualquiera, realmente cualquiera,
puesto que haba magistraturas por sorteo (y ntese qu grado
de confianza en el ciudadano supone), poda participar en el
gobierno de la ciudad, al menos por un tiempo, y todo poda
discutirse; a cambio, claro est, de que cada ciudadano dedica
se a los asuntos pblicos un tiempo que hoy, en plena apoteosis
de lo privado, nos resultara insoportable. Lo privado, ponerse a
s mismo al margen de lo pblico, era lo inconcebible para un
griego. Pocas veces se ha expresado con ms vigor que en la
famosa Prosopopeya de las leyes, en el Critn platnico,
donde las leyes de la ciudad se personifican y se dirigen a un
Scrates injustamente condenado a muerte y al que sus discpu

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los dan la posibilidad de escaparse. Veamos como les responde
ste, fingiendo hablar con las leyes de Atenas:

Quiz dijeran las leyes: Es esto, Scrates, lo que hemos con


venido t y nosotras, o bien que hay que permanecer fiel a las
sentencias que dicte la ciudad? Si nos extraramos de sus
palabras, quiz dijeran: Scrates, no te extraes de lo que de
cimos, sino respndenos, puesto que tienes la costumbre de ser
virte de preguntas y respuestas. Veamos, qu acusacin tienes
contra nosotras y contra la ciudad para intentar destruimos? En
primer lugar, no te hemos dado nosotras la vida y, por medio
de nosotras, despos tu padre a tu madre y te engendr? Dinos,
entonces, a las leyes referentes al matrimonio les censuras
algo que no est bien No las censuro, dira yo. Entonces, a
las que se refieren a la crianza del nacido y a la educacin en la
que te has educado? Acaso las que de nosotras estaban esta
blecidas para ello no disponan bien ordenando a tu padre que
te ducara en la msica y en la gimnasia? S disponan bien,
dira yo. Despus que hubiste nacido y hubiste sido criado y
educado, podras decir, en principio, que no eras resultado de
nosotras y nuestro esclavo, t y tus ascendientes? Si esto es as,
acaso crees que los derechos son los mismos para ti y para
nosotras, y es justo para ti responder hacindonos, a tu vez, lo
que nosotras intentamos hacerte? [...] Acaso eres tan sabio
que te pasa inadvertido que la patria merece ms honor que la
madre, que el padre y que todos los antepasados, que es ms
venerable y ms santa y que es digna de la mayor estimacin
entre los dioses y entre los hombre de juicio? Te pasa inadver
tido que hay que respetarla y ceder ante la patria y halagarla, si
est irritada, ms an que al padre; que hay que convencerla u
obedecerla haciendo lo que ella disponga; que hay que padecer
sin oponerse a ello, si ordena padecer algo; que si ordena reci
bir golpes, sufrir prisin, o llevarte a la guerra para ser herido o
para morir, hay que hacer esto porque es lo justo, y no hay que

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ser dbil ni retroceder ni abandonar el puesto, sino que en la
guerra, en el tribunal y en todas partes hay que hacer lo que la
ciudad y la patria ordene, o persuadirla de lo que es justo; y que
es im po hacer violencia a la madre y al padre, pero lo es
mucho ms an a la patria? (Critn 50c 5 - 51c 2; trad, de
Emilio Lled).

Ese mundo conoci un enfrentamiento severo a la altura del


s. IV a. J. C. entre retrica y filosofa, que es tanto terico como
prctico, ya que lo que est en juego es a quines siguen los jve
nes de las mejores familias, esos que estn en condiciones de acu
dir a clases para aprender a hablar y ganar influencia en el debate
poltico. Poco sabemos de los sofistas que no nos haya sido trans
mitido por fuentes indirectas, y el peso en stas de Platn, su ene
migo, es indudable. Sin embargo, s se puede afirmar que la anti
nomia entre nomos (convencin) y physis (naturaleza) est en el
centro de su pensamiento. La naturaleza es lo previo, lo que nos
es dado, la convencin es humana. De cualquiera de esas cosas
que se dice son por naturaleza se puede afirmar lo contrario,
si se piensa en un grupo humano o un sujeto distinto: por ejem
plo, algo indiscutiblemente bueno como la libertad, es malo si
se piensa en la libertad de los delincuentes. Conque si el hombre
es la medida de todas las cosas, el ser perder toda fijeza, de
nada se podr afirmar sin restricciones que es, y no habr ms
ley que la del que sea capaz de imponer la suya. La retrica es,
simplemente, el rganon (instrumento) de esas convicciones,
puesto que ella permitir convencer de cualquier cosa, si se es
lo bastante experto en el arte de argumentar. De hecho, la retri
ca misma es un arte, una tchne (origen de tcnica) que perfec
ciona eso que nos da la naturaleza y nos distingue de los anima
les: el lgos, estupenda palabra griega que engloba la capacidad
de pensar, su expresin verbal, y el discurso mismo como plas-
macin acabada del pensamiento. En la pgina contigua tene
mos un ejemplo de los Razonamientos dobles (III2-5).

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Razonamientos dobles

(1) Razonamientos dobles se dicen tambin sobre lo justo y lo


injusto; unos dicen que una cosa es lo justo y otra lo injusto.
Otros, por el contrario, afirman que la misma cosa es justa e
injusta. Tambin yo intentar defender esta ltima posicin. (2)
Y para empezar afirmar que mentir y engaar es justo. Se dir
que hacer esto a los enemigos es bello y justo, pero a los amigos
feo y malo. Por qu a los enemigos y no a los ms queridos? Por
ejemplo los padres. Pues si fuese preciso que el padre o la madre
bebiese o tragase una medicina, y no quisiese, no es lcito darlo
en el caldo o en la bebida sin decirle que est? (3) As pues, es
justo mentir y engaar a los padres, y tambin robar las cosas de
los amigos y hacer violencia a los ms queridos. (4) Por ejemplo,
si algn familiar, lleno de dolor y de afliccin, tuviese la inten
cin de suicidarse con una espada, con una cuerda o con cual
quier otra cosa, no es justo robarle esto, si se puede, y si se llega
tarde y se le encuentra con esto en la mano, arrebatrselo por la
fuerza? [...] (10) Ahora pasar a las artes y las obras de los poe
tas. En efecto, en la tragedia y en la pintura aqul que engaa
mejor haciendo creaciones semejantes a la verdad, ste es el
mejor.

Texto annimo
(Trad, de A. Piqu Angordns)
Isocrates (436-338 a. J. C.), sin comprometerse con una con
cepcin de los valores explcita y radicalmente ontolgica como
la platnica (para ste slo existe de verdad lo que es bueno,
verdadero o bello al menos en algn aspecto), sin llegar a tanto,
defiende una retrica al servicio de los intereses patriticos de
Atenas, es decir, al servicio de unos valores que encaman el
acuerdo social de los atenienses y gozan de su respaldo. Por
consiguiente Iscrates atacar a la vez el relativismo de los
sofistas (Contra los sofistas', Antdosis ) y las exigencias filosfi
cas de Platn, pero ser ste el que nos legue un pensamiento
profundo y de huella ms duradera.
Para Platn (429-347 a J. C.), se puede afirmar sin restriccio
nes la existencia de los valores: lo bueno, lo verdadero y lo be
llo, que son algo en s, es ms, son el verdadero ser, de forma
indiscutible y para cualquiera, aunque accesibles sobre todo a la
contemplacin del filsofo, que es al que debe corresponder la
direccin de la ciudad, si es que se quiere que sta conviva en
paz y justicia. Lo que slo es posible si la ciudad justa se cons
truye previamente en el alma de los ciudadanos, hombres y
mujeres Platn no discrimina, tarea para la que el filsofo
es, de nuevo, el pedagogo adecuado. La empresa a la que se
enfrenta la ciudad griega es inmensa, la construccin de un esta
do capaz de organizar la convivencia en una sociedad de clases,
y la polmica entre Platn y los sofistas atestigua el genio grie
go. Para Platn no hay ms retrica digna que la que se cia a la
dialctica o arte de encontrar la verdad a travs del anlisis de
las ideas, conozca bien las almas, y sea capaz de conducirlas
correctamente.
Platn censura, como Iscrates, a los sofistas, pero no puede
aceptar la desatencin de ste por la bsqueda de una verdad
trascendental, ni contentarse con su ideal panhelnico o con que
unas verdades prcticas y parciales dieran suficiente sentido a la
retrica. La crtica platnica fundamental se centra en que los
sofistas, ignorando ellos mismos qu cosas sean buenas o malas,

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elogian su saber para vendrselo a cualquiera, por lo que un
pblico ignorante resulta el ms adecuado para ellos (Protgo-
ras 312e-314c). El hecho de que se pueda persuadir tanto de lo
justo como de lo injusto -se trata, al fin, de persuadir de creen
cias, no de verdadera ciencia-, es lo que permite a Platn defi
nir la retrica como una adquisicin experimental, una rutina
(Gorgias 461d-463a), que forma parte de la adulacin. Y viene
entonces la conocida ecuacin: si, en cuanto al cuerpo, la cocina
es a la medicina como la cosmtica a la gimnasia -y aqullas
son adulacin y stas artes-, en cuanto al alma, la sofstica es a
la legislacin como la retrica a la justicia -y tambin en este
caso, las primeras forman parte de la adulacin, y slo las
segundas merecen el nombre de artes (Gorg., 464d-466b).
Ahora bien, slo stas son racionales, en tanto procuran el bien
al alma, bien que consiste en la virtud, o, lo que es lo mismo, en
obrar la justicia y conocer la verdad. As, slo se aceptar aquel
orador cuyos discursos hagan nacer la justicia en el alma de los
ciudadanos (Gorg., 504c-505e).
Se bromea con frecuencia en los dilogos respecto de la
incapacidad de Scrates para enhebrar un discurso seguido,
su necesidad de hacer que el discurso progrese mediante pre
guntas y respuestas. Pero el Fedro, dilogo de madurez datado
por muchos como posterior a la Repblica, revela en su discu
sin el conocimiento y dominio, por parte de Platn, de las tc
nicas de la retrica (Fedr., 235a-237a; sobre todo, en 266c y
sigs., donde se aluden y enumeran muchas de esas tcnicas, tal
como fueron formuladas antes de Aristteles). Y no slo en la
teora sino en la prctica, como lo prueba el hermoso discurso
central sobre la naturaleza del alma (Fedr., 244a-257c), una de
las ms bellas pginas de toda la literatura helnica. Desde 267a
hasta el final concluye Platn con la necesidad de que, si el dis
curso debe estar al servicio de la verdad, se subordinen los pre
ceptos y reglas tcnicas de la retrica al verdadero conocimien
to cientfico, que se alcanzar mediante el mtodo dialctico

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(266d; 270d); slo despus vendr el estudio de los procedi
mientos propiamente elocutivos. Y as, el que tiene el conoci
miento de las cosas bellas, buenas y justas, el amante de la sabi
dura, se entretendr componiendo discursos mediante el
mtodo dialctico, unidos al conocimiento, y capaces de defen
derse a s mismos; pues otra de las conclusiones del dilogo es
la primaca de la palabra hablada, porque la escrita parece viva,
pero, si se le pregunta algo, calla, repite siempre lo mismo, y es
susceptible de difusin entre los ignorantes tanto como entre los
sabios (Fedr., 275d). Conclusin sta que se explica si se atien
de a que el mtodo de las preguntas y respuestas, de la lengua
hablada, es el que verdaderamente se cie a la dialctica, tal
como Platn la entiende.
En conclusin, la retrica constituye, para Platn, por as
decir, la forma de expresin de la dialctica (Aristteles dir: su
antistrofa) en el sentido de clasificacin de lo existente y
desenvolvimiento progresivo del contenido de verdad de las
ideas. Si la virtud no puede ensearse porque es innata, sino
revelarse, el instrumento de la paideia ser la Filosofa, y la
retrica slo alcanzar la consideracin de tchne si se subordi
na a ese conocimiento, como expresin suya. De modo que,
como dice Jaeger, de la crtica de la retrica anterior ir brotan
do un ideal nuevo, el de la sntesis entre el arte de la palabra y la
formacin filosfica del espritu que, a travs de Cicern, llegar
aunque diluido a Quintiliano.
El otro gran pilar del edificio de la retrica es el aristotlico.
Lo primero es precisar de qu modo responde Aristteles en su
obra a los retos platnicos, en concreto a la pregunta de si la
retrica es un arte. Si se acepta que est discutiendo a Platn, lo
hace ofreciendo su examen de cmo retrica y potica pueden
practicarse ms o menos racionalmente. Potente respuesta, pero
que deja en pie, an hoy, las preguntas platnicas.
Aristteles mantiene la vinculacin entre retrica y dialctica
y sigue una forma de retrica que es, en buena parte, la que lue-

20
go expondremos como cannica: l aporta la doctrina de los tres
gneros, iudiciale, deliberativum, demonstrativum (epidictico),
y son centrales para l los conceptos de t prpon, el decorum
latino, y lo verosmil.
Conviene precisar el lugar de la retrica en el sistema aristo
tlico, la distincin entre el razonar demostrativo mediante silo
gismos, que, partiendo de premisas verdaderas, conduce de
forma segura a la verdad, frente al que parte de la opinin gene
ralmente admitida, cuyo mbito es lo verosmil. Slo el prime
ro, que es objeto de la lgica, merece la consideracin de cient
fico; el segundo es el dialctico y retrico (que son tchnai). Y
todava hay un nivel inferior, el de la erstica o controversia, el
reino de la ilusin y la falacia.
A la lgica consagr Aristteles sus Analticos, Primeros y
Segundos, al razonamiento sobre lo probable, sus Tpicos y su
Retrica, a la erstica, sus Refutaciones sofsticas, consideradas
hoy como noveno libro de los Tpicos. De hecho, la materia de
ambos saberes no ciencias es idntica, y lo que vara es el
enfoque, el punto de vista: la retrica es la facultad (dynamis)
de descubrir especulativamente lo que, en cada caso, es adecua
do para persuadir (Retrica 1355b 25); es como una ramifica
cin de la dialctica llega a decir Aristteles (1356a 25).
El mbito de la retrica es el de la opinin general (ndoxa) y
lo verosmil, definido como lo que se produce ms a menu
do... lo que, en el dominio de las cosas que podran ser de otro
modo que no son necesariamente, como en la lgica est,
relativamente a la cosa respecto de la cual es verosmil, en la
relacin de lo universal a lo particular (1357a 34-37). De este
modo, el caso realmente sucedido, contingente e irrepetible, cae
bajo el dominio de lo cognoscible por la razn y el discurso.
No faltan los puntos controvertidos del pensamiento aristot
lico en la materia. Algunos son tcnicos, por ejemplo, el proble
ma de la concepcin del entimema (sobre el cual volveremos),
no como silogismo abreviado sino como una deduccin relaja

21
da, en que, a diferencia de lo que ocurre en lgica, la conclusion
no se sigue con necesidad de las premisas, sino la mayor parte
de las veces.
Pero otros problemas son de principios. Tras un prtico que
insiste en la moralidad del orador y de la retrica misma, Arist
teles desarrolla a fondo una preceptiva del convencer que servi
ra para defender o aniquilar cualquier causa, con absoluta inde
pendencia de su justicia. As que se da un autntico conflicto
entre el primer captulo y el resto, de rasgos sin duda sofsticos.
Un contraste entre una retrica ideal y el estudio de los medios
de persuasin con independencia de cualquier exigencia, incluso
de su propia moralidad.
Desde luego, Aristteles se enfrenta tanto a Platn como a
Iscrates. Para el primero la retrica no es un arte, y si es algo se
levanta hasta ser filosofa. Para el segundo el arte de hablar que
descubre lo que es patritica y socialmente verdad es lo funda
mental. Pero entonces todo es retrica, la verdad est mediada
por el lenguaje, y el contexto social es determinante. El mtodo
de Aristteles frente a ambos consistir en considerar la retrica
como arte sistematizable: ni es mera filosofa aplicada ni mera
persuasin de los valores admitidos por Atenas, sino que hace
falta conocer la verdad, aunque la mayora de los hombres, de
forma natural, no la alcanzan. As que Aristteles acepta la ret
rica realmente existente aunque le conceda la posibilidad de ser
vir a los ideales.
La polmica entre retricos y filsofos (en otras palabras: las
distintas concepciones de la relacin entre retrica y verdad, que
se reactiva una y otra vez a lo largo del tiempo), es esencial para
la historia de la retrica e intrnseca a la estructuracin que
alcanza. De un lado, se afina un instrumental susceptible de ser
empleado para convencer a cualquiera de cualquier cosa (pues
cualquier acusado tiene derecho a ser defendido). De otro, se
exige formacin filosfica, moralidad, y sentido cvico al ora
dor, para que jams haga un uso indebido de arma tan formida

22
ble. Es el conocido argumento de que las armas no son ms que
instrumentos y que es quien las usa el que las hace malas o bue
nas (olvidando el sabio dicho homrico de que el hierro atrae al
hombre). Naturalmente, frente a la defensa que los oradores
hacan de su arte, los filsofos de todos los tiempos han descon
fiado siempre del carcter engaoso que atribuyeron a ese
mismo arte y han empleado el adjetivo sofstico en la peor
acepcin posible.
En vano buscaremos en la retrica romana la potencia especu
lativa de Platn o Aristteles. Lo que no significa que no le die
ran la mayor importancia. Cicern afirma en De Oratore (I, 10)
que las artes mayores para un romano son la elocuencia, la polti
ca, y la guerra; para un griego: la filosofa, las matemticas, la
msica, la gramtica y la poesa. A cambio de un espritu menos
filosfico, comprobaremos en muchos de sus tratados, siempre
sobre el trasfondo de la influencia griega, una notable minucio
sidad, aplicada a la prctica viva del foro. De hecho, la primiti
va retrica romana toma una forma artstica cuando oyen a los
griegos. La nica forma de discurso nativa en Roma es al pare
cer la laudatio funebris, el elogio del difunto que se practica en
los funerales. Catn sintetiza el primitivo espritu romano: S
dueo del asunto y vendrn las palabras (rem tee, verba se
quentur).
Los primeros tratados en latn, el De inventione de Cicern y
la retrica Ad Herennium, mucho tiempo atribuida a aqul,
reflejan doctrinas corrientes en el mundo helenstico; y
garantizaron, junto con la Institutio oratoria de Quintiliano, la
continuidad de la tradicin retrica hasta el mundo medieval.
En el Ad Herennium, la teora de la stasis, no conocida previa
mente en latn, demuestra que esta doctrina ya era clave a mitad
del s. I a. J.C. Adems, por primera vez hay distincin de los
tropos frente a las dems figuras.
Con Cicern (106 a. J. C.-43 a. J. C.) se recupera el maridaje
entre retrica y filosofa, en ltimo trmino de raz platnica,

23
como sabemos. Adems, Cicern, junto con Horacio, contribui
r a acentuar igualmente la proximidad entre oratoria y poesa.
Ambas cuestiones pueden verse en Orator a la busca del ora
dor perfecto, y sobre todo en De Oratore exposicin en
forma de dilogo del sistema entero de la retrica en conexin
con la moral y la filosofa. Y nos proporciona en el Brutus, pri
mer esbozo histrico, una fuente de informacin de primer
orden para conocer la retrica de la Antigedad. Pero Cicern es
tan escritor como orador y a diferencia de Demstenes, su con
trafigura en el mundo griego, del que no conservamos tratado
terico alguno, su obra nos permite comparar la retrica con la
oratoria, es decir, con los discursos realmente pronunciados,
muchos de los cuales son autnticas obras de arte destinadas a
marcar durante siglos la prosa artstica europea.
Ya en el Imperio, Tcito (Dialogus de oratoribus, 81 d. J. C.)
sealara la falta de libertad como causa del declive de la retri
ca, aunque la oratoria judicial y epidictica sigui viva durante
mucho tiempo. El suyo es un dilogo muy interesante si es que
deseamos or la voz de un protagonista y testigo a la vez, que
discurre sobre las causas del declinar de la elocuencia:

XXXVI. La gran elocuencia, como la llama, se alimenta de


madera y se anima con el movimiento y brilla consumiendo. La
misma causa tambin en nuestra ciudad desarroll la elocuencia
de los antiguos. Pues aunque tambin los oradores de estos
tiempos han conseguido lo que es lcito con un gobierno orde
nado, tranquilo y feliz, sin embargo, pareca que con aquella
perturbacin y licencia podan conseguir muchas cosas, cuan
do, con todo revuelto y carentes de un moderador nico, se
vala tanto como orador cuanto se poda convencer a un pueblo
sin gua. De all las continuas proposiciones de ley y el nombre
popular; de all las asambleas de magistrados que casi pasaban
la noche en las tribunas; de all las acusaciones contra los pode
rosos y las enemistades que se fijaban incluso a las familias; de

24
all las facciones de los proceres y las luchas constantes del
senado contra la plebe. Cosas cada una que, aunque desgarra
ban la repblica, ejercitaban sin embargo la elocuencia de
aquellos tiempos y parecan acumularle grandes premios, por
que cuanto ms poda uno con sus palabras, tanto ms fcil
mente consegua honores, tanto ms fcilmente con esos m is
mos honores aventajaba a sus colegas, tanto ms favor consegua
ante los principales, ms autoridad ante el Senado, tanta ms
notoriedad y renombre ante el pueblo. (Trad. ma).

Quintiliano nos aporta con su Institutio Oratoria (95 d. J. C.)


la autntica enciclopedia de la retrica romana: con menor nfa
sis filosfico que Cicern, pero con la formulacin de un plan
global de formacin del orador que ser de enorme trascenden
cia. Es interesante su discusin de la definicin aristotlica: no
slo pide Quintiliano que su orador, de acuerdo con Platn, ten
ga conocimiento de la justicia; se muestra de acuerdo, as mis
mo, con definiciones estoicas como scientia recte dicendi y per
suadere quod oporteat (ciencia del hablar lo justo, persuadir
de lo adecuado, 15.34-35). Segn las cuales, no parece tratar
se slo de hablar segn la moral, sino tambin de decir lo conve
niente a la situacin, en un sentido que nos recuerda la doctrina
del prpon helnico y el decorum latino.
Si hay que creer a Tcito, el discurso poltico era poco menos
que imposible bajo el Imperio, lo que no ocurre con el llamado
gnero epidictico. La fuente ms expresiva que el mundo anti
guo nos ha legado sobre el tal gnero es Menandro el Rtor,
cuyos tratados constituyen manuales para la confeccin de dis
cursos de alabanza o censura para los ms variados eventos de
la vida pblica. Sabemos, adems, que el gnero epidictico
desempeaba un papel relevante en la educacin antigua. Si el
ejercicio superior, ya bajo la direccin del rtor, consista en la
controversia o discusin de casos legales ficticios, previamente,
bajo el grammaticus, los alumnos se ejercitaban en la refutacin

25
y confirmacin de fbulas o historias (chria), alegando que eran
inconsistentes, increbles, imposibles... as como en el encomio
y el vituperio de los ms variados temas *Conservamos manua
les estndar (progymnasmata), como el de Hermgenes, traduci
do al latn por Prisciano lo que asegurara su influencia, o
el de Aftonio de Antioqua, de los s. VI y IV d. J. C., respectiva
mente. En muchos casos, no hay que ocultarlo, se trataba de dis
cutir casos por completo alejados de la vida.
Finalmente se precisa aludir a la Segunda Sofstica: trmino
originado en el segundo cuarto del s. III, en las Vidas de los So
fistas de Filstrato de Lemnos. Esta corriente expresa muy bien
la lucha contra el cristianismo en nombre de la cultura griega,
con una doble tradicin: una ms filosfica, otra ms declamato
ria. Pero los propios Padres de la Iglesia, ya en la Antigedad
tarda, eran o haban sido, como Agustn de Hipona, profesores
de retrica. Es el mundo de los Rhetores Latini Minores, edita
dos por C. Halm en la Biblioteca Teubneriana, pertenecientes,
unos, a las ltimas escuelas romanas que florecieron en la Galia
(la actual Francia), entre los s. IV y VII d. J. C.; otros, a la poca
carolingia. El examen de sus escritos, junto cort los de Marciano
Capela e Isidoro de Sevilla nos proporciona una cierta perspecti
va sobre la continuidad de la retrica hasta la Edad Media.
Pero no se trata aqu de resumir la historia de la retrica, sino
de dar una ojeada al mundo que conoci su desarrollo mayor. Y
en l, a travs de nombres y obras, hay una contradiccin que se
mantiene: la que se da entre el desarrollo de un instrumental tc
nico que se puede poner al servicio de cualquier causa, y las
repetidas exigencias de moralidad y respeto a la verdad por
parte del orador.
Este conflicto sigue vivo hoy, pero aunque desborde los lmi
tes histricos que nos hemos trazado, mencionaremos uno de
sus episodios ms significativos, el que se da a fines del Renaci
miento entre el Humanismo y la nueva ciencia. Aqul haba re
cuperado la retrica como eje de la educacin; sta se indepen

26
diza desde sus primeros pasos de la tutela de cualquier autori
dad, sin excluir la del mundo clsico.
A la altura del s. XVII ha quedado claro (para los filsofos)
que la verdad debe expresarse en un lenguaje tan inequvoco y
transparente como el matemtico. Por ejemplo, John Locke, en
su Ensayo sobre el entendimiento humano, en III, 10, 34, de
expresivo ttulo: Las expresiones figuradas tambin constitu
yen un abuso del lenguaje, apartado en que se desecha la ret
rica siempre que se trate de la verdad y el conocimiento, se con
sidera monstruoso que siga formando parte de la enseanza, y
se termina con esta estupenda declaracin: La elocuencia,
como el bello sexo, tiene atracciones demasiado prepotentes
para que permita que jams se hable en su contra, y es vano
sealar los defectos de aquellas artes del engao, por las cuales
los hombres derivan placer en ser engaados. En III, 11, 14
haba llegado a proponer como remedio para los malos entendi
dos que se muestren las cosas de las que se est hablando, lo
que motiv que Jonathan Swift presentase en sus Viajes de
Gulliver a los sabios de Laputa cargados con sacos de los obje
tos acerca de los cuales queran hablar. Aunque la risa de Swift
no consigui evitar que la filosofa se embarcase en la bsqueda
de un lenguaje perfecto (distinto de la lengua ordinaria, que no
es de fiar), lo cual ha constituido la ocupacin preferida de una
parte no despreciable del pensamiento en el s. XX; no obstante,
no faltaran quienes, tal el pensador italiano Giambattista Vico,
siguieran defendiendo la retrica como centro del programa del
humanismo y vnculo necesario para la vida cvica; o como Ga-
damer, ya en pleno s. XX, cuya filosofa de la cultura reivindica
una sabidura moral volcada a la vida en sociedad, de raigambre
aristotlica e inseparable una vez ms de la retrica.
Pero estamos ya en condiciones de asomamos a la estructura
cin clsica de nuestro arte.

27
2. Definicin de la retrica

Creo que ser bueno empezar contraponiendo tres definicio


nes clsicas, las de Platn, Aristteles y Quintiliano, porque
expresan muy bien la dialctica interna de la evolucin de la
retrica. Para Platn la retrica es psicagogia o arte de con
duccin de las almas a la verdad, y por consiguiente, deber
subordinarse a la dialctica, que es el arte susceptible de ele
varse a la verdad mediante el anlisis del movimiento de las
formas. Acrquese el lector al Sofista o al Teeteto platnicos y
ver la dialctica en accin. Todo en Platn tiene, si no me en
gao, una vertiente poltica, y l llegar a darse cuenta de que
no basta su idea de ciudad la expuesta en su Politea o con
vivencia poltica en el mbito de la ciudad, segn la mala tra
duccin latina: la repblica, es decir, no basta con las leyes
por s mismas para construir esa convivencia segn justicia. Es
preciso, adems, hacer un esfuerzo de persuasin de la necesi
dad y justeza de esas mismas leyes, de donde los prembulos a
las leyes en el dilogo del mismo nombre, Nmoi, leyes, si es
que es autntico. De manera semejante, podramos decir, la
verdad necesita de un esfuerzo de persuasin, y se es el lugar
de la retrica, si no disparato al despachar en estas lneas una
cuestin muy complicada; lugar, pues, necesario pero subordi
nado.
Mientras que para Aristteles, que ha criticado en el libro
de la Metafsica la filosofa platnica porque sus ideas como
la de ciudad duplican el mundo sin explicarlo, la retrica es la

28
contrapartida la antistrofa1 dice l de la dialctica, que
viene a consistir en el anlisis lgico de todas las nociones cre
bles y verosmiles que manejamos en la vida corriente. Donde
contrapartida no es subordinacin, porque la retrica tiene su
propio mbito: a ella no le basta con un discurrir y argumentar
especulativos de cara a las almas, sino que ha de hacerlo de cara
a un auditorio apasionado con vistas a convencerlo. De ah la
famosa definicin: Capacidad para contemplar en cada caso
los medios apropiados para persuadir (Retrica 1355b 25-26).
Porque, como se dira ms adelante, podramos hacer un buen
discurso y no llegar a convencer (no ser la primera vez que se
alaba un discurso determinado pero no se vota a favor). Y con
vencer, persuadir, significa exactamente que los dems abando
nen sus puntos de vista para sustituirlos por los que el orador
quiere inculcarles: como cuando en las campaas electorales se
dice que hay que ir a por el voto de los indecisos, incluso a ara
ar el voto de los seguidores de otros partidos. Que abandonen,
repetimos, su posicin para abrazar la nuestra; por consiguiente,
no hay espacio aqu para dialogismo alguno, si es que se entien
de por tal escuchar y estar dispuesto a hacer valer la posicin
ajena. No, el arte retrica no tiene nada que ver con eso (ms
bien se relaciona con lo que hace la publicidad o la propagan
da), de modo qu, sin exageracin, quienes hablan de dialogis
mo a propsito de la retrica, simplemente no se han enterado
de lo que es sta.
Tampoco se trata de capacidad comunicativa en general, de
que hay quienes se explican mejor que otros. No vamos a hablar
de una capacidad difusa, que puede incluso mejorar a fuerza de
ejercicio y de experiencia profesional o vital. El sentido clsico

1. En la tragedia, los coros se desplazan en tomo al altar de Dionisio que


ocupa el centro de la orchestra, ese espacio circular que, rodeado por las gra
das, est al pie de la escena. Sus movimientos de danza se llaman estrofa y
antistrofa, lo que sugiere precisamente contrapartida sin subordinacin.

29
de retrica refiere a una doctrina, es decir, a un conjunto arti
culado de principios y preceptos, que, si se estudia sistemtica
mente y se practica, produce sin falta un incremento sensible en
la capacidad de persuadir a cualquier auditorio. Por cierto que
retrica es el nombre griego de lo que en latn se llama orato
ria, y, aunque las distinciones terminolgicas no siempre son
precisas, se puede afirmar que el uso de retrica se especializ
para la teora cuya prctica era la oratoria. Ambas condiciones
podan coincidir en la misma persona, pero no siempre. En
general, el rtor era el profesor que enseaba a componer y pro
nunciar discursos, y con frecuencia se dedicaba a esta actividad
despus de abandonar la prctica forense.
Pues bien, es interesante contraponer a la definicin aristotli
ca arriba citada, centrada en el convencimiento, como propia de
un lgico, la de Quintiliano, representativa de los rtores y ora
dores romanos, que tambin hemos mencionado antes. La retri
ca, dice en su Institutio Oratoria (alrededor de 93-95 d. J. C.) es
el ars bene dicendi, una tcnica de hablar bien, donde hay que
entender en bien tanto un componente tcnico como uno
moral. Quintiliano critica la definicin de Aristteles por olvidar
que la retrica, slo con argumentos pero sin palabras, se queda
en nada: Aristteles dice: la Retrica es la capacidad de
encontrar todo lo que hay de persuasivo en el discurso. Lo que
tiene aquella limitacin y aquel vicio de que hablamos arriba
[que se ocupa slo de los argumentos], y adems que no abarca
sino la invencin, la cual sin elocucin no es discurso (Inst. Or.
II 15.13). Y precisamente otra de las tensiones de esta historia
es la que se da entre quienes se quedan con la parte argumentati
va o subrayan su importancia los aristotlicos, para entender
nos y quienes, como Petrus Ramus en el s. XVI, pensaron que
era materia de lgicos y dialcticos, por lo que la retrica slo
deba ocuparse de las palabras, las figuras, la parte denominada
elocutio, elocucin. En cualquier caso, la definicin que preva
leci y se convirti en estndar fue la de arte o facultad de

30
hablar, donde no hay que entender hablar en el sentido de la
frase hablar por hablar sino como decir y no cosas cuales
quiera, sino las que tienen que ver con la salvacin de la rep
blica, es decir, las que constituyen el cemento de la vida pbli
ca, poltica y jurdica, diramos hoy. No en vano la retrica se
consideraba un arte liberal, es decir, propia y especfica de
ciudadanos libres. Ni hay que olvidar que junto con la gramti
ca y la dialctica, la retrica constituy el trivium, uno de los
pilares de la educacin que traspasara los lmites de la Antige
dad y fundamentara la cultura europea durante siglos.

2.1. Naturaleza, arte y ejercicio

Estamos ante un arte, ars en latn, palabra cuyo sentido dife


ra del actual en bellas artes o el arte de la pintura pero
coincida con el de el arte de la conduccin deportiva. Ars
quena traducir el griego tchne. En la versin aristotlica, nos
hemos referido ya a que no hay ciencia ms que cuando es posi
ble un razonar demostrativo mediante silogismos, que partiendo
de premisas verdaderas, conduzca a la verdad, lo que producira
como resultado que fueran ciencias la metafsica y las matem
ticas, pero no la fsica de hoy despus del principio de indeter
minacin de Heisenberg, por poner un ejemplo. Pero adems
hay tcnicas, o si se prefiere artes, los saberes que permiten ela
borar productos tiles para los humanos a partir de elementos
naturales. Por eso, para los antiguos el arte perfecciona a la
naturaleza en vez de contraponerse a ella, a diferencia de la
conciencia actual. Y dentro de las tchnai, frente a las prcti
cas, por ejemplo la del recitador o la del que conduce un
coche, estn las poietikai, que producen cosas que antes no
existan, por ejemplo el par de zapatos a partir de la piel, o el
discurso o el poema a partir de la facultad de discurrir y hablar.
Los retricos no se contentaban con nociones generales como
las anteriores, sino que las aplicaban al caso del orador. As ste

31
deba estar dotado de unas condiciones naturales especficas. En
palabras de un retrico del Renacimiento, que glosa a Cicern:
La Naturaleza y el ingenio aportan la mxima energa para
hablar. Pues debe haber algunos rpidos movimientos del nimo
y del ingenio, que deben ser agudos para que se nos ocurran
cosas, fecundos para explicar y adornar, firmes y constantes
para recordar. Lo que puede ser encendido y sugerido por el
arte, sin duda no puede ser implantado y entregado totalmente
por el arte: pues son dones de la naturaleza (Cipriano Surez,
De arte brhetorica libri tres, I, 8). Pero no bastaba con lo que
hoy llamaramos inteligencia penetrante, inventiva, facilidad de
palabra, buena memoria. Adems precisaba cualidades corpora
les. No olvidemos que se hablaba sin electrnica alguna, sin
ms medios que las cuerdas vocales y, eso s, la excelente acs
tica que la arquitectura clsica tan bien saba conseguir, y que
cualquiera que haya estado en Epidauro, o, sin ir ms lejos, en
Mrida, recuerda bien. En cualquier caso, era preciso enfrentar
se a cuerpo limpio con centenares de personas cuya atencin
haba que ganarse y mantener. Una buena voz, una buena figura,
un buen fsico no eran despreciables.
A todo lo cual se sumaba la necesidad de completarse adems
con un ejercicio asiduo, a fin de perfeccionar de acuerdo con el
arte lo que es previo: la capacidad de hablar. Porque no se trata
de conseguir la capacidad de explicarse de palabra y por escrito
propias de la persona culta, el orador vena a ser algo as como
el poltico profesional o el abogado en ejercicio. Si la educacin
empezaba en la escuela del gramtico, que enseaba a leer y
entender a los buenos autores, y a escribir imitndolos, la escue
la del rtor era el grado superior. De ah la reflexin acerca de la
necesidad de celo y ejercicio constante, dado que aunque es ver
dad que algunos buenos oradores lo han sido sin ejercicio, por
sus dotes naturales, es ms verdad an que el arte, decan los
rtores, es a no dudar gua ms segura que la naturaleza.
Quiz el lector recuerde cmo Josep Borrell, proclamado candi

32
dato socialista despus de las primeras elecciones que gan Jos
Ma. Aznar, perdi completamente los papeles en su primera
intervencin en un Debate sobre el estado de la Nacin (el 12
de mayo de 1998), mientras que despus del entrenamiento que
le dio Albert Boadella, director de Els Joglars, consigui salir
bastante ms airoso. Y ya los rtores antiguos recomendaban el
teatro y los buenos actores como escuela y maestros para el que
ha de hablar en pblico. Ni siquiera es de despreciar la experien
cia vital, que ensea el sentido de la situacin y de la oportuni
dad para hablar, eso que los griegos llamaban kairs. As que,
en conclusin, se trata de una tcnica que se perfecciona por el
ejercicio y no es nada prudente fiar en la espontaneidad o la ocu
rrencia del momento.

33
3. Los supuestos de la retrica

La actividad compositiva de la retrica descansa en un par de


supuestos y un principio, de los cuales supuestos el primero es
implcito y el segundo explcito. El implcito es que, en el dis
curso, es posible distinguir entre res y verba, esto es, cosas de
las que se trata y palabras con las que se exponen. La misma
cosa se puede decir mejor o peor: slo si se puede perfeccionar
la exposicin sacando partido del asunto mediante las mejores
palabras mejor dispuestas merece la pena estudiar retrica. Este
anlisis en palabras y cosas, en cmo se dice y qu se dice, en
apariencia tan simple y probablemente incluso anterior a Platn,
ha sido de una trascendencia incalculable. Todava hoy deci
mos: eso son slo palabras, como si las supuestas cosas no fue
ran tambin palabras. Pues bien, el discurso perfecto dir bue
nas cosas con las mejores palabras, y adaptar las unas
perfectamente a las otras. Para lo cual el arte retrica deber
ocuparse ordenadamente de unas y otras.
En cuanto al segundo supuesto, los rtores se dieron cuenta
de que para convencer no basta con argumentos racionales, sino
que, ya que se trata de decisiones que implican valores, es decir,
preferencias, adems hay que apelar a los afectos o sentimien
tos, y no slo eso, para garantizar el resultado es preciso hablar
bien, el discurso tiene que gustar. De ah la triple finalidad cice
roniana: docere, delectare, movere, o ensear, deleitar y con
mover. Se trata, pues, de apelar a la razn, al sentido de lo bello
y a las emociones. Pues se entiende que cualquiera es capaz de

34
distinguir y preferir al que emplea los mejores argumentos y de
la mejor manera posible.

Ser elocuente, pues, [...] el que en el foro y en las causas civi


les hable de tal modo que pruebe, que deleite, que conmueva.
El probar es propio de la necesidad; el deleitar, del agrado; el
conmover, de la victoria, pues de todas las cualidades sta sola
tiene el mayor poder para ganar las causas. Y cuantos son los
deberes del orador tantos son los estilos: el sencillo en el pro
bar, el templado en el deleitar, el vehemente en el conmover,
condicin esta ltima que por s sola resume toda la esencia del
orador. De gran criterio, por consiguiente, tambin de la mejor
disposicin, deber ser el que regule y por as decir temple esta
triple variedad: pues juzgar qu es necesario en cada caso y
podr hablar de cualquier modo que exija la causa. (Cicern,
Orator 69. 1 - 70. 3; trad, de Antonio Tovar).

Hemos hablado tambin de un principio, verdaderamente


omnipresente, que es el del decorum latino (tambin lo apturr),
en griego to prpon, el decoro. Se trata de un principio de ade
cuacin, que rige tanto para lo lingstico como para lo social.
En el primer aspecto, el estilo del discurso ha de ser adecuado a
la materia, y cada una de sus partes entre s y con respecto al
conjunto; en el segundo, el discurso entero ha de ajustarse a la
situacin social, lo que es lo mismo que decir que el orador ha
de tener en cuenta, y regular su arte en funcin de su pblico: ni
puede alargarse ms de la cuenta, ni elevar el tono cuando se
trate de una cuestin de poca importancia, ni servirse de trmi
nos inadecuados por demasiado tcnicos, o a la inversa, vulga
res, etc.

35
4. La materia de la retrica

La materia del arte retrica es aquello sobre lo que versa el


discurso, es decir que se identifica con las res, los asuntos de
que se trata. Ahora bien, rtores y filsofos eran muy conscien
tes de que esto equivala a hacer de la retrica un arte formal,
sin objeto definido, puesto que se puede tratar y discutir de cual
quier cosa. Precisamente sa era la crtica platnica al retoricis-
mo universal de los sofistas: a la hora de curar a un enfermo, a
quin se llama, al mdico o al sofista que entiende de discursos
pero no sabe medicina? De ah que, dado que cualquier asunto
constitua una quaestio, dividieran las quaestiones en infinitae y
finitae. Las primeras (thseis) tienen un carcter general, bien
cognitivas (especulativas) o bien prcticas, referentes a la ac
cin; las segundas, a las que propiamente se denomina causas,
carcter definido (hypothseis). No hace falta decir que las pri
meras caan ms bien en el mbito de la filosofa. Recurriendo a
un ejemplo de desgraciada actualidad: sera una cuestin cogni-
tiva preguntarse si hay hoy ms violencia contra las mujeres que
en otras pocas; una cuestin prctica cmo se puede atajar la
violencia contra las mujeres; una causa la que se sigue en el ca
so en que un hombre concreto ha atacado a una mujer concreta.
Para los rtores, la materia ms propiamente retrica viene dada
por las cuestiones definidas (finitae) o causas, ya que lo habitual
es que el orador, que vena a identificarse, al menos en la Rep
blica romana, con lo que llamaramos el abogado, acta a peti
cin de una parte. Lo que no quita que, a la hora de defender o

36
explicar su causa, pudiera elevarse de lo particular a lo general
siempre que lo creyera oportuno. A eso se llamaba amplificatio.
Finalmente, no escap a la sagacidad de los rtores parece
que fue Aristteles el primero en afirmarlo, o tal vez la Retrica
a Alejandro (hacia 335 a. J. C.), que se le atribua falsamente
que los componentes de la situacin discursiva, orador y audito
rio, se sitan mutuamente y en relacin con la materia del dis
curso de formas distintas, lo que determina lo que se .llamaba
los genera causarum, gneros, tipos o clases de causas (quaes
tiones finitae). Estos genera eran tres: deliberativo (genus deli
berativum), el discurso poltico en que se ventila el futuro de la
ciudad ante la asamblea de los ciudadanos, o si se prefiere, ante
el parlamento (en un caso hay democracia directa, en el otro
no), cuyo fin es la utilidad pblica; judicial o forense (genus
iudiciale), en el que se defiende o acusa a alguien como autor
de hechos supuestamente delictivos, naturalmente ya sucedidos,
ante un juez o un jurado, en el foro, y su fin es la justicia; y epi
dictico (genus laudativum), en el que el orador, ante los ciuda
danos, evoca aquellas figuras y hechos dignos de loa (o censu
ra) cuya celebracin (o denigracin) sirve para reforzar los
lazos entre ciudadanos, al confirmarles en unos valores compar
tidos, eso que hoy llamamos identidad. La perspectiva tempo
ral, futura o pasada, define muy bien los dos primeros tipos. El
epidictico evoca el pasado para animar en el presente con vistas
al futuro.
En conclusin, que el buen orador, que no puede saber de
todo pero s estar dispuesto a adaptarse a cada causa, tiene que,
primero, comprender bien el carcter del auditorio, la naturaleza
de la causa, y la situacin en la que va a tener que hablar para
adoptar una posicin adecuada; y segundo, prepararse el discur
so, parte por parte, teniendo en cuenta las divisiones del arte
que sean de aplicacin a cada una (pues, por ejemplo, como
veremos, en la peroracin no se narra).

37
5. Partes de la retrica y partes del discurso

La retrica se organiza en unas cuantas divisiones generales


de las cuales la primera y ms general es la distincin en partes
artis, partes del arte que, previa la intellectio, es decir, la com
prensin de la naturaleza de la causa: hasta qu punto y de qu
manera es defendible, nos ayudan en el tratamiento de la materia
hasta convertirla en discurso elaborado.
Un interesante ejemplo es la posicin del Partido Popular ante
el llamado 11 M: para hacer defendible lo que cualquiera poda
haber visto por las pantallas de televisin (cmo segua defen
diendo la autora de ETA cuando nadie en el mundo crea ya en
ella), recurri a la negacin de la evidencia: se remiti a la auto
ra de una inteligencia misteriosa, desde luego de existencia
indemostrada hasta la fecha, lo que le permite acusar a los que la
niegan de no querer investigarla. Igual que cuando alguien pre
tende que la existencia de Dios es de evidencia racional, por lo
que han de ser los que la niegan los que carguen con el peso de
la prueba negativa (y siempre el que niega es sospechoso de
ocultacin interesada). Naturalmente, no basta con llegar a una
determinada comprensin de la causa, adems hay que defen
derla. Una defensa cerrada de la propia postura, como la que
hizo el ex ministro Acebes ante la comisin de investigacin
parlamentaria del 11 M sin fisuras puede lograr al menos
que se piense que lo que s defiende se defiende de buena fe, sea
lo que sea. Y la conviccin de la honestidad personal puede
hacer pasar a segundo plano, siquiera sea para los propios parti-

38
darios, el problema de la verdad.
Para el tratamiento de la materia, se distinguan las cinco par
tes de la retrica: inventio, dispositio, elocutio, memoria y actio,
que equivalen a: invencin, disposicin, elocucin, memoria y
pronunciacin. Dicho sumariamente, la invencin ensea a
encontrar argumentos a fin de hacer convincente la propia posi
cin ante el tema del discurso; se ocupa, pues, de las res. La dis
posicin los estructura en un orden perceptible, y tiene que ver
con res y verba. La elocutio busca las palabras, la mejor expre
sin, es decir, redacta el discurso, y tiene que ver sobre todo con
las verba. Hasta aqu el aspecto textual de la operacin. Luego
es preciso memorizar el discurso, y, finalmente, pronuciarlo
atemperando los gestos del cuerpo y la expresin de la cara con
lo que se est diciendo. Todos sabemos lo demoledor de los
micrfonos abiertos por descuido que cogen al orador con un
gesto, tono y expresin que no son los estudiados. La retrica an
tigua repeta con lucidez que el ideal es dar la impresin de que
nada est preparado, lo que slo se consigue a fuerza de prepara
cin.

39
6. La invencin

La invencin (del verbo latino invenire) ensea a encontrar


pruebas para convencer al auditorio. Ntese que se dice encon
trar porque la cosa no va, dicho coloquialmente, de lo que lla
mamos creatividad: las pruebas estn potencialmente ah, en la
causa misma, trmino jurdico que designa el asunto de que nos
vamos a ocupar, y hay que saber verlas y elaborarlas.
Aristteles se queja de que los rtores anteriores apelaban
exclusivamente a la compasin del auditorio para salvar al
acusado, es decir, se servan slo de los afectos o pasiones,
esto es, de las alteraciones del nimo. Frente a ellos, distingue
por primera vez entre pruebas tcnicas y extra-tcnicas. Las
ltimas nos las encontramos hechas ya, como ocurre con los
testimonios, obtenidos o no por medio de la tortura, o con
documentos (como los testamentos), o con los juicios previos:
la jurisprudencia, etc. Pero las verdaderamente importantes, y
en las que se prueba el talento del orador, son las tcnicas o
construidas con auxilio de la tchne, esto es, los argumentos,
que hablan a la razn. Subyace a la valoracin aristotlica de
los argumentos la conviccin de que la verdad tiene ms fuer
za que su contraria y acaba siempre por prevalecer. Ya sabe
mos que esta conviccin, digamos ontolgica por cuanto tiene
que ver con cmo se piensa el ser de las cosas, suele entrar en
conflicto en la prctica con otra conviccin retrica, que es la
de que no hay causa, por dbil que sea, que no se pueda hacer
fuerte mediante el discurso.

40
Retrica

En cuanto a las pruebas por persuasin unas son ajenas al arte y


otras son propias del arte [tcnicas]. Llamo ajenas al arte a cuan
tas no se obtienen por nosotros, sino que existan de antemano,
como los testigos, las confesiones bajo suplicio, los documentos
y otras semejantes; y propias del arte, las que pueden prepararse
con mtodo y por nosotros mismos, de modo que las primeras
hay que utilizarlas y las segundas inventarlas.
De entre las pruebas por persuasin, las que pueden obtenerse
por el discurso son de tres especies: unas residen en el talante del
que habla, otras en predisponer al oyente de alguna manera y, las
ltimas, en el discurso mismo, merced a lo que ste demuestra o
parece demostrar.
Pues bien, se persuade por el talante, cuando el discurso es dicho
de tal forma que hace al orador digno de crdito. Porque a las per
sonas honradas las creemos ms y con mayor rapidez, en general
en todas las cosas, pero, desde luego, completamente en aqullas
en que no cabe la exactitud, sino que se prestan a duda, si bien es
preciso que tambin esto acontezca por obra del discurso y no por
tener prejuzgado cmo es el que habla. Por lo tanto, no es cierto
que, en el arte, como afirman algunos tratadistas, la honradez del
que habla no incorpore nada en orden a lo convincente, sino que,
por as decirlo, casi es el talante personal quien constituye el ms
firme medio de persuasin.
De otro lado, se persuade por la disposicin de los oyentes, cuan
do stos son movidos a una pasin por medio del discurso. Pues
no hacemos los mismos juicios estando tristes que estando ale
gres, o bien cuando amamos que cuando odiamos. De esto es de
lo que decamos que nicamente buscan ocuparse los actuales
tratadistas. Y de ello trataremos en particular cuando hablemos
de las pasiones.
De otro lado, en fin, los hombres se persuaden por el discurso,
cuando les mostramos la verdad, o lo que parece serlo, a partir de
lo que es convincente en cada caso.

Aristteles, Retrica 1355d 35-1356a 22


(Trad, de Q. Racionero)
Hay que notar la gradacin que va de la verdad a lo que pare
ce verdad, porque es claro que ante la evidencia no cabe ms
que la absolucin o la condena: ante el in fraganti delito no
cabe el adjetivo presunto. Poco hay que discutir ante la afir
macin de que dos y dos son cuatro, pero sabemos que la vida
civil no se basa en reglas de clculo, algoritmos o demostracio
nes matemticas, sino que se mueve ms bien en el mbito de lo
argumentable, de lo que, como dira el propio Estagirita, siendo
de una manera, podra tambin ser de otra. De modo que lo que
parece verdad porque sucede generalmente, lo verosmil,
puede tener tanta fuerza como la verdad, puede incluso prevale
cer sobre sta y es obligacin del orador presentar su causa
como verdadera, lo sea o no lo sea.
Y es importante notar la concepcin de la situacin enunciati
va propia de la retrica: hay que encontrar pruebas a partir del
que habla, en el discurso, y a partir del auditorio. El orador debe
estar revestido de lo que en latn se llama auctoritas, aunque,
como sostiene Q. Racionero, no se trata de que se tenga cons
tancia de la moralidad del orador previa al discurso, sino de que
hay que producir esa impresin por medio del propio discurso.
Como ya dijimos arriba, encerrarse en una posicin, por desca
bellada que sea, produce impresin de autntica conviccin... o
de cinismo absoluto o desequilibrio mental, pero siempre proce
de lo que se llama principio de caridad interpretativa. La prc
tica judicial del careo se basa precisamente en la creencia de
que se puede valorar el grado de conviccin de quien habla.
Un ejemplo de actualidad. Despus d la Segunda Guerra de
Irak, las armas de destruccin masiva que la haban justificado
no aparecen y las opiniones pblicas se inquietan. Un periodista
pregunta a un representante del PP si no teme que eso perjudi
que electoralmente a su partido. El personaje, de cuyo nombre
no voy a acordarme, viene a decir que no cree que la opinin
pblica espaola vaya a descontar nada al PP, ya que nunca se
crey lo de las armas de destruccin masiva. Quien as habla, o

43
bien no se lo crea tampoco l, y entonces al apoyar la guerra
haba mentido conscientemente; o bien se lo crea y le es indife
rente el hecho de haberse equivocado (y en materia gravsima).
En uno y otro caso ha destruido su propio crdito, y ello con
independencia de que pueda llevar una vida privada intachable,
vestir habitualmente con corbata y no meter los dedos en el
plato al comer.
Otro ejemplo expresivo: Cuando un moro, por muy notable
que sea, te agarra del brazo, algo busca: o quiere desvalijarte, o
quiere llevarte al huerto o te conduce, engaado, a una embosca
da (Jaime Campmany, Poltica exterior, ABC de 19 de agosto
de 2004, p. 7). Basta leer una frase as para, sin saber nada de la
persona del autor, hacerse una idea de su ideologa y su moral, as
como de quien admite en sus pginas semejante declaracin. Ese
perfil ideolgico y moral es lo que cuenta a efectos de retrica.
Pero estn adems las pruebas que miran al auditorio. Hay
que presuponer en ste una capacidad de valorar la racionalidad
de los argumentos correlativa de la del orador al exponerlos.
Pero est formado por seres humanos que, al hilo de la com
prensin racional, se vern afectados por sus sentimientos, es
decir, se sentirn movidos a simpata con el orador y con su
causa, o bien a aversin, o bien se aburrirn... De modo que
una parte no pequea de la elaboracin retrica estar consagra
da, adems de a las pruebas racionales, al anlisis de los afectos
o sentimientos y a cmo hacerlos jugar a nuestro favor.

6.1. Argumentos y lugares

El tipo ms importante de prueba tcnica, no el nico, es el


argumento. La invencin debe ensearnos cmo es posible
encontrarlos. El argumento implica una relacin entre la cosa
que se trata de explicar o probar y un lugar, ms bien lgico o
ms bien semntico, que se aplica a la cosa en cuestin para
confirmarla o demostrarla. El lugar lgico que se relacionaba

44
con la cosa se llamaba precisamente lugar, locus, en griego
topos, probablemente del lugar del rollo de papiro en el que los
rtores antiguos los localizaban. El orador deba memorizar
toda una serie de esquemas argumentativos que le permitieran
tratar cualquier cuestin.
Pongamos un ejemplo de actualidad. El argumento parte
siempre de algo que se da como seguro, sobre lo cual construye
una conclusin que se pretende creble y que sirve a la propia
causa, siempre teniendo en cuenta como valor supremo la vero
similitud. En nombre de tal principio, un orador poda defender
que no era creble que X hubiera atacado a Y, dada su poca
fuerza fsica; y otro que precisamente por eso le atac, porque
nadie le tomara por culpable. Traducido a la actualidad: acep
tado que a) Irak posea armas de destruccin masiva y tena
relacin con Al Qaeda\ b) Sadam Hussein era un tirano que,
por consiguiente, deba odiar al paladn de la libertad, EEUU,
y c) que ya Sadam haba estado en guerra con EEUU y ya Al
Qaeda haba atacado a stos, aceptado todo eso, era creble
que Irak representase una amenaza para EEUU. Cul es el
lugar en este caso? La retrica antigua elabor no pocas series
de lugares. Segn una de ellas, la preferida por Lausberg (la
de Quintiliano), se distinguen los loci a persona de los loci a
re, y entre los primeros figuran el habitus corporis, animi
natura, studia, ante acta dictaque... es decir: la fuerza, el
espritu, los estudios, los precedentes de palabra y obra. En
otros trminos, la combinacin de (pretendida) fuerza militar
de Irak, espritu dictatorial, condicin de militar y amenazas
antiamericanas de Sadam, todo ello sumado deba hacer vero
smil un ataque inminente contra EEUU. Estamos ante un
tpico ms bien semntico, que como todos los de su especie
presupone unos valores compartidos por el orador y su audito
rio: sin anteponer la seguridad a la libertad merced a un clima
estimulado de forma constante, una argumentacin como la
anterior se viene abajo por s sola. Adems de que todo gene

45
ral, como todo entrenador de ftbol, exagera la fuerza del contra
rio: si vence deprisa su victoria quedar revalorizada, si tarde dis
culpada por la dificultad del obstculo. Se comprende que Platn,
que crea que el culpable no deba defenderse sino ms bien recla
mar su propio castigo de los jueces, estuviera enemistado con la
retrica, que le pareca pariente de la cosmtica o arte de enmas
carar lo real. Y se comprende que los rtores romanos reclamasen
la honradez del orador para emplearse luego a fondo en la expli
cacin de los artificios que permitan dar la vuelta al rival.
Hay tambin tpicos ms bien lgicos, como, por ejemplo, el de
la paradoja, de mucho Uso en la polmica poltica, ya que consiste
en llevar al contrario a la contradiccin entre lo que dice y lo que
hace. El Pas del 8 de agosto de 2004 inserta en su pgina 10 un
editorial de ttulo El fuego no tiene patria, que empieza refirin
dose al incendio en Huelva y Sevilla como el mayor registrado en
Espaa desde 1991. Ahora bien, dado que el PP pensaba interpelar
en el Parlamento a la ministra de medio ambiente (del PSOE) a
propsito de su poltica anti incendios, el editorial citado recuerda^ -
que en 1989 Fraga, del PP, accedi a la presidencia autonmica de
Galicia con la promesa de terminar con los montes en llamas;
que en los siguientes mandatos alarde de haberlo logrado; pero
que, sin embargo, en los ltimos diez [aos], Galicia ha figurado
siempre entre las tres comunidades con mayor superficie quema
da. No vena a cuento acordarse de Fraga pero es una forma efi
caz de contrapesar el caso que de hecho se discute.
La publicidad proporciona otra cantera de ejemplos, porque no
hay anuncio en el que no se reconozca algn esquema argumenta
tivo. El mismo nmero del mismo peridico, en su pgina 29:

Estas olimpiadas culgate ms medallas que nadie.


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46
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El rtor antiguo, adems de un ejemplo de metonimia, figura


que se basa en la asociacin por contigidad entre la gua de
A y las medallas olmpicas reconocera aqu un ejemplo del
locus a minore ad maius, que hace creble lo mayor por lo me
nor (Lausberg 397): si me creo que con la gua de .As no voy
a perderme nada de estas olimpiadas, podr creerme que voy a
colgarme (figuradamente) ms medallas que nadie.
Las relaciones de tpicos o lugares en los tratados de la Anti
gedad son variadas. Nos referiremos a dos. Aristteles empie
za por ocuparse de unos lugares comunes a los tres gneros de
causas (Retrica 1391b 22 ss): primero, lo posible y lo imposi
ble, por ejemplo, si puedo llevar el coche al chapista, es porque
puedo o pueden darme un golpe (pero, en una versin ms
grave: si rene armamento, podr utilizarlo contra nosotros);
segundo, las cosas o son hechos o no lo son (si hay armas de
destruccin masiva es porque se pensaba usarlas, pero y si no
las hay?); tercero, la amplificacin y la depreciacin (no es lo
mismo hablar de armas, todos los pases las tienen, que de
armas de destruccin masiva). A esta serie de tpicos generales
aade el Estagirita una segunda (Retrica 1397a 6 ss), la de los
veintiocho tpicos propios de los entimemas (luego definiremos
stos). Se trata de una relacin desordenada en la cual aparece
el tpico de la paradoja, arriba citado; el de lo mayor y lo
menor; los contrarios; la flexin gramatical (lo que es verdad de
justicia, debe serlo tambin de justo y justamente?...). De
los tpicos o lugares aristotlicos es de los que ms propiamente
se puede afirmar que constituyen esquemas argumentativos que

47
hemos de aplicar a la materia que nos ocupe para darle forma.
Lausberg ( 376-399) sintetiz de forma til la relacin de
lugares de Quintiliano, probablemente la ms influyente junto
con la ciceroniana de Topica. Para hacemos una idea, digamos
que como lugares a persona, el orador har bien en investigar el
linaje, la identidad cultural, la patria, el sexo, la edad, la educa
cin recibida, el fsico, la fortuna, el estado civil, el talante, la
profesin, las aspiraciones, los antecedentes de palabra y obra,
incluso el nombre... Haciendo valer el o los que sean pertinen
tes al caso concreto de que se trate, se lograr hacer creble que
quien sea haya hecho o no, vaya a hacer o no, lo que sea. Sa
dam ha sido alternativamente un aliado de Occidente ante el
Irn islmico, y poco menos que la encamacin del mal. Con lo
que no se dice que no exista la verdad, y que, en consecuencia,
todo vale, etc., sino que del continuum de estmulos, imgenes,
sonidos y datos que nos rodean, seleccionamos unos y otros en
funcin de nuestros intereses, por lo que el auditorio har bien
en preguntarse por la posicin del orador tanto como por el sen
tido de su discurso. Porque ni es imposible decir la verdad ni
llegar a determinarla, siempre dentro de las limitaciones propias
de la posicin del que investiga, claro est, ni tampoco es tarea
fcil y que se despache en un momento.
En cuanto a los lugares a re, los relacionados con el asunto,
con el hecho, tenemos: la causa y el efecto, en ocasiones con
vertible (Quintiliano dice que si la sabidura hace bueno al hom
bre, el hombre bueno habr de ser sabio); el argumento a loco:
dnde est uno y qu caractersticas reviste ese lugar tiene
que ver con lo que haya podido o no hacer; a tempore, tanto en
el sentido general del momento histrico como en el especfico
de la ocasin el kairs, como se dice en griego ; a modo,
modo fsico o psquico dejlevarse a cabo la accin (baste pen
sar en cmo cambia la actuacin, deliberada, imprudente, en un
estado de locura pasajera...); a facultate, si se tiene o no la
capacidad e instrumentos necesarios para la accin; a finitione o

48
necesidad de poner nombre al hecho, no es lo mismo hurto que
robo, una explosin puede ser accidente o atentado, etc.; a simili
y a contrario', se puede argumentar echando mano de casos simi
lares, o a la inversa,,como cuando decamos que siendo X menos
fuerte que Y, no era creble que le hubiera atacado; a comparatio
ne, que incluye las dos posibilidades a maiore ad minus y a mino
re ad maius, ya ejemplificadas; a fictione, que consiste en apoyar
se en un caso hipottico; a circumstantia, que refiere a las propias
circunstancias del proceso (recurdese, por ejemplo, las discusio
nes a propsito de la licitud del procedimiento Guantnamo). Hay
que notar que, mientras que los lugares aristotlicos eran propia
mente esquemas para la argumentacin, los de Quintiliano se
denominaron ms bien sedes, es decir, lugares en que residen los
argumentos. Y an podramos notar que de aqu se pasara fcil
mente al valor semntico, es decir al de significado que se repite
hasta hacerse consabido, que es como se entiende en historia lite
raria y en el cine: por ejemplo, son tpico del cine del Oeste los
espacios abiertos, el hroe solitario y as siguiendo.
Naturalmente, el orador que domine la relacin de lugares
ser capaz, ante un hecho o asunto cualquiera, de seleccionar
cules son pertinentes y reunir materiales para basar en ellos su
discurso, que es a lo que apunta la inventio. Ya hemos ofrecido
arriba varios ejemplos y estoy seguro de que otros vendrn a la
mente del paciente lector. Por cierto que no escapar a la saga
cidad de ste que tanto los loci a persona como los loci a re
encuentran en la arena poltica y en la forense su mbito ideal.

6.2. La amplificacin

Los fines ciceronianos de la oratoria hablan a la conviccin


racional, pero tambin al deleite esttico (el qu bien habla) y,
para que la eficacia del discurso sea mxima, a los afectos.
Cualquiera que haya prestado un mnimo de atencin a una
campaa electoral sabe a qu nos referimos. Pues bien, el proce

49
dimiento por excelencia para mover los afectos, lo que hoy llama
mos los sentimientos, era la amplificacin. Por ejemplo, en De
Oratore Cicern no se limita a mencionar la historia, sino que
dice: La historia, testigo del tiempo, luz de la verdad, vida de la
memoria, maestra de la vida, mensajera de la antigedad, por la
cual no otra voz sino la del orador se confa a la inmortalidad
(De Or. 36). Los procedimientos eran variados. De nuevo es
aqu til Lausberg ( 401-406), que recoge cuatro procedimien
tos bsicos.
Hay la posibilidad de recurrir al incremento, como cuando se
llama asesino al que ha matado a alguien prescindiendo de que
asesinato y crimen son calificaciones bien diversas; o, y a esto
son muy aficionados los periodistas, se llama nia a la adoles
cente o la joven vctima de una agresin buscando la mayor indig
nacin y no pocas veces incluso el morbo del lector o el televiden
te. Para el ex ministro Arias Salgado la situacin del aeropuerto de
Barajas al final del perodo socialista era un atentado de lesa
patria; y para los socialistas Fernndez Marugn y Lpez Garrido
(pronto corregidos por Solbes), en informe al Congreso, el apoca
lipsis econmico est a la vuelta de la esquina. En general, la me
sura en la expresin no es el fuerte de la poltica espaola
Se puede recurrir a comparaciones, como la que se estableci
entre el 11 S y el ataque japons a Pearl Harbour, haciendo abs
traccin de no pocas diferencias.
Se puede amplificar por conjetura, por ejemplo de la fuerza
del adversario. La insistente conjetura de ataques terroristas
consigue, como sabemos, un estado de tensin en la opinin p
blica que la llevara a admitir recortes en sus derechos de otro
modo inaceptables. Los ejemplos estn a la vista, y claro est,
los modernos medios de comunicacin permiten una capacidad
de actuacin sobre el pblico que el orador antiguo, que slo
dispona de su talento, su experiencia, y sus cuerdas vocales, no
poda imaginar.
Finalmente est lo que llamaban la congeries o acumulacin

50
de sinnimos: el ejemplo ciceroniano arriba aducido entrara
perfectamente en esta categora.
Claro que es imposible conmover si no se tiene una concien
cia clara de los valores compartidos por el auditorio, por ejem
plo, la libertad y la seguridad, en relacin hoy tan problemtica.
Aristteles, en su Retrica estableci una relacin completa de
los valores en que crean los atenienses del s. IV, su concepto
de felicidad, entre otras cosas como las pasiones y la valoracin
de las edades de la vida. Un solo ejemplo: Sea pues la felici
dad el bien vivir que acompaa a la virtud, o la autarqua en
cuanto a medios de vida, o la vida ms agradable con seguridad,
o la prosperidad de bienes y cuerpos junto con la capacidad de
conservar unos y servirse de otros: pues casi todos los hombres
concuerdan en hacer consistir la felicidad en una o varias de
estas cosas (1360b 14-18). La retrica posterior no se atrevi a
tanto, aunque la romana s saba muy bien a quienes y de qu
estaba hablando. Parece que es la Modernidad la que separa
tica y retrica. Hoy la publicidad es, sin duda, el mbito ideal
para estudiar no lo que los encuestadores del CIS opinan o pre
tenden que pensamos y sentimos, sino lo que realmente pensa
mos y sentimos. Un interesante ejemplo lo constituye lo que se
puede llamar la revancha del cuerpo. La misma sociedad que
dice creer en la libertad como valor supremo se reconoce en una
publicidad en la que se repite el no podrs resistirte ante est
mulos de lo ms variado, pero todos referidos al cuerpo.

6.3. La invencin y los gneros de causas

La invencin contena preceptos generales para la elaboracin


de discursos, pero no descuidaba tampoco los particulares, pensa
dos con vistas a cada uno de los tres gneros que ya conocemos.
Aristteles considera al oyente como rbitro o como espectador,
lo que permite separar la oratoria judicial y poltica de la epi
dictica; a su vez el rbitro puede juzgar hechos pasados o futuros,

51
que es lo que separa a la judicial de la poltica. Lo propio de la ora
toria jurdica o forense es el conflicto entre defensa y acusacin a
propsito de la calificacin de justicia o injusticia de un hecho; en
la poltica se trata de aconsejar o persuadir de lo que se considera
til y digno, o de disuadir de lo contrario; en la epidictica la alter
nativa es entre alabanza y vituperio. No es difcil comprender que
cuando bajo el Imperio (a partir del s. I d. J. C.) deja de haber lugar
para la oratoria poltica, pueden pervivir la judicial y la epidictica.
Es ms, esta ltima florecer a favor del culto a los emperadores.
Por otra parte, la oratoria judicial es la que mejor expresa el carc
ter dialctico de la retrica, por lo que se convirti prcticamente
en el modelo o paradigma de la totalidad y es la que recibi un
desarrollo ms fino. Nos referiremos a ella en ltimo lugar, tras
presentar sendos ejemplos de las otras dos (los preceptos de la judi
cial se dejaban trasladar bastante bien a la deliberativa o poltica).
El historiador Tucdides, en su Historia de la guerra del Pelo-
poneso, aporta dos impresionantes ejemplos de oratoria delibe
rativa y epidictica, respectivamente. Tucdides el ateniense
(antes de 454-398? a. J. C.) narr la guerra que enfrent a Ate
nas y Esparta, potencias respectivamente naval y martima, entre
los aos 431 y 401, y que termin con la victoria espartana.
Pues bien, en el libro V (84-116) se encuentra la historia de la
destruccin de Melos, que enmarca el famoso dilogo de los
melios: Melos era una colonia de Esparta, pero que vena mante
nindose neutral. As las cosas, una escuadra ateniense se presen
ta ante la isla y sin consideracin para la probada neutralidad de
los melios, los invita a someterse a Atenas; en caso contrario, ser
la guerra. Tucdides nos ha legado en forma de dilogo la conver
sacin entre atenienses y melios, que oponen sus argumentos res
pecto de una decisin de la que depende el futuro de la ciudad.

Atenienses: La esperanza, que es un estimulante del riesgo


para quienes recurren a ella con efectivos de sobra, aunque les
cause daos, no los aniquila; pero quienes se juegan todo su

52
haber, y suele ser derrochadora, la conocen slo cuando han
fracasado y ya no queda la posibilidad de precaverse de ella
una vez conocida. Esto, vosotros, que sois dbiles y estis con
el fiel de la balanza inclinado, debis procurar que no os pase
ni que os suceda como a muchos que, a pesar de ofrecrseles la
posibilidad de salvarse con medios humanos, cuando en su
apuro les abandonan las esperanzas evidentes, se entregan a las
inciertas, a la adivinacin, a los orculos y a cuantas son simi
lares y causan la perdicin junto con la esperanza.
Melios: Habis de saber que tambin nosotros consideramos
difcil luchar contra vuestro podero y contra la suerte, a no ser
que sta se muestre imparcial. Sin embargo, ponemos nuestra
confianza en la suerte, por pensar que en lo que atae a la divi
nidad no seremos postergados, ya que nosotros, respetuosos
para con los dioses, nos enfrentamos a quienes no son justos. Y
respecto a la diferencia de efectivos, quedar suplida por nues
tra alianza con los lacedemonios, quienes forzosamente han de
ayudamos aunque no sea por otra razn que la del parentesco y
la del honor. Con tal planteamiento, en absoluto resulta tan
irracional nuestra confianza.
Atenienses: Bien. En lo que atae al favor divino tampoco
nosotros creem os quedarnos atrs, y a que ni juzgam os ni
actuamos fuera de los cauces de lo que los hombres piensan
respecto a la divinidad ni de lo que desean en sus relaciones
recprocas; pensamos de la divinidad por conjetura y de
los hombres de modo palpable que segn una ley natural
imponen siempre su dominio sobre los que tienen poder. Y
nosotros, que no hemos establecido esta ley, ni la hemos apli
cado los primeros una vez establecida; sino que la heredamos
cuando ya estaba en vigor y la dejaremos para que contine
estndolo siempre, la aplicamos convencidos de que tanto
vosotros como cualquier otro que tuviera un podero similar
al nuestro hara lo mismo. Como es de esperar, con tal plan
teamiento no tememos ser postergados en lo que atae a la

53
divinidad [...] (V, 103 - 105; trad, de F. Romero Cruz, Madrid:
Ctedra, 1994)).

El final es conocido: los atenienses arrasaron Melos, mataron


a todos los hombres sin excepcin y vendieron a mujeres y
nios como esclavos.
En la epidictica, en particular, eran de especial aplicacin los
tpicos semnticos (de hecho se constituyeron en ella), puesto
que se trataba de componer discursos de elogio de personas,
hechos o lugares a veces incluso por broma, paradoja o
demostracin de habilidad retrica, de cosas insignificantes
como la mosca o la enfermedad. La oratoria epidictica se basa
ba en aplicar los lugares que ya conocemos a aquello que se tra
tase de alabar, de acuerdo con los principios del honor, la justi
cia y la gloria, y siguiendo un orden que poda ser el histrico,
por ejemplo, siguiendo el orden cronolgico de los hechos del
homenajeado, o bien el temtico. Se prestaba especialmente a la r
amplificacin. De hecho, seguimos asistiendo a ejemplos de
este tipo de oratoria casi a diario, por ejemplo los elogios a los
bomberos y la polica de Nueva York el 11 S, o al pueblo de,
Madrid el 11 M.
Otro ejemplo estupendo del mundo clsico es el elogio a los
cados en la guerra del Peloponeso, pronunciado por Pericles
segn afirma Tucdides. Pericles alaba a la ciudad de Atenas de
acuerdo con una serie de apartados, para concluir que es justo
dar la vida por ella.
De hecho, ya hemos dicho que la ruina de la oratoria poltica
no impide que la epidictica se desarrolle, dado que toda ciudad
encarga encomios del emperador, de funcionarios o gobernantes
locales. Pero progresivamente, sin la vida que le proporcionaba el
enfrentamiento entre partidos, la retrica se convierte en una
enseanza del arte de escribir, y acaba por confundirse con la
potica y por cubrir el espacio de lo que hoy llamamos literatura.
Al fin y al cabo la retrica enseaba a escribir en el estilo ele-

54
Elogio a los cados en la guerra del Peloponeso

Tenemos un sistema poltico que no imita las leyes de otros sitios


sino que servimos ms de modelos para unos que imitadores de
otros. En cuanto a su nombre, al no ser objetivo de su administra
cin los intereses de unos pocos sino los de la mayora, se denomi
na democracia y, de acuerdo con las leyes, todos tienen derechos
iguales en sus pleitos privados; en lo que hace a la valoracin de
cada uno, en la medida en que se goza de prestigio en algn aspec
to, no es preferido para intervenir en los asuntos pblicos ms en
razn de pertenecer a un grupo determinado que por sus mritos, ni
tampoco, en lo que hace a la pobreza, es un obstculo lo oscuro de
su reputacin, si puede beneficiar a la ciudad. [...]
Desde luego, hemos dedicado a nuestro espritu muchsimas pau
sas de nuestro trabajo, consagrndole certmenes y fiestas sagra
das a lo largo de todo el ao y lujosas instituciones privadas, con
cuyo cotidiano deleite se aparta lo penoso. [...]
Respecto a los ejercicios militares destacamos de los enemigos por
lo siguiente: ofrecemos una ciudad abierta a todos y nunca impedi
mos, expulsando a los extranjeros, que sepan o vean con lo que al
no ocultarlo se beneficiara de su vista el enemigo por confiar no
tanto en las medidas preventivas y engaos cuanto en nuestro pro
pio arrojo a la hora de actuar; en cuanto a los sistemas educativos,
mientras unos desde la temprana juventud intentan conseguir el
valor con un fatigoso ejercicio, nosotros con un modo de vida des
preocupado no somos ms remisos en ir a peligros similares. [...]
Gustamos de la belleza con sencillez y de la especulacin sin in
currir en molicie, recurrimos a la riqueza por la oportunidad que
da de actuar ms que por vanagloria, y en cuanto a la pobreza,
para nadie es vergonzoso confesarla sino que es ms vergonzoso
no intentar salir de hecho de ella.
En las mismas personas es posible el inters por los asuntos
pblicos y privados, y el que, a pesar de dedicarse a distintas
ocupaciones, no conozcan de un modo deficiente los pblicos,
pues somos los nicos que a quien no participa en ninguno de
esos le consideramos no despreocupado, sino intil, y lo cierto es
que slo nosotros decidimos o examinamos con rectitud los asun
tos, sin considerar un dao para la accin las palabras, sino ms
bien el no informarse mediante debate antes de emprender lo que
se debe ejecutar. [...] En resumen, digo que la ciudad entera es la
escuela de Grecia [...] Que esto no es pompa retrica propia del
momento ms que una realidad basada en hechos, lo pone de
manifiesto el mismo podero de la ciudad, podero que consegui
mos gracias a esta forma de ser. [...] Al presentar este podero
con grandes pruebas y que desde luego no carece de testimonios,
seremos admirados por los de ahora y los de despus, sin necesi
tar para nada de un Homero que nos elogie, ni de quien con sus
versos deleitar el instante presente, pero cuya interpretacin de
los hechos ser destruida por la verdad, sino bastando con obligar
a todo el mar y la tierra a hacerse accesibles a nuestra osada,
dejando en todas partes monumentos imperecederos de nuestros
infortunios y xitos.
En fin, por una ciudad de tales caractersticas, stos, juzgando
noblemente que no deban quedar privados de ella, murieron
luchando, y es de esperar que cualquiera de los que quedan, quie
ran esforzarse por ella. (II 37-41)

Tucdides, Guerra del Peloponeso


(Trad, de F. Romero Cruz, Madrid: Ctedra, 1994)
vado, medio o humilde adecuado a cada gnero discursivo. Es
lo que se llama retorizacin de la potica, fenmeno que, con
variantes y altibajos, se mantiene hasta el s. XVIII.

6.3.1. La teora de los status

Hemos dejado para el final la oratoria judicial o forense, la


ms desarrollada, y por ello destinada a convertirse en modelo
para las otras. Pues bien, hay un aspecto de ella que constitua
el nervio mismo de la inventio y al que los rtores antiguos
dedicaron mucha atencin. Se trata de la teora de la stsis en
griego, o en latn, de los status causae. El trmino stsis no tie
ne traduccin posible. Designa, por ejemplo, la postura de los
pgiles, uno frente al otro, que se enfrentan en el boxeo y que
deben estudiarse con toda atencin para saber por dnde atacar.
La figura que componen ambos en ese momento de tensin pre
vio al ataque es la stsis. En efecto, es imprescindible compren
der bien (intellectio, para algunos la sexta operacin retrica)
cmo enfocar la defensa o la acusacin para llevar la dis
cusin al terreno que sea ms favorable para la propia posicin.
El resultado del enfrentamiento entre las posiciones es lo que se
llama el punto en litigio (judicatio), lo que de hecho se trata
de discutir.
Los status son varios. El primero, el status coniecturae se
pregunta por los hechos. El defensor los negar, y el acusador
los afirmar. Pues si no hay forma de demostrar que el acusado
haya cometido lo que sea, no hay caso. Naturalmente, en el
caso del gnero deliberativo la cuestin es qu hay que hacer y
si hay que adoptar o no una medida determinada; y en el epidic
tico no se plantea esta cuestin puesto que lo que hay que ala
bar o censurar es ya un hecho: que hubiera cados atenienses en
el primer ao de guerra no se discute.
El status finitionis se pregunta por la definicin jurdica justa
del hecho, por ejemplo, cuando la defensa pretende que se trata

57
de hurto de uso, pongamos por caso, y la acusacin de robo, lo
que agrava la pena. En el caso de la deliberativa es la cuestin
de que hay que hacer algo, pero no esto. Pues, volviendo al
ejemplo de la guerra de Irak, cambia bastante definirla como
agresin contra el pueblo iraqu y como lucha para defender
nos de una posible agresin y liberacin del pueblo iraqu del
tirano Sadam. Lo que implicaba que, con respecto a la guerra
de Irak, o bien haba que hacer tal o cual cosa, o bien retirar las
tropas. Para una de las partes enfrentadas, esta medida era aban
donar a nuestros aliados, para la otra, desentenderse de una gue
rra injusta.
El status qualitatis discute si la accin que sea se ha cometido
o no de acuerdo con la ley, lo que en el caso de la oratoria deli
berativa se define como la cuestin de la utilidad de la medida
que sea (que puede entrar en conflicto con lo justo y lo digno), y
en la epidictica se centra en lo honorfico y digno de alabanza de
la accin. De nuevo, se podra admitir que se ha matado a
alguien, pero defenderse aduciendo que era en legtima defensa,
lo que est de acuerdo con una ley natural por encima de cual
quier ley positiva: todos recordamos que el enfrentamiento entre
ley natural y leyes humanas es utilizado regularmente por la Igle
sia para atacar el divorcio o el aborto. Y, en la deliberativa, en el
caso de la guerra de Irak, se ha discutido su legalidad de acuerdo
con el derecho internacional, su utilidad para combatir el terroris
mo, su carcter honorable o vergonzoso: poda ser muy til la
ocupacin de Irak de cara a aumentar el suministro de crudo a
Occidente, pero ello chocaba con el derecho y la justicia.
La discusin de la cualidad de un hecho se puede subdividir, a
su vez, en un genus rationale, cuando nos centramos en el
hecho en s y su valoracin de acuerdo con la ley, y un genus
legalis, cuando lo que se discute es el sentido mismo de la ley,
para llevarlo al terreno que nos interesa. En tal discusin los
rtores distinguan entre lo que llamaban leyes contrarias, la
letra y el sentido, el razonamiento, la ambigedad y la trasla

58
cin. Por ejemplo, a propsito del proyecto de ley contra la vio
lencia de gnero, se ha enfrentado el principio que lleva a prote
ger al particularmente desfavorecido con el de igualdad ante la
ley, contra el cual segn algunos atentara la proteccin
particular al colectivo de las mujeres. Otra posibilidad es, dado
el inevitable desfase entre el momento de redaccin de las leyes
y la evolucin social, atacar la letra de la ley en nombre del
principio de equidad, o, al contrario, agarrarse a la letra argumen
tando que la voluntad del legislador ya qued clara y alejarse de
ella un punto es amenazar el sistema jurdico completo. Tambin
puede plantearse es a lo que se llamaba ratiocinatio un caso
no previsto por ninguna ley especfica pero que se concluye de la
aplicacin de varias, por ejemplo, la extensin de los derechos de
propiedad intelectual, pensados para la letra impresa, a Internet. O
bien puede atacarse la ley pretendiendo que es ambigua. O final
mente, y es el status traslationis, se puede impugnar el proceso
mismo, rechazando que el juez o el jurado en el caso de la ju
rdica o el orador o la asamblea misma, en los dems supues
tos, sea competente para entender en el asunto de que se est
tratando.
No es difcil ver que se puede establecer una cierta gradacin
de situaciones. Un ejemplo judicial, basado en posibilidades ya
mencionadas: la mejor defensa es cuando se puede argumentar
que no se ha hecho lo que sea (status coniecturae), porque
entonces la absolucin es segura. Pero si no se puede seguir esa
lnea de defensa, se podr discutir que lo que se ha hecho, se ha
hecho con justicia, por ejemplo, que se ha matado en legtima
defensa (status qualitatis). Si no queda ms remedio que reco
nocer el carcter delictivo del hecho, siempre se podr discutir
la calificacin jurdica, puesto que, por ejemplo, no se pena
igual el hurto que el robo (status finitionis). Y finalmente, queda
el recurso de argumentar que el tribunal no es competente e
intentar un retraso o incluso suspensin de la vista (status tras
lationis). Las prolongaciones interminables de los procesos son

59
prctica habitual (siempre que se disponga de medios para con
tratar un abogado no incapaz) y la prensa proporciona ejemplos
a diario.
En conjunto, se puede decir que la teora de los status consti
tuye la clave misma de la teora de la invencin, o mejor dicho,
del trayecto dialctico que enlaza la intellectio y la inventio,
puesto que abarca desde la comprensin de la naturaleza de la
causa hasta la bsqueda de argumentos para defender nuestra
posicin en ella.

60
7. La disposicin

La disposicin ensea a dar un orden a lo encontrado. La inte


ligencia funciona como un torbellino, como saben bien los que
practican el brainstorming, esa tcnica de apuntar de forma ca
tica todo lo que se nos ocurra sobre un tema. Pero tanto para
decirlo como para escribirlo hemos de darle un orden lineal,
bien sea la sucesin de momentos del tiempo, cuando hablamos,
bien sea la lnea de la escritura. Hace falta algn criterio para
organizar lo que hemos de decir: qu antes y qu despus, cmo
empezar y acabar, qu extensin darle a cada parte...
Para los antiguos, operaba aqu la vieja metfora del Fedro pla
tnico que considera el discurso segn el modelo del cuerpo
humano: Pero creo que me conceders que todo discurso debe es
tar compuesto como un organismo vivo, de forma que no sea ac
falo, ni le falten los pies, sino que tenga medios y extremos, y que
al escribirlo, se combinen las partes entre s y con el todo (Platn,
Fedro 264c 2-6), as le dice Scrates a Fedro, y ste asiente. El
mismo canon se repite en otros dilogos, en Aristteles, y es gene
ral en la Antigedad. Recordemos a los escultores para los que la
estatura del cuerpo, para guardar la debida proporcin, haba de
medir siete cabezas y media. Ha de haber, pues, una proporcin en
tre el todo y las partes, principio este que debe regir la disposicin
general del discurso y la extensin relativa de sus partes integrantes.
En cuanto a stas, se puede distinguir entre un exordium (en
griego prlogo o proemio)', palabras introductorias; una narratio
o exposicin de los hechos (en griego prothesis); probatio o argu-

61
inentatio, argumentacin, y confutatio, la refutacin de los argu
mentos del contrario (en griego el conjunto es la pstis); y perora
tio o conclusio, conclusin y exhortacin final (en griego eplo
gos). Claro que este orden cuatripartito poda enriquecerse con una
propositio y partitio (despus del exordio o de la narracin), como
una especie de ndice de los argumentos o asuntos que se van a tra
tar. Todo lo cual resulta bastante natural, puesto que siempre, al
tratar cualquier cosa, nos presentamos y decimos unas pocas pala
bras introductorias; exponemos los hechos; damos nuestros argu
mentos procurando desmontar los del contrario; y sintetizamos lo
que queremos que se quede principalmente en el auditorio.
Y nadie dudaba de que el exordio deba ser breve; la narracin y
argumentacin, como partes centrales, extensas; y la peroracin,
de nuevo breve. En caso contrario se caera en el ridculo del que
no sabe despedirse, o da vueltas y ms vueltas sin atreverse a en
trar en el asunto que verdaderamente justifica el discurso. Pero no
hay ms criterio objetivo que el de extenderse lo necesario para
decir todo lo que se debe decir. La medida de lo cual revela el cri
terio del orador y est sujeta al juicio del pblico. El decorum o de
coro, es decir, el principio de la adecuacin, de un lado al tema, de
otro a la situacin y al auditorio, es aqu la ley, y el iudicium, la ca
pacidad de discernimiento de lo adecuado, la clave para el orador.
Los antiguos consideraban ordo naturalis al que dibuja la
sucesin expuesta: exordio-narracin-argumentacin-perora
cin. Parece como que resulte natural, como parece lo natural el
contar algo de principio a fin, siguiendo la lnea del tiempo, o
disponer miembros de frase o series de palabras de menor a
mayor extensin. Era lo habitual cuando la causa que se expona
pareca defendible. Pero tambin haba un ordo artificialis,
puesto que una causa o un asunto difciles podan llevar a pres
cindir de exordio, a acortar o interrumpir la narracin, a narrar
de atrs adelante (lo que l cine llama flash back), a repetir la
argumentacin, en fin, a cortes, alteraciones o intensificaciones
variadas. Y aqu vena el ejemplo de la poesa, y sobre todo de

62
Homero, que haba empezado la Iliada transcurridos siete aos de
la guerra de Troya, y haba preferido mostrar sta a travs de la
clera de Aquiles y sus consecuencias, en vez de seguir el proce
dimiento de los anale?, la narracin ao por ao de muchos histo
riadores antiguos. En cuanto a Virgilio, en el mundo romano,
haba hecho que Eneas narrase la destruccin de Troya en el libro
II de la Eneida, en vez de empezar por ella. De donde se deduce
que lo aparentemente natural puede ser ms difcil que las elipsis
y saltos temporales que permiten omitir lo no deseado.
No slo hay normas para la composicin general, sino que
cada una de las divisiones del discurso tena las suyas propias.
Es difcil separar aqu lo que corresponde a invencin y a dispo
sicin, puesto que, por definicin, componer bien es cuestin
tanto de argumentos o ideas cuanto de palabras; de hecho, la
disposicin suele ser la parte menos desarrollada en los tratados
antiguos. Pero echemos una ojeada a esas normas.

7.1. El exordio

Empecemos por el exordio. Se suele comparar con el prtico


de un palacio o de una casa, y como tal, sus dimensiones deben
ajustarse a la peculiaridad del discurso: no imaginamos el pala
cio de la Zarzuela sin vestbulo, o con un vestbulo diminuto.
Comoquiera que sea, el orador no debe perder de vista que, con
el exordio, ha de ganarse la atencin, la benevolencia, y la
receptividad del juez o jueces y del pblico para la propia causa,
lo que viene muy facilitado si se los gana uno para la propia per
sona. Lo segundo se subordina a lo primero, claro est, pero es
muy conveniente. Pensemos en la centralidad del talante en la
campaa del PSOE en las ltimas elecciones (marzo de 2004) y
perodo subsiguiente, y en el decidido empeo, por parte de
Mariano Rajoy, de apartarse de la imagen construida por Jos
Mara Aznar en esos mismos tiempos. El exordio es el lugar ideal
para que el orador emplee argumentos morales, construidos a par-

63
tir de s mismo. Es el conocido tpico de la captatio benevolen
tiae, la pretendida humildad que finge atreverse a hablar slo por
que el auditorio ser comprensivo y no mirar a quien habla sino
la justicia de la posicin que defiende. Aristteles precisaba muy
bien, ya lo hemos visto, que no se trata de que el orador hable de
moral, o de que lleve una vida intachable, sino de que la moral
debe desprenderse de los argumentos que emplea. Es evidente
que conviene huir de la arrogancia, y no est de ms la crtica a la
parte contraria las frecuentes acusaciones a Rodrguez Zapate
ro de falta de preparacin a lo largo del perodo citado; as
como la alabanza discreta de los jueces o del pblico.
De la importancia de la construccin de la propia imagen da una
idea el llamado caso Wanninkhoff. La juez acord el 12 de agos
to de 2004 el sobreseimiento de la causa contra la en un principio
acusada principal, Dolores Vzquez, anteriormente condenada en
un juicio con jurado. Quien recuerde el caso, no habr olvidado
que los medios de comunicacin consiguieron dar una imagen ate
rradora de la ahora exculpada, y que es evidente que ni ella ni su
defensa consiguieron contrarrestar semejante construccin.
El siguiente es un ejemplo de exordio que Giambattista Vico,
catedrtico de retrica de la Universidad de Npoles hasta 1741,
puso de modelo en su propio manual, la Institutio oratoria
(1711). Se trata del ciceroniano del Pro Sexto Roscio Amerino
(disculpe el lector la longitud del ejemplo, pero slo copindolo
entero es posible dar una idea de la elocuencia ciceroniana).
Cicern recorre en l su propia persona, la naturaleza de la
causa y las figuras de los jueces, con lo que consigue construir
un exordio adecuado. Pues el mayor defecto de esta parte del
discurso radica en no ajustarse bien al resto, en resultar despro
porcionado, o en ser trivial, es decir, en servir para cualquier dis
curso y no ser especfico del que se trata.

[1.1] Creo, jueces, que os maravillaris de cmo es posible que,


cuando estn sentados tantos oradores eminentes y nobilsimos,

64
me levante antes yo, que no puedo compararme con ellos ni por
edad, ni por ingenio, ni por autoridad. Pues todos los que veis
presentes en esta causa juzgan que es preciso defenderse de una
injusticia maquinada por un nuevo crimen; pero ellos mismos no
se atreven por la iniquidad de los tiempos. A s ocurre que estn
presentes porque siguen su deber, pero callan, porque evitan el
peligro.
2. Qu, pues? Es que soy yo el ms audaz de todos? En abso
luto. O ms propicio a cumplir mi deber que los dems? No
deseo tanto esta alabanza como para querer que se les arrebate
a otros. A s qu razn me ha empujado, ms que al resto, a
hacerme cargo de la defensa de Sexto Roscio? Es que, si habla
se alguno de esos que veis presentes, que tienen la suma autori
dad y dignidad, si dijera una palabra acerca de la cosa pblica
lo que en esta causa es necesario que se haga , se pensara
que haba dicho mucho ms de lo que haba dicho. 3. Mientras
que si yo dijere libremente todo lo que hay que decir, de ningu
na manera surgir mi discurso del mismo modo ni podr llegar
hasta el pblico. Luego, porque ni una palabra de los dems
puede quedar oculta a causa de su nobleza y dignidad, ni puede
concederse que se haya dicho a la ligera, en vista de su edad y
prudencia. Si yo dijere algo ms libremente, o bien pasar desa
percibido a causa de que todava no he entrado en la vida pbli
ca, o bien se podr perdonar a mi juventud; aunque no slo el
hbito de perdonar, sino incluso el de investigar se ha perdido
en la ciudad.
4. Se aade tambin la razn de que a los dems quiz se les
haya pedido que hablasen de modo que pensaran que podan
hacerlo o no sin faltar a su deber; pero a m me han insistido
quienes ante m pueden mucho en amistad, en beneficios y en
dignidad, cuya benevolencia hacia m no debo ignorar, ni recusar
su autoridad, ni descuidar su voluntad.
[.5] Por estas razones me he presentado como abogado de esta
causa, no elegido por ser el de mayor ingenio, sino porque de

65
todos era el que quedaba que pudiese hablar con el menor peli
gro; y no para que Sexto Roscio fuera defendido con una defen
sa bastante fuerte, sino para que no quedase abandonado por
completo.
Acaso preguntis: qu terror es ste, y a qu tanto miedo, que
paraliza a tantos y tales varones, para que no quieran hablar en
favor de la vida y la fortuna de otro, segn tienen acostumbra
do? No es sorprendente que lo ignoris hasta ahora, ya que los
acusadores deliberadamente no han mencionado lo que motiv
el juicio.
6. Qu hecho es ste?: los bienes del padre de Sexto Roscio,
aqu presente, que ascienden a seis millones de sestercios, que
de un varn valentsimo y muy ilustre, L. Sila, al que nombro
con respeto, afirma haber comprado por dos mil sestercios L.
Comelio Crisgono, joven el ms poderoso de nuestra ciudad
en este tiempo. A vosotros corresponde, jueces esto reclama
l que, puesto que ha invadido con ningn derecho la fortuna
tan plena y preclara de otro, y puesto que la vida de Sexto Roscio
parece obstaculizar y ser impedimento a su disfrute, eliminis de
su espritu toda sospecha y le quitis el miedo: [Crisgono] no
piensa poder obtener el patrimonio tan amplio y abundante de un
inocente con este inclume; pero condenado y desterrado espera
que podr disipar y consumir por la lujuria lo que ha conseguido
por el crimen. Pide que le quitis esta preocupacin del espritu,
que le aguijonea y punza da y noche, para que os confesis cm
plices de su tan criminal botn. 7. Si os parece justa y honesta
esta peticin, jueces, yo traigo por contra una peticin breve, y
segn estoy convencido, un poco ms justa.
[HL] Primero pido a Crisgono que se contente con nuestra for
tuna y nuestra propiedad; que no pida la sangre y la vida. En
segundo lugar, a vosotros, jueces, que resistis la audacia de los
desvergonzados, liberis de la calamidad a los inocentes, y
rechacis en la causa de Sexto Roscio el peligro que nos ame
naza a todos.

66
8. Porque si se encontrara base para la acusacin, sospecha del
hecho, o cualquier cosa, en fin, por mnima que sea, por donde
parezca que aquellos han ido detrs de algo al anunciar la que
rella; finalmente, si encontris algn motivo adems del botn
que he dicho, no rechazamos que se entregue la vida de Sexto
Roscio al apasionado deseo [de sus enemigos]; pero si no se
trata de nada sino de que nada falte a quienes nada basta; si por
esto slo se lucha en este momento, porque se aada la conde
na de Sexto Roscio como coronacin de aquella rica e ilustre
presa, acaso no es indignsimo, sobre muchas cosas indignas,
que se os tenga por idneos para conseguir por medio de vues
tras sentencias y por medio del derecho que habis jurado
aquello que antes han acostumbrado conseguir por el crimen y
el hierro? A vosotros, que habis sido elegidos de la ciudad
para el senado por vuestra dignidad, del senado para este tribu
nal a causa de vuestro sentido estricto de la justicia, os piden
unos sicarios y gladiadores no slo evitar el castigo por el que
deben temer de vosotros y estremecerse a causa de sus fecho
ras, sino incluso abandonar el juicio enriquecidos y adornados
con los despojos de Sexto Roscio?
[IV.9] De estos tan grandes y tan atroces crmenes, entiendo que
ni puedo hablar con suficiente adecuacin, ni reclamar con
suficiente energa, ni dar voces con suficiente libertad, pues
me sirven de impedimento para estar a la altura el ingenio, para
la energa la edad, para la libertad los tiempos que vivimos.
Unese a esto el sumo temor que me aade la naturaleza y mi
modestia, y vuestra dignidad, y la fuerza de los adversarios, y
el peligro de Sexto Roscio.
Por ello os ruego, jueces, y os conjuro a que oigis mis pala
bras con benevolencia. 10. Confiado en vuestra rectitud y sabi
dura, he tomado ms carga de la que comprendo que poda lle
var. Esta carga, si me la aliviis en alguna parte, la llevar
como pudiere con celo y con industria, jueces; pero si me aban
donis, lo que no espero, no m e faltar el nimo, sin embargo,

67
y lo que empec, lo llevar a trmino en lo que pueda. Si no
pudiere llevarlo a trmino, prefiero que me oprima el peso del
deber antes que abandonar por deslealtad, o deponer por debili
dad de nimo lo que se ha encomendado una vez a mi buena fe.
11. A ti tambin, Marco Fannio, te ruego con insistencia que,
como ya antes te mostraste al pueblo romano, cuando presidiste
como juez este mismo tribunal, te nos ofrezcas as ahora a no
sotros y al pueblo romano.
[V] Ves qu multitud se ha congregado para este juicio; com
prendes qu expectacin, qu deseo hay de que haya sentencias
estrictas y severas. Tras un largo intervalo es ste el primer jui
cio sobre una acusacin de asesinato que se emprende, aunque
entre tanto haya habido muertes indignsimas y muy grandes;
todos esperan que, siendo t pretor, este tribunal ser el ms
adecuado a los crmenes manifiestos y la sangre cotidiana.
12. D el levantar la voz que los acusadores han acostumbrado ser
virse en los restantes juicios, de ese nos serviremos ahora noso
tros, que llevamos la defensa. Te pedimos a ti, Marco Fannio, y
a vosotros, jueces, que castiguis crmenes con la mayor ener
ga, que resistis a hombres audacsimos con la mayor fortale
za, que pensis que si no mostris en esta causa cul sea vues
tro nimo, de tal modo irrumpirn la pasin y el crimen y la
audacia humanos que habr asesinatos no slo a escondidas,
sino incluso aqu, en el foro, ante tu tribunal, Marco Fannio, a
vuestros pies, jueces, entre esos mismos escaos.
13. Pues qu otra cosa se intenta en este juicio sino que sea
lcito cometer crmenes? Acusan los que han invadido la fortu
na de ste, se defiende l a quien no han dejado ms que la
calamidad; acusan sos a quienes ha beneficiado que el padre
de Sexto Roscio fuera muerto, se defiende l a quien la muerte
de su padre le ha llevado no slo el llanto, sino tambin la
pobreza; acusan sos que han deseado intensamente degollarle
a l mismo; se defiende l, que hasta a este mismo juicio viene
con escolta, para que no sea asesinado aqu mismo, ante vues-

68
tros ojos; acusan sos, en fin, a quienes el pueblo reclama, se
defiende l, el nico que ha quedado de su matanza abominable.
14. Y para que podis comprender ms fcilmente, jueces, que
los hechos son ms vergonzosos de lo que hemos dicho, os
expondremos desde el principio cmo han sido las cosas...

Cicern, Pro Sexto Roscio Amerino. (Trad. ma).

Naturalmente, no ser lo mismo la causa honesta, que va a


contar con el apoyo de todos y permite al orador proceder direc
tamente, que aquella en que se defiende algo que va contra el
sentir general, caso en el que es mejor proceder indirectamente.
Al exordio adecuado a esas situaciones difciles se le llamaba
insinuatio, puesto que procede insinundose en el nimo de los
jueces o del auditorio. Hay todava otras posibilidades, como el
exordio correspondiente a temas modestos, en el que a fin de
evitar el aburrimiento se asegurar que se van a presentar cosas
de inters, pero la diferencia entre el exordio digamos natural y
la insinuatio es la ms relevante.
Otro interesante ejemplo de la Antigedad, que tambin gus
taba a Giambattista Vico. En la Conjuracin de Catiliria, de
Salustio, Csar defiende a los conjurados, pero siguiendo un ca
mino indirecto:

LI. Todos los hombres que han de juzgar de cosas dudosas,


Padres Conscriptos, conviene que estn libres de odio, amistad,
ira y misericordia. No discierne el espritu fcilmente la verdad
cuando aquellas obstaculizan: y no hay hombre que haya obe
decido a la vez a su deseo y a la utilidad. Cuando lo pones en
tensin, el ingenio tiene fuerza; si lo posee el deseo, lo domina,
y nada vale el espritu. Muy largo de recordar es para m,
Padres Conscriptos, qu reyes o qu pueblos decidieron mal,
empujados por la ira o la misericordia. Pero prefiero decir lo
que han hecho recta y ordenadamente nuestros mayores contra

69
el deseo de su espritu. En la guerra de Macedonia que lleva
mos contra el rey Perseo, la grande y magnfica ciudad de los
rodios, que haba crecido con la ayuda del pueblo romano, nos
fue infiel y enemiga. Pero despus de que terminada la guerra
se deliber acerca de los rodios, nuestros mayores, para que
nadie dijera que se haba iniciado una guerra ms a causa de las
riquezas que de la injuria, los dejaron sin castigo. Igualmente
en todas las guerras pnicas, como los Cartagineses cometieran
mltiples crmenes abominables, incluso en poca de paz y en
plena tregua, en ningn momento los nuestros aprovecharon la
ocasin para hacer lo propio: buscaban ms lo que fuera justo
que lo que poda hacerse contra aquellos en derecho. Esto
mismo debis procurar vosotros, Padres Conscriptos, que no
tenga ms fuerza ante vosotros el crimen de Publio Lntulo y
de los otros que vuestra dignidad; y que no decidis por vuestra
ira ms que por la fama. (Trad. ma).

Hay otro ejemplo memorable en el Julio Csar de Shakespea


re, cuando, asesinado Csar, Bruto y los dems conjurados, que
desean mantener una imagen de justicia, autorizan a Antonio,
amigo de la vctima, para hacer su elogio fnebre. Antonio
empieza a pronunciar el exordio, admirable ejemplo de insinua
cin, demoledora para los conjurados, que pretendan haber ase
sinado a Csar para salvar a Roma de una dictadura:

Amigos, romanos, compatriotas, prestadme atencin:


vengo a enterrar a Csar, no a alabarlo.
El mal que hacen los hombres vive despus de ellos, 75
el bien a menudo es sepultado con sus huesos;
sea as con Csar. El noble Bruto
os ha dicho que Csar era ambicioso.
Si fue as, era una grave falta,
y gravemente ha pagado por ella. 80
Aqu, con la venia de Bruto y los dems

70
porque Bruto es un hombre de honor;
como son todos ellos, todos hombres de honor
vengo a hablar en el funeral de Csar.
l era mi amigo, fiel y justo para m; 85
pero Bruto dice que era ambicioso,
y Bruto es un hombre de honor.
l ha trado muchos cautivos a Roma
cuyos rescates llenaron las arcas pblicas;
parecera esto ambicin en Csar? 90
Cuando el pobre se quejaba, Csar llor:
la ambicin debera ser de una pasta ms dura.
Todava, Bruto dice que era ambicioso
y Bruto es un hombre honrado.
Visteis que en las Lupercales 95
por tres veces le present una real corona
que por tres veces rehus. Era esto ambicin?
Todava, Bruto dice que era ambicioso;
Y, no hay duda, es un hombre honrado.
No hablo para censurar lo que Bruto ha dicho,
pero estoy aqu para decir lo que s. 100
Todos le habis amado alguna vez, y no sin causa;
Qu causa os detiene, as pues, para llorarle?
Oh discernimiento, te has fugado a los brutos animales,
y los hombres han perdido la razn. Perdonadme,
mi corazn est en en ese fretro, con Csar 105
y he de detenerme, hasta que vuelva en m.

(acto III, escena 2a; trad, ma)

Hbilmente, Antonio, en vez de defender abiertamente a C


sar y atacar a sus asesinos, contrasta las afirmaciones de stos,
que no pone en duda, con su propia experiencia personal, de la
cual se eleva, mediante amplificacin, hasta los beneficios que
la ciudad ha recibido del supuesto dictador, tangibles para to

71
dos. En un momento dado finge renunciar a leer el testamento
de Csar que declaraba herederos a todos los ciudadanos: el
efecto es tan eficaz que, sin abrirlo, ya ha conseguido sublevar
los contra Bruto y los suyos. No est de ms reflexionar en
cuntas veces hemos asistido en la vida poltica a discursos que,
fingiendo respetar la honorabilidad del contrario, de hecho lo
estaban atacando.
Aadamos finalmente que, mientras que en el gnero judicial
se haba de cuidar el exordio especialmente, a veces era prescin
dible en el deliberativo la posicin de cada uno puede ser ya
conocida, y en el epidictico especialmente libre.

7.2. La narracin

La segunda parte del discurso clsico es la narratio o narra


cin.
Tambin en este caso el gnero deliberativo tiene sus peculia
ridades: si se discute la adopcin de una medida poltica la
narracin ser prescindible, aunque pueda tener lugar si nos
remontamos al pasado que justifica la medida en cuestin. Y en
el gnero epidictico, basta recordar cmo tendi a identificarse
con lo que hoy llamamos literatura para comprender que, a su
vez, la narracin literaria la novela se rigiera en sus prime
ros pasos por los preceptos de la retrica (lo que no significa que
desde un punto de vista esttico e histrico se explique por
ellos, claro est).
Pero de nuevo el paradigma es el discurso judicial (aunque
incluso en ste sera prescindible si se tratase de una discusin
legal): se comprende que, tras introducir la cuestin, hay que
exponer los hechos que se van a juzgar. Es preciso ser conscien
tes de que los mismos hechos darn lugar a narraciones muy
diferentes segn hable el fiscal o la acusacin, en otros trminos,
toda narracin es necesariamente parcial coloreada, porque
est destinada a servir de fundamento a la argumentacin que la

72
sigue. La parte contraria pasar por alto o minimizar cuanto
nos favorezca. De ah que no se pueda soslayar esta parte del
discurso, aunque nos toque hablar en segundo lugar. Habr que
procurar no repetir lo ya dicho, pero s contrarrestar cuanto
pueda perjudicamos. Cualquiera que recuerde las sesiones de la
comisin parlamentaria de investigacin del 11 M encontrar
abundantes muestras de lo que digo.
Por lo dems, la teora de la narracin, como todo en retrica,
comprenda una serie de virtudes y vicios, y admita varias
posibilidades. La relacin de virtudes estndar, por as decir,
postula que la narracin ideal debe ser breve, clara, verosmil, y
a ser posible agradable.
La brevedad tiene que ver con la parcialidad: no es correcto
remontarse ms all de dnde la causa toma cuerpo. Recurdese
la discusin acerca de dnde deban comenzar los trabajos de la
mencionada comisin del 11 M : si se trataba de examinar la
reaccin ante el atentado la cosa era bastante diferente a si se
pretenda demostrar que ste constituta un eslabn en una
cadena de manipulaciones destinadas a desalojar al PP del
gobierno. En el gnero judicial, siempre podr el juez llamar al
orden a la defensa y la acusacin para que se atengan a los
hechos; en el deliberativo no hay ms solucin que la negocia
cin y el juego de las mayoras; en el epidictico, la voluntad
librrima del que escribe empieza por donde le parece (qu
sabemos de los cincuenta primeros aos de la vida del que
luego se llama don Quijote de la Mancha?). Y lo que vale para
el comienzo, vale para la necesidad de ceirse a lo relevante
para la causa. En el Quijote por ejemplo, en , xxxi hay
varias muestras de narracin folklrica en las que Sancho
desespera a don Quijote al contar cuentos con proliferacin de
detalles superfluos.
Claridad y verosimilitud se relacionan con la sencillez del
lenguaje, con que haya un orden perceptible que siga la lnea
del tiempo, y con que palabras, comportamientos, hechos y

73
reacciones resulten crebles, donde creble no es lo mismo que
verdadero. Por ejemplo, era creble la autora de ETA en el aten
tado del 11 M, hasta el extremo de que el Gobierno Vasco se la
crey. Lo fue menos despus de la declaracin pblica de
Amaldo Otegi, y mucho menos despus de las reacciones inter
nacionales y de las bolsas de todo el mundo a lo largo de la mis
ma maana. La diferencia entre credibilidad y verdad inspira
aquella profunda tesis aristotlica de que la poesa es ms filos
fica que la historia, ya que la primera se ocupa de lo que suele
suceder, es decir de universales, y la historia de hechos que, por
definicin, slo han ocurrido una vez. Precisamente la contin
gencia de lo histrico ha inspirado no pocas reflexiones acerca
de la validez de su conocimiento, y la posibilidad de extraer de
hechos contingentes categoras y leyes generales funda la filoso
fa misma de la historia.
Si nos preguntamos, con David Pujante, si es lo mismo la
verosimilitud retrica que la potica, es decir, si no hay autnti
ca diferencia entre realidad y ficcin pues lo que hay en uno y
otro caso son perspectivas retricamente construidas, habremos
de contestamos que contra Baudrllard la guerra de Irak s
ha tenido lugar, y se comprenda como se quiera, ah estn muer
tos y destruccin para atestiguarlo. Y recordando a Cicern,
narrase como narrase en su Pro Milone que ahora recordaremos,
el cadver de Clodio era un hecho, como lo fue que l no consi
gui convencer, y que su defendido Mitn march al exilio.
Dicho sea todo ello provisionalmente, pues la discusin no es tri
vial, y est en el centro mismo de varios problemas de actualidad.
La retrica discurri un patrn de anlisis destinado a asegu
rar la claridad y la credibilidad de las narraciones. Es el inventa
rio de lo que se llama elementa narrationis, que cumple para el
orador una funcin semejante a la de los lugares en la argumen
tacin. Ya sabemos que en cualquier causa lo que se juzgan son
acciones humanas. Ahora bien, qu es una accin? La retrica
clsica se dio cuenta de que en toda accin, alguien hace algo,

74
para conseguir algo, en un momento y en un lugar, por unos
motivos y valindose de unas ayudas... Para razonar as, al fin y
al cabo, slo hay que extrapolar los elementos de cualquier ora
cin gramatical: sujeto, verbo, objeto, complemento indirecto y
complementos circunstanciales. Basta con que, ante un hecho,
repasemos quin actu (quis?), qu hizo (quid?), por qu
(cur?), dnde (ubi?) y cundo (quando?), de qu manera (quem
ad modum?), y con qu ayudas (quibus auxiliis?), para que, al
explicarlos, tengamos bastante que decir que resulte ordenado y
convincente para que pueda ganarse al juez. Es ya tpico recor
dar que tales circunstancias (circum stantia', lo que rodea al
hecho) de la retrica antigua coinciden punto por punto con las
Wh-questions del periodismo moderno ante cualquier noticia.
Como es lgico, se trata de un recordatorio de lo que no puede
faltar en una narracin creble y bien compuesta, pero adems
habr que atender, como dice Vico, a la naturaleza de las
cosas, las costumbres humanas y el sentido comn, de modo
que lo que se diga que se ha hecho, parezca que necesariamente
se ha hecho de forma natural. Y ya sabemos que lo que nos pa
rece natural nos lo parece porque concuerda con los valores que
admitimos.
Pero se une a esto la conveniencia de hacer la narracin agrada
ble, a fin de que adems de ensear, deleite. Entra aqu la posibi
lidad de dramatizar, es decir, de hacer hablar a las personas de
acuerdo con lo que se espera de cada una (prctica esta tambin
frecuente en el periodismo actual); de describir lugares, personas
y cosas de la forma ms plstica posible: de hacerlos ver, a lo que
se llamaba de forma significativa evidentia, en griego enrgeia...
No se excluye la posibilidad de digresiones, como los ejemplos,
pongamos por caso, siempre que se liguen con el hilo del discur
so y contribuyan al efecto de conjunto. No sera admisible la falta
de transiciones entre digresin y narracin ni el apartarse ms de
la cuenta hasta llegar a perder el hilo. Pero este mtodo admita
alteraciones, sobre todo temporales y en poesa (todava en pleno

75
siglo XVin se denominaba poesa lo que hoy llamamos literatu
ra). En definitiva que las leyes de la narracin tienden a identifi
carse con los preceptos de la clsica potica.
El que sigue es un ejemplo del Pro Milone de Cicern, sij
obra maestra. En los tumultuosos aos finales de la Repblica,
con una Roma sometida a las ambiciones de quienes luchaban
por el poder al frente de bandas armadas, Miln haba matado a
Clodio, pero Cicern se las arregla para presentar los hechos de
forma que parezca justo lo contrario. En la prctica, Cicern se
vio obligado a hablar rodeado de las tropas dispuestas por Pom-
peyo para evitar desrdenes, no estuvo bien, perdi el juicio, y
Miln fue desterrado. Lo que conservamos es su redaccin pos
terior al juicio, que segn parece, supera con mucho las palabras
realmente pronunciadas:

[9.24] Como se hubiera propuesto Publio Clodio atribular a la


Repblica en su pretura con toda clase de crmenes, y viera que
los comicios del ao anterior se retrasaban de tal modo que no
podra desempearla muchos meses, l que no miraba la cate
gora del cargo, como los dems, sino que quera evitar como
colega a L. Paulo, ciudadano de singular virtud, y buscaba un
ao entero para desgarrar la Repblica, retir de sbito su can
didatura y la pas al ao siguiente, no por escrpulo religioso
alguno, sino para tener un ao entero y verdadero, cosa que l
mismo deca, para desempear la pretura, esto es, para subvertir
la Repblica. !
[25] Pensaba que, con Miln como cnsul, su pretura quedara
defectuosa y dbil: vea que ste iba a ser cnsul con el consen
so del pueblo romano; se uni a sus competidores, pero de
modo que l solo diriga toda la candidatura incluso contra la
voluntad de ellos, de modo que toda la eleccin, segn repeta,
la sostena sobre sus hombros; convocaba a las tribus, se inter
pona: inscriba una nueva colonia con la eleccin de los ciuda
danos ms depravados. Cuanto ms revolva las cosas Clodio,

76
tanta ms fuerza ganaba Miln de da en da.
[...] Cuando ve el hombre, el ms preparado para todo crimen,
que [Miln] era segursimo cnsul, y esto lo comprende no
slo por rumores, sino porque muchas veces se declara por los
votos mismos del pueblo romano, empez a actuar a las claras
y a decir abiertamente que haba que matar a Miln. [26] Haba
hecho descender del Apenino unos esclavos salvajes y brbaros
los habis visto , con los cuales haba talado los bosques
pblicos y devastado la Etruria; la cosa no era nada oscura,
pues iba repitiendo abiertamente que no se le poda arrebatar el
consulado a Miln, pero la vida s: esto dio a entender a menu
do en el senado, esto dijo en la asamblea. Incluso preguntndo
le Favonio, varn excelente, qu esperanza le consuma siendo
Miln cnsul, respondi que iba a perecer al tercer, a lo sumo
al cuarto da, palabras de Clodio que Favonio transmiti al
punto a Marco Catn, aqu presente.
[27] Sabiendo entre tanto Clodio pues no era difcil saber
lo que Miln tema que hacer por necesidad, antes del da 13
de las calendas de febrero2, el viaje de todos los aos a Lanuvio
marcado por la ley para nombrar un flamen3, porque era dicta
dor de Lanuvio, l mismo de repente dej Roma el da antes a
fin de organizar una emboscada, segn hay que colegir por los
hechos, delante de una finca suya; y de tal manera dej Roma
que abandon una tumultuosa asamblea que se tuvo aquel da
en la que se echaba de menos su furor, y que nunca hubiese
dejado si no hubiera querido encontrar el momento y el lugar
del crimen. [28] Miln, al contrario, habiendo permanecido en
el senado ese da hasta que se disolvi, se fue a su casa, se
cambi de vestimenta y de calzado, esper un momento mien
tras que su esposa, como suele ocurrir, se prepara: luego parte
en ese momento cuando ya Clodio, si en realidad ese da fuera

2. El 18 de enero.
3. Un sacerdote.

77
a volver a Roma, hubiera podido volver. Le sale al encuentro
Clodio, desembarazado a caballo, sin carro, sin bagaje, sin
acompaamiento griego (como sola) alguno, sin su esposa, lo
que nunca haca; cuando este emboscado nuestro, que haba
preparado este viaje para cometer un crimen, iba en carro con
su mujer, abrigado, y con el gran impedimento, delicado y
fem enil, del acompaamiento de criadas y esclavos jvenes.
[29] Clodio le sale al encuentro ante su finca, casi a la hora
undcima4 o no mucho ms tarde. A l punto muchos le atacan con
dardos desde un lugar elevado; de frente matan al cochero.
Como Miln saltase del carro y, librndose del abrigo, se defen
diera con gran valor, los que estaban con Clodio, desenvainadas
las espadas, parte se dirigi por detrs al carro para atacar a
Miln por la espalda, parte, creyendo a ste ya muerto, empieza a
matar a sus esclavos, que estaban detrs; de stos, los que eran
fieles a su seor, parte fueron muertos, parte, como vieran que se
luchaba junto al carro, no pudieran socorrer a aqul, no slo oye
ran del mismo Clodio que Miln estaba muerto, sino que pensa
sen que era verdad, hicieron (pues lo dir abiertamente, no para
derivar [en otros] el crimen, sino como sucedi) sin mandarlo su
seor, ni saberlo, ni estar presente, lo que cada uno hubiera queri
do que sus esclavos hicieran en tal ocasin. (Trad. ma).

7, 3. La argumentacin

La argumentacin (argumentatio o confirmatio) constituye


verdaderamente el eje del discurso, puesto que por ella demos
tramos la justeza de nuestra posicin; es la sede por antonoma
sia de los argumentos racionales, y por tanto, donde se concen
tra el docere del discurso, sin excluir que haya adems, como
sabemos, argumentos orientados a conmover. Pues, en efecto, al
mismo tiempo que se acusa a X de atentar contra la vida de Y

4. Algo m s tarde de las cuatro de la tarde, pero solares, claro est.

78
33 apoderarse de sus riquezas, el orador se emplear a fondo
acerca de la inmoralidad de la vida previa de X a fin de hacerlo
odioso y creble como acusado. Los ejemplos de actualidad no
escasean: es tctica habitual repasar los precedentes a fin de
defender o destruir a un acusado o a un testigo.
Se distingua en ella dos partes, la positiva, argumentatio,
probatio, o confirmatio, y la confutatio, o refutacin de los
argumentos del contrario.
Vena a veces la argumentacin precedida de una propositio
en la que el orador sintetizaba la quaestio o quaestiones que
defenda procedentes de la narratio previa, y de una partitio o
divisio, es decir, de una especie de sumario en el que el orador
enunciaba de forma esquemtica, por mor de que se le pudiese
seguir ms fcilmente, los puntos que iba a tratar a continuacin
por extenso. El siguiente ejemplo, ya clsico, es del Pro Publio
Quinctio de Cicern (slo hay que tener en cuenta que Horten
sio es el abogado de la parte contraria, encarnada en Sexto
Nevio, y Cayo Aquilio, el juez):

Me fijar unos lmites y trminos fuera de los cuales no podr


salir por mucho que quiera; de modo que yo tenga presente de
qu voy a hablar, y Hortensio a qu va a responder, y t, Cayo
Aquilio, puedas ver ya por adelantado ante tu espritu qu cosas
vas a or. Negamos que t, Sexto Nevio, hayas posedo los bie
nes de Publio Quintio de acuerdo con el edicto del pretor. Sobre
esto se ha estipulado una garanta. Mostrar primero que no ha
habido causa por la que pudieras pretender del pretor poseer los
bienes de Publio Quintio; luego que no has podido poseer de
acuerdo con edicto [alguno]; finalmente que no has posedo. Te
pido, Cayo Aquilio, y a vosotros que estis en el consejo, que
confiis a la memoria con diligencia lo que he prometido. Pues
entenderis ms fcilmente todo el asunto si lo recordis; y me
retiraris fcilmente vuestra estima si intento franquear estos
lmites con que yo mismo me he rodeadq. Niego que haya habi-

79
do causa por la cual pretendiera [poseer]. Niego que haya podido
poseer segn edicto. N iego que haya posedo. Cuando haya
explicado estas tres cosas, concluir. (Pro Publio Quinctio 10.
35-36). (Trad. ma).

Como sabemos, Aristteles introduce la distincin entre prue


bas atcnicas y tcnicas. Las primeras: deposiciones de testigos,
sentencias previas, documentos como los testamentos, que tan
aficionados son a discutir los rtores romanos, se las encuentra
el orador hechas ya, aunque ha de saber integrarlas en la causa.
En cuanto a las tcnicas, segn Aristteles, que es quien funda
la argumentacin retrica, se debe distinguir entre silogismos
retricos o entimemas, indicios (tekmeria), y ejemplos.
Todos recordamos esquemas como: Si todos los hombres son
mortales, y todos los australianos son hombres, entonces todos
los australianos son mortales5. El silogismo es algo as como
una regla de clculo encaminada a pasar de lo conocido a lo des
conocido, de modo que si se aplica rectamente producir resul
tados fiables. Siempre que se parta de premisas ciertas, la con
clusin ser verdadera. Y ello porque si el sujeto todos los
australianos, est incluido en el de todos los hombres, le ser
aplicable el predicado son mortales, por aquello de que si A es
predicado de todo B y B es predicado de todo C, A ser predica
do de todo C. La lgica formal moderna no procede de otro
modo. En el silogismo tenemos que ver con enlaces entre un par
de premisas tales que necesariamente se siga una conclusin. Y
dado que para Aristteles el modelo de ciencia es un saber por
causas segn relaciones de necesidad, el silogismo es sin ms el
instrumento de la ciencia.

5. Sigo un ejemplo del Diccionario de Filosofa de Ferrater Mora


(Madrid: Alianza, 1986IV: 3034), que critica el ejemplo tradicional Todos
los hombres son mortales, Scrates es hombre, Scrates es mortal,
como falso silogismo.

80
Pero qu ocurre cuando lo que se discute no son premisas
indudables sino tesis o hiptesis (latn: quaestiones), esto es,
afirmaciones problemticas acerca de las cuales se puedan dis
cutir posiciones enfrentadas? En muchos casos no podremos
alcanzar una conclusin indubitable, sino, todo lo ms, convin
cente y creble por apoyarse en lo que sucede las ms de las
veces, que es a lo que llamamos lo verosmil. Al silogismo que
trabaja con premisas slo probables y que produce conclusiones
verosmiles (y con frecuencia saltndose algn paso) se le llama
entimema6, nombre del silogismo retrico ms frecuente: No
fumes, que te vas a matar. Donde lo que de verdad se quiere
decir es: (1) Fumar produce cncer, (2) 1 cncer es una
enfermedad mortal, (3) Luego fumar es suicidarse. No hace
falta ser un genio para ver que mientras que el silogismo de
Scrates es irrefutable, ste se refuta fcilmente arguyendo que
no necesariamente fumar produce cncer, y que dado que en la
vida hay muchos otros riesgos que asumimos, no es ninguna
locura preferir el placer que proporciona fumar a un riesgo
puramente hipottico. Recurdese el divertido argumento de
hace unos aos de Femando Savater: a nadie se le ha ocurrido
prohibir circular en automvil, a pesar de que la conexin entre
trfico y accidentes es indiscutible, y, sin embargo, hay toda
una cruzada antitabaco basada en una relacin tabaco-cncer
mucho menos segura. En conclusin, si un argumento viene a
ser un planteamiento, el mtodo correspondiente es el silogismo
como forma perfecta de razonamiento, y el entimema, tambin
llamado epiquerema, su forma imperfecta. Pero una cosa es el
mundo de los ejemplos esquemticos y otro el del discurso retri

6. Aunque la tradicin quiere que se entienda por entimema el silogismo


al que falta una premisa, segn Bumyeat tal definicin procede del estoicis
mo y lo ortodoxamente aristotlico es la distincin apuntada entre silogis
mo de premisas ciertas y silogismo retrico el entimema de premisas
slo probables.

81
co, en el que los rtores advertan que el entimema de tres partes
poda, o bien hacerse conciso y de miembros contrapuestos, como
el ejemplo del tabaco citado, o bien enriquecerse y complicarse
con otras hasta llegar al esquema de cinco partes, algo as como
esto:

A la Iglesia se la quema callada en todo, muda, que se plegase a


los poderes de este mundo, que no inquietase a estos mismos
poderes, bajo el pretexto de que han recibido una legitimidad de
apoyos ms o menos mayoritarios. Qu, si no, indican reaccio
nes de personas y medios pblicos ante determinadas homilas y
escritos o declaraciones recientes de Obispos? Qu, si no, indi
can las amenazas al mantenimiento o sostenimiento de la Iglesia
por parte de algunos, de todos conocidas? (De una homila del
arzobispo de Toledo, segn ABC de 16 de agosto de 2004, p. 32).

El autor de la crnica, Jess Bastante, no reproduce el texto


completo de la homila pero s abundantes citas, que vienen a
concluir en el pasaje citado. En el conjunto, se reconoce la
estructura:

P roposicin: Los poderes de este mundo quieren acallar a la


Iglesia y que se pliegue a ellos.
Demostracin de la proposicin: Para lo cual se apoyan en la
legitimidad de apoyos ms o menos mayoritarios. <
Asuncin: Pero la Iglesia representa otra legitimidad7, inquie
tante para esos poderes.

7. Que no hace falta decir que no es la democrtica, sometida al juego de


las mayoras. Aunque es fcil contraargumentar, y lo hizo en el ABC del
da siguiente Manuel Martn Ferrand, nada sospechoso, que es una extraa
persecucin la que tolera tan apocalpticos pronunciamientos. Aparte de
que en la propia Iglesia hay no pocas voces que no se reconocen en ese dis
curso, para la sociedad civil no puede haber otra legitimidad que la inma
nente de los apoyos ms o menos minoritarios, es decir, la democrtica,

82
Confirmacin de la asuncin: De ah las reacciones de perso
nas y medios pblicos contra determinadas homilas y declara
ciones de los obispos (contra el aborto, el matrimonio entre
homosexuales, y ,1a experimentacin con clulas embrionarias,
citados anteriormente).
A m plificacin de la confirmacin. Por eso las amenazas al
mantenimiento de la Iglesia, que confirman una campafia enca
minada a despedazar a la Iglesia, cuando proclama la ver
dad, aun a costa de persecucin, cuando lo apuesta todo por el
hombre y seala que su camino es el hombre. Esto no se
tolera y, en consecuencia, viene el acoso, la descalificacin o la
persecucin misma.
Conclusin. La Iglesia no debe callar ante la sociedad actual que
ha implantado una cultura de muerte que trata de secar las fuen
tes de la vida humana o de eliminarla legalmente antes de nacer
o si se considera intil, o de manipularla con otros fines.

Dado que el mbito de la retrica es el de lo discutible, f


cilmente el entimema se desliza para convertirse en falacia o
sofisma: (1) La virginidad produce cncer, (2) vacnate, de
parecida forma gramatical y parecidas presuposiciones al enti
mema del tabaco, pero claramente un chiste, porque si el nexo
entre fumar y cncer es probable, el que hay entre virgini
dad y cncer slo existe porque lo pone el que emplea la
frase. Por cierto que hay un verbo griego tthemi que significa
colocar, poner, de donde viene precisamente tesis, aquella
afirmacin que se pone en el discurso para defenderla o reba
tirla; como la quaestio latina se relaciona con el verbo quaero,
preguntar, investigar.
Algunas retricas clsicas o posteriores aadan a este trata-

en nombre de la cual se ha de legislar para la totalidad de los ciudadanos y


no segn el particular criterio de creencia especfica alguna.

83
miento diferentes tipos de argumentos adems del entimema,
como la induccin, el dilema, o el sorites.
La induccin generaliza a partir de casos particulares, lo que
los antiguos llamaban de las especies al gnero, aquellas afir
maciones de alcance limitado de las que, sumadas, se puede
extraer una conclusin que las rene todas. Si nada como un
pato, vuela como un pato y se alimenta como un pato, proba
blemente es un pato. En la induccin siempre hay un salto,
como aprendi muy bien el pavo inductivista en el ejemplo de
Russell, que del hecho de que durante aos a medio da llegase
el granjero y le diera de comer, indujo que medio da es la
hora de comer. Se llev el gran susto cuando el 24 de diciem
bre el granjero lleg pero para torcerle el cuello y convertirlo
en cena. El siguiente es un ejemplo clsico, en el que una serie
de casos particulares confirma la afirmacin general que rema
ta el fragmento:

Cumple por tus virtudes tu triste papel,


la difcil gloria progresa por un camino abrupto.
Quin conocera a Hctor si Troya hubiese sido feliz?
Por las desgracias pblicas se abre el camino de la virtud.
Tu arte, Tifis8, es superfluo, si la mar no est agitada;
si los hombres estn sanos, tu arte, Febo9, est de ms.
Escondida, desconocida de los buenos tiempos,
la virtud se manifiesta y se afirma en la desgracia

(Ovidio, Tristes, IV 3, 73-80; trad, ma)

En el dilema se acorrala al contrario mediante una disyuncin


excluyente igualmente negativa para l, de forma que si preten
de eludir un lado, caiga en el otro. El ABC del 16 de agosto de

8. Prim er piloto de los argonautas.


9. Apolo, patrono de los mdicos.

84
2004 titula uno de sus editoriales Un anlisis muy poco sol
vente (p. 4), y termina su penltimo prrafo con un buen ejem
plo. Se trata de un informe socialista presentado en el Congreso
en el que se augura un importante deterioro de la situacin eco
nmica, y dice: Quiz los socialistas se estn poniendo la
venda antes de la herida por si se produce un empeoramiento de
la economa espaola achacable a su propia poltica. Por otra
parte, y si tan psimo es el panorama, la opinin pblica debera
preguntarse cmo el Gobierno no suspende sus vacaciones y se
pone inmediatamente a trabajar en una solucin que pueda
paliar los efectos de la subida del precio del petrleo.
El sorites es un tipo de razonamiento que se atribua a los
estoicos, y que va avanzando por medio de pasos pequeos, de
manera que si se concede cada uno de ellos, inevitablemente se
habr de conceder el final. El siguiente es un ejemplo ciceronia
no, de la quinta Tusculana: Que slo es bueno lo que es hones
to, de esta manera se prueba: sea lo que sea lo que es bueno, eso
hay que buscar; pero lo que hay que buscar, eso hay que apro
bar, y lo que hay que aprobar, eso sin duda hay que tener como
grato y acepto: as que tambin hay que atribuirle la dignidad.
As pues todo lo bueno es digno de loa. De lo que se sigue que
lo que sea honesto, slo eso es bueno.
En cuanto a los indicios o tekmria (en trminos aristotlicos,
en general smeia, latn signa) son, como muchas pruebas atc-
nicas, objetos perceptibles por los sentidos que acompaan a un
estado de cosas (Lausberg 358). El orador no los crea, pero, a
diferencia de las pruebas atcnicas, no dicen de por s relacin
con la causa, que debe ser justificada por el orador. El ejemplo
de Quintiliano, traduccin del aristotlico, es brutal y directo:
haber parido la mujer es signo indudable de que no es virgen.
Claro que hay signos dudosos y discutibles, y hace bien Laus
berg ( 365) en recordar cunto juego ha dado en la literatura
europea la observacin de las reacciones fsicas como signos de
la pasin amorosa. De nuevo hay ejemplos de inversin humo

85
rstica muy interesantes en el Quijote, en I, xxxi, y de nuevo y
sobre todo en , x.
Los ejemplos constituyen el tercer tipo aristotlico de prueba.
La doctrina clsica los considera como un caso de induccin
imperfecta, que procede de lo singular a lo singular. En efecto,
es un caso exterior a la causa cuya relacin con algn hecho o
momento de sta debe ser justificada por el orador, pero que si
est bien escogido reviste indudable valor persuasivo. Otro
ejemplo clsico, de Cicern en el Pro Milone: Niegan que sea
lcito ver la luz a aqul que diga que ha matado a un hombre:
pero en qu ciudad hay hombres tan estpidos que discutan
esto? no es en sta que vio el primer juicio de pena capital con
tra M. Horacio, fortsimo varn, que, an no libre la ciudad10, fue
liberado, sin embargo, por los comicios del pueblo romano, aun
que dijo que por su propia mano haba matado a su hermana?
El material de los ejemplos se toma de fuentes histricas, como
en el caso de Cicern citado, que recurri a Tito Livio; o de
fuentes literarias. No lejos del ejemplo se halla el recurso a las
auctoritates, en otros trminos a las citas. La cita es tanto respal
do de la propia posicin por medio de autores valorados como
ostentacin de cultura. No escasean los diputados que suplen su
carencia de lecturas con el diccionario de citas, o que se creen
obligados a incursiones por terrenos literarios que no practican
por lo general, lo que ha producido a veces efectos chuscos que
no hace falta recordar aqu.
Veamos ahora el comienzo de la argumentacin o confirma
cin del Pro Milone que ya conocemos, en el que se puede apre
ciar el encadenamiento de los argumentos de Cicern. Dado que
es imposible negar que Miln haya matado a Clodio, Cicern

10. An no libre de la monarqua, es decir, antes de la Repblica, Hora


cio mat a su propia hermana, enamorada de uno de los Curiados, enemi
gos de Roma. La ciudad le absolvi de su crimen porque no vio en l sino
patriotismo.

86
quiere demostrar que aqul no ha hecho ms que defenderse,
puesto que es ste el malvado y el que pensaba beneficiarse de la
muerte de Miln; ms adelante aadir que se debe incluso agra
decer a Miln que haya liberado a la patria de la amenaza que
para ella representaba Clodio. Todo lo cual, si se recuerda, viene
ya preparado por el sesgo el color de la anterior narracin:

32. Pero, cmo se puede probar que es Clodio el que h pre


meditado la agresin contra Miln? Basta con ensear (docere)
que, tratndose de un monstruo tan audaz, tan criminal, tena un
gran motivo, que conceba una gran esperanza en la muerte de
Miln, que le sera de gran provecho. Valga as lo de Casio a
quin beneficia la accin? (cui bono fuerit) para estas perso
nas, aunque los buenos no son impelidos por ningn beneficio
al delito, a menudo los sinvergenzas por uno pequeo. Ahora
bien, muerto Miln, Clodio consegua esto: no slo no ser pretor
con aqul como cnsul que le impedira crimen alguno, sino
incluso ser pretor con aquellos cnsules de los que, aun no ayu
dndole, esperaba su connivencia para eludirles en los furores
que meditaba; cuyos intentos segn l calculaba no desea
ran reprimir si pudiesen, cuando pensasen que le deban un tn
gran beneficio, y si quisiesen, a duras penas podran quebrantar
la audacia ya corroborada por larga prctica de un hombre tan
criminal. 33. En verdad, jueces sois los nicos en ignorar, vivs
en esta ciudad como extranjeros, se pasean vuestros odos y no
ha llegado a ellos noticia tan difundida, qu leyes :si hay que
llamarlas leyes y no antorchas incendiarias para la ciudad, peste
para el estado iba a imponemos a todos y a marcamos?
[...]
34. Habis odo, jueces, cunto interesaba a Clodio que Miln
fuera muerto; volved ahora vuestros espritus hacia M iln.
Qu le interesaba a Miln de la muerte de Clodio? Qu era
aquello por lo que, no dir cometera, sino deseaba Miln el
crimen? Clodio era un obstculo para la ambicin de Miln al

87
consulado. Pero Miln iba a ser elegido incluso con esa oposi
cin, incluso iba a ser elegido ms todava por eso, y yo no era
para l mejor agente electoral que Clodio". Recomendaba a
Miln ante vosotros, jueces, el recuerdo de sus mritos hacia el
estado y hacia m mismo, le recomendaban nuestras lgrimas y
preces que entonces sent que os conmovan vivamente, pero
mucho ms le recomendaba el temor de los peligros que nos
amenazaban. Pues quin de los ciudadanos poda representar
se la pretura de Clodio sin el mximo temor de una revolucin?
Ahora bien, veais que sera as si no hubiera un cnsul que se
atreviese y pudiese ponerle freno. Puesto que el pueblo romano
entero crea que ese slo poda ser Miln, quin dudara en
librar al estado del miedo y del peligro con su voto? Pero
ahora, suprimido Glodio, Miln ha de apoyarse en los medios
acostumbrados para mantener su dignidad; aquella gloria sin
gular y reservada a l solo, que cotidianamente creca al que
brantar los furores clodianos, ha cado ya con la muerte de Clo
dio. Vosotros habis ganado al no haber ningn ciudadano a
quien temer; ste ha perdido la ocasin de ejercitar su valor, un
sufragio seguro para el consulado, la fuente inagotable de su
gloria. Y as el consulado de Miln, que vivo Clodio no poda
venirse abajo, slo despus de muerto ste ha empezado a
intentarse. A s que no slo no aprovecha en nada a Miln la
muerte de Clodio, sino que incluso le perjudica. (Trad. ma).

La parte negativa de la argumentacin era la confutatio, lo


que hoy llamaramos refutacin de la argumentacin del contra
rio. Se consideraba, en general, que es ms fcil acusar que de
fenderse, puesto que a pesar del principio de que se es inocente
en tanto que no se demuestre lo contrario, parece que el mero

11. Recurdese el comentario, en las ltimas elecciones catalanas, de que


la mejor campaa a favor de Carod Rovira, el candidato de ERC, la hizo el
PP a raz de la entrevista de aqul con ETA.

88
hecho de ser acusado siempre deja una cierta huella. Mejor que
un repaso a lo dicho ser presentar cmo vea el asunto Giam
battista Vico, excelente conocedor de los clsicos:

Atacamos el punto principal si los restantes argumentos depen


den de l como los anillos de una cadena; muchos a la vez,
cuando son dbiles; de uno en uno los ms fuertes, aunque muy
a menudo desembaraza al acusador acumular argumentos, al
acusado disolverlos. Lo que se acostumbra a considerar en la
refutacin de cada argumento vuelve aqu todo junto: que el
orador se indigne por las falsedades, desprecie las cosas dudo
sas, retuerza las contrarias, se admire de las absurdas, insulte
las presunciones, traiga las comunes a su terreno, se ra de las
inadecuadas, remueva las que no vienen a cuento, rechace las
vanas, se burle de las dbiles, desmonte las inconsistentes, pase
a travs de las demasiado sutiles. Y debilite las verdaderas con
otras verosmiles; si no puede, les oponga otras igualmente ver
daderas; si ni para esto hay lugar, oculte las que tiene en contra
y se detenga en lo que le ayuda. Si ni esto se presenta en su
auxilio, vea si puede dispersar con la risa las cosas que no
puede romper seriamente, com o hizo Cicern en el discurso
P ro C aelio (Giambattista V ico, Institutiones O ratoriae, 32;
trad. ma).

Todava habra una ltima cuestin que abordar aqu y es en


qu orden disponer los argumentos. El problema consiste en que
unas veces es preferible poner los argumentos ms fuertes por
delante, y proteger tras ellos los dbiles; otras, al contario, se
trataba de escalonar los argumentos dbiles hasta culminar en
los ms fuertes; finalmente, caba la posibilidad de lo que llama
ban orden nestreo o nestoriano, tomado supuestamente del
orden de batalla que propone el anciano y sabio Nstor en la Ili
ada, y que dispone a los ms fuertes al principio y al final, y
encierra a los dbiles en medio, como apoyo de los fuertes.

89
7.4. La peroracin

La peroracin o eplogo es el cierre del discurso y su funcin


es doble, de una parte garantizar que quedan en el espritu de los
oyentes los principales argumentos que quede el aguijn, en
expresin ciceroniana, lo cual se lograba mediante Una breve
recapitulacin de los principales argumentos, breve, porque en
caso contrario arriesgara repetir el discurso y producir tedio.
Una recapitulacin no es un resumen. De otra parte, la perora
cin es el lugar ideal para dar rienda suelta a los afectos, tanto
para intentar emocionar a favor de nuestra posicin como para
indignar por la contraria. En el siguiente ejemplo, del Pro Milo
ne, Cicern recurre abiertamente al patetismo, sin excluir la fic
cin de un dilogo con el acusado (reproduzco la seleccin de
pasajes que hizo Vico en su manual de retrica):

92. Pero ya es bastante sobre la causa, e incluso demasiado


quiz fuera de la causa Qu resta sino que os ruegue y os
suplique, jueces, que concedis a un varn fortsimo esa miseri
cordia que l mismo no implora, y que yo, a pesar de su repug
nancia, imploro y solicito con insistencia?
[...] 93. A m, jueces, me matan, me producen mortal angustia
estas palabras de Miln, que oigo continuamente y a las que
asisto cada da.: Prosperen, dijo, prosperen mis conciudada
nos; estn a salvo, florezcan, sean felices; permanezca en pie
esta ciudad preclara, para m patria carsima, no importa lo que
haya merecido de m; disfruten de una repblica tranquila mis
conciudadanos sin m (puesto que a m no me es lcito con
ellos), pero gracias a m. Yo ceder y me ir. Si no me es lcito
gozar de una patria benvola, al menos estar privado de una
ingrata, y en la primera ciudad que toque, libre y de buenas cos
tumbres, all descansar. [94] Oh trabajos mos dice M i
ln en vano emprendidos! Falaces esperanzas! Cavilacio
nes inanes! [...] Habindote yo devuelto a la patria (pues

90
conmigo lo comenta muy a menudo), iba yo a pensar que en la
patria no habra lugar para m? Dnde est ahora el senado al
cual hemos apoyado? dnde aquella clase de los caballeros,
aquella, digo, la tuya12? dnde el favor de los municipios?
dnde las voces de Italia? dnde, en fin, Marco Tulio, aquella
voz y defensa tuya, que ha sido auxilio de tantos? Acaso a m
solo, que tantas veces por ti m e ofrec a la muerte, en nada
puede ayudarme?
[...] 100. Slo un consuelo me sostiene en este momento, Tito
Annio, que no te ha faltado de mi parte ninguno de los debreres
del amor, de la aplicacin, de la piedad. [...] Qu resta ya?
qu tengo que decir? qu hacer por tus mritos hacia m, sino
llevar como ma esta fortuna tuya, sea la que sea? N o la recha
zo, no la deniego, y os pido, jueces, que los beneficios que me
habis concedido, o los acrecentis con la salvacin de ste, o
los veis extinguirse con su ruina. [...] 101. Vosotros, jueces,
de qu espritu seris? conservaris la memoria de Miln y le
rechazaris a l mismo? Ser expulsada de la ciudad una vir
tud tan grande? exterminada? desterrada? [...] 102. Desgra
ciado de m! Infeliz! T pudiste, Miln, volverme a llamar por
medio de stos a la patria, no podr yo retenerte a ti en la
patria por medio de estos mismos?Qu responder a mis hijos,
que te tienen por otro padre? y a ti, Quinto, hermano, que
ahora ests lejos, que compartiste mi suerte de aquellos tiem
pos? que no he podido conseguir la salvacin de Miln por
medio de aqullos por los que l consigui la nuestra? Y en
qu causa no lo he conseguido? En una que es grata a todos.
De quines no he podido? D e esos que han descansado ms
con la muerte de Publio Clodio. Y con quin como abogado?
Conmigo. [...] 103. Ojal hicieran los dioses inmortales (lo
dir con tu permiso, patria) que no slo viviera Publio Clodio,

12. Cicern perteneca al orden ecuestre o de los caballeros. El orador


finge que Miln le est hablando.

91
sino que fuera incluso pretor, cnsul, dictador, antes de que
viera yo este espectculo! 104. Oh dioses inmortales, qu
hombre fuerte y digno de que vosotros lo salvis, jueces! En
absoluto, ha dicho; aqul13habr pagado el castigo que deba;
soporte yo, si es necesario, el que no debo. Este hombre, naci
do para la patria, dnde, si no en la patria, va a morir, o en qu
azar, si no es por la patria? Retendris los recuerdos de su
nimo, y sufriris que no haya en Italia sepulcro alguno de su
cuerpo? Expulsar de la ciudad cada uno con su sentencia a
Miln, a quien, expulsado por vosotros, todas las ciudades lo lla
marn para s? 105. Oh tierra feliz aquella que acoja a tal hom
bre! Ingrata sta, si lo expulsase! Desgraciada, si lo perdiera!
(Trad. ma).

13. Se refiere a Clodio, de cuya muerte, como se recordar, se le acusa.

92
8. La elocucin

La elocucin se ocupa de vestir con palabras los argumentos


o ideas que hemos encontrado y organizado convenientemente.
Pues hablar es expresar lo pensado y si no hay tal manifestacin
externa, todo lo anterior queda en nada. Aparte ya de que segn
se habla o se escribe vienen a la mente cosas antes no pensadas,
como sabe todo aqul que lo haya intentado alguna vez. Hablar
o escribir es lo definitorio, y sin palabras no hay orador. Era un
lugar comn relacionar elocutio con el verbo loquor, yo ha
blo, y concluir que la elocuencia lleva su nombre sobre todo de
la elocucin. Porque cualquier hombre sensato decan sera
capaz de encontrar algo que decir y de ordenarlo, pero slo el
orador de decirlo con las palabras justas. En conjunto, y eri tr
minos actuales, las cuestiones ms relevantes de que se ocupaba
la elocucin eran el ornato mediante figuras, el ritmo de la
prosa, y la teora de los estilos.
La elocucin se estructura en forma de virtudes y vicios. Si se
trata de hablar bien, hay que hacerlo con correccin, claridad, or
nato y adecuacin (latinitas, perspicuitas, ornatus, aptum). Na
turalmente, lo que los rtores latinos llamaban latinitas para
nosotros sera buen castellano o correcto castellano , pa
ra los griegos era ellenisms. Este era un ideal comn con la gra
mtica, que para los antiguos no pretenda describir o explicar
el funcionamiento de la lengua sino que era el ars recte dicendi
(arte de hablar correctamente), como la retrica el ars bene
dicendi, en el sentido que ya conocemos. De ah que, dado que

93
consideraban este ideal previo a la retrica propiamente dicha,
no se extendieran mucho en l, y reservasen la mayor atencin
al ornatus. Pues tenan claro que hablar gramaticalmente no es
lo mismo que hablar en buen latn, y que esto ltimo no se
aprende a fuerza de reglas gramaticales sino de leer a los bue
nos autores. Por ejemplo, estoy hambriento es tan acorde con
la gramtica como tengo hambre, pero lo castellano es lo
segundo, mientras que lo primero se extiende como traduccin
pedestre del ingls introducida por va cinematogrfica. Y no
menos pedestre calco, pero gramatical, es decir tengo veinti
cinco por tengo veinticinco aos; para no hablar de extraos
posesivos y pasivas como fue herido en su mano en vez de se
hiri en la mano. Como el pie de foto de El Pas (9 de agosto
de 2004, pg. 49): Edume Pasabn acciona sus manos mien
tras narra su aventura, en vez de acciona las manos, porque
de quin van a ser las manos, del vecino, cuando la foto mues
tra sin discusin que son las suyas?
Se entiende que el ideal lingstico de la retrica es conserva
dor y muy selectivo en cuanto a innovaciones, que deban regir
se por el criterio de los autores consagrados como modelos. As,
desde muy pronto, la escuela antigua fij un canon de oradores,
poetas e historiadores a los que leer. Hoy en da, y visto lo que
estamos haciendo con el idioma precisamente los cultos o
supuestamente cultos, la correccin no se puede dar sin ms por
supuesta. Dado que al lector los ejemplos del latn le dirn poco
o nada, usaremos otros ms familiares.
Veamos algunos, que daran escalofros a los antiguos. Todos
sabemos que hay gente que nunca descubre nada, porque sola
mente lo detecta, o a la que nunca le impresiona nada porque
slo le impacta, que no ve, porque ms bien visualiza. Nada
se mejora, sino que se optimiza, y las medidas polticas no se
ponen en prctica sino que se implementan, por lo mismo que
las frases no expresan ideas sino que las vehiculan (desafo al
lector a decir la primera persona del presente de indicativo del

94
verbo de marras). La Junta de Andaluca podra tener una Secre
tara de Medio Ambiente, pero prefiere tener una Agencia de
lo mismo, en ingls traducido Imbuidas de parecido entusiasmo
por los idiomas, en las universidades espaolas hay, de nuevo a
la inglesa, reas de conocimiento. Para que no salga slo el
ingls a relucir, no subrayaremos sino que remarcaremos, en
francs, y emplearemos materiales en nido de abeja, como si
no hubiera panales. Espaa no se desertiza, es poco, sino que se
desertifica (creo que hay cientficos a los que ha gustado el
doblete y lo emplean incluso como distincin tcnica). Ntese
que en todos estos casos Se atenta contra el idioma por emplear
trminos innecesarios ms o menos extraos o superfluos, pero
se trata siempre de palabras aisladas.
Porque hay una segunda posibilidad. Quiz su hijo o hija coja
ttia l bolgrafo eh el instituto, pues podr encontrarse un infor
me del pedagogo de acuerdo con el cual padece de deficiente
aprensin del util grfico. Y si despega de Barajas con un par
de horas de retraso, como es preceptivo, y despus de aguantar
los malos modos del personal de tierra de Iberia, podr or la
voz del comandante diciendo que va a optimizar sus niveles de
vuelo para intentar ganar tiempo. Claro que tambin puede
ocurrir que no le den caf porque la cafetera est inoperativa,
en vez de estropeada o fuera de servicio. En estos casos ya no es
cuestin de una palabra sino de una frase o de una construccin
completa.
Los rtores se dieron cuenta muy bien de la doble posibilidad
de disparatar. Contra la pureza del lenguaje se puede atentar,
afirmaron, de dos maneras: in verbis singulis, esto es en pala
bras aisladas, y en construcciones, in verbis coniunctis. El pri
mer tipo es lo que se llama barbarismo, puesto que para los
griegos, que no se andaban con bromas en esta materia, eran
brbaros cuantos no hablaban como ellos; los romanos practica
ron un mayor ecumenismo debido a la extensin de su imperio.
A las faltas de construccin se las llamaba solecismos. Como

95
pasa siempre, la frontera entre una y otra categora no es clara;
en general, entran en los solecismos adems de los ejemplos
citados los errores de construccin gramatical. Por ejemplo, los
pleonasmos o palabras innecesarias, eso de que no pueda haber
levante fuerte en el Estrecho, sino en el rea del Estrecho; o
barbaridades como lo del Plan nacional sobre drogas, que
debera ser contra las drogas, ya que sobre las drogas, en
buena lgica, sera para su mejor distribucin y consumo.
Hemos odo a Hilario Pino decir sin pestaear que el embajador
fue disparado al salir, en vez de al embajador le dispararon al
salir, y hay en Zaragoza una comarca que ha decidido llamarse,
de nuevo en ingls, Altas Cinco Villas, en vez de Cinco Villas
Altas, sin acordarse de que no se nos ocurre contrastar el *Cen-
tral Banco con el *Popular Banco. Y la Junta de Andaluca hace
unos aos remataba en el BOJA los nombramientos con la cho
cante frmula Vengo a nombrar, en vez de Vengo en nom
brar. Pero hay que hacer una observacin, y es que el pensa
miento retrico es dialctico, y los vicios pueden convertirse en
virtudes. As que cuando Elvira Lindo, escritora que sabe lo que
se hace, dice: La quiero mucho, oyes, pero tambin tengo que
defenderme, y la dije, no hay que ver all solecismo alguno, sino
recreacin intencionada de un supuesto madrileismo coloquial.
Cuando Sofa Mazagatos confundi estar en el candelera
con estar en el candelabro, los mismos periodistas que dicen
ataque sobre Bagdad en vez de atacar Bagdad o ataque
contra Bagdad, se apresuraron a despellejarla figuradamen
te , ignorando que una inocente prevaricacin lingstica deja
intacta la estructura del idioma, mientras que los atentados con
tra su gramtica lo daan seriamente. Hasta ese extremo hemos
perdido el sentido de lo correcto. Una institucin como la Aca
demia debera luchar por mantenerlo, pero ha admitido en el
DRAE anglicismos puros y duros tan innecesarios como imple-
mentar, al tiempo que era incapaz de producir una gramtica
normativa, por lo que en esta materia el lector har bien en acu-

96
dir al tan celebrado como poco respetado El dardo en la pala
bra, de Femando Lzaro Carreter.
Para lo que sabemos del mundo antiguo, el problema era bas
tante diferente, dado que el latn era la lengua dominante en el
Mediterrneo, las clases cultas eran bilinges (hablaban indistin
tamente griego y latn, sobre todo en el Mediterrneo oriental), y
el gusto idiomtico, sobre todo en latn, era ms bien conserva
dor. Por eso hablamos hoy de latn vulgar, el hablado corriente
mente, de donde proceden romances como el portugus, el cata
ln, el castellano, el francs, el italiano, o el rumano, frente a la
lengua culta fijada por escrito, que es la lengua de los rtores.
Cmo resolvan stos el problema de la elocucin? En cuan
to a la correccin, la gran polmica era entre analogistas y ano-
malistas. Los defensores de la primera postura preferiran decir
regular pero incorrectamente and, de andar, y se estrellaran
con la consideracin de anduve como forma correcta, por lo
que de hecho se impuso el compromiso entre regirse por el uso
(usus o consuetudo, costumbre) y por la auctoritas, lo que hoy
llamamos el uso de los buenos escritores. Lo que no prohiba
apartarse de lo habitual para introducir arcasmos, neologismos
o extranjerismos, pero por razn de ornatus.
La segunda virtud de la elocucin era la perspicuitas, lo que
tambin llamaban escribir plane, es decir, con claridad, basada en
el uso del verbum proprium y de la correcta construccin grama
tical. Se supona, de acuerdo con la consuetudo, que a las cosas
les corresponda una palabra que las nombraba con justeza. De
modo que hablar o escribir con propiedad es emplear aquellas
palabras que dan la impresin de ser insustituibles. Es lo que
Machado atribuye a su Juan de Mairena, que cito de memoria:

A ver, Martnez, ponga en lenguaje potico: Los ejemplos


consuetudinarios que acontecen en la ra.
Lo que pasa en la calle.
Sobresaliente.

97
O lo de nuestro Cervantes: Llaneza, muchacho, no te encum
bres, que toda afectacin es vana (DQ II, xxvi). Es claro que,
mientras que, volviendo a Juan de Mairena, la primera versin
de la frase pide a gritos sencillez, es decir, sustitucin de lo
afectado por las palabras propias, difcilmente se puede sustituir
nada en la segunda versin, como no sea para, huyendo de la
propiedad, complicarla. Naturalmente, la impropiedad puede
combinarse con el barbarismo, como por ejemplo en la mana
de hablar de puntos de venta en vez de tiendas o comer
cios, que es lo que pide el idioma. Por otra parte, no slo se
atenta contra la claridad en palabras sueltas sino por mala cons
truccin, lo que no necesariamente ocurre siempre por extranje
rismo. Todo el mundo sabe que el lenguaje jurdico es aficionado
al gerundio, a la subordinacin y a la acumulacin de precisiones
que convierten los escritos en autnticas muestras de una jerga
incomprensible para el profano. Aunque si de jerga incompren
sible se trata, pruebe el lector a hablar o a leer a la mayor parte
de los informticos.

8.1. El ornato

Cmo se compaginan los ideales de correccin y claridad


con el ornato, necesario para la dignidad del discurso? La res
puesta aristotlica es la ms clara: que el discurso sea claro sin
ser pobre, y adornado sin ser oscuro (1404b 1-5). En efecto, el
uso constante del verbum proprium evitar cualquier oscuridad
pero acabar por resultar pobre; adems de que hay otro criterio
retrico, el de lo aptum, lo adecuado, que nos ensea que hay
situaciones y gneros discursivos que piden mayor elevacin
que otros (de ah lo inadecuado del preciosismo seudocientfico
del informe pedaggico, frente a lo adecuado a sus ideas del
tono de la homila arriba citado). A cambio, el ornato, que ga
rantiza la elevacin, produce oscuridad, como saban muy bien
los enemigos de Gngora. Con que la solucin es encontrar el

98
punto que cumpla el requisito arriba enunciado: claridad sin
pobreza y ornato sin oscuridad. Es sabido que la tica aristotli
ca es una moral de la mesots, del justo medio, y ese criterio se
proyecta tambin en,el mbito del estilo.
La funcin del ornato se relaciona con el deleite, uno de los
fines del orador, de ninguna manera independiente del efecto de
persuasin que se quiere conseguir. Pues el que habla bien es ms
fcil que se gane al auditorio. Los rtores saban bien que a la
posibilidad misma de convencer no le era indiferente la forma de
decir las cosas: pertenece a la esencia misma de la retrica la con
viccin de que el mejor discurso triunfa con ms facilidad. Lgi
camente la siguiente pregunta sera entonces: cmo adornar?
La respuesta es compleja. En primer lugar, no son indiferen
tes las res, los asuntos de que se trata. Recordemos el discurso
de Pericles: est en juego la salvacin misma de Atenas en la
guerra contra Esparta, que Tucdides presenta como la mayor
vista hasta entonces. En consecuencia, eleva el tono para justifi
car la idea de que Atenas es la escuela de Grecia y, como tal,
merece que se d la vida por ella (ntese que Pericles no apela a
la identidad tan en boga hoy, sino que justifica su tesis por el
hecho de que en Atenas es posible la vida mejor y ms libre
para los ciudadanos). Es claro que temas de discurso como el
Elogio de la mosca, practicado como ejercicio por los rtores
de la Antigedad tarda no revestan las mismas caractersticas
(si el ttulo suena raro, basta recordar el poema de Machado a
las moscas). Pero adems de la dignidad del tema en s el
ornatus espiritual, que dice Lausberg ( 539) se recomendaba
proveerse de abundancia de ideas y argumentos, en la confianza
de que a ms argumentos disponibles, ms palabras vendran.
En conjunto, pensaban, hay cualidades como un cierto color y
savia propios que no son de un lugar especfico, sino del con
junto, y ah entraban series de calificaciones como que sea
grave, agradable, culto; que sea noble, admirable, adornado; que
tenga pensamientos y patetismo.

99
En cuanto a las palabras, la cuestin se puede descomponer en
dos aspectos: seleccin lxica y figuracin. El primer aspecto se
relaciona directamente con el decoro. No empleamos el mismo
lxico en unas circunstancias que en otras, y no era ni es lo
mismo no debera serlo al menos la taberna que la tribuna
del orador. No es lo mismo, aunque digan lo mismo, mentir que
faltar a la verdad, ya bastante fuerte, y el insistente y mutuo
cruce de acusaciones de mentira en la vida poltica reciente y en
mbitos que mereceran un respeto no consiguen ms que ahu
yentar al ciudadano de esa misma vida poltica. Ahora bien, ya
sabemos que en nombre del ornato se puede alterar el verbum
proprium, siempre que se haga con iudicium, con discernimiento.
Pues si se procede dentro de ciertos lmites, para los que no hay
ms criterio que el mencionado iudicium conseguido a su vez a
fuerza de prctica y de lecturas, si se procede as, lo que eran
vicios pasan a convertirse en virtudes. Y as se permite echar
mano de arcasmos, neologismos y tropos, que mal usados cae
ran bajo los rtulos del barbarismo o el solecismo. El propio
idioma funciona as, pues ya que hay pensaban ms cosas
que palabras propias, necesariamente el lxico habr de extender
se mediante creacin de nuevas palabras o mediante prstamo
lingstico. Segn ese criterio, un neologismo como telebasura
resulta perfectamente aceptable mientras que nunca debi acep
tarse el innecesario implementar que dice en ingls lo que ya se
poda decir en espaol. Aspecto este del prstamo lingstico en
el que los latinos disponan del griego como lengua que sentan
prxima y de la que, por su prestigio, estaban dispuestos a admitir
toda clase de incorporaciones, ms o menos como hoy hacemos
con el ingls, con la salvedad de que la lengua del imperio no era
el griego sino el latn, y la superioridad reconocida al primero era
puramente cultural. De hecho la Retrica a Herennio, en el s. I a.
J. C., intent latinizar la terminologa retrica; en cambio la que
cien aos despus emplea Quintiliano es en buena parte griega.

100
8.2. El ornato: tropos y figuras

Pero el principal modo de adornar el discurso consiste en la


figuracin, que abarca los tropos y las figuras propiamente
dichas, de diccin y de pensamiento. Es ms, a partir del Rena
cimiento y merced a la obra de Pierre de la Rame, Petrus
Ramus, la retrica tendi a reducirse a un inventario de figuras
organizado con ms o menos talento y a desgajar ste del apara
to argumentativo, esencial para la retrica clsica. Aunque ya la
griega, por ejemplo Hermgenes, haba mostrado una especial
propensin a ocuparse de los problemas del estilo. Obras como
la de Dumarsais (1757) o la posterior de Fontanier (1820) ates
tiguan esa tendencia; en cambio la de Vico (1711) la resiste y se
mantiene fiel al espritu antiguo, y con ejemplos tambin anti
guos, de Cicern y Virgilio en su mayor parte. Posteriormente,
y frente al espritu filolgico de reconstruccin del sistema cl
sico de Lausberg, el estructuralismo francs de la dcada de
1960 favorecer una resurreccin y difusin de lo que se llam
retrica restringida, restringida a las figuras, claro est. Por
otra parte, los manuales y sntesis al uso, en su mayora, ilustran
tropos y figuras con ejemplos literarios, lo que justamente atesti
gua la otra cara de la tendencia a reducir la retrica a figuracin:
la identificacin entre retrica y literatura o lenguaje literario.
Dumarsais deca aquello de que se oyen ms figuras en un da de
mercado que en todas las obras de los poetas, pero ese rasgo de
lucidez no impidi una prctica machacona que llega hasta hoy
mismo. Desde luego, como pretendemos paseamos por la retrica
antigua, pero sin hacer estrictamente arqueologa, recurriremos
siempre que sea posible a ejemplos tomados de la prensa diaria,
expresin ideolgica de la vida poltica y de las manifestaciones
pblicas de la jurdica, que sera, salvadas inmensas distancias, el
equivalente al mbito ideal de la retrica en la Antigedad.
Uno de los problemas mayores respecto de las figuras es el de
la distincin entre categoras y su clasificacin. Los antiguos

101
disponan para ello de la quadripartita ratio, un sistema que
abarcaba tambin barbarismos y solecismos pero que se aprecia
mejor en el mbito de las figuras. El estructuralismo reconoci
encantado en este mtodo un antecedente y produjo no pocas
variaciones y taxonomas. En su forma clsica consiste en dis
tinguir entre adiectio, detractio, transmutatio, e immutatio, es de
cir que hay figuras que proceden aadiendo elementos, otras
suprimiendo, otras cambiando de sitio, y otras, en fin, sustituyen
do unos por otros. Sobre esta base, caba distinguir los tropos, que
proceden por immutatio, de las figuras, que recurren a los otros
tres principios, y dentro de stas a su vez las figuras de diccin de
las de pensamiento, distincin esta ltima en la que se reconocer
la que se da entre verba y res y que funda la retrica entera.
Pero empecemos ya con los tropos, con la advertencia de que
en cuanto recurren a varias palabras se pueden ver tambin
como figuras de pensamiento.

8.2.1. La metfora

El ms importante de los tropos es la metfora, para ejemplifi


car la cual no hace falta recurrir a las rosas de sus mejillas ni las
perlas de sus dientes. El ABC de 23 de agosto de 2004, en su
pgina 24 titula: Mas le reprocha a Zapatero sus mltiples
novias. Extraados ante la promiscuidad del actual presidente
del gobierno, al que se supone felizmente casado por ms que
no veamos contradiccin entre poder ser un buen presidente y
tener varias novias, acudimos al cuerpo del texto y leemos:

El lder de CiU en el Parlament, Artur Mas, afirm ayer que


tras las vacaciones de verano ya ser hora de que el Gobierno
socialista concrete sus alianzas con otras fuerzas polticas en
el Congreso y deje de salir con cinco o seis novias a la vez
(ABC 23-08-2004, p. 24).

102
Luego novias se ha empleado en el ttulo con el sentido de
fuerza poltica. Pues bien, a este trasladar la palabra de su senti
do propio persona que mantiene una relacin amorosa con
otra al figurado fuerza poltica con la que se buscan acuer
dos, traslacin que condensa una especie de semejanza o ana
loga la promiscuidad poltica se equipara a la ertica es a lo
que se llama metfora, y propiamente, si se me permite el juego
de palabras, puesto que metfora significaba y sigue significando
en griego moderno transporte. Nunca sabramos qu reprocha en
realidad Artur Mas a Rodrguez Zapatero si no dispusisemos del
contexto que lo aclara, pero la teora de la metfora, en la versin
que acu la retrica clsica, se centraba en el cambio de signifi
cado de la palabra. Hoy la teora de la metfora hace correr ros de
tinta; en la propia Antigedad la versin aristotlica es diferente a
la latina el Estagirita incluye bajo el rtulo metfora la meto
nimia, pero aqu nos limitaremos a dar una idea del estndar de
la retrica clsica. La teora de Quintiliano se centra ms bien en
el carcter de comparacin similitudo abreviada. Segn el
cual, de la frase de Anasagasti ante la cumbre de presidentes de
comunidades autnomas: Nosotros preferimos una relacin bila
teral a una multilateral, que es como una especie de arroz con
pollo (ABC de 23 de agosto de 2004, pg. 13), de esa frase, que
es ejemplo de comparacin, basta con suprimir el como para
obtener la metfora una multilateral es un arroz con pollo (que
se apoya adems en la presuposicin de que un arroz con pollo no
es una verdadera paella). Este aspecto del smil abreviado tam
bin lo recoge Aristteles, aunque no es para l el nico.
Para Aristteles estaba claro que la metfora es lo nico que
no se puede tomar de otro y es signo de talento14; pues metafori-

14. El texto griego dice euphuas, que proviene, si no me engao, del


adverbio eu y el verbopho: engendrar, es decir que el sustantivo signifi
cara la facultad de engendrar o producir felizmente buenos resultados,
algo as como nuestra creatividad.

103
zar bien es apreciar la semejanza (Potica 1459a 6-8) por lo
que constituye la principal virtud de la elocucin. Y ello porque
metaforizar es ver algo como algo, movimiento del espritu
que es el mismo que nos permite formar conceptos. Pero la teo
ra antigua hua de lo que se llam luego la metfora atrevida,
que en todo caso se poda permitir a los poetas; los oradores
deberan limitarse a semejanzas prximas.
Cuando el mismo ABC titula en la pgina siguiente: El regre
so del fin de semana ocasiona colas en vas de Tarragona y
Girona recurre de nuevo a la metafra (colas), con la diferen
cia de que sta nos resulta muy familiar, tanto que no llama la
atencin. De hecho, si acudimos al DRAE encontraremos la
acepcin hacer cola con el sentido citado. A estas metforas
desgastadas llamaba la tradicin catacresis, y las consideraban
forzadas por el hecho citado de que, al haber ms cosas que
palabras, hay que extender o modificar el sentido de estas lti
mas para hacer posible la comunicacin.
Por lo dems, los rtores clasificaban las metforas bien fijn
dose en la transferencia entre lo inanimado y lo animado, bien en
la estructura gramatical, es decir, en si la palabra metafrica es
nombre o verbo, o si en vez de una palabra se recurre a varias en
cuyo caso se habla de perfrasis. El ejemplo ms conocido de lo
primero es la llamada personificacin o prosopopeya, as cuan
do se dice la situacin habla por s sola, atribuyendo un rasgo
animado y humano a un nombre abstracto, o Las ventas de
coches baten rcords (El Pas 9 de agosto de 2004, pg. 52), o
Fuga de empresas (mismo peridico, p. 10). En cuanto a lo
segundo, y sin salir del ABC del 23 de agosto ni de la pgina 25,
cuando Omnium Cultural defiende que las misas en el Baix Camp
sean en cataln y afirma que donde nos quieran pisar nuestra per
sonalidad, all estaremos, entendemos pisar como una metfo
ra verbal, pues slo metafricamente se podra pisar semejante
cosa. En cambio, cuando Manuel Martn Ferrand llama a Diego
Lpez Garrido (ABC de 18 de agosto de 2004, p. 6) oficial de

104
guardia veraniega en los altavoces de la propaganda sociata,
recurre a la perfrasis.
Se inclua en la metfora a la hiprbole o metfora despropor
cionada una form de amplificacin como poner el grito
en el cielo. En el ABC del 21 de agosto (pg. 19), y citando a
un diario israel, se denomina avalancha a veinte soldados
israeles que, no siendo judos, han decidido convertirse al juda
ismo. Se trata, no cabe duda, de una hiprbole, seguramente ir
nica, pero hiprbole.
Volvamos a las declaraciones de Artur Mas. Se ve que la
metfora le gust, porque la contina:

En declaraciones a Efe, Mas asegur que, desde que el PSOE


se impuso en las pasadas elecciones generales, ha podido
tener ms de una novia porque cualquier paso que daba para
dejar atrs la ltima etapa del PP era perfectamente defendible
por la mayora de fuerzas en la cmara baja, pero llega un
momento en que esto ya no se aguanta. Cuando las novias se
dan cuenta de que est saliendo con todas al mismo tiempo,
dejan de confiar en l porque ven que no es un tipo recomenda
ble, prosigui Mas.

En este caso, que se puede considerar como una metfora


continuada, se habla de alegora, lo que etimolgicamente sig
nifica hablar de una cosa para decir otra. Y eso es lo que hace
Mas, extenderse en su smil ertico para referirse a la poltica
de alianzas del gobierno socialista. No hace falta recordar aqu
la importancia de este tropo, cuyo origen remonta al mundo
griego y que, en oposicin al literalismo, constituye una cons
tante en la historia de la interpretacin de textos: lleg a carac
terizar a la Contrarreforma catlica, en el s. XVI, frente al lite
ralismo de la Reforma luterana; no nos extenderemos en las
implicaciones teolgicas del asunto, que en esencia y en su
aspecto retrico consiste en lo dicho, en ver en el discurso un

105
sentido diferente del que aparece a primera vista.
Tal vez el lector recuerde que en la enseanza la alegora sola
emparentarse con el smbolo, en el que alguna realidad percepti
ble por los sentidos se toma como representante de algo inmate
rial y complejo, como la media luna del Islam o la cruz del cris
tianismo. La iconografa catlica est plagada de smbolos: el
agua lo es del bautismo, el fuego del Espritu Santo, etc. Sin
embargo, la teora del smbolo, que recibi un amplio desarrollo
por parte del clasicismo de Weimar Goethe es de los primeros
en contraponerlo a la alegora1 y de la potica romntica,
merece mucha menor atencin en la retrica antigua. Por ejem
plo, en la Institutio Oratoria de Quintiliano, la ms extensa de
las que conservamos, figura en relacin con la concepcin del
lenguaje como nombre griego de la etimologa, y no en los
inventarios de tropos y figuras. De ah que, pomo objeto de la
potica ms que de la retrica, no le dediquemos ms atencin.

8.2.2. La metonimia

En el caso de la metonimia el cambio de significado no se


basa en la analoga, como en la metfora, sino en alguna forma
de relacin o contigidad real. De ah el cuidado de especificar
posibilidades, segn un orden ms o menos lgico.
Lausberg ( 568) se ha cuidado de sistematizarlas todas, y as
distingue relaciones persona-cosa, continente-contenido, causa-
consecuencia, abstracto-concreto, y lo que llama relacin de
smbolo. Pero dentro de las primeras, a su vez, cabe diferenciar
entre relaciones de persona y cosa, la relacin de autora, la
divinidad por la esfera de sus funciones, el poseedor y la cosa
poseda, el dueo y el instrumento.
De modo que tan metonimia es motor diesel, que lo nombra
por su inventor, como motor de e x p lo s i n y otras muchas
como ir de copas', gozar de los placeres de Venus, han roba
do un Munch, la alta velocidad llegar a Valladolid en 2007;

106
ofrecer a los potenciales clientes la nieve, la naturaleza y el patri
monio histrico artstico; el primer espada', vestir la toga, los
nuestros han conseguido pocas medallas; Conchita Martnez y
Vivi Ruano no lograron el oro en dobles; y otras muchas frases
que usamos o podemos leer corrientemente. El lector puede entre
tenerse si lo desea en situar los ejemplos de acuerdo con las cate
goras enunciadas, o en encontrar otros nuevos.

8.2.3. La sincdoque

Aunque los modernos, sobre todo en Francia, hayan tendido a


incluir la sincdoque como una clase de metonimia, la tradicin
no dudaba en distinguirla como tropo especfico, que se basaba
en relaciones del todo y la parte y a la inversa; o del gnero y la
especie; o del singular y el plural.
As que cuando en el titular Artur Mas criticaba a Zapatero, y
en el cuerpo del texto era el gobierno socialista el criticado,
haba un claro ejemplo de sincdoque.
Es claro que de aqu se pasa fcilmente a l antonomasia,
como cuando se habla de los socialistas andaluces, como si
slo lo fueran los militantes del PSOE, o del partido de Pablo
Iglesias. Y sincdoque son expresiones como una ciudad de un
milln de almas, que Dmaso Alonso transform en Madrid
es una ciudad de un milln de cadveres, u otras numricas
como el tripartito cataln.
El nfasis es otra forma de sincdoque, por ejemplo, en el
muy empleado es una seora, es un caballero; o cuando una
cancin de moda emplea para una experiencia perfectamente tri
vial un trmino como sobrevivir. O cuando, refirindose a la
fotografa de las ministras socialistas en Vogue, Rajoy dice que
se ha pasado de la poltica de gestos al ridculo (ABC de 21
de agosto de 2004, pg. 1). El nfasis consiste en designar me
diante un trmino impreciso pero amplio un contenido ms pre
ciso.

107
8.2.4. La irona

La irona es un tropo esencial en retrica. Es tropo porque


emplea una palabra o una expresin con un significado contrario
al propio; luego hay cambio, en concreto inversin, en la signifi
cacin. La irona apela a la complicidad del auditorio para que,
apoyndose en el contexto lingstico y en la situacin, entienda
el sentido de acuerdo con la intencin del orador. En caso con
trario podra entenderse todo o nada como irnico. Es un pro
blema clsico en la historia de la interpretacin literaria. Ante
declaraciones que no nos gustan de escritores clsicos por
ejemplo, ante casos de antisemitismo o ante los pronunciamien
tos de personajes cervantinos favorables a la expulsin de los
moriscos tendemos a suponer una intencin irnica, una disi
mulacin ante los poderes de su tiempo a fin de hacer de los
hroes de la cultura contemporneos nuestros. Un caso delirante
es la suposicin de que haya una muestra solapada de anticleri
calismo en el con la iglesia hemos topado de don Quijote. La
filologa debe encargarse de deshacer ilusiones y orientar hacia
una comprensin que no escamotee los problemas.
Veamos un ejemplo ciceroniano que ya conocemos:

7. Si os parece justa y honesta esta peticin, jueces, yo traigo


por contra una peticin breve, y segn estoy convencido, un
poco ms justa.
[III] Primero pido a Crisgono que se contente con nuestra for
tuna y nuestra propiedad; que no pida la sangre y la vida. En
segundo lugar, a vosotros, jueces, que resistis la audacia de los
desvergonzados, liberis de la calamidad a los inocentes, y
rechacis en la causa de Sexto Roscio el peligro que nos ame
naza a todos.

Cicern acaba de afirmar que Crisgono se ha apoderado de la


fortuna de su defendido, Sexto Roscio, y que lo acusa injusta-

108
mente para, una vez condenado, poder disfrutarla sin impedi
mento alguno. En ese contexto las palabras en cursiva slo se
pueden interpretar si se admite que Cicern est ironizando: lo
justo es lo que l propone, y lo contrario es injustsimo, como
atestigua el desvergonzados que aplica inmediatamente a los
acusadores de Sexto Roscio; es ms la audacia de stos se
amplifica para convertirla en peligro y amenaza para el estado.
La irona puede combinarse con otros tropos; con la metfora
perifrstica, aquello de Lpez Garrido como oficial de guardia
veraniego de los socialistas, o con la metonimia: la derechona
de Umbral, de hace unos aos. Y admite grados: a la irona
moderada contra uno mismo se le llama astesmo; a la san
grienta que raya en lo insultante, sarcasmo. Antfrasis se
llam a la irona de una sola palabra como el Amigo, a qu
has venido? de Jess contra Judas en el Evangelio (Mt 26, 50).
Litotes a la negacin de lo contrario de lo que deseamos afir
mar, as cuando tenemos un problema no pequeo.
No hace falta decir que la irona es frecuente en la poltica
contempornea; desde luego es un signo de inteligencia, a dife
rencia de la agresin directa con la que no debe confundirse.
Irnico fue por parte de Mariano Rajoy preguntar sonriente en
sesin parlamentaria, poco despus de las elecciones, y tras cri
ticar al gobierno: Acaso tengo mal talante? Y fuera de la
poltica no escasea. Por ejemplo se puede ver irona y astesmo
combinados en la frase de Savater: En contra de lo que dicen
ingenuos bienintencionados, jams he tenido vocacin de hroe,
ni muchsimo menos de mrtir (Exmenes patriticos, El
Pas, 9 de agosto de 2004, pg. 11). O irona sin ms en el
mismo diario, pg. 33, hablando de la soprano Angela Gheor-
giou, a la que se ha calificado de prima donna y diva'. No ha
exigido nada excntrico en el hotel Real. Ni leche de burras ni
flores frescas cada media hora. No habra irona si se dijese lo
mismo de la antigua Cleopatra, pues la clave siempre estriba en
el contexto, en este caso la expresin nada excntrico. Pero

109
cuando falta el contexto lingstico hay que recurrir a la entona
cin y el gesto. En ausencia de ambos, surgen problemas como
los de sobreinterpretacin arriba aludidos.

8.3. El ornato: figuras de diccin

Las figuras, vestidura del discurso la desnudez garantizara


la mxima claridad pero tambin sera pobre, expresan afec
tos, y se consideran de diccin cuando juegan con elementos
gramaticales mediante adiectio, detractio y transmutatio, es
decir, mediante las categoras que dejan libres los tropos. Se
supone, por consiguiente, que basta una alteracin verbal para
que la figura desaparezca. En efecto, si hay figura en la repeti
cin no, no vengas, basta suprimir una de las dos negaciones
para que desaparezca la figura. Pero ntese que no hay tropo:
no significa negacin sin cambio significativo alguno; ni hay
figura de pensamiento, que se mantendra aunque varisemos
las palabras: el titular de un artculo de ABC (19 de agosto de
2004, pg. 7), Por qu ha ganado Chvez, seguira siendo
interrogacin retrica si dijramos Por qu ha vencido Ch
vez, o Cmo ha podido ganar Chvez etc.
El inventario de las figuras es extenssimo y si se piensa que
se las nombraba de forma indistinta en griego y en latn, y que
cuando la misma figura se nombraba en las dos lenguas, los
rtores tendan a asociar matices distintos a cada nombre hasta
producir de lo que era una sola cosa dos diferentes pero prxi
mas, si se repara en eso se comprender que la exposicin
exhaustiva de la figuracin sobrepasa con mucho este libro, por
lo que nos limitaremos a algunos ejemplos ordenados de acuer
do con el criterio clsico, que es el que sigue Lausberg.

8.3.1. Figuras de diccin per adiectionem

Dado que adiectio es suma o adicin de elementos, el cri

110
terio para clasificar stas es qu posicin ocuparn los elemen
tos repetidos en la frase.
La figura ms simple, el conocido polisndeton, es el resulta
do de sumar conjunciones copulativas entre palabras o frases.
Un ejemplo del bienpensante ABC, de 21 de agosto de 2004
(pg. 81), hablando de un espectculo de La Fura deis Baus
denunciado en Alemania por escndalo: El diario Bild se hace
eco del escndalo a toda pgina sobre15 las perversiones en
escena, que enumera como micciones pblicas y simulacros
de violacin y sexo oral. En sentido estricto aqu sera discuti
ble el polisndeton, puesto que violacin y sexo oral se subor
dinan y no se suman a simulacros. Con la modificacin mic
ciones pblicas y violacin y sexo oral el ejemplo pasara a ser
indiscutible. Otro ms claro, tambin de ABC (18 de agosto,
pg. 66), hablando de las Olimpadas: De momento, los com
paeros del metal brillan por su ausencia, y de medallas, la de la
Virgen del Pilar o la del Carmen, y vamos que chutamos, y que
no se entere el COI.
Naturalmente, hay otras figuras que proceden por acumula
cin. Si acumulamos trminos significativos en vez de conjun
ciones tendremos la enumeracin, como cuando en la misma
crnica citada se dice que los espectadores de La Fura deis
Baus han denunciado indecencia, sexo explcito y bestialis-
rno. O en Heraldo de Aragn de 22 de agosto (pg. 22), a pro
psito de los atentados de ETA: La accin policial, la firmeza
poltica ante los intentos de cesin, la cooperacin con Francia
y las medidas legislativas de asfixia a los satlites de los
terroristas han dado sus frutos y deben seguir dndolos. Donde
se aprecia bien que los integrantes de una enumeracin consti
tuyen las partes de un todo. Cuando los trminos que se enume-

15. El paciente lector se dar cuenta del sobre tan querido de periodis
tas, en vez del sencillo de: Se hace eco a toda pgina del escndalo de las
perversiones... sera lo correcto.

111
ran van ganando en intensidad, se establece una gradacin,
como en la carta a El Pas de Juan Ignacio Redondo, publicada
el 9 de agosto de 2004 (pg. 11), que compara Ruanda con Irak:
Resultado: cerca de 750.000 muertos en el genocidio y
150.000 en los campos (quizs entre los no contados estn
Mariane y su beb, dando nombre a esta barbarie). La grada
cin es numricamente decreciente pero no afectivamente, pues
to que reserva el nico nombre propio, y de una madre y su hijo
pequeo, para el final.
Se incluye tambin como forma de acumulacin el epteto, al
fin y al cabo suman o intensifican una nocin ya incluida en el
sustantivo al que acompaan. Los ejemplos escolares son los de
la blanca nieve, etc., pero es posible encontrar casos como
Entre los problemas tradicionales de las socialdemocracias
europeas figura esa eterna divisin entre bienpensantes y prag
mticos (El Pas 9 de agosto de 2004, pg. 10). Comprese
con, en la misma pgina: El SPD [...] se condena a convertirse
en un partido marginal. Marginal el SPD no lo es en Ale
mania contrasta con, por ejemplo, mayoritario, luego tiene
un valor distintivo. Mientras que en el primer ejemplo, en el
contexto de tradicionales, eterna carece de valor distintivo
alguno y hay que entenderlo como una intensificacin enftica
de permanente, algo implcito ya en la frase. Eso justamente es
un epteto.
Otro conjunto sera el de las figuras que repiten elementos.
Entre ellas, la anfora sigue siendo hoy la figura ms frecuente.
Recordemos un momento la homila del arzobispo de Toledo:

A la Iglesia se la querra callada en todo, muda, que se plegase


a los poderes de este mundo, que no inquietase a estos mismos
poderes, bajo el pretexto de que han recibido una legitimidad
de apoyos ms o menos mayoritarios. Qu, si no, indican reac
ciones de personas y medios pblicos ante determinadas homi
las y escritos o declaraciones recientes de Obispos (sic)l Qu,

112
si no, indican las amenazas al mantenimiento o sostenimiento
de la Iglesia por parte de algunos, de todos conocidas?
(De una homila'del arzobispo de Toledo, segn ABC de 16 de
agosto de 2004, p: 32).

A la repeticin del mismo elemento sintctico al comienzo de


dos o ms miembros de frase sucesivos se le llama anfora. Es el
esquema /x... /x... que se puede apreciar en: /que.../que... y
tambin en /Qu, si no... /Qu, si no. El recurso contribuye
al ritmo amplio de la frase y eleva el tono del discurso.
Pero tambin aqu hay otras posibilidades de repeticin a dis
tancia, como la epfora (/...x/...x/), que es justo lo inverso a la
anfora (un ejemplo del Gradus, p. 194: Las bromas cortas son
las mejores, seor. La justicia tendr la ltima palabra, seor).
Y todava tenemos la complexio (/x...y/x...y), que combina
ambas (quieres tener trabajo?: estudia; quieres disponer de
dinero?: estudia; quieres vivir bien?: estudia).
Lausberg incluye en la repeticin a distancia unas cuantas
figuras de repeticin relajada, es decir, inexacta. Por ejemplo, la
aliteracin, el clsico ejemplo de Garcilaso: En el silencio
slo se escuchaba/ un susurro de abejas que sonaba, donde la
repeticin es de sonidos o, si se prefiere, de fonemas, con una
funcin de onomatopeya. La paronomasia juega con palabras
de significado diferente pero cuerpo fnico semejante. Por
ejemplo, cuando Jaime Campmany, atacando al ministro Mora-
tinos dice: Como es algo mofletudo y bastante sonrosado,
parece un hombre entregado a deberes tranquilos, al estudio de
la poesa buclica o a la traduccin de salmos desde lenguas
lentas y antiguas, probablemente lenguas muertas (ABC de 19
de agosto de 2004, pg. 7; curioso efecto el que produce com
parar el ataque de Campmany con su propia foto de mofletudo,
que encabeza su columna). Y el poliptoton, repeticin de la
misma palabra con funciones gramaticales diversas, como en
t eras el que tena que hacerlo, a ti se te dio el encargo, y el

113
conferenciante deba haber llegado c o n tig o , as que no hay
ahora ms responsable qu e t . En el poliptoton entendido con
amplitud se pueden incluir casos como ste de E l P a s (9 de
agosto de 2004, pg. 2/Catalua): Hay mucha gente que tiene
ideas n ovedosas, n u evo s productos, n u e v o s procesos, n u evo s
mercados.
Podemos encontrar adems la repeticin de elementos conti
guos, como la g em in acin ( / . . .xx.../) del coloquial casi casi y
del evanglico en verdad, en verdad os digo...; la a n a d ip lo sis
(/.. .x/x.../) del tambin coloquial te he dicho que no, que no se
te ocurra hacerlo; o la ep a n a d ip lo sis (/.,.) del verde que te
quiero verde lorquiano.
Aunque es ms fcil encontrar ejemplos coloquiales o litera
rios, ni siquiera ahora faltan en la informacin poltica, en cuan
to cita sta textualmente el discurso de sus protagonistas. El
siguiente sera un caso de reduplicacin: Adems, el ciudadano
lo ve claramente como una m isi n h u m an itaria, una m isi n qe
se inici hace dos aos y que goza de todo el respaldo interna
cional (E l P a s 9 de agosto de 2004, pg 17, hablando del
envo de tropas a Afganistn).

8 .3 .2 . F ig u ra s d e d icci n per detractionem

Se trata de figuras que proceden por supresin de miembros.


As, el asn d eto n es lo primero que nos viene a la cabeza, puesto
que consiste sencillamente en lo contrario del polisndeton, es
decir, en suprimir las necesarias conjunciones de coordinacin
copulativas. Tomemos cualquier ejemplo de polisndeton de los
citados y se ver: La accin policial, la firmeza poltica ante
los intentos de cesin, la cooperacin con Francia, las medidas
legislativas de asfixia a los satlites de los terroristas, han dado
sus frutos y deben seguir dndolos. Se usa sobre todo para
dejar abiertas las enumeraciones, como Enrique Badosa en: Un
idealista, un caballero, un soador... esto sera el Quijote, de

114
acuerdo con el lugar comn (Somos Quijotes?, ABC de 23
de agosto de 2004, pg. 24).
Otra forma bien conocida de esta clase de figuras es la elipsis,
en la que se suprime un elemento que pedira una construccin
regular. Por ejemplo, cuando Ferran Adri define deconstruc
cin dice:

A l comensal le llega un plato que visualmente no sabe q es,


pero al probarlo lo reconoce, siempre que el plato sea de su cul
tura, claro. Es decir, un chino con la tortilla de patatas en
deconstruccin (que tantos ros de tinta ha hecho correr), ni fu,
n ifa (El Pas de 9 de agosto de 2004, pg. 34).

La regularidad gramatical pedira algo as como no lo reco


nocera, que se ve sustituido por el coloquial ni fu, nifa. Otro
ejemplo, de ABC (18 de agosto de 2004, pg. 60, hablando de
los Juegos Olmpicos):

Se decret una tregua poltica para congelar las guerras, se


crearon unas disciplinas y un cdigo deportivo y deontolgico.
Haban nacido los Juegos.
Estos de la Antigedad comenzaron a disputarse regularmente
en el ao 884 antes de Cristo...

Est adems el ceugma o zeugma que consiste en la supresin


de un trmino de un conjunto coordinado o sintcticamente rela
cionado. Don Quijote le dice a Sancho: Es posible, oh San
cho!, que haya en todo el orbe alguna persona que diga que no
eres tonto, aforrado de lo mismo, con no s qu ribetes de mali
cioso y de bellaco? (DQ II, lviii). Otro ejemplo, ste del Gra
dus (pg. 473): El inspector. La cabeza est tibia, las manos
fras, las piernas heladas, es ms radical, puesto que el verbo
que enlaza con el primero el segundo y tercer miembros ha
desaparecido sin dejar rastro. Y no lejos del ceugma est la

115
sile p sis,en la que se toma un trmino a la vez en dos sentidos,
cosa que hacamos con los coches tengo un m il q u in ie n
to s y que hacemos hoy adems con los aviones: He volado
en un siete cuatro siete. El ejemplo de manual es aquel pasaje
de E l B u scn de Quevedo, que cito de memoria, en que el prota
gonista va a caballo por el mercado; cuando su montura empieza
a comerse lo que encuentra y las placeras a tirarle lo que tienen
a mano, l se apea porque vi que aquella era batalla n a b a l y no
haba de librarse a caballo. Donde n a b a l vale por derivado de
nabo y a la vez de nave.

8 .3 .3 . F ig u ra s d e d icci n per immutationem

Finalmente, las figuras por tran sm u tatio o p e r o rd in em alteran


el orden sintctico habitual para conseguir ciertos efectos. Y en
este caso lo primero de lo que nos acordamos es del h ip rb a to n ,
aunque muchas veces se da este nombre a lo que la tradicin
clsica llamaba a n stro fe , que consiste sencillamente en una
inversin del orden de dos palabras sucesivas. Es lo de Bcquer
de la R im a VII: Del saln en el ngulo oscuro.. Y si el lector
es perspicaz habr notado que en mi frase anterior a la cita hay
otro ejemplo. En efecto, el orden normal hubiera sido: Es lo de
la R im a VII de Bcquer, as que no se trata slo de rarezas de
poetas. Una frase posible como: De Cervantes el Q u ijo te nos
resulta ms familiar que el P e r s i le s no suena muy extraa,
supongo.
En cuanto al, ahora s, hiprbaton su plural es hiprbatos
y no el malsonante hiprbatones separa dos palabras que
deberan ir juntas por medio de uno o varios elementos que no
son de all, algo as como lo que quedara si suprimiramos los
guiones largos del inciso primero de este prrafo. Un ejemplo de
manual: Responder a las, sin duda, numerosas objeciones...
(tomado de Mortara Garavelli). En cambio, en el ejemplo de
Enrique Badosa (Somos Quijotes?, A B C 23 de agosto de

116
2004, pg. 24): Y el caso es que fuera de Espaa no son pocas
las personas [...] que en ms de una ocasin nos dicen, halaga
dores, que los espaoles somos unos quijotes, halagadores,
aunque separa el yerbo dicen de su complemento que los
espaoles..., se entiende como predicativo que modifica a
dicen, por lo que no hay propiamente hiprbaton.
En segundo lugar tenemos el isocolon o paralelismo, que yux
tapone miembros de frase de longitud semejante y con semejan
te orden gramatical. Es lo que hace el arzobispo de Toledo en el
fragmento de homila que hemos citado (cfr. 8.3.1), por el sim
ple hecho de que suele combinarse con la anfora. Es ms claro
en el caso del qu si no...?, qu si no...? que en el del
que..., que, donde monseor prefiere una eficaz amplificacin
que extiende el segundo miembro ms all que el primero. Otro
ejemplo, que muestra la complejidad que puede alcanzar el pro
cedimiento:

Las dificultades para poner en prctica esas ideas son muchas,


pero sobre todo se centran en dos ejes: encontrar financiacin
(nadie quiere arriesgar su dinero en un negocio que, por ser
radicalmente nuevo, tiene muchas posibilidades de acabar en
quiebra) y encontrar ayuda (consejo, experiencia, m odelos...
para organizar la empresa, para estudiar los nuevos mercados,
para montar el equipo humano...) (Antonio Argandoa, Em
prendedores sociales para el siglo XXI, El Pas de 9 de agosto
de 2004, pg. 2/Catalua).

El paralelismo viene dado por la secuencia encontrar + com


plemento + inciso extenso/ encontrar + complemento + inciso
extenso. A su vez el segundo inciso se estructura en un nuevo
paralelismo que contrapone tres sustantivos en asndeton a tres
frases con para, de nuevo paralelsticas.
Una variedad interesante del paralelismo, ms bien una inver
sin, es el quiasmo, que justamente invierte el orden del parale

117
lismo en una disposicin cruzada que recuerda la letra griega
que da nombre a la figura. Es lo que mostraremos a partir de ;
una carta a ABC (23 de agosto de 2004, pg. 24), cuyo autor,
indignado porque Amaya Valdemoro, pivot de la seleccin es
paola de baloncesto, haya saltado a la cancha sin su habitual
cinta con la bandera espaola recogindole la melena, se pre
gunta si la decisin del atentado de lesa patria habr sido de
los mandos d TVE o, en definitiva, de cualquier decisin ras
treramente servil o servilmente rastrera de quienes nos gobier
nan (?) para no quedar mal con los nacionalismos que les estn
dando soporte en el multipartito nacional y en el tripartito cata
ln. En rastreramente servil o servilmente rastrera tenemos
una disyuncin paralelstica (adverbio + adjetivo/ adverbio +
adjetivo); si el orden fuera rastreramente servil o rastrera ser
vilmente (adverbio + adjetivo/ adjetivo + adverbio), es decir,
con inversin del orden, entonces habra quiasmo, reforzado
adems por la repeticin lxica.
Las dichas no agotan las posibilidades de jugar con el orden.
Se suma a ellas el homeoteleuton o similicadencia, que consiste
en que rimen los finales de varios miembros de frase consecuti
vos. Esto que para los antiguos era figura, nosotros lo huimos
con la frase sin haberlo pensado me ha salido un pareado, que
es precisamente un caso de similicadencia, pero ocurre con fre
cuencia en forma de rima asonante, es decir, de coincidencia
aproximada de las vocales. Puede verse en la siguiente frase de
una sentencia del Tribunal Constitucional, citada en El Pas (9
de agosto de 2004, pg. 22); Ni el ejercicio de la libertad ideo
lgica ni la de expresin pueden amparar manifestaciones o
expresiones destinadas a menospreciar o a generar sentimientos
de hostilidad contra determinados grupos tnicos, de extranjeros
o inmigrantes, religiosos o sociales.
El homeoptoton busca la coincidencia de finales pero en cuan
to a la funcin sintctica en la frase. Tratndose de lenguas fle-
xivas con declinaciones como el latn y el griego, esta figu

118
ra se asociaba de forma natural con la anterior, pues con harta
frecuencia la igualdad de finales supona igualdad de funciones.
En las lenguas modernas es ms complicado, pero es posible
encontrar casos como ste, de una entrevista a Berta Riaza en la
que la actriz define su trabajo en el teatro de la siguiente forma:
Es una profesin bellsima, interesantsima, pero dursima (El
Pas de 9 de agosto de 2004, pg. 56), donde hay similicaden-
cia, puesto que los tres miembros riman, y en consonante, y
adems hay coincidencia en que se trata de tres adjetivos en
superlativo que califican a un mismo sustantivo. La lengua
hablada, que el redactor no ha querido desfigurar, y el nfasis de
la actriz permiten sin duda este ejemplo.
Los casos citados no agotan la figuracin, puesto que se
puede modelar la frase con toda clase de adjunciones y disyun
ciones, que pueden combinarse variadamente con las restantes
figuras de diccin; sin embargo, puede tenerse con lo dicho una
idea de la frondosidad de la materia. Como curiosidad, digamos
que en la edicin de Jean Cousin de la Institutio Oratoria de
Quintiliano, los tropos ocupan las cincuenta ltimas pginas del
libro VIH, y las figuras el libro IX ntegro, que abarca 117 pgi
nas. Y en el manual de Lausberg, tropos y figuras ,se extienden
desde la pg. 57 hasta la 300.

8.4. Figuras de pensamiento

En cuanto a las figuras de pensamiento o sententiae, se com


prende que se relacionan claramente con la inventio. Ya sabe
mos que son ms bien independientes de la literalidad del dis
curso; se trata de configuraciones del pensamiento, es decir, de
presentar las res, aquello de que hablamos, de una cierta forma
perceptible, porque si no se aprecia no hay figura. Teniendo en
cuenta que implican tanto a orador y pblico como a los asuntos
en s, y recordando que la pragmtica estudia los signos en rela
cin con sus usuarios, se las puede considerar pragmticas.

119
De hecho, los antiguos las dividan en figuras frente al asunto/
o figuras frente al pblico; Lausberg advierte de lo borroso de su
separacin de las anteriores, por un lado, y de los tropos, por
otra; y tambin de las dificultades para clasificarlas. Seguiremos
una vez ms a Lausberg pero simplificando.
Entre las figuras frente al pblico contamos con el a p o stro fe,
la in terro g a ci n re t ric a , la su b je ctio o sujecin, y la d u b ita tio
o dubitacin.
Dirigirse a algo o a alguien en pleno discurso, que eso es el
apostrofe, es un recurso pattico bien conocido. Ya hemos visto
cmo lo hace Cicern en el exordio del P r o S exto R o sc io cuan
do se vuelve directamente a los jueces, y cmo repite el procedi
miento de nuevo en la p e r o r a tio del P ro M ilo n e. La definicin
dice que el recurso consiste en apartarse por un momento del
pblico normal para dirigirse a otro elegido por el orador: es
precisamente lo que hace Cicern cuando en vez de hablar para
los jueces y el auditorio interpela a Miln y a los dioses. Empa
rentada con el apostrofe est la o b se c ra tio , por la que se introdu
ce una apelacin que frecuentemente se dirige a los dioses. De
nuevo hay que decir que no se trata slo de antiguallas: todos
recordamos a Escarlata en L o q u e e l vien to s e lle v poniendo a
Dios por testigo de que nunca volvera a pasar hambre. Y si
tuviramos a mano el diario de sesiones del Congreso no falta
ran los ejemplos de esas apelaciones patticas que se reservan
como golpes de efecto.
Sin duda, la ms conocida de las figuras frente al pblico es la
interrogacin retrica, que no consiste, como pretenden algunos,
en una pregunta sin respuesta, sino en una pregunta que no es
una autntica pregunta por la simple razn de que la respuesta se
conoce de antemano. De modo que la forma interrogativa es
sencillamente un recurso de variacin en la redaccin y en el
tono y una llamada de atencin al auditorio. As, las preguntas
de Segismundo en L a v id a es su e o qu delito comet/ con
tra vosotros naciendo? son retricas, puesto que se contestan

120
inmediatamente despus: El delito mayor/ del hombre es haber
nacido; mientras que las de Hamlet en el monlogo famoso no
lo son, puesto que el prncipe de Dinamarca es incapaz de res
ponderlas. El ejemplo ms famoso de la Antigedad es el
comienzo de la primera Catilinaria. Hasta cundo, Catilina,
seguirs abusando de nuestra paciencia? Donde es claro que
Cicern no pregunta nada sino que ataca directamente a su
adversario. En la vida poltica actual se multiplican los ejem
plos: Acaso los hijos no tienen derecho a tener una cuenta de
ahorros? [...] Es este tipo de preguntas, ms o menos existen-
ciales, las (sic) que se estn debatiendo con visos de histeria en
los titulares de la prensa... (El Pas 9 de agosto de 2004, p. 9,
hablando de las reacciones en Alemania frente al nuevo rgi
men de desempleo, que incluye un formulario con preguntas
como la citada). Ciertamente, el que se sirve de tal pregunta con
carcter polmico da por supuesto que, para l y para quienes le
escuchan o le leen, no cabe duda de que los hijos s tienen dere
cho a una cuenta de ahorros. Y ya nos hemos referido a artcu
los de opinin con titulares como Somos Quijotes? o Por
qu ha ganado Chvez, que son preguntas retricas en tanto
que sus autores las contestan en el cuerpo del texto.
La subjectio o sujecin consiste en fingir un dilogo consigo
mismo o con el contrario. Es una forma, semejante a la anterior
y que puede incluirla, de dramatizar el discurso con el fin de
disminuir la posible aridez o tedio de la argumentacin. Un
buen ejemplo es el siguiente, de un artculo de opinin de X.
Pericay que discute la presencia del PP en la ponencia encarga
da de redactar el nuevo estatuto cataln (ABC de 21 de agosto
de 2004, pg. 22):

A s las cosas, lo que no logro entender es qu gana el Partido


Popular cataln con este juego. Votos, es evidente que no; al
paso que va, lo ms probable es que en Catalua acabe per
diendo un buen puado en las prximas citas electorales. Posi

121
bilidad de influir en las lneas maestras del nuevo Estatuto que
salga del Parlamento a lo sumo, puede que le permitan intro
ducir alguna acotacin al margen , seguro que tampoco.
Entonces? Qu necesidad tena Josep Piqu de aceptar que
un diputado de su partido ocupara un silln en la ponencia? A
juzgar por las declaraciones que ha venido realizando en estos
ltimos tiempos el presidente del PP cataln, su mxima preo
cupacin es reconstruir el dilogo con los dems partidos, as
en Catalua como en el resto del Estado.

Finalmente, mediante la dubitacin (dubitatio) el orador finge


no saber cmo proseguir su discurso y apela a la complicidad
del auditorio. Son esas frmulas del tipo no s cmo decirlo,
no s cmo explicarlo, y las dems por el estilo, que pueden
referirse tanto a las cosas como a las palabras. Por ejemplo,
Manuel Vicent en su crnica De Siracusa a Olimpia (El Pas
de 9 de agosto de 2004, pg. 13), para contar que se perdi y se
vio en pleno caos circulatorio de Catania en viernes por la
noche, empieza diciendo:

Ignoro qu transgresin cometera en Taormina o en las islas


Eolias para merecer el quebranto que me sobrevino de regreso
a Siracusa. Imaginaba que all ya estaba U lises en brazos de la
diosa Calipso, reina de Ortigia. Despus de desembarcar en
Milazzo tom la ruta hacia el sur por la comisa oriental de Sici
lia y era ya de noche cuando en lugar de rodear Catania por la
autopista de circunvalacin quisieron los dioses que confundie
ra una seal y me adentrara en el corazn de esta ciudad.

Lausberg clasifica las figuras frente al asunto en semnticas,


relacionadas con los afectos, dialcticas, y explicables mediante
la quadripartita ratio que ya conocemos ( 780). Las compleji
dades de su taxonoma ya indican la de la materia. Nos limita
mos tambin en este caso a mencionar algunas figuras recordan-

122
do la casilla en que aparecen para dar una idea de su carcter.
La ms importante de las figuras semnticas es la anttesis,
que contrapone ideas, bien sea condensadas en palabras o
expresiones, bien en frases completas. Los ejemplos de antte
sis se multiplican y muy frecuentemente combinados con el
paralelismo como forma de realzar el efecto, ya que, como
not el Estagirita con su caracterstica penetracin, conoce
mos mucho mejor por contraste. Menos ideologa y ms
ciencia, empieza la carta de M. Vera a El Pas (9 de agosto,
pg. 11). En el mismo diario y misma pgina, Savater afirma:
Siempre he sentido y siento como un fracaso personal en
tanto educador que jvenes perfectamente dotados para de
sempear tareas tiles en la sociedad democrtica, por crti
cos que fuesen con ella, languidezcan embrutecidos o empon
zoados por crmenes cuyo horror y superfluidad quiz
descubran demasiado tarde.
Un pariente de la anttesis es el oxmoron, que coincide con la
anttesis en cuanto a la contraposicin o, mejor an, contradic
cin, pero aade que sta debe darse en forma de estrecha uni
dad sintctica. Son las definiciones del amor como fuego hela
do, o la soledad callada de Juan de la Cruz. No vamos a
ocultar que la tradicin del oxmoron es la del lenguaje potico
y que corren malos tiempos para la lrica. Sin embargo, es posi
ble encontrar algunos en la prensa diaria, como ste de Alvaro
Pombo, de hace unos aos:

D e puta m adre [titular...] toda una fascinante sentimentali-


dad contradictoria se manifiesta en el uso que ahora comenta
mos. Una estupidez elevada hasta tal punto, sin duda, es fas
cinante. Qu se quiere decir? Dado que la madre es lo mejor
y la puta lo peor, cuando se dice de, supongamos, un almuer
zo de trabajo, kilo y medio de caviar de Beluga o de un nego
cio que es o que nos sali de puta madre, qu quiere decir?
Se quiere expresar, obviamente, una emocin intensa, y para

123
hacerlo el espaol se sirve de una carga de fiera dinamita:
puta-madre, empleadas como calificativo de algo, garantiza la
explosin perfecta... (De puta madre, El Mundo de 5 de
enero de 1992)

Y otro, aproximado y ms reciente, de Savater, cuando habla


de la reivindicacin humansima del derecho a la embriaguez
(El delito de Alcibiades, El Pas 15 de septiembre de 2004,
pg. 13).
Un segundo pariente, ms lejano, es la paradoja. Realmente
el trmino designaba ms bien en la Antigedad un esquema
argumentativo y un tipo de exordio; slo en la poca moderna
pasa a designar una figura de pensamiento, que, por su carc
ter, debera figurar entre las que Lausberg denomina semnti
cas. Para las definiciones modernas se concreta como contra
diccin aparente. Es lo de Teresa de Jess: Muero porque no
muero, que se interpreta como muero de impaciencia, por
que no abandono esta vida mortal para alcanzar la eterna.
No es difcil notar que la definicin moderna se basa, en rea
lidad, en una formalizacin de las antiguas, que definan el
argumento paradjico como el que contradice la comn opi
nin. Perdido ese sentido que los antiguos tenan de saber
cul es la opinin comn, la definicin prescinde del conteni
do de las afirmaciones que la paradoja enfrenta y se queda
slo con el hecho mismo del enfrentamiento. Comparemos
un momento un par de ejemplos, el primero de Fernando
Schwartz:

Resulta paradjico que, en el mundo democrtico, la incerti-


dumbre respecto de la figura del lder iraqu haya desaparecido
precisamente por culpa de una catatstrofe ecolgica en el
Golfo provocada por l y no, por ejemplo, por su llamamiento
al terrorismo. (Robn de los bosques, El Pas de 2 de enero
de 1991)

124
Y el segundo de Savater:

Cunto ms se persigue a borrachos y drogatas, ms se fomenta


la aparicin de nuevos adictos a la cacharrera electrnica, aun
que esta ltima desde luego no lleve visos de prohibirse... Hoy
vale para el pueblo casi cualquier opio, menos el opio propia
mente dicho (El delito de Alcibiades, E l Pas 15 de septiem
bre de 2004, pg. 13).

Conviene reparar en que el esquema paradjico propiamente


dicho se ve precedido de trminos que lo marcan explcitamente
como paradjico, mientras que la figura acenta lo contradicto
rio de la expresin y puede pasarse sin marcador alguno. Lo que
demuestra el carcter de argumentacin condensada de la figura.
La correctio o correccin mejora la expresin, pero lo hace a
la vista del pblico, lo cual es un medio para ganrselo. As en
la crnica de la visita a Santander de la soprano Angela Gheor-
giou (El Pas de 9 de agosto, pg. 33): Atrs quedaron salidas
de tono metafricas, claro, tiene una voz prodigiosa, como
la del teatro Real en Madrid al inicio de la pasada temporada.
Un segundo subconjunto era el de las figuras afectivas. La pri
mera y ms sencilla es la exclamatio o exclamacin, que no
escasea en las sesiones del Congreso, pero tampoco en las sec
ciones de cartas al director o en las ms variadas crnicas. Por
ejemplo, J. Pauner termina as su carta a ABC (19 de agosto,
pg. 8): A este paso, la clebre frase de los italianos del Pio-
ve? Porco goberno!, en Espaa lo (sic) tendremos que traducir
por Hay sequa? Culpa de la oposicin!
Pero se inclua adems en este captulo un conjunto de recur
sos como la enrgeia o evidentia, ese modo de describir que
pretende poner las cosas ante la vista del auditorio (lo que hara
superflua la descripcin); y la sermocinatio o ficcin de perso
najes hablando y actuando, en sus variantes de prosopopeya o
descripcin ms bien fsica, y etpeya, o retrato ms bien moral.

125
Tampoco aqu estamos ante antiguallas: la ya citada crnica de
la visita a Santander de ngela Gheorgiou no es sino una etope-
ya de la famosa soprano; las entrevistas pretenden eso mismo; y
no faltan los ejemplos como ngela Molina arrabatadora y
sentimental, de Vicente Molina Foix (El Pas de 9 de agosto,
pg. 30), orientados a hacer fsica y moralmente presente al per
sonaje ante los ojos del lector. Tambin se recurre a veces en el
discurso poltico a retratos mejor o peor intencionados de perso
najes pblicos a los que se cita o se parafrasea: Csar Alonso de
los Ros se pregunta bajo el ttulo Los Maragall (ABC de 19
de agosto, pg. 6) si Pasqual Maragall goza [...] de una espe
cial credibilidad como nacionalista cataln, para lo cual exami
na algunos rasgos de la biografa y personalidad de su abuelo, el
poeta Joan Maragall, y concluye negativamente: Lo maraga-
lliano en Pasqual Maragall [...] no pasa de ser una sinergia
casual, sin base poltica alguna. Un apellido. A sabiendas o sin
saberlo ha recurrido a uno de los tpicos de la invencin en el
gnero epidictico, el linaje, para criticar a su hombre.
La ms importante de las figuras dialcticas es la concessio o
concesin, que, como su nombre indica, concede al contrario
una parte de su argumento para reafirmarse en la argumentacin
propia. As se consigue dar sensacin de ecuanimidad no se
encierra uno por completo en s mismo, est dispuesto a escu
char al contrario pero para enfrentar a la parte que se ha acep
tado la propia, de ms peso. Un ejemplo, de una carta de P.
Ignacio Fernndez Baos al ABC de 21 de agosto: Tiene razn
Narbona al afirmar (ABC 17-08-04) que la moratoria a la ener
ga nuclear de 1982 fue una decisin poltica, pues si en vez
de poltica hubiera sido tcnica, nunca se hubiera decretado.
De manera semejante empieza otra, sta a El Pas (9 de agosto,
pg. 11): Sin nimo de sealar la quiebra de ningn cdigo
moral estricto y lejos de ofrecer una visin ejemplarizante de
nada, me gustara mostrar mi preocupacin sobre un aspecto de
la vida que nos rodea: la educacin en su sentido ms amplio.

126
Se trata de un comienzo en insinuatio que concede a un posible
objetor para avanzar el propio punto de Vista.
Pero haba una ltima serie de figuras organizadas segn la
quadripartita ratio. La sententia, es decir, el recurrir a pensa
mientos ajenos de crcter general, procede per adiectionem,
puesto que aade con intencin de amplificar (es procedimiento
emparentado con el uso de ejemplos, cfr. 7.3.). Es lo que llama
mos uso de citas que tanto pueden ser de autoridades como del
sufrido refranero. Savater remata su Exmenes patriticos (El
Pas de 9 de agosto, p. 12) con un Buena ocasin para volver a
recordar al clsico castellano y su arrojar la cara importa/ que
el espejo no hay por qu.
En cambio, la praeteritio es per detractionem. Afirma que no
va a hablar de ciertas cosas mientras que por lo menos las men
ciona, lo que la convierte en arma dialctica por excelencia.
Recurdese el discurso de Antonio en versin shakespeareana
(cfr. 7.1.): He venido a enterrar a Csar, no a alabarlo, que es
de hecho lo que hace a continuacin, hasta el punto de sublevar
a los ciudadanos. Un ejemplo de una entrevista de radio, que
adapto del Gradus: Tengo derecho a sealar que esta interpre
tacin es de un disco Decca? No? No puedo decir que es el
disco Decca nQ2001? Lstima... No lo dir. Las frmulas del
tipo no hace falta decir que, no me extender sobre este
punto pertenecen a este procedimiento.
Tambin per detractionem es la reticentia o reticencia, que
interrumpe y deja en suspenso el hilo del discurso por clculo o
por causas afectivas, pero deja claro de una forma o de otra lo
que iba a decir. El Pas de 9 de agosto entrevist a Costas Kara-
manls, primer ministro de Grecia:

P. Cul es el primer objetivo de Grecia despus de 2004?


R. En el pasado reciente tuvimos dos grandes xitos: tenemos
una democracia que funciona y estamos en la UE. Nuestro
objetivo hoy es emprender las reformas que harn de Grecia un

127
pas altamente competitivo y ubicarla an ms en el centro de
Europa.
P. Desde un punto de vista geogrfico?
R. Es difcil...
P. Con la posible adhesin de Turqua...
R. Aun as, Grecia no estar en el centro de Europa, pero que
remos estar en la vanguardia de la UE, a travs de las coopera
ciones reforzadas. E stoy a favor de la ampliacin, pero no
puedo imaginar que en una gran Europa todos avancen a la
misma velocidad. Los pases que creen en una Europa fuerte
deben formar una vanguardia.

La primera respuesta de Karamanls es clara pero se vuelve


reticente cuando se plantea la cuestin geogrfica, pues no slo es
claro que Grecia no est en sentido geogrfico en el centro de
Europa, sino que adems hay un viejo enfrentamiento con Tur
qua; el verdadero sentido de centro de Europa se aclara en la
siguiente respuesta, as como, indirectamente, la posicin ante
Turqua. Por lo dems, la reticencia se puede encontrar hasta en
titulares, como, hablando de los Juegos Olmpicos: Del 92 al
2004... cmo hemos cambiado {ABC de 19 de agosto, pg. 25).
Si quisiramos ser exhaustivos, en las figuras per immutatio
nem nos encontraramos con los mismos rtulos que hemos
visto como tropos. Porque no es difcil ver que igual que se
puede hablar de irona refirindose a una palabra aislada el
ejemplo evanglico del amigo, a qu has venido?, puede
hacerse respecto de miembros de frase o de frases enteras, es
decir, de configuraciones ms amplias del pensamiento. Por ello
nos ahorraremos la repeticin.

8.5. Composicin y ritmo

El ornato no se agota en las figuras y tropos; se aprenda ade


ms cmo disponer las palabras, para lo cual acuaron el tecni

128
cismo stru ctu ra que habra de hacer historia veinte siglos des
pus. Pues bien, para conseguir una buena estructuracin de las
palabras haba que atender al orden (ordo), a la iunctura, que
Lausberg traduce de forma slo aproximada por eufona; y al
ritmo o num erus. Pero, a su vez, estos aspectos varan segn se
trate de o ra tio solu ta, p e rp e tu a , o p e rio d u s.
La o ra tio so lu ta la atribua la retrica clsica a la a rg u m en ta
tio'. vase la del P ro M ilon e (cfr. 7.3.) y comprense sus frases
con las de la n a rra tio (cfr. 7.2.). Para entendemos, el estilo de
las colaboraciones de Elvira Lindo en E l P a s es una exacerba
cin de la o ra tio so lu ta , es decir, el estilo de la prosa que desea
mantenerse cerca de la lengua hablada en su registro coloquial.
Algo parecido se puede decir de las columnas de Umbral. Claro
que no necesariamente se trata de descuido o espontaneidad sino
que puede haber, como ocurre en los casos citados, cada uno en
su estilo, un alto grado de elaboracin. La o ra tio so lu ta sera
tambin hoy el estilo de las cartas y hasta de los mensajes de
correo electrnico, de los que no tiene por qu verse proscrita la
sintaxis. Desde luego lo que no admite es la jerga de mvil,
fenmeno digno de estudio hay hasta diccionarios pero que
dejaremos para otra ocasin. No se puede confundir la o ra tio
so lu ta con el estilo conciso, entrecortado, de las preguntas y res
puestas de los interrogatorios y las entrevistas, y tambin de la
dialctica socrtica (o ra tio co n cisa ). Los antiguos la admiraban
pero no la encontraban apropiada para el discurso retrico.
Nuestro Cervantes pona la o ra tio so lu ta como el estilo propio
para los nuevos libros de caballeras (D Q I, xlviii), los verdade
ramente artsticos que se haba de escribir para superacin de la
progenie de A m a d s, y quien se haya acercado al Q u ijo te podr
hacerse una idea del asunto, siempre que sea capaz de descontar
los abundantes pasajes pardicos del estilo adornado y por
perodos.
La prosa que avanza rectilnea, que prefiere la frase corta, y
que los antiguos situaban como especialmente adecuada para la

129
narratio es lo que se llama oratio perpetua. Relase la narratio
del Pro Milon arriba copiada y se encontrarn algunos pero
dos, pero en general una escritura cuidada aunque ms bien sen
cilla (cfr. 7.2.). De nuevo para entendemos, sera la prosa de los
editoriales y de la mayor parte de los artculos de opinin en los
peridicos. Realmente Se define por rasgos ms bien negativos:
prefiere la yuxtaposicin 0 la coordinacin como la oratio solu
ta, pero se aleja de lo coloquial.
Aunque lo que ms admiraban los antiguos era el periodus, la
escritura tan tpica de Demstenes y Cicern por amplios pero
dos de una sintaxis compleja, subordinada, que va lanzando
conceptos o ideas y los Va redondeando hasta el cierre. La circu-
laridad era, pues, su caracterstica principal. Adems del exor
dio del Pro Sexto Roscio (cfr. 7.1.), el comienzo del Pro Milone
nos proporciona un excelente ejemplo:

Aunque tem o, jueces, que sea vergonzoso tener m iedo al


empezar a hablar a favor de un varn tan valeroso, y mnima
mente conveniente, cuando el propio T. Annio est ms inquieto
por la salvacin de la Repblica que por la suya propia, no poder
defender su causa con ua fortaleza de nimo equiparable, sin
embargo, esta forma sin precedentes de un juicio sin precedentes
aterra la mirada que, dondequiera que se vuelva, busca el foro de
siempre y el antiguo procedimiento judicial. (Trad. ma).

En l se ve muy bien la circularidad sealada, que se mani


fiesta en la biparticin en protasis (hasta sin embargo) y apo
dosis, desde sin embargo: hay que decir o leer la primera con
un tono ascendente pero rt lineal porque ha de ceirse a las
diversas pausas que lo articulan que se corresponder con el
descendente de la segundas tambin abundante en pausas. La
sintaxis del griego y del latn favoreca este modo de construir,
que tuvo su descendencia en la oratoria castelarina, y que hoy se
emplea tanto con carcter pardico como en serio. Porque no

130
hay que confundir perodo con frase larga, esas que se prolon
gan ms por impericia del que escribe que porque sea capaz de
prever a dnde quiere realmente ir. Sin estar mal escrita, la
siguiente frase, no mucho ms corta que el perodo ciceroniano,
va sumando informacin sin redondearla:

En principio, el grupo mayoritario considera que no debe haber


problema para que todos estampen su firma, pues, con estos
cambios legislativos no se violenta ninguna opinin, ya que
la campaa institucional slo llamar a la participacin y,
desde luego, explicar el contenido de la Constitucin europea.
(El Pas 9 de agosto de 2004,15).

Esto que hemos intentado explicar intuitivamente y que no s


si hemos dejado muy claro, aunque las propias retricas antiguas
tampoco son del todo claras para los rtores no ofreca dificul
tad alguna, y los ejemplos se multiplican. Lucas, que es un mdico
helenizado y escribe en griego, comienza su Evangelio as:

Ya que muchos han emprendido ordenar la narracin de los


sucesos que se han cumplido entre nosotros, conforme nos los
tienen referidos aquellos mismos que desde su principio han
sido testigos de vista y ministros de la palabra, parecime tam
bin a m, despus de haberme informado de todo exactamente
desde su primer origen, escribrtelos por su orden, oh dignsi
mo Tefilo!, a fin de que conozcas la verdad de lo que se te ha
enseado (Lucas I, 1-4). (Trad, de F. Torres Amat, Barcelona:
Casulleras, 1920).

Estilo que contrasta con el mucho ms lineal y de frase corta


de las dems narraciones evanglicas. Pero saltemos a la actua
lidad y nos encontramos con que, al comienzo de la presente
edicin, advertencia que antepone Francisco Rico a la suya del
Quijote, escribe:

131
La edicin del Instituto Cervantes no tiene distinto objeto del
que en rigor debiera tener cualquier otra edicin del Quijote,
cualquier otra edicin de cualquier otra obra: ofrecer un texto
tan correcto como lo permitan los conocimientos disponibles,
un texto fiel a la intencin del autor (a veces tornadiza), difa
no para el lector y verificable para el estudioso (Vol. I, cclx-
xiii).

Sin excluir la posibilidad de muestras narrativas:

Cuando me asomo a este septiembre lleno de autobuses escola


res con nios durmientes, an puedo verme tal como era un
otoo lejano con un anorak azul y la mochila al hombro, en
cuyo fondo palpitaban los versos de Walt Whitman: Oh capi
tn, mi capitn! (Susana Fortes, Aulas, El P as 15 de sep
tiembre de 2004, contraportada).

O en la misma columna:

Algunos corazones pintados con rotulador continan sangran


do a la puerta de los lavabos, pero los escolares de ayer son
ahora unos tipos duros que slo escuchan a Los violadores del
verso igual que nosotros escuchbamos a Pink Floyd.

Sin excluir la posibilidad de la irona o la parodia de la propia


escritura peridica (una esposa y madre de la alta burguesa
madrilea, de veraneo en la sierra, tras un cierre de secuencia
en el que una amiga le dice: Haba olvidado cmo eres):

Cmo era? Sin la referencia que le daba el espejo del cuarto


de bao de Goya, los comentarios relativos a su persona o al
mundo entraban en el refugio de San Rafael con la mansedum
bre del verano, trados por correos que desde la tierras de pan
llevar o procedentes de La Mancha socarrada, a lomos del tren

132
pintoresco o del automvil rapidsimo, escalaban la cordillera,
traspasaban la alambrada de pinos que inmunizaba de influen
cias al residente y contrastaban al fin su certeza con el espejis
mo del oasis (Manuel Longares, Romanticismo, Madrid: A lfa
guara, 2001, pg. 271).

En todos los casos, la misma rotundidad al rematar la frase.


Se habr observado que el recurso se basa en la contraposicin
y equilibrio entre los miembros del perodo. A stos se los lla
maba en griego cola, que vendran a corresponder a cada parte
comprendida entre pausas. En el ejemplo del Pro Milone se
puede apreciar que algunos de estos miembros, como jueces
y sin embargo, son muy breves, y se les llamaba incisos.
Haba toda una serie de recomendaciones a favor de que los
miembros tuvieran una extensin media, y acerca del efecto de
la asimetra entre miembros: se prefera el perodo de cuatro
miembros lo que en general se cumple en los casos vistos,
cuando haba menos o ms breves el estilo se haca ms nervio
so, y con trmino significativo: incisivo... Nunca se debe olvi
dar que la retrica no estudiaba desinteresadamente el discurso
sino que su finalidad era siempre que el orador pudiera compo
ner los suyos propios. Y ya hemos visto a qu partes del discur
so se reserva cada tipo de escritura. Esto no exclua que filso
fos o historiadores y hoy incluso narradores pudieran
escribir tambin por perodos, pero los ms exigentes en cuanto
a construccin, complejidad y circularidad eran desde luego en
la Antigedad los del discurso oratorio.
Pues bien, dejamos dicho que, en cualquier caso aunque con
ms rigor en el de la escritura por perodos, haba que cumplir
adems con unas exigencias de orden de palabras, iunctura y
ritmo. La estructura fonolgica de las lenguas clsicas era muy
diferente de la nuestra por lo que no ser siempre fcil dar una
idea de lo que representaba cada principio.
El orden se rega por la ley de los miembros crecientes y el

133
orden natural. La primera dicta que, a no ser que se busque
algn especial efecto rtmico o de estilo, lo normal sera escribir
(hablando de cmo se ha convertido el deporte en fenmeno
social, El Pas de 9 de agosto, pg. 45): Primero, con la pode
rosa ayuda de la televisin; despus, con el auge meditico que
auspiciaron las nuevas tecnologas de la informacin y la comu
nicacin, donde es claramente ms breve el primer miembro
(hasta el punto y coma) que el segundo. En ese orden y no al
revs. En la misma pgina del mismo peridico, un anuncio
dice: Por encima de todo, somos una compaa espaola, y en
letra pequea: En definitiva, potenciar el desarrollo de la indus
tria aeroespacial espaola, frase que remata un prrafo y que
podra haberse escrito: Potenciar el desarrollo de la industria
aeroespacial espaola, en definitiva. Pero no se ha hecho y es
adonde apunta la ley citada, que puede contrapesarse por otras
tendencias o, simplemente, por el deseo1de variacin. Ms an.
El 8 de septiembre de 2004, Mariano Rajoy, a la salida de su
entrevista con el presidente Rodrguez Zapatero declara estar
Preocupado y muy preocupado, no muy preocupado, preocu
pado (comprense los efectos de uno y otro orden: el primero
intensifica, el segundo atena); una pelcula se titula Ser y tener,
no a la inversa...
De acuerdo con el orden natural, lo natural es para Quintiliano
decir hombres y mujeres, por tierra y mar, desde el alba hasta
el ocaso. No hace falta discurrir mucho para imaginar situaciones
en que lo correcto para nosotros sera seoras y caballeros, aun
que indistintamente compaeras y compaeros o compaeros y
compaeras, etc. Es decir que lo natural vale ms bien por lo
acostumbrado, por la convencin del momento. Se supone que
tambin hay un orden natural para lo cronolgico, es decir, narrar
de principio a fin evitando saltos y retrocesos temporales, y que
no menos natural resultaba dejar el verbo al final, lo cual si estaba
muy bien en latn, resultara bastante extrao en espaol (incluso
el griego clsico prefera el verbo en posicin central de la frase).

134
El segundo captulo de la composicin lo constitua la junctu
ra, a la cual eran muy sensibles. Tiene que ver sobre todo con el
contacto y sucesin de palabras, slabas y sonidos. Por ejemplo,
era de mal efecto la secuencia de monoslabos, el ideal era la
variacin en cuanto a longitud y clase morfolgica de palabras.
Se censuraban sucesiones como la del verso arcaico latino O
Tite tute Tati, tibi tanta tyranne tulisti. Se censuraban igualmen
te repeticiones de la misma slaba que dieran lugar a cacofonas
como Dorica castra, as como las series de palabras con la
misma desinencia, vicio que es el reverso de la figura de la si-
milicadencia, que ya conocemos: figura si es consciente, vicio si
inconsciente.
En cuanto a sonidos, se hua del hiato o encuentro de vocales
en latn no hay diptongos y de los encuentros de consonan
tes speras como, por ejemplo, rex Xerxes. El hiato poda evi
tarse mediante la sinalefa, lo cual ha pasado al espaol. En con
junto, quien se acerque a Quintiliano o a quienes lo resumieron
en el Renacimiento se encontrar una legislacin minuciossima
que demuestra una sensibilidad para el aspecto sonoro del
hablar bastante superior a la nuestra.
Finalmente, el tercer aspecto de la composicin es el numerus
o ritmo. Es el que resulta ms difcil de comprender hoy, porque
las lenguas clsicas distinguan entre slabas largas y breves,
que pronunciaban con tonos distintos. Ellos eran muy conscien
tes de que el hablar espontneo ya supone un cierto ritmo, pero
de lo que se ocupaba la retrica era del ritmo artstico, es decir,
del conseguido por el arte. Y dentro de ste diferenciaban con
claridad entre el ritmo de la poesa, que designaban con la pala
bra derivada del griego metrum, y el de la prosa, o numerus. El
ritmo se basaba en cualquier caso en unidades breves que com
binaban slabas largas y breves, a las que llamaban pedes, pies.
Por ejemplo, la combinacin o pie ms conocido, el dctilo,
constaba de una slaba larga y dos breves, y el verso ms cono
cido, el hexmetro dactilico, se compone de cinco dctilos y un

135
espondeo (pie de dos slabas largas). Ahora bien, el ritmo de la
poesa se caracterizaba por la regularidad, por lo que el proble
ma se centra en conseguir que haya ritmo ms all del natural y
espontneo, y quien dice ritmo dice regularidad, pero a la vez
evitando la regularidad propia del verso. Y como las leyes de
ste le afectan en su totalidad cinco dctilos y un espondeo
abarcan todo el verso, el discurso oratorio permitir bastante
libertad a lo largo de la frase siempre que se eviten varias s
labas largas o breves seguidas pero se volver exigente al fi
nal. En estos finales lo que llamaban clusulas estudian mi
nuciosamente, primero Cicern y luego Quintiliano, las combi
naciones de largas y breves autorizadas, siempre con el cuidado de
evitar finales que pudieran sonar a verso (nuestra prevencin
contra los pareados finales es sin duda un eco lejano de tal pre
ceptiva). Pero en esta materia es imposible ofrecer ejemplos
actuales que vayan ms all de lo dicho; espero haber dado al
menos una idea del problema que s planteaban y de cmo lo
resolvan.

8.6. Los estilos

La totalidad de la teora del ornatus iba encaminada a conse


guir una elocucin eficaz. Ahora bien no escapaba a la perspica
cia de los antiguos que se puede hablar de muchas maneras, en
funcin de la materia y del auditorio; incluso la misma materia
se puede presentar de formas diferentes, segn la situacin. En
un ABC pocos das posterior al que recoge la homila del arzo
bispo de Toledo, el mismo Jess Bastante del cual hemos entre
sacado la cita de 7.3., firmaba un reportaje sobre las posibilida
des de autofinanciacin de la Iglesia en Espaa, en el que un
entrevistado afirmaba que la legitimidad de la Iglesia no depen
de de los votos, por lo que los poderes pblicos no tienen dere
cho a intentar que sta calle ante las cuestiones que exigen su
pronunciamiento. Es decir, lo mismo que el arzobispo, pero sin

136
nfasis ni paralelismos ni elevacin del tono, como corresponde
a una conversacin entre dos personas.
Se trata, pues, de una aplicacin del principio del decoro, lo
aptum, al aspecto elocutivo del discurso. Y como ya sabemos
que los rtores son aficionados a las taxonomas memorizables,
en este punto llegaron a una escala, simple y eficaz, de tres esti
los o genera elocutionis o dicendi, como se prefiera: el humilde,
esto es, subtile, tenue o humile', el medio: medium, modicum o
mediocre', y el elevado o sublime, grande o vehemens. A fin de
caracterizarlos por cierto que character, por forma de estilo,
es un helenismo que introduce Cicern en el Orator se esta
bleci adems una correlacin de cada uno con una materia, un
deber del orador, un lugar del discurso, una figuracin, y una
amenaza o vicio posible.
As que al estilo humilde, que pretende ensear (docere), es el
adecuado para narrar y demostrar, es decir, para la narratio y la
argumentatio y sobre todo en causas de poca importancia; su
virtud ser la agudeza y la claridad; prescindir.de figuras o ser
parco en ellas; y se ver amenazado por la pobreza y la aridez.
El estilo medio, adecuado para causas medianas, se propone
deleitar, se puede encontrar tambin en las narraciones, admite
figuracin moderada, su virtud es la elegancia y se ve amenaza
do de tibieza o de afectacin.
Y el estilo elevado, propio para las materias ms graves, se
propone conmover y ganarse al auditorio; admite las figuras
ms llamativas las invocaciones a los dioses o las personifica
ciones ms llamativas, como la de las leyes en el Critn (cfr.
1.); tiene por virtudes la energa y el patetismo; y se ve ame
nazado de hinchazn.
Recurriendo a nuestras acostumbradas referencias periodsti
cas, el estilo del primer periodismo norteamericano, que aconse
jaba la objetividad informativa a base de prescindir de adjetivos
y palabras valorativas en general, correspondera bastante bien
con el estilo humilde. Mientras que hoy, que se ha impuesto la

137
noticia-comentario, se introduce un cierto ornatus y se podra
decir que el estilo medio predomina en la mayor parte de la
prensa diaria, tanto en su parte informativa como en la de opi
nin. Pero cuando sus seoras en el Congreso ven o pretenden
ver la patria amenazada, o cuando el arzobispo de Toledo cree
que est en juego la misin proftica de la Iglesia, es claro que
elevan el tono con mejor o peor fortuna y se acercan o pretenden
acercarse, sabindolo o sin saberlo, al estilo grande o sublime.
De ah las frmulas del tipo el/la x ms grande de la historia de
y, amenazadas, como todo nfasis, de rpido desgaste (nada se
seca ms deprisa que las lgrimas, observaban con cinismo
nuestros antepasados).
Volviendo a los antiguos, en concreto a Cicern, que es l que
da a la teora en De Oratore la forma destinada a perpetuar
se, si se repasan los fragmentos de l que hemos ledo, se ver
que exordio y peroracin son las partes del discurso en que ms
fcil es econtrar el estilo sublime, mientras que, en efecto, narra
cin y argumentacin son ms propias para el estilo medio. Con
la salvedad de que la tendencia al patetismo es clara en todo el
Pro Milone, pero incluso en ste, sobre todo en la peroracin.
Puesto que haba un par de preceptos complementarios de la
teora expuesta: que es conveniente variar de estilo a lo largo de
una misma causa, y que el mejor orador ser el capaz de sobre
salir en los tres, no el que se encastille en uno solo. Pues es
claro que, en tal caso, perdido el sentido de lo variable de la
situacin, estara faltando contra el decoro.
Con esta teora de los estilos ocurri algo muy curioso, que
sobrepasa con mucho nuestros lmites, pero a lo que no podemos
dejar de aludir. Servio, un gramtico del s. IV de. J. C. recorde
mos que el gramtico enseaba a leer comentando a los poetas
comentando a Virgiliorel mayor poeta de la latinidad, puso en
relacin la teora de los estilos con sus obras poticas. El resulta
do fue la asignacin a cada estilo de unos personajes, temas, y
hasta objetos caractersticos, y la conversin de lo que era un plan

138
retrico en preceptiva para la escritura literaria: la llamada rota
Vergilii, la rueda de Virgilio. Segn ella, el mundo de las
Buclicas, con sus pastores, campos y ganados, y quejas amoro
sas es el del estilo humilde; el de las Gergicas, el poema
didctico sobre el trabajo de la tierra, el del medio; el de la
Eneida, con sus hroes y guerras, el sublime. No es difcil apre
ciar en ese sistema uno de los elementos de la evolucin de los
estilos en la literatura europea: el mismo Cervantes que, en el
Quijote, hace amanecer en estilo humilde en I, iv, con La
[hora] del alba sera, cuando sali don Quijote, ha parodiado la
elevacin retrica en:

Apenas haba el rubicundo A polo tendido por la faz de la


ancha y espaciosa tierra las doradas hebras de sus hermosos
cabellos, y apenas los pequeos y pintados pajarillos con sus
harpadas lenguas haban saludado con dulce y meliflua armo
na la venida de la rosada aurora, que, dejando la blanda cama
del celoso marido, por las puertas y balcones del manchego
horizonte a los mortales se mostraba, cuando e famoso caba
llero don Quijote de la Mancha, dejando las ociosas plumas,
subi sobre su famoso caballo Rocinante y comenz a caminar
por el antiguo y conocido campo de Montiel (D Q I, ii).

139
9. La memoria

La teora de la memoria, como la del ornato, lleg a estar muy


elaborada. Pero es preciso empezar por hacerse una cierta com
posicin de lugar. El texto del Pro Milone supera las cien pgi
nas; el Pro Rabirio Postumo las cuarenta y cinco, por citar slo
dos discursos reunidos en la coleccin Guillaume Bud. El Pro
Arquia, as como las Catilinarias, es ms breve, pero las Verri
nas o las Filpicas, tambin largas; en el mundo griego, tanto
los discursos de Iscrates como los de Demstenes alcanzan una
extensin considerable (el Pro Corona supera las cien pginas
en la traduccin de Lpez Eire). Y hablar con los folios ni
con el texto entero ni con un simple guin, o con una pantalla
delante, la llamada lectura televisiva, era sencillamente impen
sable: Es un vicio hacerse soplar o mirar al manuscrito, porque
da libre curso a lo que es negligencia; y nadie cree que no domi
na lo que no teme que se le escape dice Quintiliano (Institutio
Oratoria XI, ii, 45-46) quiz previendo que hay que ser capaz
de seguir incluso cuando se ha perdido el guin. Se hablaba,
pues, de memoria, y por mucho que la redaccin de los discur
sos clsicos que nos han llegado sea por lo general posterior a la
sesin en que se pronunciaron, y que la tal redaccin tendiera a
alargar lo realmente dicho, era preciso confiar a la memoria tex
tos de considerable extensin, que hoy nos admira se pudieran
aprender con xito.
Ahora bien, no es slo eso, sino que, como dice Quintiliano
(Inst. Or. XI, ii, 1), omnis disciplina memoria constat, toda dis-

140
ciplina se funda en la memoria: no aprenderamos nada, por
mucho que se nos ensease, si pasase a travs de nosotros sin
dejar huella, es decir, recuerdo. Y justamente el abogado ha de
retener no slo lo que ha preparado de antemano, sino cantidad
de cosas que ha de registrar sobre la marcha a fin de responder e
improvisar si lo necesita.
No es de extraar que los antiguos en la retrica romana,
pues nada hay en Aristteles al respecto distinguieran entre
una memoria natural y otra artificiosa, basada en una autntica
preceptiva, la mnemotecnia, la que a ellos les interesaba, capaz
de ayudar al poder de la natural y multiplicarlo.
La Rhetorica ad Herennium contiene en su libro III el primer
tratamiento extenso del asunto, que se basa en servirse de loci e
imagines, es decir, en representarse lugares a los cuales asociar
aquello que deseamos recordar, cosas (res) o palabras (verba),
reforzadas unas y otras mediante imgenes. Pero el ms minu
cioso es con mucho Quintiliano, que nos transmite una ancdo
ta, de sas a que tan aficionada era la Antigedad, que sirve para
hacerse una idea bastante exacta del asunto (hay que recordar
que el comedor de gala de los antiguos era el triclinio, y que
coman, al menos en las grandes ocasiones, recostados):

11 Se dice que el primero que descubri la menotecnia fue


Simnides, cuya historia se ha divulgado: como, acordado un
precio, hubiese compuesto un poema segn suele hacerse
para los vencedores para un atleta coronado, se le neg parte
del dinero porque de acuerdo con la costumbre muy frecuente
de los poetas se haba extendido en digresiones en alabanza de
Cstor y Plux. Por lo que se le llamaba a reclamar lo que fal
taba a aquellos a quienes haba celebrado. Y lo pagaron nte
gro, segn se cuenta. 12 Pues como se diese un gran banquete
en honor de la victoria de aqul y se hubiese invitado a Simni
des, le vino a buscar un mensajero, porque dos jvenes llega
dos a caballo deseaban verle con el mayor inters. Y sin duda

141
no los encontr, pero comprendi gracias a su salida que era
grato a los dioses. 13 Pues apenas traspasado el umbral el tri
clinio se derrumb sobre los invitados, y de tal manera confun
di a unos con otros que sus parientes, que deseaban sepultar
los, no slo no podan reconocer los rostros de los enterrados
sino ni siquiera los miembros. Entonces, se dice, Simnides,
que recordaba el orden en que estaba recostado cada uno, se los
restituy a los suyos.
[...] 17 D e este sucedido de Simnides se ha notado que la
memoria se ve ayudada por lugares mentales sealados, lo que
cada puede acreditar con su propia experiencia. Pues cuando
volvemos despus de algn tiempo a ciertos lugares, no slo
los reconocem os sino que nos acordamos de lo que hemos
hecho en ellos y nos vuelven las personas; alguna vez incluso
pensamientos no expresados vuelven a nuestra mente. Como en
tantos casos, el arte ha nacido, as pues, de la experiencia (Ins
titutio Oratoria XI, ii; trad. ma).

El mtodo derivado de este episodio que al propio Quinti


liano no le merece mucho crdito histrico consista en repre
sentarse un espacio, real o imaginario, subdividido en lugares
articulados como las habitaciones de una casa o los intercolum
nios del peristilo, para situar en cada uno una idea o una palabra
intensificadas adems por una imagen. De modo que si asocia
mos el arte militar, dice Quintiliano, con una espada, y localiza
mos la espada en el atrium, la entrada de la casa, al pasar revista
en la memoria a la susodicha casa iremos recuperando los obje
tos, como la espada, y con ellos, las ideas conexas. Claro que
este mtodo, aprendido en la Rhetorica ad Herennio y en Cice
rn, tiene un alcance limitado pues, por ejemplo, para las con
junciones, dice Quintiliano, no hay signo o imagen posible. Y
siguen consejos variados, como aprender el discurso por frag
mentos, proceder mediante asociaciones, ejercitarse siempre, y,
sobre todo, estructurar bien lo que se ha de aprender, pues un

142
buen orden facilita el recuerdo. Ni falta el anecdotario que se
repite de unos rtores a otros: que Temstocles lleg a hablar en
menos de un ao la lengua de los persas; Mitrdates saba veinti
ds, tantas como pueblos gobernaba; Craso poda impartir justi
cia en las cinco variedades del griego de los pueblos del Asia
Menor que rega; Ciro se saba de memoria el nombre de todos
sus soldados... Admiracin que descansaba en el principio arri
ba expuesto, que viene a coincidir con uno retrico general: que
el arte y el mucho ejercicio perfeccionan la naturaleza.

143
10. La pronunciacin

A la hora de hablar de la pronunciacin pronuntiatio o


actio, que de las dos formas se deca, ltima operacin retri
ca, conviene volver a la composicin de lugar previa. Hay que
imaginar la colina de la Pnix en Atenas con cientos, incluso
miles de personas sentadas en torno, y al orador intentando
hacerse or; la grandiosa escalinata de Morgantina (Sicilia), pro
bable lugar de asamblea ciudadana; los teatros griegos y roma
nos con su admirable acstica; las baslicas romanas, reconoci
bles en tantas iglesias... En cualquiera de estos mbitos, el
orador haba de dominar al auditorio sin ms instrumentos que
su voz, y, consciente de concentrar en su gesto y en su cuerpo
atencin y miradas, servirse de ellos para hacer ms eficaz su
discurso. De cunto ha cambiado la perspectiva aunque en
los ltimos aos hay una revalorizacin de la actio da idea
que el ya clsico manual de Lausberg le dedique un prrafo de
menos de una pgina, mientras que Quintiliano, de nuevo el
ms minucioso, cincuenta.
Desde luego, no cabe duda de que por ms que la preparacin
facilite las cosas, lo decisivo es el momento de hablar. Hasta el
extremo de que dice Quintiliano que la cualidad de lo que
hemos compuesto en nuestro interior cuenta menos que el modo
como se profiera (Inst. Or. XI, 3, 2). Y aade una ancdota:
que, preguntado Demstenes acerca de qu era lo ms impor
tante en el arte oratoria, dio la palma a la pronunciacin, y le
dio adems el segundo y el tercer lugar, y as hasta que dejaron

144
de preguntarle, para que se viese que no la tena por principal
sino por nica. Pues por muchas informaciones previas que se
tenga, es entonces cuando hay que saber valorar la actitud del
auditorio y pulsar, la temperatura de la sala para ajustar a ellas
gesto, tono y ritmo.
Aparece ya en Aristteles con el nombre de hypokrsis (Ret
rica 1403b 21), por analoga con la representacin trgica y la
rapsodia, pues primero los poetas representaban ellos mismos
sus tragedias. Hay que suponer que lo que era en un principio
espontneo, es decir, natural, al representar otros debi conver
tirse en tcnica aprendible, y que los oradores vieron la conve
niencia de dotarse igualmente de una tcnica. Aristteles la defi
ne como el uso de la voz adecuado para cada alteracin del
nimo, en sus tres aspectos de volumen, entonacin y ritmo. Y
aunque para el Estagirita slo es justo luchar con hechos y argu
mentos, reconoce que la pronunciacin pone lo suyo por la
perversin de los ciudadanos, es decir, porque se dejan impre
sionar fcilmente, como hoy con la publicidad? y que, aunque
sea un don natural, se puede acompaar de tcnica.
Los rtores latinos tienen menos escrpulos. Tanto la Retrica
a Herennio, como Cicern, como Quintiliano, le dedican espacio,
sobre todo el ltimo que es, una vez ms, minuciossimo.
El autor del Ad Herennium distingue entre lo referente a la
modulacin de la voz y al movimiento del cuerpo ( xi) y en
cuanto a lo primero, habla de volumen, firmeza y flexibilidad; la
tercera atiende al tono, y de estos distingue el de conversacin,
el de debate y el de amplificacin, cada uno con subdivisiones a
su vez hasta un total de ocho, todos caracterizados con preci
sin, asignados a cada parte del discurso, y relacionados con
gestos y movimientos corporales hasta constituir un sistema
bastante completo.
Aunque en esta materia, Quintiliano resulta verdaderamente
aplastante, puesto que parte de una conviccin cercana al tpico
de que una imagen vale ms que mil palabras: La pintura, obra

145
callada [...] de tal manera penetra en nuestros afectos ms nti
mos que alguna vez parece superar la fuerza misma del hablar
(Inst. Or. XI 3, 67). l diferencia entre voz y gesto; estudia la
cantidad (el volumen) y la calidad de la primera, que debe ser
correcta, clara, agradable y adecuada (emendata, dilucida, orna
ta, apta), y relaciona la correccin con la pronunciacin ntegra
de las palabras, la claridad con el respeto de las pausas, el ador
no con evitar la monotona, todo lo cual conduce a un precepto:
que se acomode la pronunciacin a aquello que decimos (Inst.
Or. XI 3, 61), donde reaparece el ideal del decorum o lo aptum,
que rige la retrica entera.
Y no menor es su cuidado en lo referente al gesto. Por ejem
plo, respecto de la posicin de la cabeza, se habr de mantener
derecha, ni baja porque sera signo de humildad, ni alta pues
sera arrogancia; y con movimientos moderados, pues volverla
sacudiendo la cabellera es de exaltado o frentico (fanaticum IX
3, 71). Y siguen normas para los ojos (la conveniencia de las
lgrimas, ndice del estado del espritu) y cejas; la nuca y el
cuello; los hombros; brazos y manos (que casi hablan por s
mismas), de las que distingue hasta seis gestos distintos; el cuer
po entero; cundo es lcito dar pasos mientras se habla y de qu
forma; el modo de vestirse... Normas y preceptos, como siem
pre: El orador debe distar mucho del bailarn, de modo que su
gesto se acomode al sentido ms que a las palabras (IX 3, 89),
para que no se pase en la mmica; debe reflexionar en quin es
l y ante quin y con qu auditorio va a actuar (IX 3,150); en
cuanto al mtodo para emocionar hay que representar los senti
mientos o que imitarlos (IX 3, 155); el orador debe tener en
cuenta la causa en conjunto, la diferencia entre las partes del
discurso, los pensamientos y las palabras mismas. De nuevo
todo conduce a la aplicacin del decoro, que hay que observar
incluso en lo referente a las diferencias individuales entre unos
y otros oradores, pues ni es posible pasarse sin arte, ni todo
puede sacarse del arte (IX 3, 177)... Creo que slo un ejemplo

146
p u ed e dar una id ea d el cuidado que Q uintiliano pone e n estas
cu estion es, que, recurdese, haban d e aprenderse y asim ilarse
hasta hacerlas propias y que parecieran espontneas:

126 En lo que respecta a los pies, hay que tener en cuenta cun
do se est quieto y cundo se marcha. Permanecer con el pie
derecho adelantado y presentar la misma mano que el pie queda
feo. 125 Inclinar el cuerpo sobre el pie derecho se permite a
veces, pero con el cuerpo derecho, aunque este gesto es ms de
cmico que de orador. Si se detiene sobre el pie izquierdo, queda
mal levantar el derecho o dejarlo en suspenso sobre la punta.
Separar las piernas ms de la cuenta permaneciendo inmvil est
feo, y si se agita al hablar, casi obsceno.
128 El avanzar es oportuno, si es con pasos cortos, moderados,
pocas veces; se podr incluso ir y venir a causa de de las pausas
excesivas de los aplausos, aunque Cicern no aprueba el movi
miento ms que ocasional y no amplio [...] 127 Se aconseja, lo
s, que no volvamos la espalda a los jueces, sino que marchemos
en oblicuo y mirando al jurado [...] 128 Golpear con el pie es
oportuno, como dice Cicern, al comienzo o al final de las partes
en que se disputa, repetido es de hombre inepto y deja de atraer
la atencin del juez (Institutio Oratoria IX 3; trad. ma).

H asta la lo n g itu d de la toga, la fo rm a d e lo s p lie g u e s y el


m od o de llevarlos, e l cab ello, reglam enta Q uintiliano. B a sta con
recordar la apostura del esp ln d id o A rrin g a to re , la escultura de
bronce que guarda e l P alacio Pitti d e Florencia, o los n o p ocos
togados de lo s m u seos esp a oles, para hacerse una id e a de lo
que se esperaba d el orador, que haba de hablar de m em oria, sin
nada en las m anos, y sin protegerse tras estrado o atril alguno,
sin o com pletam ente expuesto.

147
11. Final

Todo parque arqueolgico tiene una hora de cierre nadie


que haya estado en Paestum al ocaso, cuando el sol dora las
columnas de los templos, podr salir si no es a regaadientes,
pero el nuestro, verbal, es en este aspecto muy elstico. Sin
embargo, hemos llegado al final de nuestro recorrido, al menos,
de este primer paseo, y deberamos ser capaces de comentar la
impresin de conjunto.
La retrica lleg a constituir un modelo complejo y refinadsi
mo para la elaboracin e incluso pronunciacin del discurso. No
es que sea el nico posible aunque hay quien afirma que la
nica cultura propiamente retrica es la grecorromana, dicho sea
pace Kennedy16 pero no se puede discutir que ha marcado
profundamente la cultura occidental. Es verdad que en poca
imperial los ejercicios para la formacin de oradores degenera
ron en repeticiones pedantescas alejadas de la vida, lo que ya
denunciaron las mejores cabezas de la Roma de la poca, por
ejemplo, Tcito. Sin embargo, el legado retrico es inmenso. De
hecho, en la actualidad no son pocos los estudios e investigacio
nes que invocan como antecedentes suyos a la retrica clsica,

16. Bastante antes de la Comparative Rhetoric, de George A. Kennedy


(1998), ngel Lpez Garca formul la hiptesis de la universalidad de la
retrica en su Retrica y Lingstica: una fundamentacin lingstica del
sistema retrico tradicional, M todos de estudio de la obra literaria
(coord. por J. Ma Diez Borque). Madrid: Taurus, p. 601-655.

148
desde los que toman por objeto la publicidad hasta los que se
ocupan del discurso poltico o de la teora de la argumentacin.
No se debe ocultar que hay una diferencia esencial entre los
estudios contemporneos y la retrica antigua, a saber: que sta
revesta un carcter productivo y prctico, es decir, se encami
naba ntegramente a capacitar al orador para hablar en pblico,
mientras que la actual es analtica y terica: estudia los discur
sos y la propia retrica sin proyeccin pblica alguna. As que
las obras actuales que realmente continan por lo general, sin
saberlo el espritu antiguo son los mltiples manuales para
aprender a hablar en pblico, aunque en su mayora se compo
nen de recetarios prcticos ignorantes del arsenal clsico y
carentes de espritu filsofico alguno. As que, en cierto sentido,
es como si hubiramos retrocedido a la etapa pre-aristotlica.
Sin embargo, en las formaciones discursivas en cuyo entra
mado vivimos, de la publicidad a la propaganda poltica pasan
do por el mundo jurdico, no es difcil reconocer formas y
esquemas definidos por la retrica clsica. Eso es lo que admira
de sta: que sin pretender trabajar para la eternidad consiguiera
elaborar un modelo de discurso an aplicable en sus lneas
generales. Pues lo que hemos intentado mostrar es que no son
pocas las formas del discurso pblico que se dejan describir
mediante categoras retricas.
Y qu ha sido de la literatura en nuestro recorrido? Pues se
habr notado que hemos eludido los ejemplos literarios que se
repiten en muchos manuales. A lo largo del s. XX ha habido
una fuerte tendencia a, frente a la historia de la literatura proce
dente del positivismo del s. XIX, identificar el estudio de la lite
ratura con el del lenguaje literario, y reducir este ltimo a elocu
cin retrica. As se pretenda resucitar la retrica antigua, pero
restringida... y ni siquiera a la elocucin completa, sino slo al
estudio de las figuras. Pero de qu pretende convencernos
Antonio en el Julio Csar de Shakespeare? Es cierto que pode
mos estudiar los recursos compositivos de que se sirven los

149
autores para erigir sus mundos y hacrnoslos presentes, pero no
es menos cierto que estos mundos no se dejan reducir a una
trama de recursos. As que el anlisis compositivo debera ser
slo un momento de la comprensin histrica y despus de
Kant del anlisis esttico. De ah nuestra preferencia por las
alusiones polticas y de actualidad, porque consideramos que la
retorizacin de la potica ha apartado a los estudios literarios de
lo que debiera ser su orientacin. Sin embargo, quin duda de
que el entrecruzarse de discursos que constituye una parte no
pequea de la vida de las sociedades actuales ofrece amplsimo
campo para el estudio retrico? Sin olvidar que hacer su histo
ria, recuperar plenamente un aspecto clave de nuestro patrimo
nio cultural, es tarea que dista de estar agotada.

150
12. Para saber m s

No hay que excluir la posibilidad del lector curioso que quiera


saber ms cosas, por aquello de que puede haber visitantes que
quieran volver ms demoradamente, sobre en todo en nuestro
caso, que no se trata propiamente de ruinas. Por eso incluyo
aqu algunos ttulos, muy pocos y principalmente en espaol,
con carcter meramente orientativo y ceidos sobre todo al
mundo clsico.
La aspiracin mayor de todo gua que se respete es que sus
acompaantes lleguen a apreciar por s mismos el recorrido. En
nuestro caso el ideal es leer los tratados antiguos, nica forma
de enterarse de verdad de cmo vean ellos el asunto. A este res
pecto, aunque citar a continuacin varios ttulos, lo mejor
como introduccin es la Retrica a Herennio, por razones que
abajo se exponen, para llegar luego a la culminacin del siste
ma: la dialctica entre el Fedro platnico y la Retrica aristot
lica, y como monumentos romanos el De oratore de Cicern y
la Institutio oratoria de Quintiliano.
Como ttulos que permiten un recorrido histrico, para los
sofistas, disponemos de dos buenas antologas: Sofistas. Testi
monios y fragmentos (edicin de A. Piqu Angordns, Barcelo
na: Bruguera, 1985) y de la ms reciente Los sofistas, de Jos
Solana, con excelente introduccin (Madrid: Crculo de Lecto
res, 2000). La retrica platnica est contenida sobre todo en el
Gorgias, el Protgoras, y el Fedro, traducidos en la edicin de
Dilogos de Emilio Lled (siete vols., Madrid: Gredos, 1981-

151
1992). En la misma coleccin (la Biblioteca Clsica Gredos) se
dispone de la Retrica de Aristteles, en la importante edicin,
muy bien anotada, de Q. Racionero (1990); la Retrica a Ale
jandro, nico manual helenstico en griego que ha llegado hasta
nosotros, la ha traducido J. Snchez Sanz (Universidad de Sala
manca, 1989). La preocupacin griega por los problemas del
estilo se puede ver en el tratado de Hermgenes, de largusima
influencia, Sobre las formas del estilo (ed. de Consuelo Ruiz
Montero, Madrid: Gredos, 1993). Para completar esta ojeada, el
lector debera acercarse a otro tratado influyente, en el que algu
nos han querido ver notas prerromnticas. Se trata de Sobre lo
sublime atribuido a Longino (edicin de Josep F. Alcina Clota,
Barcelona: Bosch, 1985). Y de poca tarda, a Menandro el r-
tor, cuyos Dos tratados de retrica epidictica estn traducidos
en Gredos (Madrid, 1996).
Recomiendo que se compare la teora con la prctica. Son
representativos de la oratoria griega los discursos de la Historia
de la Guerra del Peloponeso, de Tucdides (edicin de A. Guz-
mn, Madrid: Alianza Editorial, 1989; tambin en cinco vol
menes en edicin de Juan Jos Torres Esbarranch, Madrid: Gre
dos; y todava hay otras en Ctedra, Akal, etc.), apasionante
lectura que ha sobrecogido a cuantos se han acercado a ella, y
ms an si se piensa en el final de Atenas. Contemporneos de
Platn, merecen leerse los Discursos de Iscrates (ed. de Juan
Manuel Guzmn, Madrid: Gredos, 1979-1980), probablemente
ms prximos que la obra del filsofo al promedio de la oratoria
griega. De Demstenes, el De la corona es la obra ms repre
sentativa y para muchos la ms lograda de la oratoria griega, y
se puede leer en traduccin de Antonio Lpez Eire (Madrid:
Gredos, 2000).
De la retrica latinarla Ad Herennium es el primer manual en
latn, de doctrina helenstica, que tiene la ventaja de ser abarca-

152
ble y permitir hacerse una idea de lo que era la retrica real, es
decir, no la de un filsofo sino de un rtor agudo pero no genial.
Disponemos de la edicin de Josep F. Alcina (Barcelona:
Bosch, 1991). Pero el eje de la retrica romana es Cicern, apa
sionante personaje de cuyo Sobre el orador (De Oratore), su
gran dilogo de madurez, que expone una concepcin filosfica
de la elocuencia que marcara la cultura europea, hay la traduc
cin de Javier Iso (Madrid: Gredos, 2002); del Orator, a la
busca del orador ideal, ms centrado en cuestiones de estilo,
tenemos la versin de Antonio Tovar en Alma Mater (Barcelo
na, 1968). El De Inventione, ms tcnico, es un tratado de
juventud del que slo conservamos dos libros acerca de la
invencin. Nadie debera dejar de asomarse a la labor del Cice
rn ya no terico sino orador, que fue su principal ocupacin: su
obra maestra pasa por ser el Pro Milone, del que hemos citado
fragmentos; las Catilinarias son un estupendo ejemplo de orato
ria poltica; de sus muchas defensas de personajes particulares,
el Pro Archia contiene varias de las semillas del humanismo.
Todos pueden encontrarse en la Biblioteca Clsica Gredos.
La Institucin Oratoria de Quintiliano es una especie de enci
clopedia de la retrica clsica en la que adems del sistema de
sta se expone el programa de estudios para la formacin del
orador. Hay una traduccin reciente de A. Ortega Carmona en
cuatro volmenes (Universidad Pontificia de Salamanca, 1997-
2001). Y no debemos olvidar el De oratoribus de Tcito (en
Agrcola. Germania. Dilogo sobre los oradores, ed. de J. M.
Requejo, Madrid: Gredos, 1988) breve documento de un obser
vador inteligente de la retrica en la poca imperial.
Si desea el lector una historia de conjunto y minuciosa de la
retrica clsica, lamentablemente no hay nada en espaol com
parable al libro de George A. Kennedy, A New History of Clas
sical Rhetoric (New Jersey: Princeton University Press, 1994).
Aunque s tenemos traducida la Sinopsis histrica de la retrica
clsica preparada por Murphy (Madrid: Gredos, 1998), recopi

153
lacin de estudios de varios autores ya clsica, valga la redun
dancia. Y encontrar un primer acercamiento sinttico en la
H isto ria b reve d e la re t ric a de Jos Antonio Hernndez Gue
rrero y Ma. Carmen Garca Tejera (Madrid: Sntesis, 1994), ade
ms de que las historias de las literaturas griega y latina hay
varias tiles suelen incluir captulos dedicados bien a la ora
toria, bien a sus figuras ms relevantes. Dado que retrica y
educacin eran inseparables en el mundo antiguo, recomiendo
al lector la preciosa H isto ria d e la ed u ca ci n en la A n tig ed a d ,
de Henri Marrou (traducida por Y. Barja de Quiroga, Madrid:
Akal, 1985).
No escasean los libros de sntesis y citar algunos, aun a
sabiendas de que olvido otros y de que, si bien suelen exponer
el sistema clsico, aaden cuestiones que lo desbordan, aparte
ya de estar escritos para estudiantes de filologa. Por ejemplo, el
muy completo de Toms Albaladejo, R e t ric a (Madrid: Snte
sis, 1989), que abarca las continuaciones actuales de la teora; el
de Azaustre y Casas, M an u a l d e re t ric a e sp a o la (Barcelona:
Ariel, 1997); el de Lpez Eire, reputado helenista, E se n c ia y
o b je to d e la re t ric a (Mxico: UNAM, 1996), y no est de ms
echar una ojeada a su R e t r ic a y c o m u n ic a c i n p o ltic a , en
colaboracin con J. Santiago de Guervs (Madrid: Ctedra,
2000); el muy conocido M a n u a l d e re t ric a de Mortara Garave-
lli (Madrid: Ctedra, 1988). El ms reciente, y probablemente el
mejor, con visin extensa y clara del sistema completo de la
retrica e historia de los estudios retricos en Espaa, es el
M a n u a l d e re t ric a de David Pujante (Madrid: Castalia, 2003).
En su bibliografa se podrn encontrar nuevas direcciones de
lectura.
Si se quiere una exposicin tcnica y exhaustiva que contiene
la totalidad del paradigma clsico, siguiendo principalmente a
Quintiliano, la obra de referencia sigue siendo el M a n u a l d e re t
rica literaria de Heinrich Lausberg (trad, de J. Prez Riesco en
tres vols., Madrid: Gredos, 1966-1968). Advierto que es libro

154
ms bien de consulta que de lectura, y que, si de verdad se quiere
aprovecharlo, exige saber latn y algo de griego. Su tercer tomo
proporciona un Indice de trminos que es en realidad un comple
tsimo glosario con entradas en latn, griego y francs.
Para los interesados en la cuestin de las figuras, est Figuras
retricas de J. Antonio Mayoral (Madrid: Sntesis, 1994). Otras
obras no escasean contienen ms bien teoras personales. Y
si a alguien le interesa una versin moderna del mundo de la
argumentacin, que me parece el autntico nervio de la retrica,
tiene traducido por J. Sevilla Muoz el Tratado de la argumen
tacin. La nueva retrica, de Perelman y su colaboradora
Olbrechts-Tyteca (Madrid: Gredos, 1989).
Y hay una lectura muy estimulante que son los Escritos sobre
retrica de Friedrich Nietszche (Madrid: Trotta, 2000), que
alternan notas de clase puramente descriptivas con no pocas
observaciones personales, agudas y muy profundas.
Finalmente no est de ms saber que la revista Rhetorica,
rgano de la Sociedad Internacional para el estudio de la Histo
ria de la Retrica (ISHR) se edita anualmente desde el ao 1983
con artculos ya plenamente especializados.

155
13. Glosario

Sigue un glosario que busca aclarar de forma cmoda los tec


nicismos retricos que han aparecido a lo largo del texto. Las
definiciones se basan en el DRAE, en Lausberg, y en el glosario
que ha preparado Inmaculada Anaya para la edicin de obras
retricas de Giambattista Vico Elementos de retrica (Madrid:
Trotta, 2005) por Celso Rodrguez y el que suscribe, de donde
tomo las traducciones latinas que nos han servido como ejemplos.

accin / actio o pronuntiatio. Quinta parte de la retrica que se


ocupa de los gestos del cuerpo, expresin de la cara y modu
lacin de la voz con que el orador debe acompaar su discur
so a fin de dar mayor fuerza persuasiva a sus palabras,
afecto / affectus. Viene a ser lo que nosotros llamamos senti
mientos.
alegora. La alegora es decir una cosa para significar otra:
metfora que se prolonga en una frase o en un texto,
aliteracin. Figura de diccin que consiste en una sucesin
expresiva de sonidos lingsticos en contigidad,
ambigedad / ambiguum. El vicio del discurso en que, por
admitir dos o ms lecturas un texto o una parte de l surge la
duda, confusin e imprecisin,
amplificacin / amplificatio. Es la intensificacin afectiva del
discurso mediante reeursos retricos,
anadiplosis. Figura de diccin que consiste en terminar un
miembro de frase o perodo con el mismo trmino o elemento
que inicia el siguiente.

156
anfora. Figura de diccin que consiste en la repeticin de la
misma palabra al comienzo de varias frases sucesivas,
anstrofe. Figura de diccin que consiste en la inversin del
orden habitual de palabras,
antfrasis. Figura de diccin que equivale a la irona en el plano
del pensamiento,
anttesis. Figura de pensamiento que consiste en la contraposi
cin de dos ideas que contrastan entre s.
antonomasia. Especie de sincdoque que consiste en poner un
apelativo en lugar de un nombre propio, o el nombre propio
en lugar de la clase a la que se refiere dicho nombre,
apdosis. Segunda parte del perodo que sigue a la prtasis.
aposiopesis. Es el nombre griego de la reticencia,
apostrofe. Apartarse del pblico normal y dirigirse a otro pbli
co elegido por el orador de manera sorprendente,
argucias / argutiae. Argumentos falsos expuestos con habili
dad.
argumento / argumentum. Razonamiento que, enlazando dos o
ms proposiciones para probar una tesis, pretende convencer
y lograr asentimiento para la verdad o falsedad de aqulla,
argumentacin / argumentatio. Es una de las partes del discur
so, tambin llamada confirmatio o probatio.
arte o tchne, en griego. Conocimiento reglado que transforma
lo natural en productos necesarios para el ser humano,
asndeton. Figura que consiste en la supresin de las conjuncio
nes.

catacresis. Metfora que se produce por inopia, es decir, a falta


de una expresin propia, por lo que no resulta llamativa,
causa. En sentido general cualquier tema del discurso y en sen
tido jurdico el objeto del pleito,
ceugma o zeugma. Figura de diccin que consiste en sustraer
un elemento lingsticamente necesario de un conjunto cordi-
nado o unido de forma estrecha.

157
characteres / estilos. Helenismo introducido por Cicern para
referirse al modo de expresarse caracterstico de un orador.
Los estilos se reducen a tres: el estilo humilde / te n u e , el
sublime / su b lim is, y el temperado o medio / te m p e ra ta seu
m ed io cris.
chra. Es uno de los ejercicios preparatorios para la formacin
del orador, consistente en narrar una ancdota de un personaje
histrico en la cual se hace hablar a ste de forma sentenciosa.
complexio. Figura de diccin que consiste en la combinacin de
anfora y epfora.
color. En sentido general se empleaba como sinnimo de o rn a
tus, pero tambin para referirse al sesgo con que se presentan
los hechos en la n a rra tio a fin de resaltar lo que nos favorece,
composicin / compositio. Parte de la elocucin que consiste en
una estructuracin sintctica de la frase que presupone la
correccin sintctica e idiomtica y que tiene en cuenta el
orden, la iunctura y el ritmo.
concessio / concesin. Figura de pensamiento que consiste en
reconocer de forma parcial que alguno de los argumentos con
trarios es verdadero y desfavorable para la propia causa, pero
para reafirmarse luego al rebatirlo con argumentos propios
ms fuertes.
confutatio. Refutacin de los argumentos del contrario, que
algunos tratadistas distinguen dentro de la a rg u m en ta tio ,
congeries. Es una forma de amplificacin que procede por acu
mulacin de argumentos,
conmover / commovere. Uno de los tres deberes del orador
consistente en dirigirse hacia los sentimientos del auditorio a
fin de ganrselo en el aspecto emocional.
correctio / correccin. Figura que consiste en mejorar una
expresin cambiando una o ms palabras por otras, o bien rec
tificando lo dicho mediante alguna frmula ya hecha.

decir. Decir se distingue del simple hablar, que consiste en arti-

158
cular palabras sin ms. Es un hablar que quiere decir algo y
persuadir de ello,
decoro / decorum o lo aptum. Principio que rige toda la retrica
y que busca siempre adecuar moral y socialmente el discurso
a la situacin y al auditorio,
definicin / definitio. Explicacin precisa y clara del significado
de una palabra o de una expresin,
deleitar / delectare. Una de las partes del oficio de orador que
consiste en producir placer, dar gusto, entretener de forma
agradable.
deliberar. Reflexionar sobre un asunto, especialmente pblico,
social o poltico, sopesando los pros y contras que conlleva.
Es uno de los tres gneros de causas aristotlicos,
demostraciones / apodixes. Tecnicismo, sobre todo aristotlico,
utilizado para designar la demostracin mediante silogismos,
opuesta a la prueba por induccin; la demostracin retrica es
el entimema.
digresin. Figura que consiste en apartarse del asunto principal
para tratar otro, y que se admita principalmente en la narra
tio.
dilema / dilegma. Argumento formado por dos proposiciones
disyuntivas, de tal manera que si se quiere escapar de un
extremo se cae sin remedio en el otro,
discurrir / excogitare. Examinar, pensar y discernir las razones
que hay a favor o en contra de algo, infirindolas de sus prin
cipios.
discurso/ oratio. Manifestacin lingstica ponderada y dilatada
sobre alguna cuestin,
disposicin / dispositio. Una de las cinco partes de la Retrica,
mediante la cual el orador pone en orden las razones, argu
mentos y pruebas que ha encontrado mediante la inventio,
docere o ensear. Uno de los deberes ciceronianos del orador
que consiste en presentar estados de cosas y argumentos al
auditorio.

159
dubitacin. Figura por la que el orador finge no decidirse por
uno u otro partido que debe adoptar necesariamente.

elipsis. Figura de diccin que consiste en suprimir un trmino


que peda la construccin gramatical,
elocuencia. Arte del buen decir, que consiste en exponer los
temas del discurso con abundancia y propiedad de trminos,
usando con elegancia y artificio los colores retricos,
elocucin / eloquutio, en griego lxis. Una de las partes de la
retrica que ensea a vestir con las mejores palabras los argu
mentos. La eloquutio plasma en palabras las ideas halladas en
la inventio.
nfasis. Especie de sincdoque que consiste en nombrar me
diante un trmino ms general e impreciso un contenido ms
preciso.
entimema. Silogismo imperfecto. Es imperfecto porque le falta
una premisa, o porque consta de premisas verosmiles no
necesariamente verdaderas,
enumeracin / enumeratio. Una de las partes del eplogo o
peroracin que consiste en una sntesis de los argumentos ms
relevantes.
epanadiplosis. Figura de diccin que consiste en empezar y ter
minar un miembro de perodo con el mismo trmino o ele
mento lingstico,
epfora. Figura de diccin contraria a la anfora, es decir, que
remata varios miembros sucesivos de un perodo con el
mismo trmino o elemento lingstico,
epiquerema. Se suele emplear como sinnimo de entimema
pero sobre todo cuando ste se compone de ms de tres miem
bros; generalmente se llama epiquerema a la relacin positi
va mientras que se conoce como entimema la relacin con
tradictoria.
epteto. Figura de diccin que consiste en sumar con fines deco
rativos uno o varios adjetivos de significado ya incluido en el

160
del sustantivo al que acompaan,
equidad. Principio que Aristteles sita en el mismo gnero de
cosas que la ley, pero superior a ella pues la supera en flexibi
lidad y puede hacer frente as al inevitable desfase que el
tiempo produce entre legalidad y sociedad,
etopeya / sermocinatio. Figura relacionada con la evidentia por
la que se traza el retrato moral de un personaje hacindolo
hablar de forma adecuada a su carcter.
evidentia o en griego, enrgeia e hipotiposis. Descripcin viva
y detallada de algo, que pretende ponerlo ante los ojos del
auditorio, como si lo pintase.
exclamatio / exclamacin. Figura de pensamiento que consiste
en una manifestacin fingida del afecto para conseguir un
efecto pattico.
execracin. Figura de pensamiento que consiste en maldecir,
exordio. La primera de las partes del discurso, que debe atraer
la atencin, docilidad, y buena disposicin del pblico. En
causas difciles puede proceder por insinuacin.

figura , en griego schema. Desvo lingstico deliberado de la


expresin propia con el fin de dar una mayor fuerza expresiva
al discurso. Las de diccin dependen de la literalidad del dis
curso, las de pensamiento (sententiae) son relativamente inde
pendientes de ella, puesto que dan forma al sentido.

geminacin / reduplicacin. Figura de diccin que consiste en


la repeticin de la misma palabra,
gneros de causas / genera causarum. Divisin al parecer aris
totlica que resulta de la relacin que se establece entre el ora
dor, el objeto del discurso y el oyente. Los gneros pueden ser
de tres tipos: deliberativo / deliberativum , demostrativo, epi
dictico o laudativo / demonstrativum, y judicial / iudiciale.
gradatio o gradacin. Figura que consiste en utilizar la misma
palabra para relacionar las cosas que anteceden con las que

161
siguen, y en general para establecer una intensificacin en una
secuencia de varios miembros,
gradacin / gradatio. Repeticin progresiva del ltimo miem
bro de un grupo sintctico o mtrico al comienzo del grupo
sintctico o mtrico siguiente, que busca amplificar.

hiprbaton. Figura de diccin que consiste en separar mediante


un trmino ajeno otros dos que estn sintcticamente unidos,
hiprbole / superlatio. Figura que consiste en exagerar la reali
dad de forma desmedida, bien por aumento o por disminu
cin.
homeoptoton. Figura de diccin por la que varias palabras se
usan en el mismo caso o funcin sintctica en una misma ora
cin.

inciso. Miembro breve de un perodo, que tiene cierta indepen


dencia sintctica y semntica con respecto al periodo en el
que aparece.
induccin / inductio, en griego epagoge. Mtodo argumentativo
que alcanza una conclusin general mediante comparacin de
casos particulares,
interrogacin retrica / interrogatio. Figura de pensamiento
que formula el pensamiento de forma interrogativa pero que
conoce de antemano la respuesta.
inventio / invencin. Parte de la retrica consagrada al encuen
tro de las ideas y argumentos adecuados para persuadir,
irona / dissimulatio. Figura de pensamiento por la que se
expresa algo contrario a lo que se piensa, de forma que el ver
dadero sentido puede recuperarse a partir del contexto o la
situacin.
iudicatio / punto en litigio. Cuestin decisiva para el juez en la
que de hecho se enfrentan las partes de una causa.
iudicium. Capacidad de discernimiento.
iunctura /juntura. Encuentro o proximidad entre fonemas o

162
slabas del final de una palabra y comienzo de la siguiente.
Diversas leyes prohiban ciertos encuentros.

latinidad. Forma de .expresarse con correccin idiomtica.


leyes contrarias / leges contrariae. Una de las subdivisiones de
los status causae, que discute la ley que nos es desfavorable
enfrentndola con otra,
licencia / licentia. Situacin en la que el orador abandona ante
el pblico la mesura y contencin que le son propias,
litotes / extenuatio. Figura emparentada con la irona que con
siste en negar lo contrario de lo que realmente se piensa,
lugar / locus, en griego topos, tpico. Depsito de esquemas
argumentativos o ideas del cual se toman los argumentos que
convienen en cada caso. Tambin en plural, loci.

materia. Asunto o tema del que se trata,


memoria / memoria. Operacin retrica basada en la facultad
natural por medio de la cual se retiene el pasado, que el orador
acrecienta mediante la mnemotecnia y el ejercicio,
metfora. Tropo por el que una palabra traspasa algo de su pro
pio y verdadero significado a otro que no le es propio, pero
cercano por la semejanza que guarda con el primero. Es el
ms importante de los tropos, el que no se aprende. Las met
foras pueden ser de muy diversos tipos.

metonimia. Tropo por el que en lugar de la palabra propia se


emplea otra con la que guarda una relacin de causa / efecto,
autor / obra, o cualquier otro tipo de contigidad temporal,
causal o espacial.

narratio / narracin. Parte del discurso en la que se exponen


los hechos con un color favorable a nuestra posicin. En algu
nas formas de discurso es prescindible,
nmero [oratorio]. Ritmo, en sentido amplio. Abarca tanto el

163
de la prosa como el del verso, que se especifica como metrum
o ritmo regular.

obsecratio / obsecracin. Figura de pensamiento que consiste


en dirigir la palabra al pblico, a los dioses, a algn personaje,
por lo general para realizar una splica,
onomatopeya. Palabra que trata de reproducir el sonido de
algo.
oratio / oracin. Discurso y, aveces, oracin gramatical.
oratio soluta. Forma de discurso equivalente a la actual prosa,
relajada y prxima a lo coloquial.
oratio perpetua. Forma de discurso tambin prosstica pero ms
elaborada que la soluta. En ella el sentido avanza linealmente
hasta el final,
ornatus. Adorno mediante figuras de la elocucin,
oxmoron. Figura que consiste en la unin sintctica estrecha
de conceptos contradictorios.

palabra. Conjunto de sonidos articulados que expresan una


idea. Las palabras pueden ser propias y trasladadas, neologis
mos, arcasmos.
parbola. Una forma de alegora que relaciona un ejemplo con
el asunto del que se trata,
paradoja. Figura de pensamiento que consiste en unir ideas
aparentemente contradictorias e irreconciliables,
paralelismo, en griego isocolon. Ordenacin de los miembros
del perodo en partes semejantes de modo que todas se corres
pondan en la misma medida silbica y disposicin sintctica,
paronomasia / annominatio. Figura de diccin que asocia
palabras que coinciden en el aspecto sonoro pero difieren en
sentido.
particin / partitio. Divisin y ordenacin de las partes del dis
curso a fin de que el auditorio lo siga con ms facilidad,
perodo. Forma de escritura del discurso que busca mediante la

164
disposicin creciente y decreciente de sus miembros el n
mero ideal es de cuatro una especie de circularidad y redon
deamiento del sentido.
perspicuitas. Una de las virtudes exigibles al discurso: claridad,
persuadir. Facultad de atraerse la voluntad del que escucha por
medio de la palabra, y que llega hasta el extremo de que el
persuadido haga lo que el orador quiere,
poliptoton. Figura de diccin que consiste en repetir una misma
palabra con diferentes variantes morfolgicas o con distintas
variantes sintcticas,
polisndeton. Figura de diccin que consiste en la repeticin de
una o varias conjunciones que aportan fuerza expresiva al dis
curso.
progymnasmata. Ejercicios de elocuencia preparatorios para la
formacin retrica,
prolepsis / occupatio. Figura de pensamiento por la cual el ora
dor puede prever y refutar lo que pueda decir el adversario,
pronunciacin / [recta] pronunciado o actio. Parte de la retri
ca que ensea a enunciar el discurso de forma correcta y efi
caz, y acompaado de los gestos adecuados para persuadir,
pretericin / praeteritio: Figura de pensamiento que afirma que
va a dejar de lado ciertas cosas que nombra ms o menos
extensamente, contradiciendo de hecho lo que dice hacer,
prosopopeya / fictio personae. Figura por la cual se presentan
cosas o seres irracionales con comportamiento y capacidad de
seres humanos,
prtasis. Primer miembro del perodo.

quadripartita ratio. Mtodo estructurador de vicios y virtudes


las figuras y tropos del discurso que procede distinguien
do figuras por adiectio, detractio, transmutatio e immutatio,
es decir, mediante suma, supresin, cambio de lugar, o trans
formacin de elementos.
quaestio / cuestin. Cualquier asunto que se discute en la causa.

165
La cuestin puede ser entre otros tipos, finita (en griego
hypothsis) cuando se refiere a una situacin, personajes y
hechos concretos y definidos en el espacio y en el tiempo; infi
nita (en griego thsis) cuando tiene un carcter general y filo
sfico.
quiasmo. Figura de diccin que consiste en disponer dos miem
bros del perodo con un orden de palabras inverso.

raciocinio / ratiocinatio. Razonamiento, argumentacin,


repugnantes / a repugnantibus. Incompatibles,
res. Asuntos, temas del discurso, por oposicin a verba, las
palabras que lo componen,
reticencia. Figura de pensamiento que suspende intencionada
mente el discurso dando a entender algo conjeturable a partir
del contexto.
rtor. Para unos es sinnimo de orador; para otros el tratadista
de retrica, que ensea sta, por oposicin al orador. Por lo
general, los rtores eran adems o haban sido oradores,
retrica. Arte de hablar de forma persuasiva.

sarcasmo. Forma violenta de irona que no perdona ni a muer


tos o moribundos.
scriptum et sententiam / letra y sentido. Uno de los estados
de cualidad legal que se refiere a la diferencia que existe a
veces entre la intencin del escritor y lo escrito. El orador se
apoya en la letra de la ley cuando el sentido le es desfavora
ble, o desacredita la letra apoyndose en el sentido,
sentencia. Figura de pensamiento que inserta en el discurso
alguna afirmacin general o de valor universal.
signum I signos, en griego techmria. Una de las pruebas ex
tra-tcnicas. Indicio o seal de algo,
silogismo / ratiocinatio. Enlace entre premisas que conduce a
una conlusin.
smil. Comparacin.

166
similicadencia, en griego homeoteleuton. Figura de diccin
por la que coinciden los sonidos finales de varios miembros o
palabras de una oracin,
sincdoque / comprehensio. Tropo por el que se pone el todo
por la parte o la parte por el todo,
sinonimia / interpretatio. Figura de pensamiento que consiste
en repetir palabras de significado parecido o igual,
sorites. Tipo de argumento que avanza a pasos menudos hasta
llegar a la conclusin, de modo que si se concede uno inevita
blemente se ha de conceder el siguiente y as hasta el final.
status / estado, en griego stsis. Cada una de las posibilidades
de enfrentamiento entre las partes de una causa. Se puede dis
cutir el hecho en s, sta tu s c o n iec tu ra e ; su definicin, sta tu s
d efin ition is-, y la legalidad del hecho, sta tu s q u a lita tis. El lti
mo se subdivide en g en u s ra tio n a le y g en u s le g a le , y este
ltimo en leyes contrarias, letra y sentido, razonamiento,
ambigedad, y traslacin.
structura. Organizacin sintctica de las palabras en el discur
so.
subjectio / sujecin. Figura de pensamiento por la cual se finge
un dilogo consigo mismo en el que se refutan posibles obje
ciones al propio discurso.

tcnica / artes. Conjunto de conocimientos y de doctrinas que


perfeccionan la naturaleza y constituyen una rama del saber,
traslacin / traslatio. Se usa para la palabra metafrica, y tam
bin cuando se desea cambiar, para hacerlos favorables, los
elementos que intervienen en la causa: el acusador, el juez, la
accin, el tiempo, el lugar,
tropos. Figuras retricas en las que se da un cambio de sentido
de la palabra propia (verb u m p ro p riu m ).

verba. Palabras que componen el discurso, por oposicin a res.


verdad. Conformidad de lo dicho con los hechos.

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verosmil. Lo que, sin llegar a estar en una relacin necesaria,
como en matemticas, resulta creble, porque se acepta social
mente como lo que sucede las ms de las veces
vis. En retrica la intencin significativa del discurso.

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n d ic e

Advertencia del gua 7

1. La retrica y su mundo 11

2. Definicin de la retrica 28

3. Los supuestos de la retrica 34

4. La materia de la retrica 36

5. Partes de la retrica y parte del discurso 38

6. La invencin 40

7. La disposicin 61

8. La elocucin 93

9. La memoria 140

10. La pronunciacin 144

11. Final 148

12. Para saber ms 151

13. Glosario 156

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