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Menta piperita

05/09/2012 14:49

Menta piperita (Mentha x piperita L.)

Cataln: menta, menta piperita, menta pebrera, Gallego-Portugus : apimentada, hortela-


pimenta, menta, Vasco: aizpatan, menda, osasun-bedar, Ingls: peppermint, curled mint,
Alemn: Pfefferminze, Francs: menthe poivre, Italiano: menta piperita.

Otros nombres : menta, yerba de zapo, monte yuto, toronjil de menta, menta inglesa,
hierbabuena (aunque ms comunmente se conoce como hierbabuena a la Menta sativa).

Familia: Lamiceas, Labiadas (Lamiaceae).

Partes usadas: Las hojas.

image Menta piperita (Mentha x piperita).

Hbitat: La Mentha x piperita es un triple hbrido: Mentha longifolia x M. rotundifolia (= M.


Spicata) x M. Aquatica, que ocasionalmente se produce espontneamente en las regiones
templadas de Europa. Se trata de un hbrido estril que se reproduce a partir de equejes
obtenidos de dividir las matas jvenes en primavera o por propagacin vegetativa a partir de
rizomas subterrneos, a menudo de forma espontnea e invasiva, por lo que se ha
naturalizado en muchos lugares y puede encontrarse en zonas templadas de ambos
hemisferios y en reas de cultivos abandonados, sobretodo en tierras profundas, ricas en
humus y con bastante humedad. En Europa, aunque falta en Escandinavia, es bastante
abundante, especialmente la variante Mentha x pipertita var. rubescens L.

image Menta piperita, descripcin.

Descripcin: La menta piperita es una planta herbcea vivaz que alcanza entre 30 y 70 cm de
altura.
Presenta tallos erectos de seccin cuadrangular (de color rojizo en la variedad Mentha x
pipertita var. Rubescens y mas claros en la variante Mentha x piperita var. Palescens), que
nacen de un rizoma subterrneo del que brota un extenso rizoma radicular.

Las hojas son alargadas, estrechas, pecioladas, opuestas, ovales o lanceoladas, con el pice
agudo, los mrgenes dentados, glabras o ligeramente pubescentes, brillantes por el haz y con
patente nerviacin en el envs.

La floracin se produce entre mediados y finales de verano. Los tallos florales brotan de las
axilas foliares.

Las flores, pequeas (de hasta 8 mm), de color prpura, lila rojizo, o rosado, con los estambres
inseridos en el cliz y corola tetralobulada, se agrupan en inflorescencias terminales en forma
de espiga, ms largas que anchas, con las flores dispuestas en verticilastros sobre el eje floral.
Los frutos son aquenios.

Recoleccin y conservacin: Para su uso en gastronoma, cosmtica o como planta medicinal


se emplean las hojas tiernas y las sumidades floridas, que se recolectan apenas los capullos
comienzan a abrirse. A veces se practica una segunda recoleccin a comienzos del otoo,
sobre todo en las explotaciones comerciales.

La planta se corta a ras del suelo, y las hojas y flores se separan del tallo rpidamente, para
evitar la dispersin de los principios activos. Pueden utilizarse directamente o secarse para su
mejor conservacin, lo que se hace en sitio fresco y ventilado, dejando que el flujo de aire
extraiga la humedad. La desecacin puede realizarse con calor artificial, pero sin sobrepasar
nunca los 30 , ya que en ese caso se evaporara la esencia y se perderan as todas sus
propiedades.

Si se utilizan para la destilacin de los principios activos debe evitarse el secado completo, que
deja quebradizo y frgil el material, limitando el perodo a uno o dos das.

Para uso gastronmico se utiliza tambin la congelacin de las hojas frescas.


Componentes: Los principios activos ms importantes presentes en la menta piperita son:

Aceite esencial: monoterpenos como mentol (35-45%), mentona (15-20%), acetato de mentilo
(3-5%), eucaliptol (3.5-14%), neomentol (2.5-3.5%), isomentona (2-3%), mentofurano (2-7%),
limoneno, pulegano, ? y ?-pineno, trans-sabineno. Sesquiterpenos como viridoflorol (0.5%).

Flavonoides: xantomicrol, gardenina D, glucsidos de apinegina, diosmetina, rutina y luteolina.

cidos fenlicos derivados del cido cinmico.

cido rosmarnico.

Taninos.

Principios amargos.

Triterpenos: cido urslico y oleanlico.

image Menta piperita, detalle de las hojas.

Propiedades teraputicas: Las principales propiedades teraputicas de la menta piperita son:

El aceite esencial y los flavonoides le confieren una accin aromatizante, antisptica,


tranquilizante suave, antipruriginosa, analgsica (sobre todo a nivel local y de las mucosas del
tracto digestivo), espasmoltica, colertica, colagoga, carminativa, antitusiva, mucoltica,
expectorante, descongestionante nasofarngeo, hipocolesterolemiante (inhibe la HMG-CoA
reductasa heptica).

Por el principio amargo es aperitiva y digestiva.

Por los cidos fenlicos es antisptica y antifngica.

Por lo que las aplicaciones ms importantes de la menta piperita en fitoterapia son:

Uso interno :

Inapetencia.

Dispepsias hiposecretoras (digestin difcil y laboriosa con poca secrecin).

Flatulencia.
Enteritis.

Sndrome del intestino irritable.

Colecistitis.

Disquinesia hepatobiliar(disminucin en el vaciamiento del contenido de la vescula biliar). .

Vmitos.

Jaquecas.

Dismenorreas (menstruaciones dolorosas).

Fatiga.

Convalecencia.

Sinusitis.

Uso externo :

Inflamaciones osteoarticulares.

Neuralgias

Odontalgias (dolor de dientes o muelas).

Urticaria.

Eczemas.

Dermatomicosis (enfermedad infecciosa y contagiosa que afecta la piel y pelos, caracterizada


por la produccin de zonas alopcicas costrosas y que es producida varios tipos de hongos de
patogenicidad variable).

Resfriados.

Gripe.

Bronquitis.

Asma.

Rinitis.

Sinusitis.

image Menta piperita, inflorescencias terminales.


Modo de preparacin:

Uso interno :

Infusin: una cucharada de postre por taza. Dos o tres tazas al da. Las personas nerviosas, con
tendencia al insomnio, tomarn la infusin ms diluida.

Extracto fluido (1:1): 15 a 30 gotas, tres veces al da, con infusin, o agua azucarada.

Tintura (1:5): 50 gotas, 1-3 veces al da.

Jarabe (5% de extracto fluido): 20 a 100 g/da.

Aceite esencial: 1 a 3 gotas, varias veces al da. Dosis media diaria = 0, 05 a 0, 25 g (2 a 9 gotas)
en una taza de infusin, sobre un terrn de azcar o en solucin alcohlica u oleosa.

Cpsulas (25 a 50 mg/cps), una a tres al da.

Supositorios (0, 1 a 0, 4 g/sup.), dos o tres al da.

Inhalaciones secas o hmedas (5 a 10 gotas en medio litro de agua caliente). Aerosoles 1, 2


g/50 ml de preparado.

Extracto seco (5:1): 0, 3 a 1 g/da.

Uso externo :

Linimentos, solucin alcohlica: fricciones, en inflamaciones osteoarticulares, mialgias,


hemicrneas, neuralgias, dolores dentales, etc.

Dosis recomendadas por la E.S.C.O.P. (European Scientific Cooperative on Phytotherapy):

Planta :

Infusin: 1, 5-3 g en 150 ml de agua. Tres tazas al da.

Tintura (1:5, 45% etanol): 2-3 ml, tres veces al da.

Aceite esencial :
Transtornos digestivos: 0, 2-0, 4 ml, tres veces al da, en suspensin oleosa, alcohlica o en
comprimidos entricos.

Sndrome del intestino irritable: 0, 2-0, 4 ml, tres veces al da, en cpsulas o comprimidos
entricos.

Problemas respiratorios: inhalaciones (3-4 gotas sobre el agua caliente) o en comprimidos (2-
10 mg).

Uso tpico: Preparaciones lquidas o semislidas: Como analgsico, anestsico o


antipruriginoso: (0, 1- 1% m/m de aceite esencial) o como rubefaciente (1, 25-16% m/m).

image Menta piperita, detalle de las flores.

Contraindicaciones y precauciones:

Hipersensibilidad individual al aceite esencial.

No prescribir aceite esencial puro por va interna durante el embarazo, la lactancia, a nios
menores de seis aos, pacientes con dispepsias hipersecretoras o aclorhidria (ver
precauciones), sndrome del intestino irritable, colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn,
hepatopatas, epilepsia, Parkinson u otras enfermedades neurolgicas.

No administrar, ni aplicar tpicamente a nios menores de seis aos ni a personas con alergias
respiratorias o con hipersensibilidad conocida a ste u otros aceites esenciales.

No prescribir formas de dosificacin con contenido alcohlico para administracin oral a nios
menores de dos aos, ni a personas en proceso de deshabituacin etlica.

El aceite esencial puede producir, en personas sensibles, nerviosismo e insomnio.

Las formas de dosificacin de aceite esencial no encapsuladas, pueden causar pirosis en


personas que sufren enfermedad por reflujo gastroesofgico. Los pacientes con aclorhidria
(originada por ejemplo por bloqueadores de los receptores H2), slo pueden tomar el aceite
esencial en comprimidos entricos.

La esencia, por inhalacin, puede causar laringo y broncoespasmos, sobre todo en nios: no
prescribir productos con mentol a menores de seis aos. Se recomienda practicar de forma
preventiva un test de tolerancia previo a la aplicacin de inhalaciones con aceite esencial:
inhalar durante 15 segundos y esperar 30 minutos.

La excesiva inhalacin de productos mentolados puede provocar nuseas, anorexia,


taquicardia, ataxia y otros transtornos neurolgicos.
Excepcionalmente, el aceite esencial, puede originar dermatitis de contacto.

Tener en cuenta el contenido alcohlico del extracto fluido, de la tintura y del jarabe.

Usos alimentarios:

La menta piperita es ampliamente utilizada en la cocina como hierba aromtica. Entre las
principales cocinas que la utilizan habitualmente se encuentran la cocina mediterrnea, la
cocina Inglesa, la cocina de Egipto, de Afganistn o de la India.

La menta piperita se utiliza como aromatizante en multitud de platos o postres dulces como
helados, cremas, natillas, chocolate con menta, siropes, gelatinas, etc o en golosinas como
caramelos, chicles, galletas, etc.

Se utiliza tambin la menta como aromatizante de otras infusiones o tisanas, hacindolas mas
sabrosas y digestivas (por ejemplo es muy habitual tomar el t con menta).

Forma parte de numerosas preparaciones aromticas como el curry tailands, la salsa de


menta o el vinagre de menta.

La menta piperita se utiliza tambin para la elaboracin de numerosos licores.

image Fruto de menta piperita.

Nombre cientfico: Mentha piperita L.

Familia: Lamiceas (Labiadas).

Otros nombres populares: menta inglesa, piperita, Pfefferminze (alemn), menthe poivr
(francs), peppermint, lamb mint, american mint, brandy mint, peppermint herb (ingls), hortel
pimenta, menta, mentha (portugus).

Objetivo de la produccin: Las hojas y las sumidades floridas desecadas o el aceite esencial.

GENERALIDADES

Esta especie de menta es la menta por excelencia, pero no proviene de una estirpe pura sino
de la hibridacin de Mentha aquatica x Mentha viridis, originado en forma natural en Inglaterra
alrededor del siglo XVII y que ha sido multiplicada en forma agmica por todo el mundo desde
entonces.

Suelo y Clima

Se desarrolla en gran variedad de suelos, pero son convenientes los ligeros, areno-arcillosos,
francos, humferos o los e aluvin, especialmente los calcreos, que sean frtiles, profundos y
bien drenados. El pH del suelo debe oscilar entre 6 y 7,5, es decir ligeramente cido a
ligeramente alcalino. Si el suelo es arcilloso, compacto y seco, el crecimiento de la planta
resulta menguado y su rendimiento en esencia disminuye. Tambin son desfavorables para su
cultivo los terrenos bajos en los que se estanca el agua.
Prospera en zonas de clima templado, con elevada luminosidad. En regiones en que se
presentan vientos fuertes y clidos se deben instalar cortinas que reduzcan los daos que
dichos vientos puedan ocasionar.

DESCRIPCION

Es una especie herbcea, vivaz, con tallos erectos, cuadrangulares muy ramificados, que
puede alcanzar una altura de 80 cm. Hojas opuestas pecioladas, lanceoladas o agudas, con
bordes aserrados, color verde oscuro en la cara superior y mas claro en la inferior. Flores
agrupadas en tirsos densos, color prpura. Los estolones son de seccin cuadrangular y
crecen bajo y sobre la superficie del suelo en todas direcciones.

Es de muy facil hibridacin con otras especies de menta.

CULTIVO

Multiplicacin

Se efecta por medio de trozos de estolones o plantines.

Por estolones:

Se separan de plantas madres de uno o dos aos de edad, sanas, que no hayan sido atacadas
por "roya" y de inmediato se disponen una a continuacin del otro en el fondo de surcos
distanciados por 70-80 cm, a una profundidad de alrededor de 6 cm; seguidamente se los
cubre con tierra que se comprime ligeramente. Dicho trabajo puede realizarse durante el
invierno y principios de primavera, segn las zonas. El suelo debe contar con humedad
suficiente.

La plantacin debe realizarse a medida que se van preparando y seleccionando los estolones,
evitando mantenerlos mucho tiempo a la accin del sol, pues se marchitan con facilidad.

Si no han de ser plantados de inmediato, deben llevarse a lugares sombreados, ligeramente


mojados y cubiertos con lonas, o cubrirse con pasto, tierra, etc., aunque lo mejor es que sean
plantados lo antes posible.

Dado que los estolones se disponen directamente en el lugar definitivo, es necesario preparar
el terreno con suficiente anticipacin y en forma esmerada, realizando las labores apropiadas.

Por plantines:

En este caso deben prepararse plantines, para ello se eligen trozos de rizomas de plantas
vigorosas que se plantan en invierno a 40 cm de distancia en todo sentido, con una
profundidad de unos 4-8 cm. Al brotar, los rizomas originan numerosas plntulas que al
alcanzar entre 10 y 15 cm de altura pueden transplantarse al lugar definitivo, a una distancia de
70-80 cm entre lneas y de 30 cm entre plantas de cada lnea.

El transplante se realiza a principios de la primavera y puede efectuarse a mano, con plantador


o con mquina plantadora. Debe tenerse la precaucin de plantar en das nublados en un suelo
con humedad suficiente.

Los plantines pueden obtener tambin de un campo de menta de un ao, pasando durante el
otoo o invierno una rastra de discos en forma cruzada que corte los estolones; ello favorece la
brotacin de numerosas plntulas, que al alcanzar la altura apropiada, pueden ser retiradas y
transplantadas.
Preparacin del suelo

Se realiza por medio de aradas y rastreadas necesarias que dejen el suelo bien desmenuzado.
Se debe prestar atencin a la nivelacin para evitar la formacin de "bajos" donde pueda
acumularse agua, aunque se trate de una especie que se adapta bien a suelos hmedos.

Labores culturales

La menta requiere frecuentes carpidas y deshierbes que se pueden realizar mediante


implementos mecnicos, complementados a mano, hasta el momento que los estolones se
extienden en el espacio comprendido entre los surcos; despus, todo trabajo debe realizarse a
mano hasta el momento de la cosecha.

Es importante la eliminacin de malezas porque algunos pueden colorear la esencia, conferir


sabores extraos, etc., lo que reduce la calidad de la produccin.

Se han ensayado herbicidas y plaguicidas comerciales que son tiles en aquellos cultivos que
no se realizan en forma orgnica; en estos ltimos, en cambio, deben hacerse estudios sobre
las comunidades de malezas y plagas y, de los mejores mtodos que no sean potenciales
peligros para la produccin y el medio ambiente.

Algunas plagas que pueden ser importantes son hormigas y pulgn langero (Kaltenbachiella
menthae Schoult).

El riego, debe ser frecuente, no debiendo faltarle agua en ningn momento; el aporque facilita
el riego por surco.

Duracin de la plantacin

La menta puede vegetar durante varios aos en un mismo predio, pero econmicamente no da
buenos resultados en nuestro pas, por lo que debe renovarse anualmente o cada dos aos.

En el primer ao se distinguen bien las lneas de plantacin y el combate de malezas puede


realizarse mecnicamente. Despus de la cosecha, los estolones se extienden en todas
direcciones y cubren completamente el espacio comprendido entre la lneas, por lo que en la
primavera siguiente las lneas no se distinguen. En esta circunstancia no es posible mecanizar
la lucha contra las malezas y esto determina que sea conveniente renovar el cultivo todos los
aos.

Fertilizacin

El uso de un mismo potrero con menta, que no es recomendable, determina la disminucin de


los rendimientos y la necesidad de la fertilizacin.

La clase de fertilizante que debe ser utilizada, poca de aplicacin, cantidad, etc., depende de
las caractersticas fsico qumicas del suelo; de todos modos, la aplicacin de un fertilizante
nitrogenado es lo primero que debe ser considerado, aunque siempre ser conveniente realizar
un anlisis de suelo y la consulta a un profesional.

ADVERSIDADES

Plagas

Insectos diversos:
Gusanos cortadores, colepteros, hormigas, bichos canasto, etc., que pueden causar daos a
las hojas o a los brotes tiernos, llegando en el caso de ataques severos a defoliar las plantas.
El control puede realizarse con insecticidas adecuados.

Pulgon langero:

Se localiza en las races y puede provocar daos de importancia, especialmente si el suelo


est seco. Se hbito subterrneo hace que su control sea difcil.

Lo mejor son los mtodos preventivos de control, entre los que se pueden citar:

1.- Elegir un potrero donde no se haya cultivado menta anteriormente.


2.- Elegir plantas sanas para las nuevas plantaciones.
3.- Lavar los estolones, para ello se puede usar alguna de estas soluciones:
a.- Sulfato de nicotina 300 cm3., jabn 250 grs., agua 100 litros.
b.- Aceite emulsionable 2 litros, agua 100 litros.

Tambin pueden emplearse insecticidas especficos para combatir esta plaga, cuando el cultivo
ha sido invadido.

Enfermedades

Roya

Producida por un hongo (Puccinia menthae) que ataca las hojas y los tallos. Se caracteriza por
la aparicin de pstulas amarillentas que despus se oscurecen hasta un todo pardo. Cuando
el ataque es muy intenso puede provocar la cada de las hojas. El control de esta enfermedad
se puede realizar con fungicidas adecuados, aunque generalmente se acostumbra adelantar el
corte cuando se aprecia que el grado de infestacin puede llegar a ser severo. Esta
enfermedad es poco frecuente en el pas.

Antracnosis

Causada por un hongo (Sphaceloma menthae), se caracteriza por la aparicin de manchas


grises con bordes pardos-rojizos en las hojas jvenes, que pueden extenderse a los brotes
provocando la cada de las primeras y la muerte de los segundos. En nuestro pas esta
enfermedad no ha sido identificda.

COSECHA

El momento mas adecuado para la cosecha vara segn el destino de la produccin.

Si es destinada a ser comercializada como hoja seca, la cosecha debe realizarse antes o al
comienzo de floracin. (prefloracin).

Si es destinada a la obtencin de esencia, debe realizarse en floracin plena, que es cuando el


contenido total de esencia es mayor y de mejor calidad.

En este ltimo caso deben hacerse algunas consideraciones sobre el referido momento y las
precauciones que deben tomarse. Cuando se trata de superficies reducidas puede esperarse
hasta la plena floracin; pero cuando se trata de superficies grandes, se debe adelantar el
corte, es decir a principios de floracin, lo que permitir finalizar las tareas de cosecha cuando
las ltimas plantas hayan llegado a floracin plena.
Si se iniciara el corte en floracin plena, se correra el riesgo de que comience la cada de las
hojas con las consiguientes mermas de la cantidad y de la calidad, pues disminuira el
contenido de mentol aumentando el de mentona.

Si se dispone de un laboratorio puede determinarse el momento, mediante el anlisis de


muestras pequeas, cuando revelen la presencia de un 45% de mentol total en la muestra de
esencia.

Se puede adelantar la cosecha antes de la floracin cuando las plantas se hallan afectadas de
enfermedades que causen la cada de hojas.

La cosecha se realizar en das soleados, por la maana o por la tarde, evitando hacerlo en
das nublados, con viento o cuando exista la posibilidad de precipitaciones.

En cultivos de poca superficie puede hacerse con hoz o guadaa, mientras que en cultivos
extensos conviene mecanizarla.

Al fin de la primavera, segn las zonas, poca de plantacin, marcha de la estacin, etc., se
puede realizar un primer corte; al principio de oroo es posible realizar un segundo, pero en
muchos casos no resulta conveniente esta segunda cosecha porque las plantas quedan bajas
y no alcanzan a florecer, lo que determina que el rendimiento en materia fresca y esencia sea
reducido. Adems la produccin de otoo es de calidad inferior a la de primavera.

La menta en el segundo ao florece antes, por lo que el corte puede adelantarse.

POSCOSECHA

TRATAMIENTO DE LA PRODUCCION

Hojas y Sumidades

Si el producto es destinado a su comercializacin en herboristera, es necesario secarlo a la


sombra en locales bien ventilados.

En la pequea produccin las plantas pueden atarse en manojos dobles y ser colgadas de
alambres, etc. Tambin puede extenderse sobre catres, lo cual es conveniente en el
desecamiento de volmenes grandes, en este caso adems, se voltear las hierbas de tanto
en tanto para lograr un secado uniforme.

Debe tenerse la precaucin de que el material no se humedezca con el roco, lluvias, etc., pues
ennegrece con facilidad perdiendo valor comercial.

Segn los destinos, pueden no separarse los tallos de las hojas.

El manipuleo de la menta conviene realizarlo en horas tempranas de la maana y no en las


ms calurosas porque la droga se pulveriza con facilidad.

Esencia

Una vez realizado el corte se dejan las plantas sobre el terreno para que se oreen parcialmente
durante 1 a 2 das segn las condiciones de la regin y el estado de humedad del aire. Debe
evitarse llegar a un secado completo, ya que en tal estado la menta se torna quebradiza y se
perdern hojas en el manipuleo. Pasado ese tiempo se lleva al lugar de destilacin.

La menta puede destilarse como planta entera o bien despus de haber sido picada.
El tiempo de destilado es de 2 horas y ms segn el estado de la planta; cuanto mas fresca
mayor ser el tiempo.

RENDIMIENTOS

Planta fresca: 7.000 a 12.000 kg por hectrea.


Planta seca:1.500 a 2.500 kg por hectrea.
Esencia: 0,2 a 0,5% sobre material oreado. 1-2,5% sobre material seco. 20 a 45 kg/ha.

USOS Y PROPIEDADES

Hojas y sumidades

* Propiedades estimulantes, estomquicas, carminativas y antispticas.


* Solas o en mezclas con otras especies. Tiene gran consumo en la preparacin de infusiones
digestivas.
* En licorera.
* Usadas frescas o desecadas, en infusiones, jarabes, alcoholatos, tinturas y elixires.
* Para obtener la esencia.
* Como ingredientes en mezclas de especies amargas, resolutivas, vinagres aromticos,
especies aromticas y especies antinervinas.

Esencia

* En la preparacin de pastillas y golosinas.


* En la industria licorera, para preparar licores y jarabes.
* En perfumera, en la preparacin de lquidos, polvos y pastas dentfricas.
* Propiedades semejantes a las hojas.
* Como aromatizante en pastelera, reposteria y confitera.
* Forma parte de numerosos preparados medicinales como tabletas, tinturas, blsamos,
elixires, etc.
* En la industria de espoecializades medicinales para enmascarar sabores y olores poco
agradables.
* En solucin alcohlica acta como colagogo.