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Sustentabilidad y Medio Ambiente


Hongos Entomopatgenos BioINIA

Tecnologa Limpia para el


Control de Plagas Agrcolas
Mara Esperanza Seplveda
Produccin de Hongos Entomopatgenos
INIA - Quilamapu
mesepulve@inia.cl

Uno de los factores que ms preocupa a productores y Qu es el Control Biolgico?


exportadores hortofrutcolas a la hora de hacer sus envos
a mercados externos, son las restricciones impuestas por El control biolgico consiste en la utilizacin de enemigos
algunos pases en el uso de plaguicidas, especialmente naturales (insectos, hongos, bacterias y virus) para
en la produccin de fruta fresca. Esta creciente exigencia mantener la poblacin de otro organismo plaga bajo el
requiere de soluciones que permitan obtener un producto nivel de dao econmico. Constituye una estrategia
atractivo y sin residuos qumicos en su estructura. eficiente para ser incorporada dentro de un programa de
manejo integrado de plagas, pudiendo, adems, ser utili-
En ese sentido, el trabajo en control biolgico de plagas zado tanto en agricultura orgnica como en agricultura
y enfermedades agrcolas y forestales desarrollado por convencional.
INIA desde inicios de los aos 70, permite tener hoy una
completa gama de controladores naturales que reem- Los organismos ms utilizados a travs del tiempo han
plazan a los cada vez ms resistidos productos qumicos. sido los insectos parasitoides (depositan sus huevos al

Detalle de un insecto parasitado


por un aislamiento del hongo
Beauveria sp.

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Larva de insecto parasitado Larva de insecto parasitado por un Metarhizium. Chaquetas amarillas con HEP.
por un aislamiento del hongo aislamiento del hongo Metarhizium
Metarhizium sp. sp. (en estado ms avanzado).

interior de los huevos de otras especies) y depredadores Producto de la accin de las toxinas el insecto muere,
(se alimentan de otras especies). Sin embargo, existe siendo totalmente colonizado por el hongo, incluso en
un rea igualmente efectiva y ventajosa conocida como su exterior, produciendo nuevas conidias que se disper-
"control microbiolgico de insectos", que se basa en la sarn en el ambiente y darn inicio a un nuevo ciclo si las
utilizacin de microorganismos (bacterias, virus, proto- condiciones ambientales son las adecuadas.
zoarios, nemtodos y hongos) para reducir las poblaciones
de insectos plaga. Principales caractersticas de los HEP
Dentro de este grupo destacan los hongos entomopa- Para que un hongo entomopatgeno pueda ser utilizado
tgenos (HEP), microorganismos capaces de infectar como agente de control biolgico, debe cumplir previa-
y provocar enfermedades en insectos, causndoles la mente con ciertos requisitos. Uno de los ms importantes
muerte. Esta caracterstica los convierte en una herra- es que sea inocuo para los seres humanos, lo que garan-
mienta con gran potencial como agentes de control biol- tiza la manipulacin sin ningn riesgo y sin necesidad de
gico, denominados "bioinsecticidas", destacndose los usar implementos de proteccin. Asimismo, la inocuidad
gneros Beauveria y Metarhizium. del hongo debe ser extendida a los insectos benficos en
especial, y al resto de los insectos en general.
El ciclo de los hongos entomopatgenos
Como caracterstica relevante, muy asociada a la
El proceso de infeccin de los HEP comienza cuando inocuidad est la especificidad y selectividad con que
las conidias o esporas se adhieren al insecto. Luego, actan los HEP, ya que slo controlan una plaga exclu-
dependiendo de condiciones de humedad y temperatura, siva por tratarse de sus enemigos naturales. Es decir, no
las conidias germinan sobre la cutcula (capa exterior afectan a otros insectos, permitiendo la natural manten-
del insecto), para posteriormente degradarla mediante cin de poblaciones de parasitoides, depredadores y poli-
procesos mecnicos y enzimticos e ingresar al insecto nizadores.
por las partes blandas del mismo (espacios entre la
cabeza y trax, trax y abdomen, y pliegues en las patas), Adems, los hongos entomopatgenos poseen la capa-
para desarrollarse en su interior, colonizando distintos cidad de multiplicarse y dispersarse en el ambiente,
rganos. En ese proceso, el hongo produce toxinas que principalmente a travs de insectos parasitados que van
afectan principalmente el sistema muscular y excretor enfermando al resto de los insectos plaga.
del insecto. Es en esta etapa donde pueden evidenciarse
los primeros sntomas de la infeccin, puesto que los El hongo es absolutamente inofensivo para cualquier
individuos modifican su conducta habitual, dejando de cultivo, resultando compatible con las prcticas habi-
alimentarse y reproducirse. Del mismo modo, se afectan tuales de manejo. Asimismo, es fcil de usar y de alma-
los mecanismos de defensa, permitiendo que el ciclo de cenar, entre otras cualidades que lo transforman en una
la enfermedad siga avanzando. excelente opcin de control de plagas.

Los HEP son ms efectivos


cuando los insectos se
encuentran en estado de larvas.

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Cmo masificar los hongos? Cmo realizar un control exitoso?

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Para utilizarlos como controladores biolgicos, los hongos ento- Si lo que se requiere es aplicar HEP para controlar
mopatgenos en cualquiera de sus cepas (las hay por miles), larvas del suelo, es importante tener en cuenta que
son fciles de reproducir artificialmente en grandes volmenes stos son organismos vivos, sensibles a condiciones
y en breve tiempo. ambientales y altamente especficos, por lo que se
debe considerar:
La produccin de hongos entomopatgenos se basa en la multi-
plicacin masiva del hongo y sus estructuras reproductivas. En 1. Clara identificacin de la plaga a controlar. La
INIA Quilamapu, el Centro Tecnolgico de Control Biolgico alta especificidad de los HEP obliga a iden-
(CTCB) posee una produccin semi industrial de HEP, que se tificar sin errores la plaga, para as aplicar el
concentra en aislamientos nativos, controladores de plagas hongo adecuado. El empleo de otro tipo de HEP
subterrneas presentes principalmente en berries. no sirve.

Entomopatgenos BioINIA 2. Determinacin del estado en que se encuentra


el insecto a controlar y poca de aplicacin.
Los HEP desarrollados por INIA y que se encuentran disponi- En general, los HEP son ms efectivos cuando
bles han sido seleccionados para el control de las siguientes los insectos se encuentran en estado de larvas,
plagas: coincidentemente cuando causan mayor dao a
nivel de races. Para controlar larvas, la poca
de aplicacin est restringida slo a algunos
Plaga Nombre cientfico meses del ao.
Capachito de los frutales Asynonychus cervinus
Cabrito de la frambuesa Aegorhinus superciliosus 3. Cuidados en el traslado y manipulacin. Los
HEP son organismos vivos, por lo que son
Gusano del frejol Graphognatus leucoloma sensibles a altas temperaturas y a la accin
Burrito de la vid Naupactus xantographus directa del sol (radiacin UV). Por ello, el tras-
Gorgojo de la frutilla Otiorhynchus sulcatus lado y utilizacin de los hongos debe realizarse
evitando la accin directa del sol y las tempera-
Pololo dorado Sericoides viridis turas elevadas.
Pololo verde Hylamorpha elegans
4. Hora de aplicacin. Se debe evitar el uso de
Pololo caf Phytoloema herrmanni
hongos en las horas de mayor exposicin solar.
Las condiciones ideales se presentan al atar-
decer de un da despejado, o bien, durante los
das nublados.

5. Limpieza de los equipos de aplicacin. Es


fundamental que los equipos se encuentren
completamente limpios y libres de cualquier
otro producto fitosanitario. Al ser organismos
vivos, los hongos entomopatgenos pueden ser
afectados por otros compuestos.

6. Forma de aplicacin. Si la aplicacin de HEP


tiene por objetivo el control de plagas subte-
rrneas, se debe evitar que el inculo perma-
nezca en la superficie. La manipulacin debe
ser rpida.

Perspectivas
Dado el creciente inters de los productores por
este tipo de controladores biolgicos, y dado
tambin el potencial que presentan para controlar
tanto plagas agrcolas como urbanas y forestales,
Ciclo de desarrollo de un hongo entomopatgeno.
INIA Quilamapu contina realizando investigacin
1. Invasin y adhesin del hongo en el cuerpo del insecto. para desarrollar cada vez mejores formulaciones de
2. Germinacin de la espora y penetracin en el cuerpo del insecto. HEP, y seleccionar nuevos y mejores aislamientos
3. Multiplicacin del hongo y liberacin de toxinas al interior del para el control de insectos plaga.
insecto, causndole la muerte.
Mayor informacin: bioinia@inia.cl

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