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METODOLOGÍA PARA EL

ESTUDIO DEL REGISTRO


SEDIMENTARIO EN LAS
CUENCAS

ANÁLISIS DE FACIES
SEDIMENTARIAS
EL CONCEPTO DE FACIES

El vocablo “facies” en geología, y particularmente en


estratigrafía y sedimentología, tiene un significado ambiguo y por ello
ha sido motivo de dudas y confusión. La razón es que a lo largo del
tiempo, y según sea el campo disciplinario, se lo ha empleado con muy
distintas acepciones.

En el caso del estudio del registro sedimentario pueden


reconocerse diversos enfoques en la definición de una facies, algunos
tienen un carácter interpretativo y otros carácter descriptivo y objetivo.
LOS CRITERIOS
INTERPRETATIVOS
Facies e interpretación tectónica = TECTOFACIES. Una
tectofacies consiste en un importante registro (espesor y distribución
regional) de sedimentos que se suponen originados bajo un régimen
tectónico en particular (por ejemplo tectofacies preorogénicas o flysch,
tectofacies sinorogénicas o molasa).

Facies y ambientes sedimentarios. Consiste en una sucesión


sedimentaria o conjunto de cuerpos sedimentarios que se interpretan
como acumulados en un determinado ambiente sedimentario (ej. facies
fluviales, facies deltaicas, facies de estuario).

Facies y procesos sedimentarios. Capa sedimentaria o


connunto de capas que se atribuyen a la acción de un proceso de
acumulación (por ejemplo facies de turbiditas, facies de debritas, facies
de tidalitas, facies de eolianitas).
La utilidad del concepto de facies radica en que constituye un
elemento útil para describir los atributos que poseen las rocas
sedimentarias.

De este modo, definir facies con criterio interpretativo es


metodológicamente incorrecto.

Lo apropiado es hacerlo sobre la base de criterios objetivos y


descriptivos. A estas facies se las define como facies sedimentarias
observacionales.
FACIES SEDIMENTARIAS
OBSERVACIONALES

• LITOFACIES
• BIOFACIES
• ICNOFACIES
LITOFACIES

Cuerpo de roca sedimentaria con características


específicas. Se puede definir por su color, estructuras,
composición, textura, fósiles y arquitectura sedimentaria.
Normalmente por una combinación entre estos atributos.

Aún cuando su definición se efectúa con un criterio


enteramente objetivo, se considera que este cuerpo de roca ha
sido formado bajo determinadas condiciones físicas y químicas, y
por lo tanto evidencia un proceso sedimentario en particular.
LITOFACIES
Como reflejan las características físicas y composicionales de los
sedimentos y sedimentitas, se las define por su:

• Litología (textura y composición)


• Estructuras sedimentarias
• Geometría o arquitectura de los cuerpos
Litofacies de areniscas entrecruzadas y
de areniscas con laminación ondulítica
Litofacies de areniscas con capa plana, de areniscas
con estructura hummocky y litofacies heterolítica
METODOLOGÍA PARA LA
DEFINICIÓN DE LITOFACIES
OBSERVACIONALES
1. Selección de los atributos
2. Nivel de precisión
El nivel de precisión depende de una serie de factores, por ejemplo:

TIPO Y CALIDAD DE LAS ROCAS EN ESTUDIO,


TIPO Y CALIDAD DE LOS AFLORAMIENTOS
TIEMPO DISPONIBLE
OBJETIVOS DEL TRABAJO
ICNOLOGÍA E ICNOFACIES
PRINCIPIOS BÁSICOS
La icnología es el estudio de las trazas fósiles.

Las trazas fósiles generalmente muestran la actividad de


organismos de cuerpo blando que no dejan restos de sus partes
corporales. Estos organismos son el grupo dominante de la biomasa.

Se clasifican en estructuras de bioturbación (ruptura de la


fábrica sedimentaria original: huellas, pistas, excavaciones), de
bioestratificación (creadas por los organismos como los tapetes algales
o microbianos), de biodepositación (productos de bioerosión y restos
fecales) y de bioerosión (perforaciones en sustratos consolidados).

Reflejan el comportamiento de los organismos (reposo,


locomoción, alimentación, escape, etc.) y facilitan las comparaciones
paleocológicas entre rocas de distinta edad. No suelen ser de utilidad
para determinar la edad de los depósitos.
Los organismos productores de trazas fósiles son sensibles a la
energía del ambiente (en especial en medios ácueos), a la coherencia
de los sustratos y a parámetros ecológicos tales como salinidad, niveles
de oxigenación, ritmos de sedimentación, temperatura y disponibilidad
de nutrientes.

Las condiciones ecológicas están a su vez vinculadas con los


ambientes de acumulación. Las trazas suelen aparecer en
determinados ambientes sedimentarios.

Las trazas se pueden preservar a pesar de la diagénesis de los


sedimentos.

Una traza fósil puede ser producida por un único tipo de


organismo, pero también por distintos tipos de organismos que tienen
comportamientos semejantes, lo que puede dificultar su interpretación.

Un mismo organismo puede generar diferentes estructuras que


corresponderán a distintos estados de comportamiento en un mismo
sustrato, o al mismo comportamiento en diferentes tipos de sustratos.
ICNOFACIES

Una icnofacies consiste en un conjunto de trazas fósiles que


aparecen asociadas en el registro sedimentario, sea en una misma capa
o en capas sedimentarias adyacentes.

Se asume que esta asociación se ha formado bajo determinados


parámetros ambientales.

Normalmente, las icnofacies son recurrentes en el tiempo


geológico (Buatois et al., 2002).
ICNOFACIES
Skolithos Cruziana

Nereites

Zoophycos

Buatois et al. (2002)


ICNOFACIES

Trypanites Glossifungites

Hard ground Firm ground

Buatois et al. (2002)


ASOCIACIÓN DE FACIES

Grupo o conjunto de facies que guardan una clara relación


física y genética entre sí. El concepto involucra tanto a las
relaciones verticales como laterales entre las facies.

El concepto de asociación de facies es fundamental para


definir mecanismos de formación de los depósitos sedimentarios,
así como proponer modelos sobre sistemas de depositación y
ambientes de acumulación.
Asociación de facies heterolíticas (psamo-pelíticas), de
areniscas ondulíticas y de areniscas con hummocky.
Formación Iquiri (Bolivia).
Asociación de facies de fangolitas masivas y de areniscas con capa plana
en cuerpos de geometría lobulada. Formación Tordillo, Neuquén.
Asociación de facies de lutitas negras, heterolíticas (psamo-pelíticas),
de areniscas gradadas y de lutitas con estructuras de deformación
sinsedimentaria. Formación Los Molles, Neuquén.
TIPOS DE ASOCIACIONES
Se pueden considerar las siguientes asociaciones:

Multiepisódicas

Cíclicas o rítmicas:
Bandeadas o bitemáticas (cyclic bedding)
Asimétricas (cyclic sequences)
Complejas

No cíclicas
A: multiepisódica; B: bandeada; C: bandeada discíclica; D: asimétrica
positiva (granodecreciente); E: asimétrica negativa (granocreciente).
ASOCIACIONES ASIMÉTRICAS

LLAMADAS TAMBIÉN SUCESIONES DE FACIES


Y SECUENCIAS DE FACIES

DISEÑO DE SUPERPOSICIÓN

Conjunto de más de dos facies que pasan de unas a otras en


sentido vertical mediante contactos graduales a netos.
Cada una de estas sucesiones está limitada en su base o tope
por una superficie muy neta y/o erosiva, a veces por un hiatus de
importancia.
El diseño de superposición suele manifestarse por variaciones
progresivas en granulometría y/o en la escala de la estratificación.
TIPOS DE ASOCIACIONES
ASIMÉTRICAS, SUCESIONES O
SECUENCIAS DE FACIES

POR SU DISEÑO
Granodecrecientes (positivas) – Granocrecientes (negativas)
Estratodecrecientes – Estratocrecientes

POR SU ESCALA
Pequeñas (métricas a decamétricas)
Grandes (de centenares de metros)
ASOCIACIONES
ASIMÉTRICAS

Distintas escalas
y diseños de
superposición
ORIGEN DE LAS ASOCIACIONES
DE FACIES

Asociaciones autocíclicas: controladas por procesos que tienen


lugar en el propio ambiente sedimentario.

Asociaciones alocíclicas: causadas por factores externos al


sistema sedimentario, como cambios climáticos, movimientos
tectónicos en el área de aporte y variaciones globales en el nivel del
mar.
SEDIMENTACIÓN NORMAL Y
CATASTRÓFICA
SEDIMENTACIÓN NORMAL
Los procesos de sedimentación normal son los que persisten por
largo tiempo.
La sedimentación neta es lenta y puede producir desde grandes
masas de sedimentos a registros discretos.
Debe destacarse que el proceso de acumulación puede ser lento o
rápido, pero en el último caso está acompañado de procesos erosivos
que reducen la tasa neta de acumulación.

SEDIMENTACIÓN CATASTRÓFICA
Los procesos de sedimentación ocurren en forma instantánea.
Tienen niveles de energía cinética varias veces superiores a los de
la sedimentación normal.
Pueden generar depósitos ocasionales (eventuales) o una alta
proporción del registro sedimentario.
La sedimentación eventual refleja un acontecimiento súbito,
imprevisto y catastrófico (tormentas, inundaciones, terremotos,
volcanismo explosivo)
LEY DE WALTHER Y CORRELACIÓN
DE FACIES
La Ley de Facies de Walther (1894) nos indica que las facies que
aparecen dispuestas en sentido vertical (asociaciones de facies) deben
haber sido el producto de ambientes asociados espacialmente. De este
modo, dichas facies han sido formadas en ambientes lateralmente
adyacentes.

La Ley de Walther tiene una limitación (limitante de Middleton,


1973) y es que debe aplicarse a sucesiones en las que no aparezcan
interrupciones o discontinuidades mayores.

La Ley de Walther es esencial para:


1) efectuar interpretaciones dinámicas en el modelado de los
ambientes sedimentarios.
2) realizar estudios espaciales sobre la base de correlaciones.
LEY DE WALTHER, CONTACTOS ENTRE
ASOCIACIONES DE FACIES Y TIEMPO
DE SEDIMENTACIÓN

EL PRINCIPIO DE LA CORRELACIÓN
SEDIMENTACIÓN DIACRÓNICA

Coe (2003)