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19/9/2017 Materialismo Histrico - EcuRed

Materialismo Histrico
Materialismo histrico (ingl. historical materialism;
franc. matrialisme historique; alem. historischer
Materialismus; ital. materialismo storico). Es el estudio Materialismo Histrico
de las leyes generales que explican el desarrollo de las
sociedades. Se trata de establecer cules son los
mecanismos que permiten el nacimiento, devenir y
muerte de una sociedad. Dicho de otro modo, explicar por
qu se produce, por ejemplo, el paso de la sociedad
Comunista primitiva a la sociedad esclavista, de la
esclavista a la feudal, de la feudal a la capitalista, de la
capitalista a la socialista.

Contenido
1 Concepcin marxista y materialista de la Concepto: Estudio de las leyes generales que
historia explican el desarrollo de las
2 Ley Fundamental sociedades.
3 Espontaneidad y conciencia
4 Actualidad
5 Fuentes

Concepcin marxista y materialista de la historia


El Marxismo-Leninismo postula que slo el conocimiento de las leyes del movimiento de las sociedades puede
llevar a una previsin cientfica del porvenir histrico en sus grandes lneas, ejercer una influencia oportuna sobre
l, y aun dirigirlo, dentro de ciertas condiciones.

Esta concepcin marxista y materialista de la historia parte de un anlisis del proceso de produccin, y de la
manera en que ste se organiza para interpretar la forma que asumen las instituciones jurdicas y polticas, as como
las formas de conciencia, de religin, de tica, etc., que a ellas corresponden: el Materialismo Histrico,
especificaron los comentaristas, no niega la existencia y el papel del pensamiento y de la conciencia, no niega que
los hombres tengan determinadas ideas y acten de acuerdo a determinadas concepciones, sino que explica tales
concepciones de acuerdo a la estructura material de la sociedad.

Ley Fundamental
La ley fundamental del Materialismo Histrico puede resumirse as: de acuerdo a las condiciones materiales que lo
rodean, es decir, de acuerdo, en ltimo trmino, al nivel de desarrollo de las fuerzas productivas el hombre
organiza la produccin de una determinada forma, entra en determinadas relaciones de produccin. El conjunto de

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las relaciones de produccin forma la estructura econmica de la sociedad, base sobre la cual se levantan las
instituciones jurdicas y polticas, a las que corresponden determinadas formas de la conciencia social. El modo de
produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social, poltica y espiritual en general.

Dado el carcter eminentemente dinmico que tienen, las fuerzas productivas siguen desarrollndose dentro del
marco de las relaciones de produccin que le han dado origen, hasta llegar a un punto tal que, de formas de
desarrollo, estas relaciones se transforman en trabas suyas.

Las fuerzas productivas slo podrn seguir su desarrollo cuando las viejas relaciones de produccin sean
cambiadas por unas nuevas y ms evolucionadas. En ese momento histrico se verifica el nacimiento de una nueva
sociedad. Al cambiar la estructura econmica, se revoluciona ms o menos rpidamente toda la inmensa
superestructura erigida sobre ella. Resulta importante destacar que ninguna sociedad desaparece antes que se
desarrollen todas la fuerzas productivas que encuentren campo de accin en ella. Jams aparecen nuevas y ms
perfectas relaciones de produccin antes de que las condiciones materiales para su existencia hayan madurado en el
seno de la propia sociedad antigua. Lo anterior explica el marxismo tomando como ejemplo el desarrollo de la
agricultura a travs de la historia. Primitivamente se practicaba en comunidad. La agricultura primitiva conoci
distintas etapas de desarrollo tcnico y econmico, hasta que el modo de explotacin en comunidad se transform
en un obstculo para el progreso, es decir para el desarrollo de las fuerzas productivas.

Entonces, de la forma colectiva de propiedad del suelo se pas a la propiedad individual del mismo y de los medios
de produccin agrcola, o en otras palabras se verific un cambio en las relaciones de produccin. Ello permiti un
trabajo mucho ms intenso y facilit el aumento de las fuerzas productivas. Pero esta clase de economa tambin
aparece atrasada cuando, gracias al desarrollo alcanzado por las fuerzas productivas en su seno, aparecen mtodos
superiores y se introduce la maquinaria en la agricultura. En las condiciones de explotacin agrcola individual
resulta imposible utilizar en forma eficiente los nuevos descubrimientos. Se hace necesario entonces cambiar la
organizacin de la produccin agrcola. Aparece la divisin del trabajo, la produccin social, el trabajador
asalariado. Aparecen, en resumen, nuevas relaciones de produccin, aparece la explotacin capitalista de la tierra.

El paso de un modo de produccin a otro no se realiza para el marxismo automticamente en el momento en que
aparece la contradiccin entre las Fuerzas Productivas y las Relaciones de Produccin, sino que debe llevarlo a
cabo el hombre, mejor dicho las clases de la sociedad para las cuales el modo de produccin existente se
transforma en un obstculo para su desarrollo y cuyo papel en el proceso productivo ha hecho nacer en ellas lo
grmenes de un modo de produccin superior.

Espontaneidad y conciencia
Categoras del materialismo histrico que caracterizan la relacin entre la ley histrica objetiva y la actividad del
hombre dirigida hacia un determinado fin.

Por espontaneidad se entiende el decurso del desarrollo social cuando el hombre no tiene conciencia de las leyes
objetivas de ese desarrollo, no se encuentran bajo su control, cuando actan a menudo, con la fuerza destructiva de
los elementos de la naturaleza y la actuacin consciente de las personas no conduce al logro de los fines
propuestos, sino a resultados, incluso, totalmente inesperados. Se habla de conciencia en la actividad histrica
cuando las personas actan apoyndose en leyes del desarrollo social conocidas y lo orientan de manera
sistemtica hacia la consecucin de fines determinados.

Todas las formaciones sociales presocialistas se han desarrollado, en lo fundamental, espontneamente. El paso del
poder a la clase obrera encabezada por el Partido Comunista, el cambio de la propiedad privada sobre los medios
de produccin por la propiedad social, abren en la historia un nuevo perodo, el perodo de la creacin histrica
consciente. Sin embargo, la diferencia entre la actividad histrica de las personas bajo el socialismo y en las
anteriores formaciones, no es absoluta. Tambin antes, el hombre, en una u otra medida, actuaba apoyndose en las
leyes objetivas de la historia, entrando poco a poco en conocimiento de algunas manifestaciones de la necesidad
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histrica. Por otra parte, tambin en el rgimen socialista subsisten elementos de espontaneidad por no haberse
investigado an ciertas cuestiones de la ciencia social, por no saber aplicar plenamente las leyes objetivas, y
tambin en virtud de cierto retraso de la conciencia social respecto al ser social. En el materialismo histrico, el
problema concerniente a la espontaneidad y a la conciencia se examina en ntima conexin con la tctica del
movimiento obrero y comunista. Es de importante trascendencia poltica como cuestin que afecta a la direccin de
las masas por el partido y es objeto de enconada lucha con el reformismo y el revisionismo.

Actualidad
El materialismo histrico ha propuesto a la atencin de los historiadores un canon de interpretacin al cual es
indispensable recurrir en muchos casos para la explicacin de acontecimientos y de instituciones histrico-sociales.
A este canon, en efecto, recurren en mayor o menor medida, historiadores de todos los dominios de la actividad
humana, en cuanto el mismo abre a la explicacin histrica un camino que, a veces, es el nico posible.
Actualmente se tiende a interpretar el materialismo histrico no como un principio dogmtico (como Engels, sobre
todo, lo haba propuesto), sino como una posibilidad explicativa a la cual se debe recurrir en determinadas
circunstancias. En otros trminos, afirmar que en todos los casos los acontecimientos o situaciones histrico-
sociales deban ser explicadas por el determinismo de los factores econmicos es tesis tan dogmtica como la que
quisiera excluir, en absoluto y en todos los casos, el determinismo de tales factores. El historiador se encuentra, en
cierta situacin, en posibilidad de determinar el peso relativo de los factores determinantes y se trata de
establecerlo en cada caso, frente a las situaciones particulares, sin que ello pueda ser decidido por anticipado y de
una vez por todas. Sustrado a su planteamiento dogmtico, el materialismo histrico ha ofrecido a la tcnica de la
explicacin historiogrfica una de sus posibilidades ms fecundas y un nuevo grado de libertad a la eleccin
historiogrfica. Vase Historiografa.

Fuentes
Diccionario de Marxismo. Almanaque 1971, Santiago de Chile.
Materialismo histrico. (http://www.filosofia.org/enc/abb/materia4.htm)
Nicola Abbagnano, Diccionario de filosofa, pp 782-783, 1961.
Fondo de Cultura Econmica, Mxico 1963 (2 1974).
Artculo "Espontaneidad y conciencia" en: Diccionario sovitico de filosofa
(http://www.filosofia.org/enc/ros/espo.htm#2)

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