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del desar(ollo. tel. An.Jo()J 13oeJ:.~. 2001.
Cdp- a1 4 .
3. LA SORPRESA DE SOLOW:
LA INVERSI6N NO ES LA CLAVE DEL
CRECIMIENTO

Los politicos son iguales en todas partes. Siempre prometen construir puentes
aunque no haya rfos.
Nikita Jruschov

Robert Solow, laureado con el Premio Nobel, publico su teo ria del crecimiento
en dos artfculos de 1956 y 1957. Su conclusion sorprendio a muchos, y aun
dfa: la inversion en maquinaria no puede ser una fuente de creci
miento en ellargo plazo. Solow que la unica fuente posible de crecimiento
en ellargo plazo es el cambio tecnol6gico. En su artfculo de 1957 Solow cal
eulaba que el cambio tecnol6gico explieaba siete octavos del crecimiento del
producto por trabajador en Estados Unidos durante la Drimera mitad
del siglo XX.
Aunque los eeonomistas aplieaban (y aun 10 haeen) el modele de creei
miento de Solow en muehos paises pobres, muchos se resisten a aceptar Sll
punto de vlsta de que es el cambio tecnol6gico, y no la inversion, 10 que
impulsa el crecimiento en ellargo plazo. Aunque los practicantes del desarro
llo lentamente se fueron separando de la conclusi6n de Harrod-Domar de que
el crecimiento era proporcional a la inyersi6n, eontinuaron que la
inversi6n era el principal determinante del crecimiento en el
Los eeonomistas conocen con el nombre de fundamentalismo del capital la
creencia de que invertir en edificaciones y maquinas es el determinante fun
damental del ereeimiento. En la literatura academiea del crecimiento se en
euentran arduos debates sobre si el fundamentalismo eeon6mieo se sostiene 0
no; en el capitulo siguiente veremos que oeurre cuando la nocion de "capital"
se extiende para incluir la capacitacion y la educacion -el capital humano. En
este capitulo veremos que el fundamentalismo del capital es incompatible con
la idea de que lila responde a los incentivos".
La sorpresa de Solow 147
46 I EN BUSCA DEL CRECIMlENTO

mente en problemas. A medida que aumentamos las maqumas por trabajador


Sin embargo, en las IFI son pocos los que ven el fundamentalismo del
capital con escepticismo. Hojeando informes recientes, uno se encuentra afir se llega al punto en el cual cada trabajador estani utilizando mas de una
maquina al mismo tiempo, saltando como loco de una a otra, como 10 hacia
maciones como estas: "La experiencia del ajuste del Africa Subsahariana ha
demostrado que para lograr aumentos del PIB real per capita es clave que se Charles Chaplin en su pelicula Tiempos Modernos. Resulta diffcil imaginar que
algo bueno resulte de darle una maquina mas a un trabajador que ya este
expandan el ahorro privado y la inversion" (Fondo Monetario Intemacionat
1996).1 America Latina tambien debe afrontar "el desaffo de sostener el riivel operando con otras ocho. Estos son los rendimientos dec recientes.
Los rendimientos decredentes tienen una logica simple e inevitable: no se
de inversion necesario para el crecimiento continuo del producto" (Banco In
puede aumentar indefinidamente la produccion aumentando indefinidamente
teramericano de Desarrollo, 1995).2 En el Oriente Proximo, "mejorar el desem
peno de la inversion -tanto en activos humanos como ffsicos- es un deter la propordon de un ingrediente de la produccion con respecto a otro ingre
minante importante de la ... capacidad de la region para crecer" (FMt 1996).3 diente. Cuando se aumenta el numero de maquinas respecto del ntimero de
En Asia Oriental, "Ia acumuladon de activos productivos es la base del creci trabajadores, el rendimiento de cada maquina adidonal se hace cada vez
miento economico" (Banco Mundial, 1993).4 Si acaso quedan algunas dudas, menor.
Para ver los rendimientos decredentes en accion supongamos, para co
es importante saber que "mas inversion es la respuesta - 0 parte de la res
menzar, que un ingrediente est a fijo mientras tratamos de aumentar el otro.
puesta- a la mayona de los problemas en el plano economico y social" (Na
dones Unidas, 1996).5
Pero la sabiduna convencional de que invertir en construcciones y maqui
La proxima vez recuerde la harina
naria es la dave para el desarrollo en el largo plazo es otra mas entre las
panaceas que no han conseguido satisfacer las expectativas que ellas mismas
Hoy voy a preparar para el desayuno tartas, el plato favorito de mis hijos. Mi
gene ran.
receta indica que debo poner una taza de leche y dos de harina. Estas propor
ciones no son totalmente rigidas. Creo que mis expertos en tartas se las come
La provocaci6n de Solow dan aun adelgazandolas con un poco mas de leche de 10 indicado.
Luego me doy cuenta de que apenas tengo dos tazas de harina, la cantidad
Para ver como llego Solow a su sorprendente conclusion de que la inversion suficiente para las tartas que necesito para mis tres hijos. De repente mi
Raquel me recuerda que habfa invitado a su amiga Eva para el desayuno, cosa
no puede ser fuente de credmiento, vayamos a su vision original del creci
que yo habia olvidado. A escondidas Ie puse otra taza de leche a la mezcla,
miento en su articulo de 1956 y el seguimiento que hizo en su articulo de 1957.
nadie se iba a dar cuenta. Asimismo, mi hijo Caleb me recuerda que su amigo
Cuantos mas trabajadores y maquinas tuviese la economia, mas produdria. A
Kevin, el devorador de tartas, tam bien viene a desayunar, de modo que deslizo
10 largo del tiempo, el producto total creceria al invertir en mas maquinas y
otro poco de leche en la mezela. Finalmente, llega mi esposa y me recuerda
tener mas trabajadores.
que Colleen, la amiga de nuestra pequena Grace, tambien viene. Desesperado,
Cuando hablamos de "crecimiento" queremos dedr que el nivel de vida de
Ie pongo aun mas leche a la mezela para las tartas. Quince minutos despues
todas las personas debe ir en aumento. La unica forma de mejorar el nive! de
los comensales rechazan repugnados las tartas mas adelgazadas del mundo.
vida para todos, en promedio, es si cada uno en promedio produce mas bie
Esto es rendimiento decreciente en accion: aumentar un ingrediente man
nes. Es decir, 10 que interesa es la produccion por trabajador, Hamada frecuen
teniendo el otro fijo no me permite lograr un crecimiento sostenido de mi
temente la productividad del trabajo.
producdon de tartas. EI ingrediente que aumento (Ieche) mientras mantengo
Queremos que la producdon por trabajador aumente y solo hay dos fac
fija la cantidad del otro (harina), tiene rendimientos decrecientes. Esto esta
tores productivos: maquinas y trabajadores. Se puede pensar entonces que la
bien claro: el efecto de la primera taza de leche es akamente favorable, sin ella,
forma para aumentar la producdon por trabajador es aumentando el numero
solo tengo harina seca; con ella tengo por 10 menos una tarta gruesa. Pero
de maquinas mas rapidamente que 10 que aumenta e! numero de trabajadores.
cuando despues de haber echado tres tazas de leche por solo dos de harina,
Es decir, que para aumentar la produccion por trabajador hay que aumentar
pongo otra mas esto tiene un efecto desastroso sobre la produccion de tartas.
las maquinas por trabajador.
Podemos aumentar el PIB de un grupo de trabajadores aumentando el
Sin embargo, al aumentar las maqumas por trabajador se entra rapida-
'l

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nfunero de maquinas por persona. Si de entrada no hay maquinas, esto esta As!' no se creee
muy bien, pues una maquina adicional aumentani mucho el producto. Cuando
ya haya muchas maquinas en fundonamiento, una maquina adidonal aumen El tema de los rendimientos decrecientes parece seneillo y obvio, sin embargo
tara muy poco el producto. La severidad con la cual se presentan los rendi trajo consigo la sorpresa que dio Solow. Aumentar las maquinas no es una
mientos decrecientes depende de la importancia del capital en la produccion. forma factible de mantener el crecimiento. Si una economfa tratara de crecer
Los rendimientos decrecientes en mi experimento de las tartas dependfkn de comprando cada vez mas maqui'nas, podrfa conseguir un credmiento muy alto
la importancia que por sf mismo tuviera el ingrediente que yo estaba aumen al comienzo, mientras las maquinas fuesen escasas. Pero la existencia de ren
tando. Mi fallido intento de aumentar la produccion de tartas aumentando la dimientos decrecientes quiere dedr que el erecimiento bajarfa cuando las
cantidad de un solo ingrediente hubiera sido aun mas deplorable si 10 hubiera maquinas se hiciesen abundantes con respecto a la cantidad de trabajo dispo
hecho aumentando un ingrediente secundario, como por ejemplo la sal, man nible. Si el numero de maquinas por persona creee a una tasa constante, lIe
teniendo fijos los demas. A mis comensales no les iba a gustar para nada el gara un punto en que el erecirniento del produeto por persona caiga a cera.
resultado de tratar de duplicar la produccion de tartas afiadiendo mas y mas Dtra sorprendente consecuencia del enfoque de Solow era que el ahorro
sal a cantidades fijas de harina y leche. no sostendrfa el crecimiento. EI ahorro desvfa dinero del consumo presente
Si un ingrediente secundario, como la sal, hubiese sido el unico ingredien para eomprar maquinaria que producira en el futuro, pero esto no sube la tasa
te disponible en cantidad fija, habrfa tenido mejores oportunidades para ex de crecimiento en ellargo plazo porque las maquinas no pueden ser una fuen
pandir la produccion de tartas. Si se me hubiese terminado la sal, pero aun te de crecimiento en ellargo plazo. De este modo, economfas con una alta tasa
tuviese suficiente leche y harina, habrfa podido satisfacer las demandas de mis de ahorro no van a un crecimiento sostenido mas alto que el de una
hijos. Creo que me habrfa salido con la mfa duplicando las cantidades de leche economfa con bajo ahorro. E1 erecimiento en ambos casas caerfa a cero cuando
y harina y manteniendo fija la cantidad de sal. Buena parte del debate sobre los inevitables rendimientos deerecientes de las maquinas adicionales se ma
el fundamentalismo del capital se centra en la importancia del capital como terializasen. La economfa con el ahorro mas alto tendria una renta mas
ingrediente de la produccion. pero ninguna de las dos podrfa mantener el crecimiento.
La razon por la cuallos rendimientos decrecientes a la inversion de Solow Esta era la sorpresa que daba Solow: la simple 16gica de la produccion
desataron tan particular furor, era porque las construcciones y las maquinas sugerfa que el crecimiento por trabajador no podia mantenerse. Sin embargo,
son un ingrediente sorprendentemente menor en el PIB total. Se puede obte Estados Unidos y muchas otras economfas industriales ya habfan tenido un
ner una medida de la importancia del capital en el PIB de Estados Unidos crecimiento s'ostenido anual del 2 por dento por trabajador durante dos siglos.
calculando la partidpacion de las rentas totales del capital en el ingreso totaL .; Como podfamos observar un crecimiento sostenido por trabajador euando
Las rentas del capital significan todas las rentas acreditadas a los propietarios dicho crecimiento sostenido no era 16gicamente posible?
directos e indirectos de las construcciones y las maquinas: las ganancias de las
compaftfas, los dividendos de las acciones, y los pagos de intereses sobre los
prestamos (ya que los prestamos financian parte de la inversion). Solow esti Es la teenoiogia, estupido.
mo que las rentas del capital en Estados Unidos eran alrededor de un tercio
del PIB total en su articulo de 1957. 6 Actualmente sigue siendo alrededor de La respuesta de Solow a su sorprendente paradoja fue el cambio tecnologico.
un tereio del ingreso total.7 Los otros dos tereios del ingreso son las rentas El cambio tecnol6gico va a permitir que se vaya economizando el factor esca
salariales, es decir, los pagos a los trabajadores. so: el trabajo. Poniendolo en otras palabras, el cambio teenologico permite que
As! pues, el capital representa solamente un tercio de la produccion total una cantidad fija de trabajo nos permita ir mas lejos. Solow razonaba que e!
y los trabajadores representan los otms dos tercios. Si el capital representa cambio tecnologico ocurrfa por causas no econ6micas tales como el avanee de
solo un tercio del produeto, los rendimientos decrecientes a la inversion seran las ciencias basicas. Basandose en el continuo progreso de la frontera tecno
severos. Cuando las maquinas sean escasas, el producto adicional de una de Estados Unidos( era razonable suponer una tasa constante de cambio
maquina adicional sera alto. Cuando haya abundancia de maquinas el produc tecnologico. Esta tasa de cambio tecnologico era la que determinaba el creci
to adicional de una maquina adicional sera bajo. miento de la renta por persona en el largo
Pensemos en la tecnologfa como si fuese el organigrama que indica donde
,
T

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deben estar trabajadores y maquinas. El cambio tecno16gico quiere decir que Una digresi6n sobre la falacia ludita
estes organigramas mejoran continuamente. Digamos, por ejemplo, que el primer
conjunto de organigramas indicaba que un trabajador debia seguir el producto Hay gente que cree que el cambio tecno16gico ahorrador de trabajo es malo
que se estaba manufacturando a 10 largo de todo el proceso de producci6n. para los trabajadores porque los deja sin trabajo. Esta es la falacia ludita, una
Recojo la materia prima de la pila donde se encuentra, la llevo a la funflici6n de las ideas mas tontas que jamas haya salido en la larga tradicion de ideas
donde la fundo. Traslado el trozo fundido al troquel donde moldeo la pie tontas sobre la economia. Hacer una disecci6n de la tonteria es una buena
za. Acarreo ahora la pieza a la pulidora y alli la termino. Despues voy al manera para seguir analizando la l6gica de Solow.
cuarto de pintura donde la pinto. Salgo y la cargo en el cami6n y se la llevo Los luditas originales eran unos tejedores de Nottingham, Inglaterra, hacia
al comprador. Cobro y deposito el dinero al Banco. Regreso a la planta, el ano 1811, 9 que destruyeron los telares que incorporaban nuevas tecnologias
donde tome la materia prima de la pila donde se encuentra, la l1evo a la ahorradoras de trabajo como protesta contra el desempleo (el suyo propio),
fundici6n ... difundiendo sus acciones en unas circulares con la misteriosa firma "El Rey
Despues recibo como atenci6n de un tal Sr. H. Ford de Michigan un nuevo Ludd". Destruir las nuevas maquinas era, comprensiblemente, proteger los
conjunto de organigramas. En ellos el Sr. Ford sugiere que es mejor que se intereses de los tejedores que se habian adiestrado en tecnologia anterior y
coloque en cada maquina un trabajador que se queda alli mientras que 10 que sabian que sus habilidades no tendrian mucho valor con la nueva tecnologia.
se mueve es el producto. Sugiere tambien que se ins tale una correa trans Las autoridades inglesas, despues de estudiar cuidadosamente el caso, zanja
portadora para mover el producto dentro de la planta entre los sitios donde ron las preocupaciones de los luditas colgando a catorce de enos en enero de
estan ubicadas las maquinas. Ahora yo me que do estacionado en una sola 1813.
maquina, la de pintura. Todo el tiempo que gastaba corriendo de una maqui La estupidez intelectual vino despues, cuando algunos pensadores gene
na a otra se ha eliminado. Tambien me he vuelto experto en pintura, de ralizaron las dificultades con las que se enfrentaban los luditas convirtiendolas
modo que el tiempo extra que me queda 10 puedo utilizar para pintar mas en la falacia ludita: que un adelanto tecno16gico generalizado de la economfa
piezas. Los nuevos organigramas, ahorradores de trabajo, permiten que un que permita producir la misma cantidad de bienes con una menor cantidad de
numero fijo de trabajadores pueda producir mas con el mismo numero de trabajadores, va a resultar en una economia con -menos trabajadores. Por
maquinas. 8 alguna raz6n no se les ocurri6 a los creyentes del ludismo que habfa otro
Si los nuevos organigramas aparecen al mismo tiempo que se adicionan posible resultado: producir mas bienes con el mismo numero de trabajadores.
nuevas maquinas, entonces el saIto tecnico hacia adelante neutralizara los El terrriino tecnologia ahorradora de trabajo es otra manera de decir tecnologia
rendimientos decrecientes. Se es mas eficaz porque la forma de organizar el aumentadora del producto par trabajador. Todos los incentivos de una economfa
uso del tiempo del trabajado~ es mas inteligente. Los nuevos organigramas de mercado apuntan a que se aumenten la inversi6n y la producci6n en lugar
son el equivalente a tener mas trabajadores, de modo que, en la practica, es de que se reduzca el empleo; de otra manera algunos propietarios bastante
como si se tuviesen mas maquinas y mas trabajadores, de manera que no se miopes estarian perdiendo la oportunidad de hacer ganancias. Con un mayor
presentan los rendimientos decrecientes de las maquinas. producto por el mismo numero de trabajadores habra una mayor renta para
Este ejemplo ilustra el principio general: el cambio tecno16gico impedira cada trabajador.
los rendimientos decrecientes si permite ahorrar el ingrediente del que 5610 se Por supuesto que puede sobrevenir algtin desempleo entre los trabajadores
dispone en cantidad fija: el trabajo. Los trabajadores se vuelven cada vez mas que solamente dominan la tecnologia antigua -como los luditas originales-,
eficientes gracias a que se dispone de una mejor tecnologia. Es como si se desempleo que sera muy doloroso para quienes 10 sufran. Sin embargo, los
dispusiera de un mayor numero de trabajadores. Como el numero efectivo de trabajadores como un todo estara mejor si disponen de una tecnologia mas
trabajadores se mantiene al nivel mayor numero de maquinas, los rendimien potente para producir. Los luditas confunden la s~stituci6n de tecnologias
tos decrecientes nunc a llegan a manifestarse. antiguas por nuevas con una caida general del empleo. Lo primero si ocurre,
En ellargo plazo, todo el crecimiento de la producci6n por trabajador tiene 10 segundo no. Las economias que presentan cambios tecno16gicos, como
que ser cambio tecno16gico ahorrador de trabajo. Alemania, Reino Unido 0 Estados Unidos, no muestran ninguna tendencia a
largo plazo hacia un aumento del desempleo; muestran en cambio una ten
dencia a largo plazo de aumento de las rentas de los trabajadores. 10 La l6gica
v

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La sorpresa de Solow (c ,3) I 53

de Solow puso en claro que el progreso tecnico ahorrador de trabajo era la escasas. Esto significa que los rendimientos de la maquinaria -la tasa de
unica manera de que el producto por trabajador pudiera aumentar en ellargo interes- en la economia deb ian ser muy altos en el comienzo. De hecho, las
plazo. Los neoluditas, con una ironia no intencional, denigran la unica manera tasas de interes deb fan haber sido ridfculamente altas; Robert King y
que perrnite que las rentas de los trabajadores se mantengan creciendo a largo Rebelo calcularon que hace un siglo, la tasa de interes de Estados Unidos
plazo: el cambio tecnologico ahorrador de t r a b a j o . , tendria que haber sido mas del 100 por ciento para que 105 cambios transito
La falacia ludita sigue viva hoy en dfa. Consultese nada menos que un rios del capital por trabajador explicasen el crecimiento de Estados Unidos, La
documento tan respetable como el Infonne de Desarrollo Humano que publica evidencia que se tiene sobre las tasas de interes en Estados Unidos indica que
anualmente el Program a de Naciones Unidas para el Desarrollo. El informe de han sido bastante estables a 10 del tiempo (ciertamente, que de
1966 se preocupa por el "crecimiento sin puestos de trabajo" de muchos modo fueron nunca del 100 por ciento); esto confirrna el hallazgo de Solow
ses. Los autores indican que el "crecimiento sin puestos de trabajo" ocurre que el crecimiento de Estados Unidos es un fenomeno del largo plazo y no un
cuando la tasa de crecimiento del empleo es menor que la tasa de crecimiento movimiento transitorio de un bajo a un alto nivel de capital.
del producto, 10 cual genera "muy bajos para mill ones de trabajado tambh~n un problema 16gico con la idea de hacer que las transiciones
res. El inforrne de 1993 expresaba la misma preocupacion con respecto a este y la inversion expliquen una parte import ante del crecimiento. El supuesto es
del crecimiento sin puestos de trabajo que fue particularrnente que todas las economfas parten muy lejos de su posicion de largo plazo.
severo en parses en desarrollo entre 1960 y 1973: "las tasas de crecimiento del la inversion en maquinaria supuestamente ayudara a aquellas que parten por
PIB fueron bastante altas, pero las tasas de crecimiento del empleo fueron debajo de su posicion de equilibrio de largo plazo a que crezcan
menos de la mitad que ellas".n Similarrnente, un estudio de 2000 sobre Vietnam (despues de 10 cual creceran a la tasa del cambio tecnol6gico)
se lamentaba del bajo crecimiento del empleo en la manufactura comparado comenzaron por encima de su de largo plaza, van a crecer poco 0
con el crecimiento de la produccion de las manufacturasY Los autores de inclusive podrfan declinar hasta alcanzar su posicion de largo plazo (despUE~s
todos estos inforrnes han olvidado que aumentar el PIB mas rapido que el de 10 cual creceran a la tasa del cambio tecnologico).
empleo se denomina hacer crecer el ingreso por trabajador, que es la unica manera Pero quienes proponen a la inversion como el motor del crecimiento no
como las "muy bajas rentas" de los trabajadores pueden aumentar.13 dan una buena razon de que todos los pafses esten tan alejados de su posicion
de largo plazo. En ausencia de buenas razones para ello, el supuesto mas
logico es que la mayor parte de los paises estan cerca de su posicion de
Transiciones plazo. Si no, Lque ha estado haciendo ellargo plazo todo este tiempo?

EI.aumento de la maquinaria por trabajador no puede ser una fuente de cre


cimiento en ellargo plazo, pero sf puede serlo en la transicion hacia la trayec Solow en el tropico
toria de largo plaza. Una economfa que comenzo con muy pocas maquinas
puede tener un alto rendimiento por cada maquina adicional. Debido a estos Solow nunc a mencion6 las diferencias de entre pafses como que
altos rendimientos, la inversion puede llevar consigo, temporalmente, un alto el estuviese tratando de explicar. EI aplico su teoria unicamente para el caso
crecimiento. A medida que se acumulan mas maquinas surgen los rendimien del crecimiento de Estados Unidos, donde el elemento clave era un crecimien
tos decrecientes y el crecimiento tiene que bajar. Con el tiempo, la economia to constante a 10 largo de un largo periodo de tiempo. Nunca menciono a los
se estabiHza en el comodo est ado deterrninado por la tasa de crecimiento del tropicales en ninguno de sus escritos; en realidad nunc a aplic6 su
cambio ahorrador de trabajo. Podemos, por 10 tanto, resucitar la modelo a ninglin pais diferente de Estados Unidos. No se Ie puede pues culpar
inversion como fuente importante de crecimiento en la medida en que las por la manera como su modelo se aplico a los paises del tr6pico. Sin embargo,
transiciones sean importantes con respecto al largo plazo. su modelo se convirtio en la teoria basica del crecimiento que se ensefiaba en
Sin existen problemas con la idea de que las transiciones sean los cursos de economta, Durante los aftos sesenta, los economistas aplicarol
importantes con respecto al largo plazo. Si la mayor parte del crecimiento el esquema conceptual de Solow para explicar una amplia gama de experien
proviene de la transicion allargo plazo, es porque hay muy pocas maquinas cias de crecimiento, incluyendo las de
para comenzar. El rendimiento de estas maquinas es muy alto porque son He aaui como se oodrfa aolicar este modelo para explicar las diferencias
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entre paises. Se supone que todos los paises tienen acceso a la misma tecno LPor que es necesaria tan exorbitante superioridad -900 veces mas ma
logfa y a la misma tasa de cambio tecnol6gico. La idea es que no hay razones quinas- para explicar un diferendal de ingresos de quince veces? Todo se
por las cuales las principales innovaciones tecnol6gicas que ocurren en un pais debe al exiguo papel que juega el capital en la producci6n: el capital explica
no puedan aplicarse en otros (esto no quiere dedr que necesariamente solamente un tercio del total de la producci6n. Tratar de explicar el diferencial
se apliquen sino solamente que podrfan aplicarse). Una vez que los organigra de ingresos entre paises con un ingrediente relativamente secundario como el
mas esbin disponibles en un pais, los mismos organigramas podrfan utilizarse capital no funciona, puesto que con el modelo de Solow se requerirfan dife
en cualquier otro. rencias pantagruelicas de maquinas por trabajador.
De este modo se excluye la posibilidad que haya diferendas entre paises Esto debra haberse previsto -pero no ocurri6 as!. Despues de todo, el
en 10 que respecta a la tecnologfa disponible. En consecuencia, la unica ma mismo Solow habia mostrado que las maquinas no podian explicar los dife
nera de que unos paises sean mas pobres que otros es porque hayan comen rendales de ingresos a 10 largo del tiempo en un mismo pais, como el caso del
zado con muy poca maquinaria. Los paises pobres del tr6pico obtendnln aumento del producto por trabajador en EE UU durante cuarenta
mayores rendimientos de las maquinas que los paises ricos de zonas templa que las maquinas deberfan haber side mucho mas escasas para comenzar de
das. Los paises pobres del tr6pico tendran fuertes incentivos para crecer mas 10 que realmente fueron. Es la misma l6gica la que muestra que asi como las
rapidamente que las economias maduras de la zona templada, que crecen a la maquinas no pueden explicar grandes diferencias de ingresos entre paises,
tasa del cambio tecnol6gico. Con el tiempo, los pobres tropicales alcanzaran tam poco pueden explicar grandes diferencias a 10 largo del tiempo.
a los ricos templados y todos creceran a la tasa del cambio Pero la soluci6n que Solow Ie dio al problema de los rendimientos decre
Cualquier pais que comience con un nivel bajo de capital compensara este cientes para el caso del crecimiento en un pais -el cambio tecnol6gico deter
infortunado legado con los altos rendimientos de este capital. Como el minado por causas no economicas tales como las dencias basic as- no opera
financiero internacional fluye a los paises con la mayor tasa de rendimiento (la entre paises. Podria tener sentido suponer que la tecnologfa cambia en el
gente responde a los incentivos), dicho capital fluira hacia este pais de bajo tiempo por razones no econ6micas como el avance de la pero decir
y altos rendimientos. El pais desafortunado alcanzara a los paises mas que los paises tienen diferentes tasas de crecimiento por alguna misteriosa
afortunados, borrando de su memoria el infortunado comienzo. Los incentivos causa no econ6mica no es muy satisfactorio. Esto serfa como dedr que las
pues que los pobres crecen mas rapidamente que los ricos. Aqui se tasas de crecimiento difieren porque las tasa de crecimiento difieren -10 cuaI
ve como este punto de vista se ajusta al optimismo de la posguerra sobre el nos lleva otra vez a la cuesti6n de los incentivos econ6micos. La tecnologfa
desarrollo, que habiamos descrito en el capitulo anterior. debe variar entre paIses por razones econ6micas. Si Ia tecnologfa es tan po
Despues del fracaso del crecimiento en muchos de los pobres se tente para explicar el crecimiento sostenido del ingreso en un pais a 10 largo
hizo claro mal era el problema de aplicar el enfoque de Solow para del tiempo, es la candidata 16gica para explicar los grandes diferenciales de
las diferencias de ingresos entre los paises. EI premio Nobel Robert Lucas seiial6 ingreso entre paises. Y si Ia tecnoIogfa difiere entre paises, debe haber fuertes
uno de los mayores problemas de aplicar ingenuamente el enfoque de Solow a incentivos para obtener una mejor tecnologfa. Volveremos a abordar la idea de
los diferenciales de ingreso entre paises. El ingreso per capita de Estados que la tecnologfa responde a los incentivos en la parte III de este libro.
Unidos es quince veces el de la India. Con el enfoque de Solow y la misma
tecnologfa entre paises, este diferencial de ingresos s610 puede existir porque t:

los trabajadores de EE UU tengan mas maquinas que los de la India . .;Cuantas Rendimientos y flujos
mas se para explicar un diferencial de quince veces?
Como las maquinas no son un ingrediente muy importante para la produc Aun no hemos Uegado a la peor parte de la idea de que la maquinaria es la
ci6n, la respuesta es: muchas. Los calculos de Lucas implicaban que cada tra clave del desarrollo. Lucas tambien calcul6 la tasa implicita de rendimiento de
bajador estadounidense debra tener cerca de 900 veces mas maquinas que las maquinas. Habiamos visto que la maquinaria debfa ser 900 veces mas
cada trabajador indio. 14 Los trabajadores estadounidenses en efecto tienen escasa en la India que en EE UU para poder explicar to do el diferencial de
muchas mas maquinas, pero tampoco tanto. Quienes han hecho los calculos ingreso entre ambos paises por diferencias en maquinaria. Lucas utiliz6 el
encuentran que los trabajadores estadounidenses tienen solamente unas vein principio de Solow sobre los rendirnientos y calcu16 que la tasa de ganancia de
te veces mas capital que los trabajadores indios. indias, por ser estas tan escasas, debfa ser 58 veces mayor. Estos
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extraordinarios rendimientos son el homologo de los cruculos de Rebelo y tenian todos los incentivos para crecer mas rapidamente que los parses ricos.
King de las tasas de rendimiento que debian haber sido superiores al 100 por Cuanto mas pobre era el pais, tanto mas rapido debra de crecer. Los pobres
ciento hace un siglo para que la acumulacion transitoria de capital explicase heredanl.n el crecimiento. No fue asi.
todo el crecimiento. Con semejantes incentivos para invertir en paises pobres, Ironicamente los primeros economistas que reconocieron la falta de creci
"Lcomo es que el capital no luye de los paises ricos a los pobres?", se p,egun miento de los paises pobres no eran para nada especialistas sobre paises po
taba Lucas. bres. Los economistas del desarrollo que hacfan el seguimiento de los paises
Una respuesta podna ser las desventajas que los paises pobres presentan pobres estaban ciertamente enterados de que las cosas marchaban mal en Africa
para el inversionista, como podrian ser la inestabilidad polftica, la y Latinoamerica, pero parecfan no darse cuenta de que esto ponia en tela de
o el riesgo de expropiaci6n. Pero los diferenciales de que hablamos son sufi el viejo paradigma del crecimiento. Hizo faita que un economista espe
cientemente grandes como para compensar los riesgos mencionados. EI inver cialista en paises ricos, como Paul Romer, revisara los datos y senalara que e1
sionista extranjero saldrfa aun ganando en la India si pudiese sacar del paradigma no estaba funcionando.
en promedio, solamente dos rupias de cada cien rupias de ganancia. Nadie Romer utilizo los datos de mas de cien paises a partir de la compiJacion de
cree que la probabilidad de expropiacion en la India sea del 98 por ciento. Aun las rentas nacionales que habian hecho Robert Summers y Alan Heston.
los Gobiernos mas exageradamente venales no logran una tasa de robo que, Cuando hizo su presentacion en la Conferenda Anual de Macroeconomfa de
en el promedio de varios lIegue a 98 centimos por cada euro. Atin to 1987 del National Bureau of Economic Research de EE UU, Romer tenia datos
mando en cuenta un riesgo politico razonable para la India, decia Lucas, de de crecimiento entre 1960 y 1981. Estos datos indicaban que los paises
benamos estar viendo como el capital vuela de Nueva York a Nueva Delhi. La no credan mas rapido que los ricos con esto, demostraba que las
gente responde a los incentivos. de Solow, aplicadas a los paises del tropico, fallaban.
Tal cosa no ha ocurrido. Durante la decada de los noventa la economia de Romer presento los datos del periodo 1960-1981 para ilustrar el fracaso de
EE UU tuvo una entrada bruta de inversion y prestamos frescos provenientes la prediccion de que los pobres crecen mas rapido. La mayor ironia es que
del resto del mundo por un monto de 371 dolares anuales por cada estadouni estos fueron los mejores anos para estos paises. A los paises pobres les fue aun
dense. Durante el mismo periodo, los prestamos e inversiones que lIegaron a peor antes y despues de este periodo, que sirvio para propinarle el golpe de
India resultaron en un total de 4 centavos de d61ar por persona. No habfa gracia a la aplicacion al tr6pico del viejo paradigma de Solow.
incentivos para invertir en la India. EI ano 1981, el ultimo de la muestra de Romer, fue tambien el ultimo ano
La insignificancia del capital extranjero que lufa a India no tiene nada de bueno para muchos de los paises pobres. Como veremos en el capitulo 5,
extrafio desde la perspectiva de cualquier pais pobre. En 1990, el20 por ciento America Latina y el Africa Subsahariana tuvieron dos decadas perdidas para el
mas rico de la poblacion del mundo recibia el 92 por ciento de las entradas crecimiento despues de 1981. El Oriente Proximo y Africa del Norte se hun
b.rutas de capitaL mientras que el 20 por ciento mas pobre recibia el 0,1 por dieron poco despues. Desde 1981, los paises' pobres no han podido reducir las
ciento. EI 20 por ciento mas rico de la poblacion del mundo recibia el 79 por diferencias con los paises ricos, pues les ha ido peor que a estos. Pierden
ciento de la inversion extranjera directa, mientras que el 20 por ciento mas terreno.
pobre recibio el 0,7 por ciento de la inversion extranjera directa. En Tres quintos de los paises mas pobres han tenido un crecimiento cercano
el 20 por ciento mas rico de la poblacion del mundo recibio el 88 por ciento acero, 0 ligeramente negativo, del ingreso per capita desde 1981. Los dos
de las entradas brutas de capital privado, mientras que el 20 por ciento mas quintos mas pobres, a quienes ya les iba mal entre 1960 y 1981, continuaron
pobre recibia el 1 por ciento de las entradas brutas de capital privado. mal entre 1981 y 1998. Al quintil medio de paises, a los cuales les fue bien
durante el periodo 1960-1981, Ie fue mal entre 1981 y 1998. EI 20 por ciento
constituido por los palses menos pobres continua con una tasa positiva de
EI crecimiento que no ocurri6 crecimiento per capita del 1 por ciento. EI siguiente quintil de paises, que
a las estrellas asiaticas, tambien tiene un crecimiento respetable en
La evidencia mas clara en contra de la aplicacion de los conceptos de Solow promedio.
entre paises fue la ausencia de crecimiento en muchos de los paises pobres. Los paises ricos tuvieron cierta reduccion del crecimiento. En Estados
Dados los altos rendimientos del capital cuando es escaso, los paises pobres Unidos el crecimiento per capita fue del 1,1 por ciento durante el periodo
':: ;.::'.;::3'

58 I EN BUSCA DEL CRECIMlENTO


.r' .."'.:" La sorpresa de Solow (c.3) I 59
'.~. '
,,,A.

25.000
1981-1998 que se compara con un 2,2 por ciento para el periodo anterior com
prendido entre 1960 y 1980. Pero esta reduccion es pequena cuando se cam
para con la de Nigeria, donde el crecimiento per capita paso de un 4,8 par
Ingreso per
ciento entre 1960 y 1980 a una tasa negativa, el -1,5 por ciento, durante el capita maximo
periodo 1981-1998. '\ en una muestra
lie 58 paises con
A pesar de todas las lamentaciones de los ricos sobre su lento crecimiento, datos completos
en promedio les ha ido mucho mejor que a los pobres durante el ultimo medio 20.000
La relacion entre el ingreso per capita del pais mas rico y el del pais mas
.j
pobre ha aumentado enormemente durante el periodo. Los ricos se han hecho ~5:

mas ricos y los pobres se han estancado (figura 3.1).


A los pobres les fue significativamente peor que a los ricos durante
el periodo 1960-1999. Entre ellos, los dos quintos de los paises pobres apenas
crecieron. Los dos quintos de los palses mas pobres en 1960 (considerando 15.000
solo aquellos para los cuales hay datos disponibles) correspond en aproxima .rg
damente a 10 que se lIeg6 a conocer como el Tercer Mundo. EI setenta par
'a
ro
u
ciento de estos paises del Tercer Mundo crecieron menos durante el <l
0..
que la mediana del crecimiento de los paises ricos, que fue del 2,4 per capita. .,g
Estaban retrocediendo, no recortando diferencias. bl.
,.6

10.000

La marca de la historia

Cuando se hizo aparente que la prediccion del crecimiento rapido de los paises
no era acertada, los economistas empezaron a formular algunas preguntas
precisas sobre que fue de los paises pobres en epocas anteriores. Los econo
mistas habfan dado por sentado que los paises pobres eran pobres, cuando 5.000
comenzaron a aplicar al tropico el modelo de Solow, durante los anos sesenta.
Nadie se habia preguntado, en ese momento, por que los paises pobres habian EI ingreso per minimo
llegado a ser tan pobres. en la muestra de paises fue
menor en 1998 que en 1950
Un momento de reflexi6n habria de dar la respuesta, pero ese momento de
reflexion solo llego mucho mas tarde. Los paises pobres habian acabado sien
do mis pobres que los ricos porque en algtin periodo anterior habian crecido
menos. Debio existir un momento primigenio, ubicado entre la epoca de Adan oI
1950 1960 1970 1980 1990 1998
y Eva y la era contemporanea, en el cual los ingresos de las naciones eran
mucho mas iguales. Como los ingresos de las naciones son notablemente Figura 3.1. El ingreso per capita maximo ha crecido fuertemente durante el ultimo sigla,
desiguales hoy dfa, tuvo que haber habido un fuerte proceso de divergencia de mientras que el ingreso per capita minima se ha estancado.
los ingresos nacionales que contradijera la prediccion del modelo de Solow,
cuando se aplica entre paises, de que los ingresos de las naciones convergen
entre sf.
Lant Pritchett, de la Kennedy School of Government de la Universidad de
Harvard, cristalizo este momento de reflexi6n en un articulo reciente. 15 El
La sorpresa de Solow 61
60 I EN BUSCA DEL CREClMlENTO

1820 1992
razonamiento es sencillo. Las naciones mas pobres de hoy estan apenas sobre
el nivel de subsistencia del ingreso per capita. Nivel de subsistencia
no morir de hambre. Por 10 tanto, las naciones mas pobres de hoy deben haber
tenido hace uno 0 dos siglos el mismo ingreso que ahora. No puede haber sido
de otra manera pues no habrian sobrevivido para contar el cuento. Las naciones
muy ricas tambien estaban bastante cerca del nivel de subsistencia h~ce uno
o dos siglos, puesto que hay datos que indican el considerable crecimiento per 3
c:
capita durante dicho periodo. En consecuencia la brecha entre los muy ricas 0

y los muy se ha abierto en el ultimo siglo 0 dos.


:5"0
Si aun quedasen dudas, se pueden examinar los datos de los paises que :i1'"
.,'!l
son pobres hoy dia. Un infatigable historiador economico, Angus Maddison,
ha reconstruido los datos de 1820 a 1992 para veinte pafses. Aunque los pafses ~'"

pobres estan subrepresentados en la muestra de Maddison, es aparente que ha siii


'"
'"
16
"'
~ c:
....
habido una gran divergencia. La relacion entre el pais mas rico -Estados
Unidos- y el mas pobre -Bangladesh- es de treinta actualmente. La rela '" '"
ID]
.$ 0
cion entre el mas rico y el mas pobre en 1820 era solamente de tres (figura '" Cl.
Cl.",
"',.,
3.2). Las ocho naciones de la muestra de Maddison que son pobres actual . E
8
mente tambien se encontraban entre las ultimas en 1820. (Mexico, la nacion
que generalmente ha ocupado la posicion mas alta entre las ocho pobres de
ahara, ya era la decima mas pobre en 1820). Los paises que estaban cerca del
ultimo lugar en 1820 se quedaron mayormente ahi; los paises mas ricos au
mentaron sus ingresos por un factor de 10 0 mas.
Este es un resultado extraordinario. Mas del 90 por dento de las rentas de
los actualmente ricos se crearon despues de 1820. Sin embargo, el in
greso que habfan logrado alrededor de 1820 ya era un predictor significativo
"~"

de si se harian ricos. '0


'c:"
"il
~
~

Los ganadores son quienes escriben la historia economica

hnton<:es, zpor que el pensamiento economico creia que los pobres alcanza
rian a los ricos? Por ejemplo, William Baumol, de Princeton, tenia un articulo
famoso en el cual mostraba que un grupo de dieciseis paises industriales ha
bian alcanzado allider durante el ultimo siglo. Dentro de este grupo de
Figura 3.2. Los ricos se hicieron mas ricos, 1820-1992.
los mas pobres habian crecido mas que el mas rico. Concluia de ahf, que habia
una tendencia general hacia la convergencia de los ingresos nacionales. 16
LComo lIego Baumol a una conclusion tan diferente de 10 que seria des
el argumento aparentemente irrefutable de Pritchett? La conclusion de
Baumol y otras similares que han flotado en el ambiente del pensamiento
economico durante largo tiempo resultan fundamentadas en un error. (Un
error que es inconfundible luego de apuntarlo, pero que no resulta tan obvio
62 I EN BUSCA DEL CRECJMlENlO La sorpresa de Solow (c.3) I 63

antes de puntualizarlo -y que resulta una buena ilustracion del duro trabajo sesgada hacia aquellos que al final estan entre los
que tienen que realizar los economistas para poder contestar una pregunta tan todos los ganadores generalmente tienen buenos datos, los paises que han
basica como la de si los pobres crecen mas que los ricos). Brad de Long, de padecido desastres a menudo carecen de series completas de datos. Esto se
Berkeley, serralo el error de Baumol preguntandose como habia escogido Bau puede ver con ayuda de la clasificacion que el Banco Mundial hace de los
mol su grupo de paisesF Los que ternan datos historicos disponibles paises industriales (los paises miembros de la OCDE) yen desarrollo. Mi cal
eran en ese momenta paises ricos. Los paises ricos son los que se pueden eulo de la tendencia durante el periodo 1960-1999, que ya mostraba que los
permitir tener trabajando a historiadores economicos que paises pobres tenderfan a crecer menos, utilizo solamente cien paises, aquellos
series de informacion estadistica. Baumol comprensiblemente selecciono una con datos disponibles para todo el periodo en cuestion. Los datos solo faltaron
muestra de paises que tenian datos que pudiera conseguir con facilidad -y al para uno de los paises industriales: Alemania, que aun no ha vencido las di
hacerio, predetermino el resultado, de manera no intencional, a favor de la ficultades de tener datos comparables antes y despues de la unificaci6n. Por
convergencia. Estos palses, todos ellos ricos en la actualidad independiente contra, la mitad de los clasificados como en desarrollo por el Banco
mente de donde comenzaran, van naturalmente a parecer que convergen. Mundial en 1999, carecen de datos completos. Mi muestra del periodo 1960
Como la seleccion no filtro a ning(!n pais basandose en donde ning(!n pais, era 1999 esta pues sesgada a favor de los ganadores finales.
que comenzaran desde circunstancias variadas. Algunos de ellos posi Ya indique la tendencia a que los paises pobres creciesen mas lentamente
blemente comenzaron siendo ya relativamente ricos y otros cuando aun eran que los paises ricos durante el periodo entre 1960 y 1999. Ahora se tambien que,
relativamente pobres. Como todos terminaron ricos -porque esta fue la forma a causa del sesgo hacia los ganadores, incluso esta conclusion subestima 10
como Baumol escogio impllcitamente su muestra- tiene que ser que, los ini ocurrido. Es muy probable que entre los paises no considerados por falta de
cialmente pobres crecieron mas rapidamente que los inicialmente ricas. datos -tales como Myanmar, Zaire (Congo), Liberia, Chad 0 Haiti- haya ha
Este sesgo explica por que Baumol se extravio (aceptandolo caballerosa bide peores desastres. El mal desempefio economico dificulta la marcha de las
mente una vez que De Long 10 puso en evidencia). Esta historia muestra de oficinas de estadfsticas. por ejemplo, para el ano 1999, el Instituto de Esta
manera general por que durante tanto tiempo se puso la convergencia de los distica de Zaire habfa dejado de funcionar; sin embargo, datos anteriores mos
ingresos nacionales. Los economistas analizaban los que al final resultaban traban un crecimiento a largo plazo del -2,4 por ciento por ano.
ganadores, porque estes eran los paises para los cuales habra buenos datos.
sucede que a los economistas de los paises ricos les gusta hablar de
otros paises ricos y visitarlos). En definitiva, los ganadores son ouienes escri Las cifras del crecimiento se encuentran con la banda de los cuatro
ben la historia economica.
Incluso la muestra de Maddison adolece del sesgo de selecci6n a favor de La manera mas directa de comprobar el papel que la acumulacion de capital
los ganadores, puesto'que incluye s610 ocho paises que el Banco Mundial cla tiene sobre el crecimiento es estimando que parte del crecimiento del producto
sifica actualmente como pobres -menos de un tercio de la muestra. Como las por trabajador se puede atribuir al crecimiento del capital por trabajador. La
naciones pobres son la enorme mayoria de los paises del mundo, sigue ha contribucion del crecimiento del capital por trabajador al crecimiento del pro
biendo un gran sesgo hacia los que han terminado ricos. La muestra de ducto por trabajador viene dada por la participacion del capital en la produccion,
Maddison, con datos de ingreso para 1820 pueden adivinarse que no incluye, multiplicada por la tasa de crecimiento del capital por trabajador. Tal como se
por ejemplo, ning(!n pais africano. Esta escasez de datos en Africa esta total ha observado antes, la participacion del capital en la produccion es aproxima
mente relacionada con la pobreza de Africa. Chad no mantiene un gran nu damente de un tercio, de modo que si el capital por trabajador estuviese crecien
mero de historiadores economicos que esten hurgando el pasado del pals. do al 3 por dento, la contribucion del capital al crecimiento serfa de un punto
Pobres (y analfabetos) ya en 1820 carecfan de un Instituto Nacional de Esta porcentuaL Si el producto por trabajador creciese al 3 por ciento, dirfamos en
dfstica que cocinara los numeros. Si aceptamos el argumento del escaso cre tonces que el capital contribuye a un tercio del crecimiento del producto. La
cimiento experimentado en los palses que son actualmente pobres, es claro parte del crecimiento que no es explicada por la acumulacion de capital sera la
que encontrariamos mas evidencia sobre los ricos enriqueciendose en una explicada por el cambio tecnologico. La contribudon al crecimiento del
muestra mas completa. cambio tecnol6gico ahorrador de trabajo viene dada por la participaci6n del
Incluso mi discusion sobre las tendencias del periodo 1960-1999 estaba trabajo (que es uno menos la participaci6n del capital) multiplicada por la tasa
64 I EN BUSCA DEL CRECiMIENTO La sorpresa de Solow (c.3) I 65

de cambio tecnol6gico. Por consiguiente, si la tecnologia ahorradora de 19 En otro estudio se encuentra que las variaciones en el credmiento del
estuviese creciendo al 3 por ciento diriamos que el cambio tecnologico contri fisico explican solamente el 25 por dento de la diferenda de creci
buye con dos de los tres puntas porcentuales de crecimiento. miento entre 20

Alwyn Young, de la Chicago Business School, hizo el ca.lculo para las Demosle mayor concreci6n a la discusi6n considerando
cuatro economlas de rapido crecimiento de Asia Oriental -Ia liamada banda de paises de Asia Oriental y de otras partes. Tanto Nigeria como
de los cuatro (Corea, Taiwan, Singapur y Hong Kong)-llegando a la ~onclu aumentaron su stock de capital ffsico por trabajador en un 250 por ciento entre
sion que la mayor parte del nipido crecimiento en Asia Oriental se debia a la 1960 y 1985. Los resultados de esta gigantesca inversion fueron diferentes: el
acumulaci6n de capital y 5610 una pequefta parte era atribuible al cambio tec producto por trabajador en Nigeria subi6 un 12 por ciento durante el periodo
nologico. Su resultado mas sorprendente rue para Singapur, donde el cambio mientras que el de Hong Kong subi6 un 328 por ciento. Yaqui viene otra
tecnol6gico ocuma a una tasa de solamente el 0,2 por ciento anuaL Paul pareja aun mas intensiva en capital: Gambia y Japan aumentaron ambos su
man difundio luego estos datos en la revista Foreign Affairs. Hizo una analogia stock de capital por trabajador en mas del 500 par dento entre 1969 y 1985.
entre el crecimiento intensivo en capital de Singapur y de la Union Sovietica, El resultado fue que en Gambia el producto por trabajador subi6 un 2 por
desatando un gran revuelo. El primer ministro de Singapur denuncio publica ciento entre 1960 y 1985, mientras que en Japon subio un 260 por ciento. 21
mente a Krugman y anuncio que, a partir de aquel momento, Singapur tendria Estas estan entre las comparaciones mas extremas que se pueden hacer, pero
un objetivo de cambio tecnologico del 2 par ciento anuaP8 el resultado se mantiene para la muestra como un todo: las variaciones en el
Tanto academicos como primeros ministros criticaron (con razon creo yo) credmiento del capital no explican mucho de las variaciones en el crecimiento
el hallazgo de Young-Krugman por diversas razones. Primero, porque no tiene del producto. (Es posible que la inversion de capital este medida incorrecta
en cuenta nuestro lema oHcial: la responde a los incentivos. Robert mente porque no toda la "inversi6n" que se mide se convierte en realidad en
Barro de Harvard y Xavier Sala-i-Martin de la Universidad Pompeu Fabra maquinaria productiva. Pero induso as!, yo conduiria que la inversi6n medida
senalan en su texto sobre crecimiento que la propia acumulacion de capital no es la dave del crecimiento
responde al cambio tecnologico. Si la tecnologia mejora, la tasa de rendimien Otro ejemplo del poco credmiento por el capital 10 constituye
to del capital mejora tambien. Si la tasa de rendimiento del capital mejora, se el caso de Tanzania donde mientras el capital por trabajador del sector ma
acumulani mas capital. En ellargo plazo, tanto el capital por trabajador como nufacturero credo al 8 por ciento anual entre 1976 y 1990, el producto manu
la tecnologia ahorradora de trabajo como el producto por trabajador crecenin facturero por trabajador cay6 al 3,4 por ciento anual. Esto es particular
a la misma tasa (como en el ejemplo que dimos atras). Pero diriamos que la mente impresionante ya que uno esperaria que tanto el equipo como la
causa del crecimiento es el cambio al cual responden tanto la acu destreza tecnologica se pueden adquirir en el mercado internadonal, con 10
mulaci6n de capital como el crecimiento del producto. Cuando Peter Klenow cualla relacion entre factores y productos no debe ria ser tan diferente entre
y Andres Rodriguez-Clare rehicieron los calculos de Young teniendo en cuenta paisesY
la respuesta del capital al cambio tecnologico, encontraron que el cambio tec En tercer lugar, las tasas de rendimiento en Asia Oriental no se comportaron
nologico explicaba una porcion mucho mayor del crecimiento del producto como habrian debido de hacerlo si en verdad la acumulacion de capital hubiese
que 10 que Young habia encontrado para la banda de los cuatro. sido la mayor fuente de crecimiento. Como hemos visto, la tasa de rendimiento
Segundo, la hip6tesis de que la acumulacion de capital explica el creci del capital tiene que ser alta al comienzo para que la acumulacion qansitoria de
miento de Asia Oriental, aun si fuese correcta, no dice nada respecto de si capital sea la fuente principal del credrniento. La acumuladon de capital acaba
esta experiencia podria replicarse en otros sitios. Para abordar esta cuesti6n, teniendo rendimientos decrecientes que hacen bajar la tasa de rendimiento.
necesitamos analizar en que medida la variaci6n entre paises de las tasas de Un estudio hecho en 1977 encontr6 que en realidad la tasa de rendimiento del
crecimiento del capital, expJica la variad6n entr~ paises de la tasa de creci capital aumento a 10 largo del tiempo en Singapur. 23 Este estudio concluye que
miento por trabajador. La respuesta es que no mucho. Klenow y e1 cambio tecnol6gico fue central en el alto crecimi<;nto del producto por traba
Clare atribuyen solamente el 3 par ciento de la variad6n del crecimiento por de Singapur. Se lieg6 a la misma conclusion sobre los otros tres miembros
trabajador entre paises a las variaciones del crecimiento del capital por tra de la banda de los cuatro.
bajador, mientras que las variaciones del cambio tecnol6gico explicarian el
91 por dento (el capital humane explica el diminuto residuo del 6 por cien-
66 I EN BuseA DEL eREClMIENTO La sorpresa de Solow 167

Conclusion esperar que el capital financiero fluyera de los paises ricos a los pobres como
respuesta a los altos rendimientos del capital. No es as!. Si la acumulaci6n
El Banco Mundial contribuyo a la financiacion de la Fabrica de Calzado Mo transitoria de capital fuese la fuente principal de las diferencias de crecimiento,
rogoro de Tanzania durante la decada de los setenta. Esta fabrica tenia traba tendnamos que esperar que la acumulacion explicase en buena medida las
jadores, maquinas, y 10 ultimo en tecnologia para la fabricaci6n de zapatos. Lo diferencias de crecimiento entre paises. Pero no es as!. Intentar crecer sola
tenia todo, menos... zapatos. Nunca produjo a mas del 4 por ciento' de la mente con capital fisico fue otra panacea inuti!.
capacidad instalada. Esta fabrica que habia sido planeada para satisfacer todo Este no es el fin de la historia, porque habria otro intento por resucitar la
el mereado nacional de zapatos y luego exportar las tres cuartas partes de su aplicacion del modelo de Solow a los paises pobres ampliandola con la edu
producci6n de 4 millones de zapatos a Europa, nunca export6 un solo zapato. caci6n de los trabajadores -el capital humano. Un nuevo grupo de academi
La planta no estaba bien disefiada para el clima de Tanzania, tenia muros de cos sostendrian que al si se controla por educaci6n y ahorro, se observa que
aluminio y carecfa de ventilaci6n. La fabrica finalmente par6 la produccion en los paises pobres crecen mas nipido que los ricos. Para ver si la educaci6n es
1990.24 la panacea del crecimiento, pasemos al capitulo siguiente,
Por que las maquinas en muchos paises en desarrollo no son mas produc
tivas que los alerones de cola en un Chevrolet es algo que poco tiene que ver
con las maquinas en si y mucho con el medio en el cuallos productores uti
lizan las maquinas. Morogoro era propiedad del Gobierno de Tanzania, un
Gobierno que fracas6 en cad a iniciativa de desarrollo, grande 0 pequena, que
emprendi6 desde la independencia.
Es inutil muitiplicar el numero de maquinas cuando no hay incentivos para
el crecimiento. Quiza las maquinas produzcan algo que nadie desee comprar.
o quiza las maquinas esten disponibles, pero otros factores cruciales no se
encuentren (un problema comun en Tanzania y en otros lugares era que la
materia prima importada y los repuestos no se podian conseguir debido al
control que el Gobierno imponia para vender divisas a los productores). No
solo las maquinas no fueron una fuente de crecimiento continuado, sino que
su potencial productivo se desperdiciaba porque los Gobiernos interfenan con
los incentivos del mercado para que las maquinas se usasen eficientemente.
Pero incluso si las maquinas se hubiesen usado eficientemente, el resulta
do original de Solow de que el capital no puede ser la fuente eventual de
crecimiento sena correcto. Que las economias ricas tengan mas capital ocurre
porque el cambio tecnologico neutraliza los rendimientos decrecientes.
Los hechos contradicen el fundamentalismo del capital. Los sacerdotes del
fundamentalismo del capital que aplicaron el modelo de Solow al tr6pico
pusieron su resultado patas arriba. Si la acumulacion transitoria de capital
fuese la fuente principal de las diferencias de crecimiento, los paises tendrian
que tener unas tasas muy altas de rendimiento del capital al comenzar, Pem
no es as!. Si la acumulaci6n transitoria de capital fuese la fuente principal de
las diferencias de crecimiento, habria que esperar que los paises pobres con
escaso capital creciesen mas que los paises ricos como respuesta a los altos
rendimientos del capital. Pem no es as!. Si la acumulacion transitoria de ca
pital fuese la fuente principal de las diferencias en crecimiento, podnamos
r
68 i E;; BUSCA DEL CREClMIEN10 i
i~
Interludio: Las plantas secas de maiz
I
Albert y Mercegrace Barthelemy viven en La Brousse, Haitl, junto con sus hijos i
Dethanie, Mercenise, Amors, lndianise y Alfese. Han vivido en la misma casa de t
adobe, cuyos muros ahora ya se esttin desmoronando, durante veinte aiios. La casa t
~
tiene suelo de tierra y la unica habitaci6n tiene secciones divididas por cortinas. El ~'
i,
techo de paja fadlmente podria desaparecer destruido por la proxima borrasca. "
Hace un ano una de las hijas "se enferma del pecho" yfalleci6. Mercegr~ce, que
~

( 4. ,EnUCARSE PARA RACER QUE?


tiene cuarenta y nueve anos, no sabe que enfermedad se /lev6 la vida de su hija,
como tampoco sabe que la enfermedad que tiene lisiado a su hijo Alfese de ocho aiios,
se /lama poliomielitis. lndianise de catorce anos de edad es sordomuda. Para estar seguros de dar en el blanco, 10 mejor es disparar primero y
Albert, que tiene 50 anos, trabaja en la construcci6n de una carretera que conec despues llamarle blanco a 10 que se Ie dio,
ta su aldea con otra. Se tuvo que endeudar para pagar el funeral de su hija y tiene Ashleigh Brilliant
que pagarle al prestamista un interes del 50 por dento. Mercenise, de veinte anos,
espera casarse con su novio, pero tiene que esperar hasta que consigan dinero para
el ajuar y la fiesta de la boda. Despues de haber dedicado veintidos de mis primeros veintiocho anos de vida
Amors, de diedsiete aiios, sale todas las mananas a la huerta para ver como a obtener una educacion, es natural que tenga un sesgo en la direcci6n de
esttin las plantas secas de maiz que constituyen la fuente de alimentaci6n de la pensar que la educacion es importante, Lo mismo les ocurre a otros expertos
familia, para ver si hay alguna mazorca comestible'! Hoy ha encontmdo una y un que tienen un buen nivel educativo.
tallo de cana de azucar. Mercenise enciende el fuego, asa la mazorca y la divide en En 1996 la Comision para la Educacion en el Siglo XXI de la Unesco,
seis partes. Despues, cada uno chupa un trozo de cana, publico Learning: The Treasure Within. Jacques Delors, presidente de la Comi
Amors se marcha caminando a la escuela que estti tras la montana a una hom, sion y ex presidente de la Comision Europea, decia en la introduccion que no
para recibir su informe escolar de fin de aiio. lndianise va a buscar agua al manan se vefa la educacion como una "cura milagrosa". La comision la vela mas bien
tial con dos bidones que carga un burro. como "uno de los principales medios disponibles para promover una forma de
Cuando oscurece la familia va a la cama. Albert lee el informe de su hijo a la desarrollo humano mas profunda y armoniosa y, par tanto, para reducir la
luz de un poco de queroseno que pone a quemar en una botella de leche. A Amors pobreza, la exclusi6n, la ignorancia, la opresion y la guerra".
Ie fa/tan dos aiios mas para terminar la primaria, A sus diecisiete anos apenas puede La Comision para la Educacion en el Siglo XXI estaba compuesta por un
leer y escribir, Es posible que Albert no pueda pagar la escuela de Amors los aiios distinguido grupo de estadistas desempleados. Otro de sus miembros era
que 'Oienen, Sin embargo, aun suena con que Amors termine sus estudios y pueda Michael Manley, ex primer ministro de Jamaica, aun no descalificado como
irse a la cittdad donde podrti ganar suficiente dinero para sacarlos de la pobreza. experto del desarrollo par haber llev!'ldo a la quiebra la economfa jamaiquina
entre 1972 y 1980.
Delors citaba un poema de La Fontaine en la introduccion de Learning: The
Treasure Within:
Estad seguros, ellabrador, de no vender la herencia
que nuestros aneestros nos han dejado:
Ella eontiene un tesoro oeulto.

Delors se inspiraba luego en su pro pia musa agregando:


'Pero el viejo sabiamente
les mostro antes de modr
que el tesoro es aprender.
70 f EN BUSCA DEL CRECIMIENTO iEducarse para hacer 171

La idea de que la educacion es "uno de los principales medios" para "el La explosion de la educaci6n
desarrollo humano" ha sido compartida por otros. La Unesco, la Unicef, el
Banco Mundial y el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo habian Entre 1960 Y1990, como reflejo del tributo que se Ie rendla a la educaci6n en
organizado antes una convocatoria mundial. La Conferencia Mundial de Edu los circulos politiCOS, hubo una notable expansi6n de la escolaridad. Impulsado
cacion para Todos tuvo lugar entre el 5 y el 9 de marzo de 1990 en Jomtien, por el enfasis que el Banco Mundial y otros donantes ponian en la educacion
cerca de Bangkok, Tailandia. En el documento oficial con la Declaracion' Mun basica, la matrkula en la edutacion primaria habfa alcanzado en 1990 el 100
dial sobre la Educacion para Todos, se indicaba que la educacion cumple con por dento en la mitad de los paises del mundo. En 1960 solamente el 28 por
tareas tales como asegurar "un mundo mas seguro, sano, pr6spera y am dento de los paises del mundo tenian una matricula del 100 por dento en el
bientalmente fiable, al tiempo que contribuye al progreso social, economico y nivel primario. La mediana de la proporcion de nmos en la educacion primaria
cultural, ala tolerancia y a la cooperacion internacional".l La Conferencia Mun paso del 80 por dento en 1960 al 99 por ciento en 1990. Tras estas cifras se
dial de Educacion para Todos puso el objetivo de lograr en el ano 2000 la edu ocultan milagros como el del Nepal, que paso de un 10 por dento de matrfcula
cacion primaria universal en todos los paises del mundo. (No 10 lograron, siendo en primaria en 1960 al 80 por dento en 1990.
aparentemente tan ineficaces como llenos de buenos deseos). En 1960 habra desastres de educacion secundaria como el de Niger donde
El secretario general de la Unesco, Federico Mayor, se expreso en un len solamente 1 de cada 200 ninos en edad de hacerlo se matriculaba en la escuela
guaje no tan poetico: "El nivel general de educaci6n de la poblaci6n de cada secundaria. Desde 1960, la tasa mediana de matricula en secundaria en los
pais... deterrnina su capacidad de participar en el desarrollo mundial, ... de paises del mundo se ha casi cuadruplicado, de un 13 por dento de los nmos
beneficiarse del avance del conocimiento y de crecer mientras contribuye a la en edad de secundaria en 1960 al 45 por ciento en 1990.
educaci6n de otras. Esta es una verdad evidente que ya nadie disputa".2 La matrfcula universitaria muestra explosiones similares. En 1960 veinti
Otras afirmaciones sobre esta verdad evidente no llegan tan lejos, pero con nueve paises carecian de estudiantes universitarios. En 1990 solamente tres
tinuan identificando a la educaci6n con uno de los secretos del crecimiento. El paises (Comoras, Gambia y Guinea-Bissau) carecian de ellos. Entre 1960 y
Banco Interamericano de Desarrollo (BID) observa que "esta ampliamente reco 1990, la median a de la tasa de matrkula universitaria en el mundo habra
nocido que la inversion en capital humane (educacion) promueve el crecimiento aumentado por mas de siete veces del 1 por ciento al 7,5 por ciento.
economico". El Infonne sabre el desarrollo mundial del Banco Mundial, en su edicion
de 1997, destaca que "muchos atribuyen el exito de los paises de Asia Oriental en
buena medida a su decidido compromiso de financiacion publica de la educacion ,D6nde se ha metido toda la educacion?
primaria como eje del desarrollo economico".3 Un economista del Banco Mundial
resume asi el estado del saber: "La educacion de hombres y -aunque frecuente i Cual ha side la respuesta del credmiento economico a la explosion educati
mente desatendida- de mujeres, contribuye directamente al crecimiento econ6- . va? He aquf la respuesta: poco 0 nada. La falta de relacion entre el crecimiento
mico a traves de sus efectos sobre la productividad, las rentas del trabajo, la de la escolaridad y el crecimiento del PIB se ha observado en varios estudios.
movilidad laboral, la capacidad empresarial y la innovacion tecnoI6gica".4 La falta de credmiento en Africa, a pesar de la explosion educativa, llevo a un
A la luz de estas declaraciones de fe en la educad6n sorprende encontrar investigador a preguntarse, "LDonde se ha metido toda la educacion?,'.5 En
-tal como me ocurrio a mi- que la respuesta del crecimiento a la dramatica este estudio se construyeron series del crecimiento de capital humano (educa
expansi6n de la educacion durante las cuatro ultimas decadas haya sido indu ci6n) y no se pudo encontrar una relacion positiva entre el crecimiento de la
dablemente decepcionante. El fracaso del crecimiento educativo patrodnado por educacion y el crecimiento del producto por trabajador. (En realidad en
el Estado se debe, una vez mas, a ignorar nuestro lema: la gente responde a los nos ejercidos se encontr6 una relacion negativa estadisticamente significati
incentivos. Si los incentivos para invertir en el futuro no estan presentes, de va).6 En la figura 4.1 se presentan cifras de este estudio que comparan Asia
vale expandir la educaci6n. Que un Gobierno fuerce a alguien a ir a la Oriental y Africa. .
escuela no Ie cambia sus incentivos para invertir en el futuro. Capadtar a gente Los paises africanos de rapido crecimiento en capital humane durante el
altamente cualificada en palses donde la Unica actividad rentable es el cabildeo periodo entre 1960 y 1987 -paises tales como Angola, Mozambique, Ghana,
de favores ante el Gobierno, no es la formula del exito. Crear destrezas donde Zambia, Madagascar, Sudan y Senegal- tuvieron, sin embargo, un desastroso
no existe tecnologia para utilizarlas no va a promover el credmiento econ6mico. crecimiento econ6mico. Paises como Japon, de modesto crecimiento en
72 / EN BUSCA DEL CRECIMIENTO l Educarse para hacer (c.4) / 73

4,5 humano, tuvieron un credmiento milagroso. Otros de los milagros de Asia


Oriental tales como Singapur, Corea, China e Indonesia tuvieron un
crecimiento en capital humane que fue menor 0 igual al de los desastres a.fri
4,0 canos de crecimiento. As!, la expansion de capital humane de Zambia y Corea
fue similar, pero el crecimiento de Zambia estuvo siete puntos porcentuales
por d~bajo del de Corea.
Este estudio tambien senalaba que Europa Oriental y la ex Union Sovietica
3,5 tienen niveles de escolaridad que se comparan favorablemente con los de
Europa Occidental y de Estados Unidos. Sabemos ahora que, sin embargo, su
PIB por trabajador era solamente una pequena fraccion del de Europa Occi
3,0 dental y EE UU. Asl, por ejemplo, la matricula en educacion secundaria que es
del 97 por ciento en Estados Unidos es solo ligeramente mayor que el 92 por
dento de Ucrania, pero el ingreso per capita de Estados Unidos es nueve veces
el de Ucrania.
2,5
'"'""
::J

<11
Crecimiento del
Hay otra caracteristica del mundo que pone en duda la contribucion de la
educacion al crecimiento. La tasa de crecimiento mediana de los palses pobres
capital en
'"i:
<II
educad6n, 196085 ha estado cayendo en el tiempo. EI crecimiento del producto por trabajador
l:! Ii!! Credmiento del fue del 3 por dento en los aiios sesenta, del 2,5 por ciento en los setenta, del
~
0 2,0 PIB per capita,
1960-85 por dento en los ochenta y del 0 por dento en los noventa. El estudio
observaba que este descenso tuvo lugar al mismo tiempo que ocurria una
I enorme expansion educativa en los paises
1,5 Siendo tan sorprendentes los resultados de este estudio, vale la pena com
probar si hay otros estudios que los repliquen. 7 Otro grupo de economistas
hizo un estudio similar sobre como el crecimiento responde al cambio en los
1,0 arios promedio de escolaridad de la fuerza de trabajo entre 1965 y 1985. 8
tampoco se encontro relacion alguna entre el credmiento de los arios de es
colaridad y el crecimiento del PIB per capita, falta de relacion que persiste aun
controlando por otros determinantes del crecimiento. (Sf se encontro una re
0,5 laden positiva entre el nivel inicial de educacion y el crecimiento subsecuente
de la productiYidad).
Se podria pensar que es Africa quien esta explicando la ausencia de rela
0,0 cion en los dos estudios en cuestion, quiz a porque al comenzar con un bajo
Asia Oriental Africa Subsahariana
nivel de base se amplifica el cambio porcentual del capital humane en Africa
y, ademas, sabemos que Africa crecio poco 0 nada. Sin embargo, el segundo
Figura 4.1. i,Para d6nde se ha ida tada la educaci6n? Fuente: Pritchett, 1999. estudio halla que incluso excluyendo a Africa de la muestra no se observa
ninguna correlacion entre el crecimiento de la escolaridad y el del PIB. Ade
mas, cuando se utiliza el cambio de escolaridad en numeros absolutos en
de relativos, tampoco aparece la relacion. Mas aun, la expansion educativa
tuvo efectos bien diferentes dentro de Africa misma (vease la figura 4.2).
En este estudio se encontro que el nivel de escolaridad inicial esta relacio
nado con el cambio subsecuente de la productividad. un pals con un alto
74 I EN BUSCA DEL CREClMIENTO ,;Educarse para hacer que? (c.4) I 75

10" Un tercer grupo de economistas tambien encontr6 que las variaciones del
crecimiento entre naciones poco tiene que ver con las variaciones del creci
miento del capital humano. Si el crecimiento de un pais es un punto porcen
8" tual mas alto que el promedio, solamente el 0,06 de este punto porcentual se
Crecimiento de la escolarizad6n en alios atribuye al crecimiento mas rapido del capital humano, en tanto que el creci
a Crecimiento del pm per capita
miento de la productividad explica e1 0,91 del punto porcentual de mayor
6"

0 rapidez del crecimiento del producto. (EI otro factor que se supone que tam
E bien es clave para el desarrollo, el capital fisico, contribuye solamente el 0,03
.
'u del punto porcentual de crecimiento mas
~ 4" Hay aun un cuarto estudio que seftala un problema mas suti! con la idea
<II

..
"(j

,..::l
de que el crecimiento del capital humano es un factor importante del creci
miento. Si el crecimiento del capital humano es el que empuja el crecimiento
2"
del PIB, las economfasde rapido crecimiento exhibiran un capital humano
que crece rapidamente. Esto implica que los trabajadores j6venes deberfan
tener una cantidad considerablemente mayor de capital humano que
0" fueron educados en una epoca con menor capital humano. Este elemento
Senegal Botsuana Madagascar Ghana Lesoto
deberfa reflejarse en unas remuneraciones mayores para los j6venes que para
.2% los trabajadores de mayor edad. Sin embargo, en todas partes se observa
que los salarios aumentan con la experiencia; los trabajadores de mayor edad
Figura 4.2. Efectos diversus de la expansion de la educacion en Africa sobre el
crecirniento, 1965-1985. Fuente: Benhabib y Spiegel, 1994. redben salarios significativamente superiores a los de los j6venes, incluso
en economfas de rapido crecimiento. Aun si los an os de experiencia con
tasen para algo, deberiamos observar en economfas de rapido crecimiento
nivel inicial de capital humano crecera rapido debido al efecto indirecto del menores aumentos salariales relativos debidos a la experiencia, a causa de
capital humano sobre el crecimiento a traves de la productividad. Otros eco la ventaja de los jovenes en terminos del capital humano. Esto no se ob
nomistas han encontrado resultados similares en los que el crecimiento del serva. Deducimos que el crecimiento del capital humano no es mas
producto depende positivamente de la escolaridad inicial.9 Esta relacion se en una economia de rapido crecimiento y no puede por tanto explicar su
espera que sea temporaL Cuando el nivel de capital humano es alto con res mayor crecimientoY
pecto al de capital fisico, los rendimientos de la inversion en capital fisico Este estudio mostro otro fallo aun mas serio en la relacion del nivel de
seran altos y, en consecuencia, el crecimiento sera alto hasta que el capital escolaridad con el crecimiento subsecuente. La relaci6n de causalidad entre el
fisico y el humano se ajusten nuevamente. 10 nivel de escolaridad inicial y el crecimiento puede ser a la inversa. Si se
La relacion tiene que ser temporal porque un crecimiento que dependa de pronosticar hasta cierto punto el crecimiento futuro, entonces la expectativa de
la escolaridad inicial no tiene mucho sentido en ellargo plazo. Como 10 ob un mayor crecimiento futuro aumentarfa la tasa de rendimiento de la educa
servaba el primer estudio, el crecimiento tiende a fluctuar alrededor de un cion presente. La educacion tiene mas valor donde el salario de los educados
promedio constante mientras que la escolaridad tiene una tendencia a aumen esta creciendo rapidamente que donde dicho salario se encuentra estancado.
tar. La existencia de una relacion entre crecimiento y escolaridad inicial debe La de la relacion entre escolaridad inicial y crecimiento subsecuente resulta
ria impJicar que el crecimiento tienda a aumentar, pero esto no ocurri6. Por mas consistente con una situaci6n de crecimiento que genera escolarizacion
ejemplo, el crecimiento mundial promedio baj6 entre los sesenta y los noventa que con una de escolarizacion que genera crecimientoY
a pesar del aumento del nivel educativo. Por mas que la educacion inicial El quid del asunto es que la educacion es otra de las formulas magicas que
pueda tirar del crecimiento por periodos limitados, digamos de diez 0 de vein no ha respondido a las expectativas generadas.
te anos, no .es logico pensar que la conclusion tenga senti do para el largo
para hacer i Ti
76 I EN BUSCA DEL CRECIMtsNTO

Educaci6n e ingresos que todos los paises van hacia el mismo destino. Paises con diferentes tasas
de acumulacion de capital y de educaci6n van hacia destinos diferentes. Los
El resultado de que la educacion no es muy importante para el crecimiento es que ahorran mucho (tanto en terrninos de capital ffsico como humano) van a
causa de grandes controversias. A pesar del fracaso del capital fisico y del enriquecerse; los que ahorraban poco van a empobrecerse. Pero sl se es pobre
humano para explicar las variaciones en el crecimiento, hay up buen con respecto a su propio destino final se va mas rapidamente hacia el. Otro
numero de economistas que sostienen que el capital flsko y el capital humane estudio ampliamente citado tam bien encontro que, despues de controlar por
pueden explicar las grandes variaciones que hay entre los ingresos de los otro conjunto de variables diferente del de Mankiw, los paises pobres credan
paises. Estos economistas, uno de los cuales es Gregory Mankiw de Harvard, mas rapidamente. 16
senalan que el ingreso de largo plazo esta determinado en el modelo de Solow En tercer lugar, Mankiw at6 el cabo suelto de la falta de flujos de capital hada
por el ahorro en forma de capital flsko y de capital humano. Mankiw utiliza los paises pobres. Supuso que el capital humano (la gente cualificada) no tenia
el numero de j6venes matriculados en la escuela secundaria como su medida movilidad entre paises mientras que el capital fisko si la tenia. Si la pobreza de
de ahoao en capital humano. Gertamente, que hay una fuerte relaci6n entre los paises pobres se explica por su bajo nivel de capital humano, los inversio
los niveles de ingreso y la matrfcula de secundaria. Mankiw muestra que sus nistas internacionales no van a invertir en estos paises puesto que se requiere
medidas de ahorro en capital flsko y en capital humano pueden explicar hasta trabajo cualificado para obtener buenos rendimientos de las maquinas. Si no hay
el 78 por dento de las diferencias del ingreso per capita entre nadonesY cualificado, el rendimiento de las maquinas es bajo. Esto explicaria por
l C6mo se reconcilia este resultado con el de que el crecimiento del producto que el capital se dirige mas a los paises ricas que a los pobres.
no se relaciona con el credmiento del capital humano? Resulta, sin embargo, que buenos modelos teoricos no siempre resisten un
Antes de responder esta pregunta, observemos como Mankiw ata algunos examen detallado. Existen tres problemas con la reladon de Mankiw entre la
cabos sueltos del enfoque de Solow (tal como se aplica a paises en desarrollo) en secundaria y el ingreso de un pais.
de manera impecable, agregando el capital humano. La acumulaci6n de capi E! primer problema es que la educaci6n secundaria es una medida muy
tal fisko no puede ser una fuente de crecimiento en el modelo de Solow parcial de la educaci6n acumulada. ~Que pasa con la educacion primaria?
porque hay rendimientos severamente decrecientes como consecuencia de la Resulta que la relaci6n entre la renta per capita y la educacion primaria es
participacion (entre un cuarto y un terdo) del capital en la produccion. mucho menos satisfactoria. Parece no existir una relacion estrecha cuando la
Una vez que se agrega eI capital humano, la participaci6n de todos los tipos matrfcula pasa en primaria del 0,2 al 0,9. Todos estos paises son pobres. Los
de capital sube al 80 por ciento. Por consiguiente, el decrecimiento de los numerosos paises con cobertura universal en primaria tienen una renta pro
rendimientos del capital humano y flsko tornados en conjunto es mucho medio mayor que los otros, pero tienen una gran variabilidad en sus ingresos,
menos severo. Es como si aumentaramos al tiempo la hanna y la leche en yendo desde los muy pobres hasta los muy ricos. En resumen, la educacion
nuestro ejemplo de las tartas. Los dos ingredientes son una parte tan varia mucho menos entre paises que la secundaria y explica mucho
tante de la receta que podemos aumentar bastante la producci6n de tartas aun menos las variaciones de los ingresos. AI concentrarse en la educaci6n secun
manteniendo constantes todos los demas ingredientes. De la misma manera, daria solamente, Mankiw exager6 las diferencias de educacionP
hay un espado significativ~ para aumentar la producci6n aumentando simul EI segundo problema esta en las rentas del capital humano bajo los su
taneamente el capital ffsko y el humano. Esto impJica que paises con la misma puestos de Mankiw. Mankiw supuso que los flujos de capital igualarfan las
tecnologfa podrian tener rentas muy diferentes debido a la acumulacion de tasa de rentabilidad del capital fisico, 10 cual dejaba solamente al capital hu
capital ffsko y humano. En apoyo de la posicion de Mankiw, varios estudios mano con tasas de rentabilidad diferentes entre paises. Tratar de explicar las
aportaron la evidenda de que las altas tasas de acumulacion de capital flsico diferencias de ingresos solamente con el capital humane es 10 mismo que
y humano explicaban la mayor parte del alto crecimiento de Asia Oriental. 15 tratar de hacerlo solamente con el capital fisico. Nos encontramos nuevamente
En segundo lugar, Mankiw ato el cabo suelto dellento crecimiento de los con la situacion de tener que explicar grandes diferoociales de ingresos a
paises pobres. Recordemos que estos paises deb fan crecer mas rapidamente de en un ingrediente minoritario. Si un pais pobre 10 es debido a la falta de
pero no 10 hadan. Mankiw encuentra que despues de controlar por la acumu capital humano, como 10 senalo Paul Romer, de Stanford, en su comentario al
lacion de capital y de educacion, los paises pobres tendian a crecer miis rapi trabajo de Mankiw, los pocos trabajadores cualificados que hubiera debedan
damente. Esto no significa que deba cumplirse la idea del modelo de Solow de estar ganando altisimos salarios.
78 I EN BUSCA DEL CRECIMIENTO c:Educarse para hacer que? 179

Comparemos nuevamente Estados Unidos con la India. En 1992 Estados a los incentivos deberia haber entonces un gigantesco movimiento hacia la
Unidos tenia catorce veces el ingreso per capita de la India. La relaci6n de los educacion en la India con el fin de capacitarse para ganar el salario cualificado.
salarios de los trabajadores no cualificados entre los dos paises es la misma. La tasa de rendimiento de la educaci6n en la India deberia ser cuarenta y dos
En la India el trabajo no cualificado es abundante mientras que el trabajo veces la de Estados Unidos. Pero tales monumentales diferencias de ingresos
cualificado es escaso. De acuerdo con los supuestos de Mankiw, el salario de no existen en la India (tampoco en otros paises pobres). El salaTio de los in
los trabajadores cualificados deberfa ser tres veces mayor en la India que en genieros en la India es solamente tres veces el de los trabajadores de la cons
Estados Unidos,18 10 cual deberfa inducir la emigraci6n del trabajo cualificado trucciOn. Hay estudios que encuentran que los rendimientos de la educaci6n
de Estados Unidos a la India. En lugar de ello, 10 que se observa es precisa en los paises pobres no son mas del doble que en los paises ricos, no cuarenta
mente 10 contrario: indios cualificados que se van a Estados Unidos. Mas aun, y dos veces y aun asi el diferencial se debe a que el coste de la inversion
si las predicciones del enfoque de Mankiw se hiciesen realidad deberfamos de -las rentas que se dejan de ganar- es mas bajo en los paises pobres. 21
esperar que los indios no cualificados quisiesen emigrar a Estados Unidos, en El tercer problema es el de la causalidad (otra vez). l,Que ocurrirfa si la
tanto que los indios cualificados se quedasen en su sitio. Esto no es 10 que educaci6n secundaria fuese un lujo en el cual se regodean quienes se van
ocurre: ha side 14,4 veces mas probable que los indios educados emigren a haciendo mas ricos? En este caso serfa natural que la demanda de escuelas
Estados Unidos a que 10 hagan los indios menos educados. secundarias subiera a medida que aumentara el ingreso per capita, pero esto
La propensi6n de los indios cualificados a emigrar a Estados Unidos es no ayudarfa a demostrar que las escuelas secundarias hacen mas productiva a
parte del fen6meno general de fuga de cerebros. Un estudio reciente de sesen la gente.
ta y un paises pobres encontr6 que la gente con educaci6n secundaria 0 mas Esto me lIeva a un problema mas fundamental que tengo con la explica
tiene una mayor probabilidad de emigrar hacia Estados Unidos que aquellos cion que Mankiw da a las diferencias de ingresos entre las nadones. ()nduso
con educaci6n primaria 0 menos, en todos los sesenta y un paises. Las perso aceptando el argumento de que las diferencias de ingresos se explican por las
nas con educaci6n universitaria tenian mayor probabilidad de emigrar que diferendas de ahorro, surge la pregunta de que explica las diferencias de aho
aquellas con educaci6n secundaria solamente en cincuenta y uno de los paises. rro? Su propuesta solamente desplaza el problema de explicar las diferencias
Algunos paises estan perdiendo ante Estados Unidos la mayor parte de su de crecimiento al de explicar las diferencias de ahorro entre las naciones.
fuerza de trabajo cualificada. Asi, por ejemplo, una estimaci6n conservadora Encuentro poco atractivo decir que las naciones pobres 10 son porque no son
indica que el 77 por ciento de las personas de Guyana con educacion univer de natural ahorrativas. Esto esta muy cerca de culpar a los pobres de su propia
sitaria se han ido a Estados Unidos. 19 pobreza.
Encontramos justamente 10 contrario de 10 que predice Mankiw, de que los
cualificados quieran emigrar a los paises pobres, porque el diferencial del sa
lario de los cualificados esta a favor de los paises ricos. Mientras que un in Educaci6n e incentivos
geniero gana en Bombay 2.300 dolares al ano, en Nueva York gana 55.000. 20
Los salarios de los trabajadores cualificados en lugar de ser tres veces mayores Una clave sobre por que la educacion tiene poco mas valor que los hula hoops
en la India que en Estados Unidos, seglin 10 predicho por el modelo de Man- para una sociedad que desea crecer, proviene de 10 que la gente educada hace
son veinticuatro veces mayores en Estados Unidos que en la India. El con sus habilidades adquiridas. En una economia con una amplia intervencion
enfoque de Mankiw predice una relacion negativa entre salarios cualificados e del Gobiemo, las actividades con los mayores rendimientos bien pueden ser
ingreso per capita; en cambio, la relacion es fuertemente los trapicheos 0 las gestiones ante el Gobiemo para obtener trato preferente.
El modelo de Mankiw tambien implica una relacion entre salarios cualificados Por medio de sus intervenciones, el Gobierno genera oportunidades para
y no cualificados en la India que resulta disparatada. Seglin los supuestos de obtener ganancias. As!, por ejemplo, un Gobiemo que fija la tasa de cambio,
Mankiw, Estados Unidos tiene catorce veces el salario no cualificado de la India prohibe el comerdo de divisas extranjeras y genera'una alta inflaci6n, crea las
y el salario cualificado de India deberia ser tres veces mayor que el de Estados oportunidades para que se comercie ventajosamente con d6lares. A las perso
Unidos. Si la relacion entre salarios cualificado y no cualificado en Estados Unidos nas cualificadas posiblemente les interesa, mas que cualquier otra cosa, dedi
es dos (como .sugeria Mankiw), se deduce que el salario cualificado de la India carse a gestionar ante el Gobierno la posibilidad de obtener divisas al tipo de
deberia ser ochenta y cuatro veces el salario no cualificado. Si la gente responde cambio fiio que es bajo, para luego venderlas en el mercado negro con
80 I EN BUSCA DEL CREClMlENTO lEducarse para hacer (c.4) I 81

ganancias. Este tipo de actividad no contribuye a aumentar el PIB; simplemen estan motivados debido a las malas condiciones de trabajo. En particular, sus salarios
te redistribuye rentas del pobre exportador, que tuvo que entregar sus dolares son inadecuados. No sorprende que desvfen recursos gratuitos de la educacion
al tipo de cambio al cambista del mercado negro. En una economfa para complementar sus salarios de miserla. Todo esto afecta negativarnente la caUdad
muy intervenida por la accion del Gobierno las personas mas cualificadas de la educacion en la escuela. Solamente diez ninos han pas ado a la educacion secun
optan por realizar actividades que, en Jugar de generar crecimiento, redistri darla en los Ultirnos diez afioS.23
\
buyen el ingresO'. (Unos datos graciosos que confirmarian esta observacion es
que las economfas donde abundan los abogados crecen mas lentamente que En Pakistan los politicos otorgan de maestro como elemento de
aquellas en las que abundan los ingenieros).22 De esta manera, economias con clientelismo. El fraude se da en gran escala en examenes supervisados por
un alto diferencial de cambio en el mercado negro tendran un bajo crecimien maestros poco escrupulosos 0 intimidados. Tres cuartas partes de los maestros
to, independientemente de que tengan una alta 0 baja escolaridad. Por otra no podrian resolver los examenes que les adrninistran a los estudiantes. La len
las economfas donde este diferencial sea bajo tendran mas crecimiento gua de ensenanza es el urdu, a pesar de que ellenguaje operativo de esta so
can una alta escolaridad que con una baja escolaridad. La escolaridad vale la ciedad multilingiie es el Ingles. Algunas de las escuelas financiadas pOI el sector
pena solamente cuando las decisiones del Gobierno establecen incentivos para publico son islamic as y en ellas 10 que los estudiantes hacen principalmente es
el crecimiento y no para la de redistribucion. estudiar e1 Coran. Las otras escuelas publicas son de tan pobre caUdad que
Otra clave es que el Estado en buena medida dirigio la expansion educa cualquier familia que se 10 pueda permitir envia a sus hijos a costosas escuelas
tiva proveyendo educaci6n publica gratuita y la asistencia de los Estudiantes de secundaria pertenecientes a facciones religiosas rivales
ninos a la escuela. EI objetivo de conseguir la cobertura universal de la edu se han enfrentado en la escuela con AK-47s. 24 No deben ocurrir muchas cosas
cacion no conlleva los incentivos para invertir en el futuro, que es 10 que buenas en escuelas donde se exhiben mas las armas que los libros. 25
para el crecirniento. La calidad de fa educacion sera diferente en una Aunque los maestros esten pobremente remunerados much as veces
economia con incentivos para invertir en el futuro que en una economfa que demasiados de ellos. Un patron frecuente es que se gasta mucho maS en sa
no los tiene. En una economfa con incentivos para invertir en el futuro, los larios de maestros (un medio como do para el clientelismo polftico) que en
estudiantes se aplicanin en sus estudios, los padres supervisaran la calidad de libras, papel y lapices. Filmer y Pritchett encuentran que el gasto en material
la educacion impartida y los maestros sentiran la presion para ensenar. En una escolar tiene una tasa de rendimiento entre diez y cien veees mas que el gasto
economfa estancada, sin incentivos para invertir en el futuro, los estudiantes adicional en maestros, 10 cual significa que los materiales escolares son muy
van a holgazanear en clase y a veees ni siquiera asistir a ella, los padres sa escasos en relacion con el numero de maestros. 26
caran a sus hijos de la escuelapara ponerlos a trabajar y los maestros haran Una tereera clave proviene de 10 que ocurre con otras inversiones. Una
de canguros sobre cualificados. buena educacion es productiva cuando esta acornpanada por maquinaria de
La corrupcion, los bajos salarios de los maestros, y 10 inadecuado del gasto alta tecnologfa, la adopcion de tecnologfas avanzadas y otras inversiones que
en libros, papel y lapices son todos problemas que destrozan los incentivos ocurren en economfas con incentivos para crecer. Sin incentivos para crecer no
para una edueacion de calidad. En Vila Junqueira, Brasil, la gente comentaba hay maquinaria de alta tecnologfa ni tecnologfas avanzadas que complemen
a unos entrevistadores que "la eseuela estatal se esta cayendo, pasan semanas ten la edueacion. Se ha creado una oferta de cualificaciones don de no hay
enteras sin un maestro, no hay director ni maestros eficientes, ni seguridad, ni demanda para elias. De esta manera las eualificaciones se desperdician
higiene". En Malaui, los entrevistados inforrnaban que: -como por ejemplo cuando personas con un titulo universitario hacen de
taxistas- 0 el cualificado emigra a los paises ricos donde pueden
Escuchamos que el Gobierno aprobo la educacion primaria gratuita y que pro emplear maquinaria y tecnologfas avanzadas.
vee de todos los elementos esenciales, como cuademos. y lapices. Pero los Es cierto que el advenimiento de una generaci6n bien preparada
alumnos jamas han recibido estos utiles. Tenemos que nosotros mismos. suponer un incentivo para invertir en maquinaria d<; alta tecnologfa y adaptar
Estamos seguros que no es culpa del Gobiemo, sino pura negligencia de la administra tecnologfas avanzadas. Pero 5i la politica del Gobiemo ha destruido todo in
cion de la escuela. Hemos visto varios maestros que andan por ahf vendiendo cuader centivo para creeer, es poco probable que queden ganas para realizar las in
nos y Ademas, los maestros no estan dedicados a sus funciones. A menudo los versiones que las altas eualificaciones habrian atrafdo si la situacion fuese
nmos regresan a casa sin haber recibido ninguna clase. Se dice que los maestros no diferente.
82 / &\1 BUSCA DEL eRECIMIENTO LEducarse para hacer que? (eA) I 83

Conclusion Interludio: Sin un refugio

A pesar de los nobles sentimientos que despierta la edueacion, los rendimien Sudan ha estado en guerra durante diecisiete afios. Se trata de una guerra civil entre
tos de la explosion edueativa de las Ultimas cuatro deeadas han sido deeepcio el norte y el sur, la segunda desde la independencia del pals; la primera tambien
nantes. Pienso que aprender bajo las cireunstancias eorreetas es muy bueno, dur6 diecisiete afios. Mas que de una nueva guerra, se trata de la continuaci6n de
pero los objetivos politicos de aumentar el numero de estudiantes 0 hi ampu las tensiones etnicas que han perdurado durante varios siglos. (Poniindolo de ma
losa retoriea de las comisiones internacionales, no crean por sf solas los incen nera muy simplificada se puede decir que se trata de una division entre el norte
tivos para ereeer. De esta manera, la educacion ha resultado otra de las for ardbico-islamista y el sur ajricano-cristiano). La guerra civil se reanud6 en septiem
mulas magieas que nos ha fallado en la bUsqueda del erecimiento. bre de 1983, cuando el presidente Numayri, con un Gobierno que estaba bajo el
El que la gente se eduque dependera de los ineentivos para invertir en el control nortefio, decidi6 promulgar la ley islamica, la Shari'a. 1
futuro. Ninglin pais sin una poblacion cualifieada se ha hecho rico. Pero el Entonces, cerca de 20.000 nifios del sur entre siete y dieeisiete anos decidieron
numero de estudiantes puede ser una medida del nivel educativo de escaso escapar de sus aldeas al comenzar la guerra, con el fin de evadir su reclutamiento
valor. como soldados para el ejercito del norte. Algunos de ellos se encaminaron hacia
EI reconocimiento tardio que la falta de incentivos para creeer puede ser el Etiopia, en un que duraba entre sels y diez semanas, atravesando zonas inh6s
responsable de la decepcionante respuesta a la aeumulacion de maquinas y de Algunos de los nifios perdieron sus avios (mantas, zapatos, ropa, ollas) a
eseolaridad, llevo a la comunidad internacional a contemplar otra idea: contro manes de asa/tantes. Algunos murieron por las enfermedades y el hambre. Los su
lar el crecimiento de la poblacion para as! economizar en maquinas y eseuelas. pervivientes encontraron una paz temporal en Etiopia.
En mayo de 1991 un nuevo Gobierno etfope los expulso y tuvieron que regresar
a Sudan durante la estaci6n lluviosa. A causa de ello, muchos de los ninos morian
cuando tenian que cruzar rios. Los restantes llegaron a un campo de refugiados que
la Cruz Roja haba establecido en Sudan. Cuando la contienda se reanud6 a finales
de 1991, escaparon de nueuo a campos de refugiados ubicados en Kenia. Desde 1992,
ha logrado reunir cerea de 1.200 nifios can sus familias. Los demas aun
siguen en Kenia en los campos. Simon Majok, un nifio de catorce afios dice: Los /I

ninos de Sudan no hemos tentdo suerte ". 2


En 1999 aparecieron nuevos informes sabre nifios que estaban huyendo hacia
Kenia, en esta ocasi6n para escapar de los combates que se habian desatado entre
las tribus del sur. 3 En marzo de 2000, la organizaci6n Solidaridad Cristiana Inter
nacional denunci6 que fuerzas progubernamentales habian esclavizado a 188
res y niilOs sudaneses del sur, tras unas incursiones que lIevaron a cabo en aldeas
de la regi6n norte de Bahr al Ghazal. 4