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RELACION DEL HOMBRE CON EL MUNDO, CON EL MEDIO AMBIENTE Y CON

SU CIRCUNSTANCIA

Hace veinte mil aos que el hombre, donde quiera que se encontrase, era
"forrajeador" y cazador, y su tcnica ms avanzada era la de incorporarse a un
hato errante. Hace diez mil aos ya haba cambiado y empezado, en ciertos
lugares, a domesticar algunos animales y a cultivar ciertas plantas. Este,
entonces, es el cambio a partir del cual despega la civilizacin. Resulta
extraordinario pensar que slo en los ltimos doce mil aos principi la civilizacin,
tal como la entendemos. Todo ello coincida con la ltima glaciacin, a cuyo
eplogo, el hombre se encontr de pronto con una tierra frtil y rodeada de
animales, hecho que lo llev a adoptar un estilo de vida diferente.

El ser humano y el medio ambiente forman una unidad inseparable que solo
acabar cuando uno de los dos, o ambos, por alguna circunstancia fatal,
desaparezcan. El hombre y la naturaleza, la mujer y la naturaleza, constituyen la
realidad ms verdadera de la existencia conciente que ha sucedido a lo largo de
los tiempos en nuestro planeta. Por ello, la importancia que tiene el medio
ambiente en el desarrollo humano.
A pesar de esto, la Tierra soporta el problema del cambio climtico general,
debido a la accin de los gases de Efecto Invernadero. Sabemos que el planeta ha
cambiado notablemente; los millones de toneladas de esos gases nocivos que en
la actualidad se encuentran en la atmsfera terrestre, perdurarn por muchos aos
(aun s los pases se pusieran de acuerdo para no emitir ms gases
contaminantes, los que hoy rodean la atmsfera persistirn por cuarenta o
cincuenta aos ms), produciendo varias alteraciones climticas, que ya las
estamos sintiendo.

La relacin hombre-medio ambiente natural es, antes que nada, una relacin
unitaria, que implica una interaccin recproca entre ambas entidades, que
aisladas de su dialctica carecen de sentido. No existe un medio ambiente natural
independiente del hombre: la naturaleza sufre siempre su accin transformadora y
a su vez lo afecta y determina en un proceso dialctico de acciones e
interacciones.

La historia del hombre ha sido la bsqueda constante de instrumentos y formas de


establecer relaciones con la naturaleza y, a travs de este proceso histrico, la ha
ido utilizando y adaptando a sus necesidades. Dicha modificacin permanente de
la naturaleza afecta al mismo tiempo al hombre, originando cambios en sus
condiciones de vida y en las relaciones con sus semejantes.

Dentro de este proceso dialctico de influencias recprocas, la relacin hombre-


naturaleza no se da en trminos abstractos, sino del hombre en tanto grupo social,
parte de un determinado sistema social, en un medio ambiente especfico. La
relacin del hombre con la naturaleza y la transformacin que deriva de esta
relacin es as un fenmeno social. No existe, por lo tanto, una escisin entre
sociedad y naturaleza o, mejor dicho, entre sistema social y sistema natural,
debiendo stos ser concebidos como partes de un todo, como dos subsistemas
interrelacionados, integrados a un sistema mayor.

El contexto general dentro del cual se mueve el hombre est determinado, por un
lado, por aquellos fenmenos fsicos, geofsicos, biolicos, qumicos, etc., que
plasman una realidad ambiental y cuya dinmica es la de los fenmenos
naturales. Y, por otro lado, por la presencia de la actividad humana, que define la
realidad social, realidad que --al transcurrir en una dimensin histrica-- trasciende
el medio natural.

Si se acepta esta interdependencia hombre-sociedad-medio ambiente, entonces


surge la necesidad de enfrentar la problemtica ambiental dentro de sistemas
analticos comprensivos, que representen, en forma adecuada, esa realidad que
histricamente se ha ido integrando hasta alcanzar una dimensin planetaria.

A lo largo de la historia, la accin del hombre sobre los procesos naturales se ha


ido materializando en lo que podra llamarse un medio ambiente construido, que
se superpone al medio ambiente natural: el proceso social-histrico se lleva a
cabo en un lugar dado, en un espacio que preexiste a la vida humana y a
cualquier sociedad. Se trata del espacio fsico, natural o, en su acepcin ms
comn, del medio ambiente. Con el devenir histrico se va creando otro espacio
que est bsicamente determinado por las relaciones humanas y por su modo de
organizacin social. Junto al espacio fsico preexistente se construye as un
espacio social. Ambos estn estrechamente interrelacionados, a tal punto que no
es posible distinguir el uno del otro de no madiar un proceso analitico.

Estas consideraciones permiten concebir la relacin medio ambiente-sociedad


dentro de una dimensin espacial. Al mismo tiempo, es importante tener presente
la dimensin temporal subyacente a la interaccin entre ambas entidades: la
relacin sociedad-naturaleza no tiene sentido nico; se trata de un proceso
esencialmente recproco y cambiante. La intevencin del hombre sobre el medio
ambiente y las consecuencias que de ello se derivan no son hechos o fenmenos
aislados, sino que transcurren dentro de un continuo temporal. Es preciso
entonces conocer las relaciones en sus movimientos, en su dinamismo, teniendo
en cuenta que la accin del sistema social est ligada a su historia y a los tipos de
organizacin que el grupo adopta en un momento especfico.

Al abordar la dimensin temporal, la existencia de dos tipos de tiempos se hace


evidente: el tiempo en que transcurre la sociedad humana y el de los sistemas
naturales. El primero corresponde a la realidad social, que va generando su propia
sucesin a travs de un proceso dialctico, originando nuevas relaciones entre los
individuos y, por lo tanto, nuevos mecanismos de regulacin del proceso social y
natural. Este recurso temporal est organizado en secuencias, cuyo trmino est
definido por el cambio cualitativo que resulta de la interaccin dialctica producida
en su seno.
El proceso social se lleva a cabo dentro del mbito natural representado por el
conjunto materia-energa, constituyentes de la bisfera. Este conjunto tiene
tambin su tempo determinado por la duracin de los fenmenos biolgicos,
fsicos, geofsicos y qumicos. Su realidad temporal es anterior a la de los
fenmenos sociales y su ritmo es diferente.

Por lo general, las manifestaciones naturales son de muy largo transcurso, en


cuanto a cambio cualificativo se refiere, pero tambin pueden ser sbitas y
violentas, alterando por completo un proceso y afectando profundamente la base
natural sobre la que se asienta la vida humana. Po otro lado, la realidad social y la
accin humana van modificando la naturaleza a un ritmo determinado de
gestacin y maduracin previa a su manifestacin percibible. Se gestan as
cambios en el sistema natural acordes a una realidad temporal propia del sistema
social.

La realidad social es regulada y modificada por el grupo de acuerdo con su forma


de organizacin, su sistema econmico y su universo valrico. La realidad natural
es regulada a su vez por la dinmica de los fenmenos naturales.

Entre los sistemas sociales y el medio nautral existe un mediador: la tecnologa.


Cada vez en mayor medida el grupo social se sirve de este mediador para obtener
los bienes que requiere la satisfaccin de sus necesidades. Dichas necesidades
cambian, dependiendo de las pautas culturales, de las estructuras econmicas, de
las caractersticas polticas del sistema social en cada momento histrico y del
proceso de desarrollo. Se va produciendo as una progresiva diversificacin y una
complejidad creciente en las necesidades sociales, que requieren, para ser
satisfechas, un proceso productivo ms sofisticado. Con ello, la relacin sociedad-
medio ambiente se torna ms intrincada e interdependiente.

La mayor complejidad de las relaciones medio ambiente-sociedad se manifiesta


histricamente en distintas formas de produccin y en una red cada vez ms
estrecha de relaciones entre ellas. La creciente integracin del sistema mundial
introduce en este proceso dinmico un nuevo elemento. En efecto, las acciones
del hombre sobre un determinado ecosistema natural, en un espacio geogrfico
definido, afectan otros sistemas naturales, a veces muy distantes. Y, lo que es an
ms importante, el proceso decisional en el mundo de hoy se lleva a cabo en
espacios sociales, econmicos y naturales a menudo diferentes y geogrficamente
distantes de aquellos en los que prcticamente se ejecutar.

Se conforman as sistemas ms globales de relaciones en los que la dinmica


entre medio ambiente y sociedad deja de ser inmediata para verse afectada,
influida o determinada por las acciones de otros grupos sociales distantes, tanto
espacial como temporalmente.

De lo anterior se deduce que medio ambiente y sociedad no slo se deben


analizar en su dimensin espacial, sino tambin en funcin de los periodos
histricos por los que atraviesan y por las formas de organizacin social que se
adoptan en cada uno de ellos. Espacio y tiempo son, pues, las dimensiones en
que coexisten el sistema social y el sistema natural, no en tanto categoras
abstractas, sino como entidades reales de un proceso concreto. En este contexto,
periodos histricos y sistemas espaciales de relaciones generan sus propias
estructuras conceptuales que, en el marco de formas de produccin especficas,
dictan estrategias de desarrollo y procesos de gestin del medio ambiente.

No existe una ciencia que sea independiente de un determinado contexto


ideolgico, sino ms bien una relacin funcional entre ciencia e ideologa. Por lo
tanto, en el estudio de esa relacin, hay que explicar cules son los objetivos
subyacentes de la forma de conceptualizacin utilizada para definir la relacin
sociedad-medio ambiente.

Aunque tradicionalmente las ciencias econmicas no se han ocupado en forma


explcita de dicha relacin, sta subyace, ya sea en la interpretacin o en el
anlisis del fenmeno econmico y en los supuestos que en l se adoptan. Por
otra parte, el concepto de desarrollo es tambin un tpico relativamente reciente,
no definido por los clsicos, ignorado por los neoclsicos y asimilado al
crecimiento econmico por los Keynesianos. Pero no cabe duda que las polticas
que se derivan de las diferentes doctrinas suponen un proceso de desarrollo, una
intencin en relacin con el futuro.

En general, las ciencias econmicas reflejan una determinada ideologa y


responde a la interpretacin que, en funcin de esa ideologa, se hace de una
especfica situacin histrica cada doctrina econmica ha estado condicionada por
la circunstancia de su tiempo.

La relacin entre la realidad y el pensamiento econmico se concibe as como un


proceso dialctico, que hace que el contenido doctrinal de la ciencia econmica
vaya cambiando a medida que cambia la sociedad.

Si la realidad est constituida por lo natural y lo social en su interrelacin mutua,


entonces la relacin medio ambiente-desarrollo es ineludible, ntima e inseparable.
Esto implica que no es posible interpretar el fenmeno del desarrollo
prescindiendo de la dimensin ambiental y, consecuentemente, que no es posible
alcanzar objetivos y metas del desarrollo sin explicar la dimensin ambiental.

Toda concepcin de desarrollo que proponga y orinte la actividad econmica y


social hacia determinados objetivos, ignorando el contexto ambiental del sistema
social, tarde o temprano llevar a un proceso de deterioro del medio natural que,
en el largo plazo, frustra el logro de los objetivos socioeconmicos. Por
consiguiente, en el largo plazo, las consideraciones de orden ambiental no pueden
ser ignoradas so peligro de que el proceso de desarrollo se vea comprometido.
Por otra parte, una concepcin estrictamente ecologista o ambientalista, que haga
abstraccin del sistema social, sus conflictos en trminos de poder, sus
desigualdades y sus desequilibrios, ocasionar tambin un deterioro del medio
ambiente, al no considerar los factores causales de orden socal y econmico que
dan origen a este deterioro y al aplicar criterios de racionalidad ecolgica ajenos
muchas veces a los objetivos sociales. As, por un lado, la sociedad opulenta
explotar al mximo el medio ambiente para satisfacer necesidades suntuarias o
superfluas, mientras que los ms necesitados lo deteriorarn en su afn de
proverse con el mnimo requerido para subsistir.

Los objetivos de desarrollo econmico y social deben sustentarse en un manejo


adecuado del medio. Ms an, el medio ambiente es el conjunto de recursos que
pueden ser explotados con racionalidad econmico-social y ambiental, para el
logro de objetivos de desarrollo vlidos a largo plazo.

Aceptando este enfoque, se llega a un concepto de desarrollo que implica la


necesidad de un proceso armonioso con el medio ambiente que, al mismo tiempo,
no sacrifica sus objetivos sociales fundamentales.

Esta concepcin de desarrollo exige no slo una revisin del concepto mismo, con
vista a considerar la dimensin ambiental, sino tambin del alcance de otros
conceptos que han sido asimilados al de desarrollo, a fin de poner de manifiesto la
ideologa implcita en cada uno de ellos y los modos de gestin y accin
sonsiguientes. En ellos se han subrayado --dependiendo de quin utiliza el
trmino-- uno o ms aspectos del problema, pero nunca su totalidad. Es
importante destacar que cada interpretacin del trmino conlleva una poltica
definida, es decir, la aceptacin de un determinado concepto presupone una
orientacin en la accin futura. De ah la necesidad de precisar la concepcin de
desarrollo frente a otros conceptos que pertenecen a cuerpos tericos diversos.