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DOCENTES APRENDIENDO EN RED | 1

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Presidenta de la Nacin
PRESENTACIN
Cristina Fernndez De Kirchner
Los libros que se presentan en esta edicin completan la coleccin de 18 ttu-
los que integran Escritura en Ciencias, el dispositivo de formacin que desarrolla-
Ministro de Educacin
mos desde 2010 en el Instituto Nacional de Formacin Docente del Ministerio de
Alberto Sileoni Educacin de la Nacin. Con esta entrega culminamos un proceso de tres largos
aos de experiencia en llevar adelante acciones que tienen como protagonistas
Secretaria de Educacin
Jaime Perczyk
principales a profesores de institutos de profesorados de ciencias del pas. En esta
oportunidad los autores provienen de la Ciudad autnoma de Buenos Aires y de
Secretario del Consejo Federal de Educacin las provincias de Buenos Aires, Catamarca, Chaco, Chubut, Crdoba, Formosa,
Daniel Belinche
Jujuy, La Pampa, La Rioja, Mendoza, Neuqun, Ro Negro, Salta, San Luis, Santa
Secretario de Polticas Universitarias Cruz, Santa Fe y Tierra del Fuego.
Martn Gil En esta ocasin se agregan los siguientes seis ttulos:
Subsecretario de Planeamiento Educativo
Marisa del Carmen Daz 13. Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano
14. Convergencia: electrnica, informtica y telecomunicaciones
Subsecretaria de Equidad y Calidad
15. Nanotecnologa Hoy: el desafo de conocer y ensear
Gabriel Brener
16. Alimentos: historia, presente y futuro
Instituto Nacional de Formacin docente 17. Radiaciones: Una mirada multidimensional
Vernica Piovani
18. Los movimientos en el planeta tierra
Direccin Nacional de Formacin Docente e Investigacin
Andrea Molinari Los libros publicados anteriormente1 han servido de referencia en el trabajo
de ajuste y de reescritura constante del dispositivo para mantener la pertinencia
Coordinadora de Investigacin Educativa del INFD
Ins Cappellacci de su propsito, haciendo extensiva a nuevos lectores la invitacin de acompaar
este proceso. As, el tercer ciclo del proyecto, que transcurri entre 2013 y 2014,
mediante el que se escribieron los volmenes 13 al 18, estuvo enriquecido por
diferentes instancias de difusin: en algunos casos, como consecuencia de que el
proceso se hizo visible en las distintas provincias a travs de los profesores auto-
res que empezaron a utilizar el material publicado en sus clases y que difundieron,
en el boca en boca, el trabajo con sus propios colegas.

1. Los plaguicidas, aqu y ahora; 2. H20 en estado vulnerable; 3. Del gen a la protena; 4. La multiplicidad de
la vida; 5. Cerebro y memoria; 6. La evolucin biolgica, actualidad y debates; 7. Ecosistemas terrestres; 8.
Ecosistemas acuticos; 9. El big bang y la fsica del cosmos; 10. Cambio climtico; 11. Energa: caractersti-
cas y contextos; 12. Epidemias y salud pblica.

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Otra instancia de promocin fue el resultado de la adhesin y acompaamien- profesores e investigadores de referencia sobre el tema del libro2.
to que encontramos en las asociaciones de profesores tanto de biologa (ADBIA), Este punto requiere una explicitacin particular: aprender en colaboracin
fsica (APFA) y qumica (ADEQRA), en cuyos foros especficos en diferentes pro- con investigadores ha sido mucho ms que un enunciado de buenas intenciones,
vincias pudimos compartir y comunicar este proyecto con profesores de todo el ms bien un objetivo centrado en prcticas horizontales donde se suspende por
pas. Nuestra preocupacin fue hacer dialogar la experiencia en contextos y m- un rato la investidura jerrquica de los roles de los especialistas que acompaan
bitos especializados diversos, como una manera de tomar contacto con inquietu- y se insta a que todos asuman un proceso continuo de intercambio y discusin.
des e intereses genuinos que provienen de los diferentes mbitos vinculados a la Este trabajo consiste en reproducir prcticas y modos de enunciacin de las co-
enseanza de las ciencias en el pas. En este sentido, siempre una primera carta de munidades cientficas de referencia, en las cuales la construccin del conocimien-
presentacin fue posible gracias al acompaamiento constante que hemos tenido to se realiza por argumentaciones que se van consolidando mediante el estudio
de la Revista Ciencia Hoy y de la oficina de UNESCO en Montevideo, Uruguay. y consultas de fuentes bibliogrficas actualizadas, que permiten a los profesores
En las presentaciones de los volmenes anteriores hemos descrito la orga- fortalecer las propias posiciones y el vnculo con el conocimiento.
nizacin y dinmica del dispositivo as como las lgicas de funcionamiento y al- Lo que entraa de relevante esta accin de innovacin radica en ayudar a vin-
gunas estrategias fundantes del trabajo propuesto en Escritura. Pero no quisira- cular perfiles y trayectorias profesionales que no se vinculan con frecuencia. Los
mos dejar de referirnos a otros componentes fundamentales que acompaaron el profesores participantes muchas veces conocen a los investigadores a travs de
transcurso de este trayecto, sin cuya presencia no tendramos los resultados que la bibliografa, pero nunca han pensado en sentarse a discutir un tema con ellos.
se pueden mostrar hoy con la coleccin completa: los aportes de los investigado- Estos intercambios producen una fuerte motivacin de los grupos participantes
res de referencia de cada uno de los temas, visibilizados no slo en las conferen- que los lleva a comprender la relevancia de ese vnculo.
cias magistrales de inicio, que resultan un valioso recurso didctico del proyecto, El efecto producido por esta accin se evidencia en la apropiacin que los
sino en el acompaamiento temtico a lo largo del desarrollo de los libros. Esta grupos hacen del proyecto, y valoran positivamente la oportunidad de formar
tarea se pone en dilogo todo el tiempo con el trabajo de los coordinadores de parte de l. Se observan claros indicios de trabajo colaborativo entre pares en
escritura que sostienen a los profesores en el proceso de escribir los libros. variados gestos de recomendaciones de bibliografa o materiales y en sugeren-
En este dispositivo la escritura est concebida como una mediacin relevan- cias sobre el escrito de los colegas emulando, a veces, prcticas que han vivido
te para los procesos de conocimiento, lo cual se traduce en un trabajo intelectual durante este proceso de parte de los investigadores.
que requiere de planificaciones, ensayos, intentos, revisiones, rectificaciones, lec- Las prcticas mencionadas representan una puesta en dilogo de dos lgicas
turas activas para buscar y construir conocimiento, y es por ello, que se propone institucionales que no siempre conviven y tampoco producen en conjunto. Pero
esta prctica como un aprendizaje en cada nuevo contexto que la demanda. Pero la este es slo un camino entre tantos otros, que muestra articulaciones posibles
complejidad de la tarea de escribir supone adems la puesta en escena de prcticas entre saberes de las universidades y grandes centros de investigacin con el trabajo
propias de una comunidad discursiva especfica. En este punto se requieren siem- de los profesores del sistema formador argentino. Se evidencia aqu una manera
pre orientaciones expertas como parte fundamental de condiciones necesarias en que se actualizan y se recrean aprendizajes, que no corren nunca en una sola
para sostener un proceso completo que permita llegar a las producciones finales. direccin, como sostiene el Dr. Crisci, sino que en este proceso el aprendizaje se
En el dispositivo de Escritura en Ciencias el trabajo colaborativo fue un tejido fecunda en ambos sentidos.
de difcil trama entre diferentes instancias: Equipo INFD y coordinadores, para el
diseo y la puesta en prctica de secuencias de escritura que se jugaron en pro-
cesos organizados en torno de la devolucin y el intercambio entre pares y entre 2 Los investigadores que asesoraron a los profesores durante todo el proceso de escritura de los libros
son: Dr. Ral Alzogaray, Dr. Rubn Blesa, Dr.Alberto Kornblith, Dr. Manuel Muoz, Dr. Jorge Crisci, Dra.
Noel Federman; Dr. Esteban Hasson; Dr. Rolando Len; Dr.Juan Lpez Gappa; Dr. Alejandro Gangui; Dra.
Marcela Gonzlez; Dr. Jorge Natera; Dr.Mario Lozano; Lic. Alberto Daz; Ing. Carlos Palotti; Dr. Galo Soler
Illia; Dra. Laura Malec; Dr. Jorge Torga; Dr. Silvio Peralta.

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El otro soporte ineludible en el proceso de escritura de los libros, lo constitu-
yen los coordinadores de escritura. Los textos de Escritura en Ciencias llevan un
tiempo de gestacin y reelaboracin, surgidos de un boceto inicial que sigue un
itinerario de constante transformacin de ideas preliminares hacia el camino del
texto. Este avance no podra ocurrir sin la intervencin de los coordinadores como
figuras que reenvan todo el tiempo a la tarea de escribir y moderan los inter-
cambios que van dando forma de texto a los incipientes borradores. Este trabajo
contempla los posibles obstculos y dificultades que emergen: un trabajo situado ESCRITURA EN CIENCIAS
y pertinente que est hecho de oficio en la lectura de borradores, en devoluciones
ajustadas al proceso, pero no pocas veces implicado en gestionar las zozobras
y conflictos en que ingresan los participantes para poner en molde de escritura
ideas, lecturas y argumentos. Biotecnologa:
Los seis ltimos libros que completan esta coleccin tienen la estructura
experimentada en la edicin anterior, cada captulo de autora individual, al que entre clulas, genes e
se suma como cierre un captulo dedicado a la enseanza de las ciencias. Este
apartado tiene autora compartida y sus orientaciones son diversas: contiene pro-
puestas, reflexiones o ideas para pensar la enseanza de cada uno de los temas.
ingenio humano
Tambin en su conjunto refleja un ensayo que amerita seguir intentando, toda
vez que se vuelve un terreno donde se hacen visibles posibilidades, tensiones, Autores:
vacancias en las oportunidades que los docentes suelen tener para reflexionar
sobre sus prcticas. Alejandro Federico Guillermo Antokoletz
Por el momento en que escribimos esta presentacin, el proyecto Escritura Miguel ngel Sarmiento
en Ciencias ha sido distinguido con el premio Paulo Freire a la innovacin edu- Rita Alejandrina Gaetan
cativa en enseanza de las ciencias (PASEM). Por este estmulo, nuestro agrade- Mariela Carina Guzmn Rastelli
cimiento se anuda al deseo de que la autora pueda ser visibilizada como parte Mara Fernanda Carrera
constitutiva de la tarea docente y permita enriquecer propuestas formativas que
procuran ligar el desarrollo a los aprendizajes profesionales, modulando con otras
notas las representaciones sociales en torno de este complejo trabajo. Y una vez
ms, nuestra intencin es aportar los libros y esta coleccin no para ser ledos Orientacin y asesoramiento cientfico: Alberto Daz
como obra cerrada y terminada, sino para inspirar reescrituras posibles en otras Coordinacin de Escritura: Marcelo Alejandro Diez
ideas y proyectos que impliquen fuertemente las ciencias con la lectura y la escri-
tura en la formacin docente.

Liliana Caldern
Coordinacin Escritura en Ciencias (rea Investigacin INFD)

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INDICE
Autores
Alejandro Federico Guillermo Antokoletz Presentacin 5
Miguel ngel Sarmiento Introduccin 15
Rita Alejandrina Gaetan
Mariela Carina Guzmn Rastelli
Mara Fernanda Carrera Captulo I: Qu es la biotecnologa? 19
Equipo Escritura en Ciencias del Instituto Nacional de Formacin Docente Alejandro Antokoletz
Liliana Caldern, Carmen E. Gmez y Antonio Gutirrez Los sumerios 22
Orientacin y asesoramiento cientfico Los egipcios como biotecnlogos! 23
Alberto Daz Los chinos hicieron sus aportes 25
Coordinacin de escritura Las culturas americanas: chuo y charque no es tambin biotecnologa? 26
Marcelo Alejandro Diez Guerras biolgicas en la antigedad 29
Diseo editorial La edad de oro: grandes hitos 30
Renata Kndico, Gastn Genovese www.estudiolate.org Y llegamos al concepto! 39

Hecho el depsito que establece la ley 11.723 Captulo II: La biotecnologa y los organismos vivos 43
Los textos de este libro son copyleft. El autor y el editor autorizan la
copia, distribucin y citado de los mismos en cualquier medio y formato, Miguel ngel Sarmiento
siempre y cuando sea sin fines de lucro, el autor sea reconocido como Qu son los OGM? 43
tal, se cite la presente edicin como fuente original, y se informe al
autor. La reproduccin de los textos con fines comerciales queda Manipulando la informacin de los organismos. 44
expresamente prohibida sin el permiso expreso del editor. Toda obra La clonacin acelular o PCR 48
o edicin que utilice estos textos, con o sin fines de lucro, deber
conceder es-tos derechos expresamente mediante la inclusin de la Alterando caractersticas o jugando a la Creacin? 51
presente clusula copyleft. Qu es la biobalstica? 51
La biotecnologa microbiana 53
El papel de los microorganismos en la produccin de bebidas
alcohlicas 56
Los microorganismos como productores de sustancias qumicas 57
La biotecnologa vegetal 58
Biotecnologa : entre clulas, genes e ingenio humano / Alejandro La biotecnologa animal 60
Federico Guillermo Antokoletz ... [et.al.]. - 1a ed. - Ciudad Autnoma
de Buenos Aires :
Historia de un acoso sistemtico 61
Ministerio de Educacin de la Nacin, 2014. Para los peces tambin hay 61
182 p. : il. ; 15x21 cm. - (Escritura en ciencias; 13)
Otros beneficios de los animales modificados 63
ISBN 978-950-00-1043-6

1. Formacin Docente. 2. Enseanza de las Ciencias. I. Antoko-


Captulo III: Aportes de la biotecnologa a la industria 67
letz, Alejandro Federico Guillermo Rita Gaetan
CDD 371.1
Factoras microscpicas! 69
Caractersticas requeridas para el uso industrial de un organismo 69
Fecha de catalogacin: 25/09/2014

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Obtencin de cepas industriales 69 Clulas madre: la gnesis teraputica 108
Diseos de medios de cultivo y materia prima 70
Tipos de bioprocesos 71 Captulo V: Biotecnologa ambiental 115
Procesos tradicionales 71 Mara Fernanda Carrera
Procesos sumergidos 72 Biorremediacin, cul es su propsito? 116
Del laboratorio a la industria 73 Estrategias de Biorremediacin 117
Recuperacin del producto 75 Diagnstico de contaminacin ambiental 121
Las desventuras de un ama de casa 76 Tratamientos de limpieza 122
Lo tradicional se renueva 77 Biorremediacin ex situ 123
El pan 77 Biorremediacin in situ 125
El vino 78 Recuperacin ambiental mediada por la biotecnologa 127
Obtencin del vino tinto 80 El derrame de petrleo 127
Obtencin del vino blanco 81 Activos y pasivos ambientales 128
La cerveza 82 Tratamiento de residuos radiactivos 130
Etapas en la preparacin de la cerveza 83 Tratamiento de derrames de agroqumicos 130
Productos lcteos 83 Tratamiento de metales pesados 132
Cul es el rol de los microorganismos y las enzimas? 84 Lixiviacin Biolgica o Biolixiviacin 133
Manufactura y reciclaje de papel 86 Recuperacin de metales 134

Captulo IV: Biotecnologa aplicada a la salud 89 Captulo VI: Biotica, un puente entre las ciencias y la humanidad. 137
Mariela Carina Guzmn Rastelli Alejandro F.G. Antokoletz; Mara F. Carrera; Rita A. Gaetan; Mariela C.
Identikit biolgico. Hablemos del genoma humano 90 Guzmn Rastelli; Miguel A. Sarmiento.
Antiguas enfermedades, modernos tratamientos 90 El Nacimiento de una nueva ciencia: La BIOTICA. 137
Produccin de protenas recombinantes, para qu? 90 Hablando de Biotica 139
Vacunarse para qu? 94
Vacunas recombinantes y su mecanismo de accin 95 Captulo VII: Aportes pedaggico-didcticos para la incorporacin de la
Ms investigaciones! Vacunas comestibles? 95 Biotecnologa como contenido en los diferentes niveles de enseanza 151
La biotecnologa y el diagnstico de enfermedades 96 Alejandro F.G. Antokoletz; Mara F. Carrera; Rita A. Gaetan; Mariela C.
Anticuerpos al ataque! 97 Guzmn Rastelli; Miguel A. Sarmiento.
Anticuerpos monoclonales, policlonales es lo mismo? 97 Por qu incorporar este contenido a la enseanza de las ciencias? 151
Otra tcnica de diagnstico: Los Biosensores 100 Algunas posibilidades para la enseanza de la biotecnologa 154
Llegaron para quedarse: Chips de ADN o Microarrays 102 La Argumentacin 154
Ests hecho a mi medida: la farmacogenmica o medicina personalizada. 103 Estudio de casos 154
Terapias genticas: Genes como frmacos? 104 Resolucin de problemas 155
Medicina regenerativa: Qu? por qu? para qu? 107 Indagacin 156
Dilemas y controversias, se puede? se debe? 107 La narrativa como estrategia cognitiva 158

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Incorporacin de las TIC 159
Uso de modelos
Actividades y recursos
160
162
Introduccin
Estudio de casos (videos, textos periodsticos, juego de roles) 162 Una primera aproximacin al trmino Biotecnologa, que ser desarrollado
Juego de Roles 164 en el libro, refiere a la ciencia de los mtodos que posibilitan la obtencin de
Haciendo uso de las redes sociales 164 productos a partir de materia prima, mediante la intervencin de organismos
Transgnicos s o no? 166 vivos. El poder que stos poseen sigue siendo una fuente de inters y de trabajo
para la ciencia. Pero tambin para nosotros, profesores y autores de un libro
Bibliografa 168 para colegas, estudiantes y pblico interesado, la Biotecnologa es una fbrica de
quimeras.
Segn la Real Academia Espaola, la palabra quimera tiene tres acepciones.
Se refiere, en primer trmino a un animal fabuloso de la mitologa con cabeza
len, vientre de cabra y cola de dragn. La segunda est relacionada con las
posibilidades de hacer viable con la imaginacin, algo que no es real. La tercera
propone como sinnimos las palabras pendencia, ria o contienda.
Este libro propone que a la biotecnologa le corresponde un poco de cada una
de las definiciones aceptadas.
El mito griego al que hicimos referencia, cuenta que la Quimera escupa fue-
go por la boca y devoraba el ganado, y que fue vencido por un hroe llamado Bele-
rofonte. ste, montado sobre Pegaso (el conocido caballo alado) logr introducir
la punta de su lanza en las fauces del monstruo. El calor de su aliento derriti el
plomo de la punta de la lanza, que fundido corri por su garganta llegando as a
sus rganos vitales. Desde la visin de la mayora de las personas, la biotecno-
loga se trata de eso, del logro de mezclas de genes de diferentes individuos o
especies logrando otros tipos de individuos con caractersticas deseables para
mejorar la calidad de vida de las personas Siempre y cuando no se conviertan
realmente en Quimera y devoren todo lo que llegue a su alcance!
Lo interesante es que la Biotecnologa es mucho ms que eso. Volviendo al
significado de la palabra quimera, el citado diccionario hace referencia a aque-
llo que sin ser real, la imaginacin lo hace posible o verdadero. Al recorrer los
prximos captulos, el lector podr descubrir que algunas de las tcnicas usadas
y sus logros consecuentes, exceden la imaginacin de las mentes ms prolficas
del siglo veinte. Como se ver, los avances de estas tecnologas permiten llegar
ms lejos de lo que el ser humano ha conjeturado nunca. El hombre siempre ha
pensado, imaginado y soado que llegara a conocer lo ms recndito y profundo
del ocano, o lo inconmensurable del espacio exterior. Y por cierto que la ciencia
de la mano con la tecnologa, est logrando increbles avances en esos aspectos.

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Ha llegado a conocer los misterios de los tomos y dominado la energa que man-
tiene unida sus partculas.
Pero lo que marc un antes y un despus en la historia de la Ciencia, fue el
momento en que se descubri el secreto de la vida: la estructura de la molcula
de ADN. A partir de all, la humanidad se permiti pensar en la cura de enferme-
dades antes incurables, en remediar desastres ambientales causados por su pro-
pia negligencia e impericia, en crear medicamentos que pudieran paliar algunos
de los males que lo aquejan. Pero tambin debi correr nuevos riesgos. Y es ac
donde llegamos al tercer significado de quimera. La biotecnologa pertenece a
esas actividades del hombre que generan amores y odios, acuerdos y desacuer-
dos, grandes pasiones reidas muchas veces con la tica. Se emplaza ms all del
progreso cientfico como un fenmeno social. Especies mejoradas y nuevas, la
manipulacin de la variabilidad gentica para enfrentar la variabilidad ambiental,
con el objetivo de mejorar la calidad de vida de los individuos.
Humildemente el presente libro, pretende que el lector conozca, analice y
reflexione acerca de los nuevos avances biotecnolgicos y sus implicancias a nivel
social. De esta forma podr emitir opiniones vlidas y con fundamentos tericos
firmes.
Es vlido el disenso. Estas pginas no pretenden fundar una postura acerca
de las diferentes tcnicas biotecnolgicas y sus posibilidades futuras. Como dice
el dicho: saber es poder. Confiamos en que este libro ofrezca informacin ac-
tualizada y relevante desafiando al lector a desarrollar un juicio crtico sobre las
posibilidades que brinda la biotecnologa. Esperamos que el recorrido de cada
captulo sea ameno e interesante
Bienvenidos a esta fbrica de Quimeras.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Qu es la biotecnologa?

Captulo I

Qu es la biotecnologa?
Alejandro Antokoletz

La tecnologa nace muy lejos, en los albores de la humanidad. Se discuten


evidencias del uso de herramientas de piedra desde hace algo ms de 2 millo-
nes de aos1. Parece ser una de las caractersticas del gnero Homo, si bien algu-
nos autores (tales como Lydia Feito, Universidad Pontificia Comillas) mencionan
pruebas indirectas del uso de herramientas lticas por parte de Australopithecus
affarensis. El hecho es que la tecnologa es la transformacin del medio por parte
del ser humano, que le permite mejorar sus condiciones de vida.
Desde que nuestros ancestros modificaron un palo o una piedra para cazar
una presa (o para no ser convertidos en ella), dieron origen a algo tan complejo
como es hoy la tecnologa.
Pero, qu tiene que ver esto con la biotecnologa?
Siguiendo el hilo del concepto mencionado en los prrafos anteriores, en al-
gn momento, entre el Mesoltico y el Neoltico (alrededor de 10.000 aos an-
tes de Cristo), los antiguos Homo sapiens del planeta comenzaron la lenta pero
inexorable- domesticacin de especies vegetales y animales.
Tratemos de imaginarnos esa poca. Todava haca mucho fro, ya que se
sala de una poca en la que los glaciares cubrieron ms de la mitad del hemisfe-
rio norte. De hecho, se considera al Mesoltico como una era de transicin, en la
que el retroceso de los glaciares prepara el terreno para una revolucin cultural

1 Science. 09 de septiembre 2011 : vol. 333 no. 6,048 pp 1411 - 1417DOI: 10.1126/science.1202625

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Qu es la biotecnologa?

y tecnolgica. Los glaciares son reemplazados por selvas, bosques, pastizales y delatan la domesticacin2
desiertos. Los animales avanzan hacia el norte. Y tras ellos, nuestros ancestros.
Todo lo que era susceptible de ser comido, se converta en alimento. No exis- Hacia fines del Mesoltico, han encontrado evidencias de que aparecen los
tan asentamientos permanentes (ni pueblos, ni ciudades). primeros trineos tirados por perros. Esto implicaba conocer qu clase de perros
eran los ms adecuados, saber sobre su alimentacin, reproduccin y tcnicas
Tabla 1.1. Ubicacin histrica de algunos hitos tecnolgicos. de entrenamiento. Todo eso (y mucho ms) es el conocimiento que generan las
ciencias de la vida. Para hacer buen uso de ellas utilizamos lo que hoy denomina-
UBICACIN HISTRICA DE ALGUNOS HITOS TECNOLGICOS mos Biotecnologa.
Pero ms arriba se ha mencionado una revolucin. De qu se trat? Tuvo
Edad Perodos de tiempo Caractersticas tecnolgicas ge- algo que ver la Biotecnologa en ella?
nerales
Siguiendo la lgica de la re-evolucin tecnolgica a la que nos venimos re-
Pre-historia Paleoltico 2.500.000.000 AP a Fabricacin de utensilios de piedra firiendo, estas tribus errantes pudieron haber encontrado lugares con un clima
10.000 AP1
agradable, con cantidades de frutos para recolectar y de animales para cazar que
Neoltico 10.000 AP 6.000 AP Refinacin de utensilios de piedra les habran permitido establecerse y observar con ms detenimiento el lugar en
el que estaban.
Historia Edad de los 6.000 AP 5.000 AP Aparicin de la escritura. Primeras
metales ciudades. As fueron apareciendo las primeras prcticas de cultivo de especies vege-
tales. Con ello, las tcnicas culturales asociadas, tales como la preparacin del
Edad Antigua 5.000 AP 1.600 AP Acueductos suelo, el desmalezamiento, el cuidado del cultivo, la cosecha y el ensilado de la
produccin.
Edad Media 1.600 AP ao 1.492 Molinos de viento
Entonces, Biotecnologa: no es slo lo que nos muestran los medios de co-
Edad Moderna Ao 1492 1789 Imprenta y telescopio municacin masiva, con conejos luminiscentes, plantas que resisten agroqumi-
Edad Contem- 1789 presente Mquina de vapor, aeronaves y cos y sequas, o consorcios internacionales con negocios multimillonarios?
pornea telfonos Exactamente. Aplica biotecnologa un productor de conejos que elige el ma-
cho de ms peso como reproductor para el conejar o cuando decide el momento
ms adecuado para dar servicio a travs de la inseminacin artificial. Tambin un
Es probable que, en un principio, algn ser humano haya encontrado un floricultor realiza una seleccin de semillas para el ao siguiente. La eleccin de
cachorro de lobo o de vacuno salvaje, y en vez de convertirlo en alimento o de qu tcnica utilizar para realizar cultivos hortcolas, o la conveniencia entre un
abandonarlo a su suerte, lo cuid y aliment. Tuvo que aprender cmo hacerlo. riego por goteo o por aspersin; todo esto forma parte de lo que llamamos Bio-
Tambin tuvo que ensayar tcnicas que le permitiesen criarlo. Y sin saberlo, este tecnologa (en este caso, aplicada a la produccin). As de amplio es el significado
personaje annimo que pudo haber vivido hace cerca de 12.000 aos, dio origen de la palabra.
a la Biotecnologa. Hay un perodo de produccin incipiente, en el que algunas Pero ya que venamos refirindonos a la historia, se cree que las primeras
especies de pequeos rumiantes que anteriormente eran objeto de la caza, co- ciudades aparecen en la Mesopotamia, en la regin donde hoy se ubica Irak; y
menzaron a ser objeto de domesticacin. tambin en Canan (hoy Palestina, Israel y Siria). Pero para que surgieran estas
De acuerdo con Liverani, anteriormente, slo hay registros de domesticacin urbes, era necesaria la provisin continua y eficiente de alimentos, productos de
de perros como guardianes y como ayuda en la caza. De acuerdo con este autor,
poco a poco se producen cambios morfolgicos en los animales cuyos huesos
2 Liverani, Mario (2008). Oriente. Historia, sociedad y economa. Ed. Crtica.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Qu es la biotecnologa?

los cultivos y de la cra de ganado, especialmente caprino y ovino. Causa y conse- una mejor contabilidad de las transacciones econmicas.3
cuencia de estos asentamientos fue una importante explosin demogrfica, con Pero la biotecnologa no es slo agricultura. Los sumerios domesticaron gran
la consecuente demanda de producciones primarias que llev a una mayor efica- cantidad de animales, tales como burros, onagros (semejantes a asnos salvajes),
cia en tcnicas de cultivo y cra de animales para locomocin, consumo y vestido. vacunos, aves de corral y ovinos. Hasta tuvieron granjas dedicadas a la cra de
Cuando la agricultura se transforma en la estrategia econmica dominante, es estos animales!
usualmente acompaada por un crecimiento demogrfico importante y por la Un interesante antecedente del uso de plantas y animales para fines curati-
aparicin de asentamientos estables. vos se dio en la III Dinasta (nada menos que 3.000 aos atrs), con el recetario
farmacolgico ms antiguo de la historia, en el que figuran recetas para numero-
sos productos, tales como dirticos y laxantes.
Qu pas en nuestro continente? Hay registros de que conocan en forma prctica los procesos fermentativos
Las evidencias de agricultura se remontan, segn Gbel, a hace unos 9000 que generan bebidas alcohlicas tales como el hidromiel y la cerveza.
aos, en el que aparecen las primeras evidencias de domesticacin en plantas.
Los antiguos habitantes del Continente Americano -an teniendo una eco- Los egipcios como biotecnlogos!
noma basada en la caza y en la recoleccin de vegetales (y diversos frutos del
mar en las culturas costeras)- habran comenzado a cultivar diferentes especies Los innumerables estudios de la historia de los egipcios y los abundantes
de plantas. Algunas de ellas, como el algodn, eran utilizadas como fibras para la registros escritos que nos han legado, hacen que figuren como los precursores de
fabricacin de redes de pesca, y las calabazas como flotadores para dichas redes. gran cantidad de actividades que an hoy sostienen parte de nuestra vida moder-
No hay en nuestra regin, evidencias de un aumento demogrfico por la na. Entre ellas podemos mencionar, adems de los productos agro-ganaderos, el
domesticacin de especies vegetales, como lo hubo en el viejo continente. Los pan y la cerveza.
asentamientos siguieron, por mucho tiempo, siendo estacionales. Miles de aos El Ro Nilo era la fuente de la vida de los antiguos egipcios. El desierto del
despus, en los valles de Tehuacn y Oaxaca (Mxico), a travs de terrazas de Sahara, varias veces famoso por las muchas pelculas que en l se han filmado
cultivo, crecieron civilizaciones cuya base econmica fue la agricultura, ensayan- (como El zorro del desierto -dirigida por Henry Hathaway y protagonizada por
do tcnicas culturales para cada una de las especies en las que se bas su dieta. James Mason-, El len del desierto -dirigida por Moustapha Akkady con los
inolvidables Anthony Quinn y Oliver Reed- o algunas ms conocidas por los y las
jvenes, como La momia y La momia regresa, dirigidas por Stephen Sommers
y con el conocido actor Brendan Fraser), siempre intenta avanzar sobre las tierras
Los sumerios exiguas de los mrgenes del gran ro. Como todo buen desierto, se caracteriza por
su aridez. El Nilo, de 6.700 km de largo, forma un gran oasis a lo largo de 1.200
Fue en ese contexto donde aparecieron las primeras ciudades. Los registros km de desierto, en el que se alberga a toda la flora y fauna caractersticas de esa
arqueolgicos las sitan en la Mesopotamia, entre los ros Tigris y ufrates (ac- zona del Continente Africano.
tual Iraq). Ur, Uruk y Lagash se supone que fueron fundadas por los sumerios hace Egipto, pas al que Herdoto llam don del Nilo cultivaba las tierras cer-
alrededor de 5.000 aos. Gracias a las condiciones naturales de la regin, desde canas al ro con la ayuda de vastos canales de riego. Con sus crecidas anuales,
haca tiempo haba florecido all la actividad agrcola y manufacturera, aprovechando a
la vez una serie de innovaciones tcnicas fundamentales, como el arado de sembradera,
el torno de alfarero, la rueda o la vela. La construccin de una red de canales favoreci 3 National Geographic. Las primeras ciudades: la revolucin urbana en Mesopotamia. http://www.natio-
nalgeographic.com.es/articulo/historia/grandes_reportajes/7679/las_primeras_ciudades_revolucion_
asimismo la agricultura y el comercio, mientras que la invencin de la escritura permiti urbana_mesopotamia.html

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Qu es la biotecnologa?

depositaba en las reas de cultivo un limo negro rico en minerales, al tiempo que crneo e incluso la colocacin de placas de metal en traumatismos de crneo.
arrastraba la sal que impregnaba los suelos. Debido a que las lluvias eran por
dems escasas, la vida de la regin dependa de sus aluviones estivales. Los egip-
cios producan bsicamente cereales, y posean la tecnologa para almacenarlos y El proceso de momificacin
conservarlos. Tambin lo utilizaban como moneda de trueque. Segn Herdoto, un historiador y gegrafo griego que vivi entre el 484 y el
Estos increbles habitantes de las riberas del ro, no solamente se dedicaron 425 a. C.: La forma ms noble es la siguiente: empiezan por extraer el cerebro
a la agricultura y a la cra del ganado, sino que tuvieron producciones mucho ms por las fosas nasales con ayuda de un gancho de hierro. Despus con un cuchillo
elaboradas, tales como la elaboracin de perfumes, de pan y de cerveza. de piedra de Etiopa, practican una incisin en el costado del difunto, por donde
Respecto de los primeros, ya que no conocan tcnicas que les permitieran retiran los intestinos; limpian cuidadosamente la cavidad abdominal, la lavan con
destilar alcohol, atrapaban las esencias en blsamos y aceites. En los templos vino de palma y la rocan con perfumes pulverizados. Acto seguido rellenan el
aparecen gran cantidad de recetas de perfumes, cuyos ingredientes provenan vientre con una mezcla compuesta de mirra pura, canela y otras sustancias aro-
fundamentalmente de productos de origen vegetal. En los jeroglficos de los mu- mticas, y lo vuelven a coser.
ros, detallan frmulas (algunos de sus ingredientes siguen siendo, an hoy, un
misterio). Incluso utilizaban incienso fresco como desodorante.
La base de su alimentacin era el pan y una cerveza espesa. Para elaborar
la cerveza, machacaban cereales, los tostaban y los humedecan. Luego los ex- Los chinos hicieron sus aportes
priman en grandes cubas y dejaban que fermentase. Se pasaba por un tamiz, y
quedaba fabricada la bebida nacional de ese pas. Como no poda conservarse, la El Neoltico encontr la regin norte de la China con la cultura Yang-shao.
elaboracin era permanente y se haca en los hogares de las familias egipcias. El Su poblacin haba ingresado en la etapa de produccin de alimentos y viva en
comercio de vinos y licores era frecuente, y los preferan de sabor dulce. pequeas aldeas.
El culto a los muertos, es uno de los aspectos ms conocidos de los antiguos La agricultura era principalmente dedicada a los cereales, especialmente el
egipcios. Si bien no dejaron documentos escritos acerca de los procesos de em- mijo y el trigo. El arroz entr bastante ms tarde a constituir la base alimentaria de
balsamamiento, el mencionado historiador Herdoto ha dejado informacin que la regin. El t fue -y an lo es- uno de los productos agrcolas de mayor desarrollo
nos orienta, y que se suma a los numerosos instrumentos encontrados en las en China.
necrpolis (la palabra necrpolis proviene del griego y significa Ciudad de los La necesidad de conservar alimentos, bebidas y cocciones en buen estado,
muertos). Este proceso requera de elaboradas tcnicas de desecacin, y con- los llev a construir cermicas de delicadas y variadas formas.
servacin, que inclua el uso de aceites, blsamos y resinas. Los habitantes de esa vasta zona, reconocieron el valor del estudio de anima-
Entre estas resinas, el propleos era una de las ms utilizadas para cubrir los les y plantas, y aportaron a los conocimientos mundiales, el desarrollo de tcnicas
vendajes. stos podan ser de tela de lino y llegaban a una longitud de ms de 350 que permitieron la crianza de gusanos para la produccin de seda. La seda es un
metros. El propleos es una sustancia recolectada por las abejas, que proviene producto que se caracteriza por su textura suave y su brillo. La confeccin de
de los brotes de diferentes plantas. Tiene reconocidas propiedades como bacte- prendas de vestir se realiza hoy de la misma manera que hace 4000 aos. Los
ricida y como fungosttico (inhibe el crecimiento de hongos). No es extrao que capullos en los que el gusano se envuelve antes de comenzar la metamorfosis,
despus de todos estos procesos, las momias se conservaran intactas por miles se sumergen en agua caliente con el fin de que se liberen los filamentos de seda.
de aos! Luego stos se hilan y se tejen.
Tampoco es difcil pensar que todos estos procesos dotaron a los egipcios Otro de los grandes inventos de los chinos fue el papel (de ah que la escritu-
de vastos conocimientos sobre anatoma y fisiologa humana. Existen registros ra estuviera tan desarrollada).
de tratamientos a ms de 40 clases diferentes de heridas de guerra, suturas de

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Qu es la biotecnologa?

nas andinas, con terrenos muy desiguales, pedregosos y escarpados. La escasez


Un invento chino: de terrenos cultivables y la altura sobre el nivel del mar a la que deban trabajar,
El papel fue inventado en China cerca de 3.000 aos despus de que los antiguos necesitaron miles de aos de seleccin de variedades de diferentes especies ve-
egipcios utilizaran el papiro para escribir. Cai Lun, un oficial gubernamental de la Di- getales.
nasta Han Occidental, elabor papel mezclando la corteza de una morera y fibras de
bamb con agua, escurriendo y secando la mezcla en un marco chato de bamb.
Otros materiales usados en la elaboracin del papel incluan la corteza de rbol,
el camo, el lino y hasta las redes de pesca. Durante las Dinastas Tang y Song, los
papeles fueron desarrollados para distintos propsitos, includos el papel de camo,
el papel de piel, el papel de bamb, y el papel de xuan elaborado en base a un tipo de
pino- utilizado especficamente para caligrafa.4
Una noticia curiosa. Los famosos fideos, comida que fuera adoptada hace
mucho tiempo por los italianos, fueron uno de los inventos culinarios que debe-
mos a los chinos. El muy conocido Marco Polo los llev a Italia en uno de sus via-
jes tiene esto algo que ver con la biotecnologa? Por supuesto, ya que no slo
son un excelente (y sabroso!) aporte a la dieta de origen vegetal, sino que son
tambin una muy buena forma de conservacin de alimentos. Y de esta manera
facilitar su vida cotidiana (y la nuestra), siendo este uno de los principales objeti- Figura 1.1 Desarrollo agrcola y densidad
vos de las aplicaciones de la tecnologa. poblacional de las Amricas a la llegada
de los espaoles. (Modificado de
Fennet). Extrado de La guerra biolgica
en la conquista del nuevo mundo - A.
Diomedi P.
Las culturas americanas: chuo y charque no es eso
tambin biotecnologa? El maz, base de la dieta andina, tiene muchas ventajas en estas zonas, ya
que crece fcilmente en suelos pobres y tiene un mejor rendimiento que otros
cereales. Especialmente si consideramos que las reas de produccin se locali-
Como anticipa el ttulo, las culturas americanas no se han quedado atrs a la zaban usualmente por encima de los 2.900 m.s.n.m.5 No slo conocan muchas
hora de ensayar tcnicas biotecnolgicas en forma prctica. variedades, que eran cuidadosamente seleccionadas y cultivadas de acuerdo a
Se podra describir a cada una de las culturas americanas y podramos asom- caractersticas tales como la resistencia a heladas y sequas, el tipo de suelo, etc.;
brarnos por la variedad de tcnicas utilizadas en relacin con los seres vivos. sino que hacan gala de un acabado conocimiento en lo que respecta a tcnicas
Tomando como ejemplo a los incas maravillosa cultura que extendi su vas- de cultivo bajo riego y en secano.
to imperio desde las sierras del sur de la actual Colombia hasta el norte de Chile La papa (que exportada a Europa terminara salvando de la hambruna a mu-
y de Argentina-, veremos que han logrado sostener una vasta poblacin (Louis chos pases, tales como Espaa, las islas britnicas y Francia) fue sumamente
Baudin indica que podran haber sido entre 11 y 15 millones de personas) en zo- importante para las culturas americanas.

4 http://www.tudiscovery.com/guia_china/china_inventos/china_papel/index.shtml 5 m.s.n.m.: metros sobre el nivel del mar.

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La miel de abejas del gnero meliponas (abejas nativas pequeas y sin agui- al calor, los nutrientes quedan intactos, conservando una buena parte de su valor
jn) era conocida por su sabor y propiedades, pero no fue desarrollada la cra de alimentario.
estos insectos para obtenerla. El charque, por otra parte, tiene un proceso ms sencillo y se ha utilizado
Los aportes de protenas en la dieta incaica era a travs de legumbres, que incluso en las primeras pocas del virreinato (aunque si buscamos en Internet,
eran sembradas en huertas familiares. hay recetas modernas que proponen diversas formas de preparacin). Consiste
Los animales domsticos eran raros en el Imperio Incaico. Los perros eran en la desecacin de tiras de carne deshuesada, utilizando sal y dejndolas al sol.
ms bien considerados como una carga y no eran frecuentes, aunque en algunos Una vez que queda deshidratada, se conserva durante mucho tiempo y permite
lugares eran apreciados como alimento. Los cuises (Micricavia australis) son pe- su transporte sin necesidad de refrigeracin.
queos roedores que an hoy forman parte de los platos tpicos de los pases alto Los conocidos saladeros de la Provincia de Buenos Aires utilizaban este prin-
andinos. cipio, y parte de las guerras contra los aborgenes fue, sin lugar a dudas, para
La llama y la alpaca fueron domesticadas por estas culturas, utilizndose llegar a las salinas que provean de esta valiosa sustancia. Tal es as, que nuestra
como animales de carga y aprovechando su lana para la confeccin de prendas Primera Junta de Gobierno orden con fecha 12 de junio de 1810, una expedicin a
de vestir. No podan utilizarse para el trabajo pesado y no llegaban a transportar las Salinas Grandes desde la Guardia de Lujn (Mercedes), que permiti el acceso
ms de 25 kg., pero fueron sumamente importantes en la vida de los incas, ya de sal desde ese importante yacimiento hasta Buenos Aires.
que tambin aprovechaban su carne y su materia fecal. Esta ltima era utilizada Hemos tratado de describir algunos procesos biotecnolgicos que utilizaban
como combustible. De esta forma, se puede considerar que la llama y el maz se las antiguas culturas, muchos de los cuales an se utilizan en la actualidad sin
constituyeron como la base econmica de los pueblos andinos. demasiados cambios. No pretendimos ser exhaustivos, ya que podramos agregar
Es de destacar una bebida producida por fermentacin: el aca, tambin co- el cultivo de championes, otras muchas clases de bebidas fermentadas, yogurt,
nocido como chicha, cuya preparacin es muy semejante a la de otras bebidas quesos y la lista sera inmensa. Necesitaramos escribir muchos libros para enu-
alcohlicas de otras partes del mundo. Los granos de maz con alto contenido merarlos a todos.
de almidn, eran masticados generalmente por mujeres y ancianos, y volcados a
un recipiente con agua proveniente de pantanos. Se dejaba en el recipiente para Guerras biolgicas en la antigedad
la fermentacin, llegando a obtener una graduacin alcohlica de entre 5 y 13
grados. Guerras biolgicas? Fueron posibles antes de la biotecnologa moderna?
Sin embargo, no terminan aqu los aportes de los americanos a los avances
biotecnolgicos. La conservacin de los alimentos se convierte en un problema Intentemos conceptualizar qu entendemos por guerra biolgica. Conside-
debido a que su contenido de humedad promueve la aparicin de microorganis- ramos como tal a toda accin de alguna persona o grupo de personas con la in-
mos que producen la putrefaccin y la fermentacin, con la consecuente prdida tencin de causar enfermedad o muerte al ser humano, animales o plantas; uti-
de calidad de los nutrientes y riesgos para sus consumidores. lizando microorganismos, materiales infectantes o txicos producidos por algn
El chuo y el charque representan formas de preservacin de los alimentos agente biolgico.
que fueron sumamente utilizados en pocas prehispnicas. Tenan grandes ven- Existen registros de que asirios, griegos y romanos contaminaban los pozos
tajas ya que duraban mucho tiempo y eran muy fciles de transportar. de agua con cadveres en descomposicin para evitar que las tropas enemigas
El chuo se haca con papas que se sometan a un proceso de liofilizacin. tuvieran suministros para sus efectivos. Numerosos pueblos guerreros untaban
De qu se trata este proceso? El producto que se quiere liofilizar, es someti- sus flechas con sustancias txicas extradas de animales y vegetales.
do a la deshidratacin por congelamiento y la posterior sublimacin del hielo en En la llamada Guerra de los 100 aos (conflicto entre ingleses y franceses
condiciones de la alta sequedad atmosfrica, evitndose que el mismo vuelva a que dur la nimiedad de ciento diecisis aos en el siglo XIV), las fuerzas ingle-
pasar al estado lquido. Al producirse la deshidratacin sin someter el alimento sas arrojaban, por medio de catapultas, cadveres de animales o de personas al

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Qu es la biotecnologa?

interior de las ciudades sitiadas con el fin de contaminar las fuentes de agua y ga, la virologa e hicieron posible el desarrollo cientfico tecnolgico que sostiene
enfermar a sus habitantes. Cuando los trtaros invaden Rusia en el S XVI en el en parte a la mayora de las sociedades actuales.
sitio a las ciudades rusas y ucranianas. No podemos menos que hacer una breve referencia de estos baluartes. Con-
En la conquista de Amrica, antes de la llegada de los espaoles, se calcula sideremos cul era el contexto en que se desenvolvieron sus investigaciones. Ubi-
que haba unos 56 millones de aborgenes, de los cuales murieron a causa de las qumonos en el 1632, ao en que naci Anton van Leeuwenhoek. Este holands
pestes y las guerras, aproximadamente un 95% de la poblacin. Pero podemos comerciante de telas, no tena fortuna, ni contactos con otros cientficos, mas
considerarlo como guerra biolgica? Hubo cierta intencionalidad en el contagio era de carcter inquieto. A los 16 aos, viaj a msterdam con el fin de aprender
de enfermedades hacia los nativos de nuestro continente? mejor el oficio con un comerciante de la ciudad y all conoci el objeto con el que
Parece difcil creerlo, y mucho ms demostrarlo. Sin embargo, en la docu- modificara la historia de la Biologa: la lupa. Quienes se dedicaban a la venta de
mentacin que an consta en los Archivos de Indias, se encuentran algunos indi- telas, utilizaban en esa poca, una lente montada sobre una base fija. Ese fue
cios que parecen indicar que hubo intencionalidad en el contagio de enfermeda- su primer contacto con un microscopio simple! No tena ms de 30 aumentos.
des durante la conquista. Cualquier laboratorio escolar tiene mejor equipamiento que ese!
El fraile Toribio de Benavente, Motolinia4-10: ...que ya entrado en esta Nueva Lo primero que hizo al regresar, fue adquirir un instrumento de esa clase. Se
Espaa el capitn y gobernador Dn. Fernando Corts con su gente, al tiempo que el ca- familiariz con ste de tal manera, que estudi el procesamiento del vidrio y co-
pitn Pnfilo de Narvez desembarc en esta tierra, en uno de sus navos vino un negro menz a fabricar sus propios microscopios. Logr trabajar el vidrio de tal forma,
herido de viruelas, la cual enfermedad nunca en esta tierra se haba visto, y a esta sazn que perfeccion una serie de lentes esfricas que posibilitaron la observacin a
estaba toda esta Nueva Espaa en extremo muy llena de gente, y como las viruelas se ms de 200 aumentos. Envi a la Royal Society de Londres, ms de 500 car-
comenzasen a pegar a los indios, fue entre ellos tan grande enfermedad y pestilencia tas en cerca de 50 aos, en las que describa con detalle las observaciones que
mortal en toda la tierra, en los otros la proporcin fue menor ... realizaba. Observ de todo: fibras musculares, espermatozoides, aparato bucal y
En Amrica del Norte se ha encontrado una serie de memorndums en los sistema vulnerador de abejas (aguijn), en fin, todo lo que se le cruzaba suscep-
que Sir Jeffery Amherst se comunica con el coronel Bouquet, en el que sugiere el tible de ser mirado con microscopio. Como no era bueno en sus registros, lleg a
uso de la inoculacin con viruela a travs de cobijas (mantas) que seran entre- contratar un dibujante que completara sus descripciones.
gadas a aborgenes descontentos de la zona del actual Canad.
Se ha visto hasta el momento que el concepto de biotecnologa es muy abar-
cativo. Como se puede observar, fueron todos procesos empricos. Se trasmitan
los conocimientos de cmo hacer tal bebida, o conservar tal alimento sin haber
profundizado en los principios que rigen todos estos procesos. No fue hasta la
llamada Edad de Oro en que se comenz a investigar la verdadera naturaleza de
la biotecnologa, al estudiar a los microorganismos. Figura 1.2 Imagen del libro Mi-
crographia de Hooke, Extrada de
History of the miscroscope.org
http://www.history-of-the-mi-
La edad de oro: grandes hitos biotecnolgicos croscope.org/anton-van-leeuw-
enhoek-microscope-history.php
Como anticipamos en prrafos anteriores, la edad de oro fue signada por
grandes personalidades que sentaron las bases de la ciencia moderna. Hombres Pero no todo fue bien Cuando vio gotas de agua de estaques, describi unos
como van Leeuwenhoek, Hooke, Pasteur; ms que precursores, fundaron las ba- pequeos seres vivos que llam animlculos, algunos de los cuales se movan a
ses que dieron lugar a ciencias como la medicina, la microbiologa, la bacteriolo- gran velocidad. Recordemos que no se conoca la existencia de microorganismos.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Qu es la biotecnologa?

La Royal Society dud de estas observaciones y el nombre de este hombre fue produjo recelos en el mbito cientfico londinense, finalmente fue reconocida la
cuestionado en su credibilidad. No obstante, consigui que un equipo de la so- importancia de su hallazgo. El nombre vacuna, justamente, proviene del latn
ciedad cientfica, fuera a verificar su descubrimiento, tras lo cual fue reivindicado. vacca, para nosotros: vaca. En el ao 1980, la Organizacin Mundial de la Salud
Finalmente, este personaje paciente y dedicado, sin estudios universitarios ni declar a la viruela extinguida del planeta.
fortuna, hoy es considerado como uno de los padres de la microbiologa. Algo interesante para analizar, aunque no es el objetivo de este captulo, es
En su misma poca, apareci un ingls que tena grandes habilidades como que estos hombres de ciencia eran sobre todo, personas. Con muchos aciertos,
observador y como inventor. Robert Hooke tiene una historia difcil al quedarse con muchos errores
solo a temprana edad de 13 aos. Pudo estudiar con sus magros ahorros, desta- Otro interesante personaje con grandes yerros e importantes aportes a la
cndose en varias disciplinas. ciencia, fue Louis Pasteur. Nacido en Francia en 1822 es reconocido como uno de
Hooke observ con el microscopio compuesto (microscopios que slo logra- los fundadores de la bacteriologa. Desempendose como profesor en la Uni-
ban un par de decenas de aumentos) animales y plantas. El libro Ilustraciones versidad de Lille, fue requerido por un industrial cervecero ya que la produccin
detalladas de Micrographia fue muy difundido en su poca y se convirti en la peligraba debido a que se estaba produciendo la acidificacin de las cubas de
inspiracin de muchos naturalistas (entre ellos el propio Leeuwenhoek). fermentacin de la cerveza. Pasteur, con ayuda del microscopio, busc las causas
Este hombre acu el trmino clula para designar a los espacios vacos que y vio gran cantidad de partculas microscpicas en movimiento. Estos micro or-
aparecen en la observacin del corcho. Siempre debemos tener en cuenta que los ganismos podan ser tanto la causa, como la consecuencia de la putrefaccin. El
microscopios eran sumamente imprecisos y que no existan demasiadas referen- consider que eran los responsables de que el proceso fermentativo no se produ-
cias para poder interpretar las observaciones. Por lo tanto, el salto imaginativo jera en forma correcta.
que deban realizar estos cientficos era increble, y establecieron las bases de lo Estudi el tema con otro tipo de lquidos, tales como la leche, el vinagre y el
que ms adelante sera la edad de oro de la microbiologa. vino. En todos estos productos encontr pequeos organismos a los que consi-
Ya en el S XIX, las figuras de Pasteur y de Koch fueron quienes se destacaron der como responsables de que se echaran a perder. A pesar de que fue mal-
por el empuje que le dieron al estudio y comprensin de la naturaleza de los mi- tratado por el entorno cientfico, postul que los microorganismos flotaban en el
croorganismos. Otro precursor que mencionaremos es Edward Jenner. Oriundo aire y contaminaban los lquidos que estaba investigando. En sus investigaciones,
de Inglaterra, se desempe como mdico rural. Sus meticulosas observaciones demostr que calentando los lquidos, poda evitarse el proceso de putrefaccin
lo llevaron a relacionar la bajsima incidencia que tenan algunas personas que ya que estos organismos son sensibles a las altas temperaturas. Esto dio origen al
ordeaban vacas, con la temida enfermedad de la viruela. Esta enfermedad te- proceso de pasteurizado que hoy sigue siendo utilizado en la industria alimenti-
na una gran incidencia en la poblacin europea (recordemos que en Amrica se cia. Tambin descubri que existen tres clases de microorganismos: los aerobios
conoci despus de la llegada de los espaoles), a causa de la cual mora una de estrictos (descomponen la glucosa en presencia de oxgeno a dixido de carbono
cada tres personas infectadas, y quienes sobrevivan quedaban con importantes y agua), anaerobios estrictos (descomponen la glucosa a cido lctico) y anaero-
cicatrices de las pstulas en todo el cuerpo. bios facultativos (dependiendo de la presencia o no de oxgeno).
Las vacas tenan una forma leve de la enfermedad, que se contagiaba a las or-
deadoras a travs del contacto permanente. Pero la enfermedad, slo produca
en ellas, ampollas con pus en sus manos.
Entonces se le ocurri inyectar el pus extrado de estas ampollas en un joven
de la localidad. Luego lo inocul con la viruela, y si bien el muchacho enferm,
en pocos das la enfermedad remiti sin ningn tipo de efectos secundarios. El
procedimiento es objetable, ya que se podran realizar algunos anlisis en relacin
con la tica de estas acciones (ver captulo 6). Ms all de que su descubrimiento

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Qu es la biotecnologa?

A pesar de esto, mdicos y veterinarios eran reacios a aceptar las bondades


El genio no reconocido: Antoine Bchamp del trabajo de Pasteur. Un episodio bastante conocido lo muestra aceptando un
Es muy importante destacar que muchos de los logros de Pasteur habran desafo de un editor de prensa veterinaria, referido a una prueba pblica de los
sido plagiados a un cientfico contemporneo no reconocido. Su nombre: Antoine efectos de una vacuna contra el Antrax. En un lote de 50 ovejas, se inyect a la
Bchamp (1816 1908). Este bilogo francs postul la teora del pleomorfismo mitad con la vacuna que haban logrado producir y las otras quedaron sin vacunar.
segn la cual los microorganismos eran capaces de cambiar dentro de su ciclo Al tiempo, las 50 fueron inoculadas con Antrax. Cul fue el resultado? El que
de vida (a diferencia de Pasteur que defenda la idea del monomorfismo los mi- todos imaginamos: las que recibieron las vacunas del equipo de Pasteur sobre-
croorganismos que producen enfermedad se mantienen inmutables a travs del vivieron al experimento. A partir de all, se respet mucho ms el trabajo de este
tiempo-). Estos cambios podan tener un sentido adaptativo. Una baja en las de- investigador.
fensas de los organismos eran en principio los causantes de enfermedad. Como si lo relatado fuera poco, Louis Pasteur es conocido por sus trabajos
Vislumbr el proceso de formacin de urea y la inversin del azcar de caa relacionados con la rabia. Durante un tiempo realiz junto a su grupo de investi-
en glucosa. gadores, una serie de trabajos que consistieron en inocular animales con la en-
Estudi y comprendi el proceso de digestin celular y de fermentacin lc- fermedad y tratar de rastrear la evolucin de la infeccin. Finalmente lograron
tica y postul, seis aos antes que Pasteur, que la fermentacin alcohlica era una vacuna que demostr ser efectiva en animales. Cuando acudieron a l con
producida por procesos afines a la digestin en los organismos. Fue el descubri- un nio que haba sido mordido por un perro que padeca la enfermedad, decidi
dor del concepto de antisepsia. Los logros que le fueran reconocidos a Pasteur probar la efectividad en humanos, ya que evalu que el enfermo probablemente
relacionados con las parasitosis de los gusanos de seda, fueron acuados por este morira si no se lo trataba. Nuevamente demostr que sus trabajos llevaban a los
genio an no suficientemente reconocido. Escribi el libro La sangre y su tercer resultados esperados. As y todo, nunca pudo encontrar al agente causal, pero su
elemento, que fuera traducido al ingls por el Dr. Montague R. Leverson y quien contribucin fue invaluable para el estudio de los virus.
se entrevist con el cientfico poco antes de que muriera. ste, a su vez, coment Y en el campo de la virologa, tan importante en el posterior desarrollo de la
esta serie de entrevistas a Ethel Douglas Hume, quien escribi el libro Pasteur biotecnologa, hubo otros hombres que aportaron hacia fines del S XIX trabajos
Exposed: The False Foundations of Modern Medicine (Pasteur expuesto: las fal- innovadores que llevaron, con el tiempo, a descubrir a estos escurridizos agentes
sas bases de la medicina moderna). productores de enfermedades. Uno fue el alemn Adolf Mayer, quien intent ais-
lar las bacterias que causaban una enfermedad vegetal denominada mosaico
del tabaco, sin conseguirlo. Otro, el ruso Ivanovski, quin demostr que los agen-
Poco tiempo antes de morir, el mismo Pasteur habra reconocido que B- tes infecciosos en esta enfermedad eran suficientemente pequeos para poder
champ tena razn, admitiendo la importancia del medio (el terreno) en el desa- pasar a travs de los filtros que retenan a los dems organismos microscpicos.
rrollo de los microorganismos que producen enfermedades. Se pregunt si podra ser una toxina o si podra haber una falla de los filtros. Otro
Tambin consider que los seres humanos podan contagiarse enfermedades cientfico de los Pases Bajos de nombre Martinus Beijerinck, repiti la experien-
al entrar en contacto con personas enfermas, ya que as se posibilita la trasmisin cia y concluy que efectivamente, las partculas infectantes pasaban el filtrado,
de estos microbios. Intent hallar el germen que causa el clera durante una gran dndole el nombre de virus filtrable. Lo curioso es que la palabra virus significa
epidemia que hubo en Europa aunque no tuvo xito. veneno.
Ide una vacuna contra una enfermedad que afectaba a gran cantidad de Por aquellos tiempos, hubo otro investigador nacido en Alemania y con gran
avicultores. Varias aves fueron inoculadas con una cepa poco virulenta. Estas so- renombre en toda Europa: Robert Koch. Este hombre estudi matemtica y me-
brevivieron a la enfermedad. Poco despus se les administr la cepa que estaba dicina. Se aboc a conseguir la identificacin de los grmenes que afectaban al
causando la mortandad de las aves y para sorpresa del grupo de investigadores, ganado, especficamente el clera (aunque sin xito) y el ntrax. Hecho esto se
ninguno de los animales sufri la enfermedad. dedic a estudiar dos graves enfermedades que afectan a los seres humanos. La

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Qu es la biotecnologa?

primera fue la septicemia (infeccin generalizada grave caracterizada por la pre-


sencia de bacterias en la sangre y provocada por alguna infeccin previa en algn
Figura 1.3 Un nuevo microscopio elec-
tejido); y la segunda, y ms conocida, la tuberculosis.
trnico de transmisin (TEM) Modelo
Era un investigador nato. Las tcnicas que ide permitieron que la microbio- FEI TECNAI F20 -el ms moderno de
loga se desarrollara a pasos agigantados. su tipo en el pas hasta el momento-
Entre sus ideas, se destacan los mtodos de cultivos de bacterias (en una fue instalado en el CAB, en el edificio
Ciencia y Tecnologa de Materiales
mezcla de papa y gelatina) que permiti lograr una mayor eficiencia al poder aislar
Daniel Esparza, en la Divisin Metales,
colonias de bacterias en medio slido. Tambin ide tcnicas de coloracin que de la Gerencia de Fsica.http://www.cab.
sealaron un antes y un despus en el estudio e identificacin de grmenes. cnea.gov.ar/index.php/noticias-prensa/
A partir de Koch, para el ao 1900 ya se haban identificado cerca de 21 gr- ultimas-noticias

menes que causan enfermedades a las personas.


Otro hito digno de mencionar en esta resea lo marc sir Alexander Fleming. En esta aventura cientfica participaron los mencionados Fleming, Florey y
El azar jug a favor del descubrimiento de un medicamento que iba a revolucio- Chaim, quienes recibieron el Premio Nobel. Curiosamente hubo otro participante
nar la medicina: la penicilina. Tiene fecha y todo. Un 3 de septiembre de 1928, e sin el cual jams hubiera tenido la relevancia que tuvo este descubrimiento y que
intentando poner en orden su laboratorio, encontr que unas placas con cultivos qued en el olvido (al menos a la hora de recibir el citado reconocimiento): Nor-
de bacterias que se haban contaminado con hongos. Como estaba preocupado en man Heatley.
ensayar tcnicas para eliminar los Staphylococcus con los que estaba trabajando, El proceso ideado por Florey y Chain era sumamente ineficiente. Se necesi-
pronto se dio cuenta que las aureolas sin bacterias alrededor de los hongos esta- taba un proceso largo y complejo para producir cantidades nfimas de penicilina.
ban relacionadas con la presencia de alguna sustancia nociva producida por estos. Healey (tambin en el equipo convocado por Florey) logr hacer ms sencillo y
Sin embargo, quienes siguieron las investigaciones en este sentido, fueron eficiente este proceso, lo que garantiz que este producto pudiera ser utilizado
Howard Florey y Ernst Chain, quienes lograron aislar el principio activo: la penicilina. en forma masiva.
El primero en experimentar en seres humanos fue un mdico llamado Flet- Hasta aqu hemos desarrollado algunos prrafos sobre una historia que es
cher, con un paciente en gravsimo estado. Le administr la sustancia y el indivi- comn a la medicina, a la bacteriologa, a la virologa. Hemos visto como, partien-
duo mejor en forma significativa. Sin embargo, la cantidad de antibitico de la do de conocimientos prcticos, se fueron hallando explicaciones cada vez ms
que dispona no fue suficiente y el paciente muri despus de algn tiempo. Pero precisas, acerca de los procesos que ocurren en la produccin de alimentos, su
alcanz para demostrar la eficacia del medicamento. La penicilina se utiliz hacia conservacin y el lento pero incesante descubrimiento de los agentes que causan
el final de la Segunda Guerra Mundial con gran eficacia en las infecciones de los enfermedades y las diferentes formas de combatirlos. Sentadas las bases, el ca-
soldados, dando inicio a varias dcadas de desarrollo de diferentes clases de anti- mino subsiguiente fue recorrido a pasos agigantados. Estos precursores fueron
biticos de uso clnico, que an sigue su curso en la actualidad. quienes echaron a rodar la bola de nieve de la ciencia, que fue tomando ms y
ms velocidad, cada vez ms mpetu, y a todas luces imposible de parar! Des-
de aqu, los descubrimientos se sucedieron en forma vertiginosa e involucraron
el perfeccionamiento de tcnicas de esterilizacin, de pasteurizado y el uso del
microscopio electrnico.
Muchos descubrimientos se fueron realizando en las ltimas dcadas. Desde
la estructura del ADN en el 53, cdigos genticos en el 61 (temas desarrollados
en el libro Del Gen a la Protena, el nmero 3 de esta coleccin), desarrollo de
tcnicas para la produccin de organismos transgnicos (de eso se trata este

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Qu es la biotecnologa?

libro! Leer los prximos captulos), anticuerpos monoclonales, vacunas de ADN cromosoma Y. Para ms informacin, no dejen de leer el libro de esta misma co-
recombinante, desciframiento de cdigos genticos de diferentes especies (inclu- leccin llamado Del Gen a la Protena (2012).
so la nuestra), clonacin de especies en extincin Parece una pelcula futurista!
Pero como el libro es argentino, es menester mencionar a uno de los tres
cientficos que tuvieron el mrito de haber recibido el premio Nobel: Csar Mils- Y llegamos al concepto!
tein. Nacionalizado britnico, se licenci en Qumica en 1953. Para su tesis de gra-
do se contact con Leloir, mas este no tena espacio en su laboratorio y lo deriv Aventura y desventuras de la historia (y de nuestra historia!) nos llevan a
al Dr. Stopani. Ms tarde se dara cuenta que no fue una decisin acertada. De su reflexionar acerca de la biotecnologa.
encuentro con Leloir, Milstein relata varios me mencionaron que viera a Leloir para Este trmino fue acuado por el ingeniero hngaro Karly Ereky en 1919, y
hacer la Tesis. Leloir viva en un laboratorio de la calle Costa Rica, un sucucho. Dentro como ya hemos sealado, se refiere la ciencia de los mtodos que permiten la ob-
de la casa que tena un zagun, haba un tipo con guardapolvo gris, flaco, tpico gallego. tencin de productos a partir de materia prima, mediante la intervencin de organismos
Este es el gallego del Instituto pens, y le dije: Che, dnde est Leloir? Me mir y dijo vivos8
Soy yo. Se me cayeron los pantalones.6 Es una actividad multidisciplinaria, que requiere del aporte (y a su vez apor-
Entr por concurso al Instituto Nacional de Microbiologa Carlos Malbrn. ta) a la qumica, la fisiologa, la agronoma, la veterinaria, biologa, microbiologa,
Consigui una beca en Cambridge (Gran Bretaa) en donde colabor con quien biologa molecular y medicina. Tambin involucra disciplinas de las Ciencias So-
compartira el Premio Nobel: Frederick Sanger. ciales, desde los aspectos ticos, del derecho, economa, poltica, etc.
Al regresar a nuestro pas trabaj en la Divisin Biologa Molecular del Mal- Hemos visto en este captulo que a nivel histrico se podran distinguir una
brn, hasta que en el 63 fue desmantelado su equipo de trabajo (recordemos primera etapa, en la que los procesos biotecnolgicos eran de tipo prctico. Se
que en el ao 1962 fue derrocado Frondizi por un golpe de estado, en el que Guido conocan desde tiempos remotos los procedimientos para hacer el pan, cerveza,
se queda con el poder). hidromiel y otros innumerables productos relacionados con la alimentacin, el
Lamentablemente se tuvo que ir de Argentina, y fue estando en Gran Bretaa vestido, la cosmtica, y muchas industrias desarrolladas por el imparable inte-
que recibi el mximo galardn: el Premio Nobel de Fisiologa y Medicina por sus lecto humano.
investigaciones en hibridomas, clulas secretoras de anticuerpos monoclonales. Pero no es hasta la edad de oro que se comienzan a conocer las bases te-
Si quieren conocer ms, en el captulo 3 se explica en detalle. ricas de los citados procesos, en que se pasa de una biotecnologa que podramos
Hoy, su descubrimiento mueve miles de millones de dlares. Interrogado por denominar tradicional o pragmtica a una segunda etapa o moderna. Pero
el periodismo aos despus sobre si haba perdido el negocio del siglo, contest: no, me aqu no termina la cuestin. Cuando Watson y Crick proponen un modelo para
perd 1.000 libras que era lo mximo que me hubieran dado como pago extra porque la estructura del ADN, encontraron la llave de lo que hoy podra considerarse un
soy empleado del Medical Research Council.7 poco el elixir de la vida y otro poco la caja de Pandora.
Otro logro Made in Argentina se lo debemos a la Agrupacin Abuelas de Ms all de que en los prrafos anteriores se ha trabajado el concepto de
Plaza de Mayo, quienes, hacia el ao 1980, se contactaron con los genetistas ms Biotecnologa en el sentido amplio que permite comprender la profundidad de su
reconocidos a nivel mundial con el fin de identificar a los familiares desapare- significado, en el ideario de las personas y en las concepciones de los cientficos
cidos. Esto llev a que numerosos cientficos se dedicaran a estudiar cmo se especialistas en el tema, en un sentido restringido, el uso del trmino en la ac-
puede identificar la filiacin a travs del ADN mitocondrial y de marcadores del tualidad se refiere a las tecnologas aplicadas a la alteracin de organismos vivos,
sus partes, productos y modelos con el fin de producir conocimientos, bienes y

6Eduardo H. Charreau
7 Id. 8Muoz de Malajovich (2012). Biotecnologia. Universidad Nacional de Quilmes.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Qu es la biotecnologa?

servicios (adaptada de OECD, 2006).


En este sentido, la Organisation for Economic Co-operation and Develop-
ment (OECD) seala cules seran las tcnicas biotecnologas conocidas en la
actualidad, la mayora de las cuales iremos desarrollando en las pginas de este
libro:
ADN (genmica, farmacogentica, secuenciacin ADN, ingeniera gentica).
Protenas y Molculas (protenas, secuenciacin de pptidos, sntesis de lpi-
dos, ingeniera de protenas, protemica, hormonas, factores de crecimiento).
Cultivo de clulas y tejidos (clulas/cultivos de tejidos, manipulacin de em-
briones, ingeniera de tejidos, hibridizacin, fusin celular, vacunas y estimu-
lacin del sistema inmune).
Biotecnologas de proceso: bio-reactores y fermentacin (excluyendo cerve-
za, quesos, pan y yogurt).
Bioprocesamiento, bioblanqueado, biodesulfurizacin, biorremediacin, bio-
filtracin.
Medicamento ADN (terapia gnica, vectores virales).
Clulas Madres.
Bioinformtica (Bisang , R, Stubrin L 2007).

Al recorrer las prximas pginas, nos adentraremos en lo que podra parecer


una novela del futuro. No obstante recorreremos un sendero que fue trazado por
grandes cientficos, que mueve negocios multimillonarios, que beneficia y perju-
dica a miles de personas, que conlleva grandes ventajas y riesgos; y que es ne-
cesario que todos conozcamos para poder tomar decisiones como ciudadanos.

Acompanos a conocer el apasionante e inquietante- mundo de la bio-


tecnologa!

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano La biotecnologa y los organismos vivos

Captulo Ii

La biotecnologa y los
organismos vivos
Miguel ngel Sarmiento

En el presente capitulo vamos a describir el papel que juegan los organis-


mos vivos cuando son utilizados como una herramienta tecnolgica y qu tipo
de organismos son tiles a tal fin, sin perder de vista la potencialidad de estas
prcticas para producir ms y mejores materiales y alimentos, procurando lograr
tratamientos o la cura a graves enfermedades y permitirnos vivir en ambientes
sanos y sustentables.

Qu son los OGM?


Las siglas OGM hacen referencia a organismos genticamente modificados.
Son aquellos organismos vivos cuyo material gentico (ADN) ha sido modi-
ficado en forma artificial, usando tcnicas modernas de ingeniera gentica. Estas
tcnicas permiten separar, modificar y transferir partes del ADN de bacterias,
vegetales y animales.
As definidos, estos organismos tambin incluyen a los transgnicos, aunque
hay que tener presente que no todos los OGM son transgnicos.
El termino transgnico es aplicable a los organismos a los que se les han
introducido genes que provienen de otras especies. De este modo se les conce-
den caractersticas o propiedades, que no poseen de manera natural. La finalidad
de la transgnesis es producir sustancias de inters industrial o transferir rasgos
considerados benficos para los intereses humanos (resistencia a plagas, mejor

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano La biotecnologa y los organismos vivos

valor nutricional, tolerancia a condiciones climticas adversas, etc.). Comenzamos con la extraccin de ADN que se realiza para todos los orga-
Las manipulaciones genticas que se pueden producir, incluyen mutaciones nismos de manera bastante similar y radica en romper las clulas para dejar libe-
como la insercin y delecin de genes. Para insertar material gentico de otra rado el contenido citoplasmtico de la misma y posteriormente separar el ADN
especie, como sucede en la transferencia horizontal que se da en la naturaleza, de los dems componentes celulares.
pero en forma artificial, suele ser necesario recurrir a algunas tcnicas modernas. Una vez separado este ADN es sometido a la accin de enzimas de restriccin.
En la dcada de 1970 Daniel Nathans y Hamilton O. Smith estudiaron ciertas
enzimas que llamaron endonucleasas o enzimas de restriccin y que son verda-
La transferencia gentica horizontal (TGH) deras tijeras moleculares capaces de cortar la doble cadena de ADN rompiendo
Tambin conocida como transferencia gentica lateral (TGL), es cuando se enlaces en el eje azcar fosfato sin alterar las bases. Este descubrimiento les vali
transmite material gentico a un individuo que no es un descendiente. La mayora a dichos microbilogos el premio Nobel en 1978.
de los estudios sobre gentica se han centrado en la prevalencia de la transferen- Las bacterias que carecen de sistema inmunolgico para su defensa utilizan
cia vertical, pero actualmente la transferencia horizontal se reconoce como un estas enzimas para defenderse contra el ataque de virus degradando el ADN ex-
fenmeno significativo. La transferencia horizontal artificial de genes es fruto de trao.
la ingeniera gentica. Las enzimas de restriccin cortan selectivamente el ADN ya que son capaces
de reconocer secuencias determinadas en las bases a las que se denomina posi-
ciones de restriccin o secuencias de reconocimiento. Al hacerlo pueden dejar
extremos cohesivos, que consisten en extremos sobresalientes en una sola de las
Manipulando la informacin gentica de los organismos hebras, o extremos romos, que se forman cuando se corta las dos hebras en el
mismo lugar, resultando dos extremos de doble cadena.
Cuando los cientficos conocieron la estructura del ADN, la existencia de los Los extremos cohesivos son producidos por un corte asimtrico en las he-
genes y el proceso por el cual la informacin que contienen se expresa en funcio- bras, resultando estos en cada hebra complementarios entre s.
nes o caractersticas, comenzaron a tratar de aislarlos, analizarlos, modificarlos y Estas enzimas son indispensables para la ingeniera gentica, ya que pro-
transferirlos; dominando el proceso de la informacin gentica. ducen fragmentos que se pueden unir entre s fcilmente (con la ayuda de un
Para la transferencia de genes, se utilizan tcnicas biotecnolgicas propias de pegamento molecular: la enzima ligasa).
la ingeniera gentica, que permiten transferirlos de un organismo a otro y lograr Para la identificacin del gen de inters en la mezcla de porciones del ADN
que se expresen (producir las protenas que estos genes codifican). resultante se utilizan las llamadas sondas que son fragmentos de ADN o ARN
Cuando una molcula de ADN est compuesta por fragmentos de ADN pro- de cadena simple complementarias a una porcin conocida de ADN del gen que
venientes de organismos diferentes se lo llama ADN recombinante. queremos identificar y aislar. Generalmente las sondas presentan alguna marca
El proceso de obtencin de un organismo transgnico implica la conjugacin que nos permite detectar su ubicacin al unirse a la secuencia elegida y as deja
de una serie de tcnicas. en evidencia la presencia del gen buscado.
En primer lugar se debe Identificar una caracterstica deseable en el orga- Las marcas que permiten visualizar estas sondas se logran durante su sn-
nismo de origen y asegurarse de que esta caracterstica proviene de la expresin tesis usando nucletidos que contienen istopos radiactivos que pueden ser co-
de un gen responsable del rasgo deseado (gen de inters). Esto se logra realizan- loreados. Otras formas de marcarlas es por la presencia de una molcula que se
do cruzamientos y verificando las proporciones mendelianas (si la caracterstica pueda detectar posteriormente con fluorescencia, etc.
buscada se debe a una protena que es producida por la expresin de un gen). Una vez aislado ese fragmento se lo estudia ms detalladamente. Por ejem-
Luego hay que identificar dicho gen, aislarlo y secuenciarlo. plo, se puede proceder a la Secuenciacin, que significa identificar la cantidad
Para lograr esta tarea se deben utilizar varias tcnicas: y la disposicin de los nucletidos que constituyen el fragmento de ADN. En la

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano La biotecnologa y los organismos vivos

Actualidad se cuenta con secuenciadores automticos que utilizan nucletidos


marcados, que son ledos por una computadora.
Posteriormente se procede a la insercin del gen en un vector adecuado. Esto
se lleva a cabo con la utilizacin de las enzimas de restriccin ya empleadas y la
accin de la ligasa, de forma que el gen de inters quede incorporado dentro del
vector.

Podemos definir vector como:


Partes de ADN que pueden aceptar, transportar y replicar (clonar) otras partes de
ADN. (Palladino & Thieman, 2010).

Un buen vector debe poseer determinadas caractersticas:

Presentar varios lugares de ataque conocidos, de las enzimas de restriccin.


Se debe poder incluirlos en la clula receptora con facilidad.
Se debe Replicar de manera autnoma al ADN cromosmico de la clula re-
ceptora.

En general se utilizan como vectores plsmidos bacterianos que son suscep-


tibles del ataque de las enzimas de restriccin que generan en l extremos co-
hesivos compatibles con los del gen a insertar. Una vez que el vector abierto y el
fragmento de inters se ponen en contacto, son unidos por la accin de la enzima
ligasa. Realizado esto, al vector se lo denomina inserto y el ADN resultante se
llama ADN recombinante.

Plsmidos bacterianos
Son molculas de ADN lineales o circulares que se replican y transcriben en
forma autnoma del ADN cromosmico. Se encuentran muy frecuentemente en
bacterias, y ocasionalmente en eucariotas como levaduras, no tienen protenas
asociadas y en general otorgan ventajas al hospedador.
Figura 2.1 Crear DNA recombinante (Palladino, M.A. & Thieman, W. J., 2010).

Clonar un gen es un trmino que se utiliza para expresar la obtencin de un


gen puro y replicado en el laboratorio, o dentro de un vector que nos permite con-
tener dicho fragmento de ADN en condiciones ms estables y por ms tiempo.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano La biotecnologa y los organismos vivos

Finalmente, para la replicacin del vector recombinante hace falta la maqui- se utiliza la TAQ polimerasa, proveniente de una bacteria extremfila) que sea ca-
naria metablica de una clula. Por ello, hay que introducirlo en una clula anfi- paz de actuar a altas temperaturas (unos 75 C) y mantener su estructura estable
triona. Las bacterias son ampliamente escogidas por su alta tasa de replicacin, a temperaturas de 95 C.
bajo costo de mantenimiento y fcil manipulacin. Este es un proceso cclico y mientras mayor es el nmero de ciclos realizados
Para obtener grandes cantidades del ADN de inters, el vector es insertado ms se amplificar el ADN.
dentro de bacterias (por ejemplo E. coli), en un proceso denominado transforma- En cada ciclo se desnaturaliza el fragmento de ADN que provoca el desdo-
cin. Estas bacterias crecen y se multiplican rpidamente, y sirven como multi- blamiento y separa las hebras del mismo, esto debe producirse a una temperatura
plicadoras del inserto de inters que est asociado al vector. A esta etapa se la de entre 94 C y 96 C.
denomina amplificacin del ADN. En una segunda etapa se procede a la hibridacin, o templado, en el cual se
Actualmente se cuenta con diferentes mtodos para procurar la incorpora- provoca un enfriamiento brusco de la mezcla, para producir la unin de los ce-
cin del ADN recombinante en la clula anfitriona. Estos mtodos facilitan la en- badores con las hebras de ADN. Durante esta etapa la temperatura se mantiene
trada de grandes fragmentos de ADN, puesto que la membrana celular es selecti- entre los 35 a 65C.
va y no permitira el ingreso de grandes molculas. Uno de ellos es la electropora- Finalmente se replica, elonga o polimeriza el ADN a una temperatura de unos
cin, que consiste en provocar un aumento de la permeabilidad de la membrana 75 C. La replicacin se realiza en el sentido 5 3. Termina al replicar toda la
celular mediante la aplicacin de un campo elctrico. hebra que sirve de molde y comienza el siguiente ciclo.
Tambin se utilizan como anfitrionas las clulas eucariotas, especialmente Este procedimiento permite obtener, en unos 30 a 40 ciclos, millones de co-
las provenientes de mamferos (por ejemplo, ovarios de hmster chino), aunque pias dado que es una reaccin que avanza con una progresin exponencial.
en general, no son tan fciles de cultivar como los microorganismos, hoy se utili- Estas copias del ADN recombinante pueden ser introducidas finalmente en
zan rutinariamente en la produccin industrial. Otra alternativa son las levaduras las clulas del organismo receptor, lo cual se logra combinando este gen con un
que se usan en investigacin y para la produccin de protenas eucariotas. Por vector.
ejemplo para fabricar la vacuna contra la hepatitis B. Para lograr su funcionalidad en el organismo receptor al cual ser transferido
Estas son formas relativamente eficaces de obtener millones de copias del y finalmente lograr que este organismo ahora modificado genticamente crezca
gen de inters. Como las copias del gen se originaron de una misma molcula y se reproduzca.
multiplicada, esta tcnica lleva el nombre de clonacin.

La clonacin acelular o PCR

La tcnica de PCR (siglas en ingls de Reaccin en Cadena de la Polimerasa),


es otra alternativa con la cual amplificar la cantidad de ADN de inters.
La clonacin acelular no involucra la participacin de una clula. Con esta
tcnica se obtiene un gran nmero de copias un gen o fragmento de ADN. En este
proceso se utiliza la enzima transcriptasa inversa.
Es un procedimiento sencillo y rpido. Para llevarlo a cabo debemos contar en
la mezcla de reaccin con los fragmentos de ADN a multiplicar, los cuatro tipos de
desoxirribonucletidos (adenina, timina, citosina y guanina), oligonucletidos de
cadena sencilla que actuarn como cebadores (primers) y servirn como punto
de partida para la replicacin, una ADN-polimerasa termoestable (generalmente

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano La biotecnologa y los organismos vivos

Alterando caractersticas? o jugando a la creacin?

El gen de inters multiplicado se puede introducir en clulas tanto de vegeta-


les, como de animales, para obtener un organismo transgnico.
La introduccin de nuevos genes en muchas especies vegetales, sobre todo
en las dicotiledneas, se lleva a cabo a travs de una bacteria del suelo (Agrobac-
terium tumefaciens) que acta como vector biolgico participando de la transfor-
macin. Esta bacteria normalmente infecta a las plantas provocndole tumores
en el tallo o la raz, ya que es capaz de transferir ciertos plsmidos que luego sern
incorporados al material cromosmico de las clulas de la planta husped.
Los cientficos han aprovechado la naturaleza de estos plsmidos bacte-
rianos y mediante recombinacin de ADN, lograron reemplazar la secuencia de
ADN portadora de los genes formadores de tumores por las del gen que se quiere
introducir, ms un gen de resistencia a antibiticos o herbicidas que actuar como
gen de seleccin. Posteriormente el plsmido portador recombinado es transferi-
do nuevamente a Agrobacterium tumefaciens que se pone en contacto con clulas
de la planta, para permitir que la bacteria transfiera los plsmidos a las mismas.
Luego el tejido vegetal se cultiva en el laboratorio. Esto se logra en un medio
adecuado que contiene antibiticos o herbicidas que van a seleccionar las clulas
transgnicas que adquirieron el plsmido con el gen de resistencia.
Las clulas vegetales presentan un alto grado de totipotencialidad, por lo cual
una clula de la planta puede generar la planta completa. De esta manera obtene-
mos una planta que lleva el gen de inters en la totalidad de sus clulas.
Debido a que el rango natural de hospedantes de Agrobacterium limit las
posibilidades de utilizacin de este mtodo.
Para las monocotiledneas hubo que buscar mtodos alternativos y se co-
menz a trabajar en procedimientos mecnicos. Con ellos se puede introducir
ADN sin la necesidad de vectores biolgicos.
El ms difundido y utilizado de estos mtodos es el bombardeo con micro-
partculas o biobalstica. El desarrollo de este mtodo contribuy al mejoramiento
de especies de inters agronmico y econmico como arroz, maz o soja.

Qu es la Biobalstica?

En la dcada de 1980 en la Universidad de Cornell (EE.UU.), fue desarrollado


este mtodo que consiste en introducir en las clulas ADN por medio de partcu-
Figura 2.2 La reaccin en cadena de la polimerasa (Palladino, M. A. & Thieman, W.J., 2010). las microscpicas aceleradas a altsimas velocidades que les permiten atravesar

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano La biotecnologa y los organismos vivos

tanto pared, como membrana celular y llegar al ncleo de la clula blanco. La biotecnologa microbiana
Para la fabricacin de estas partculas se usan metales como oro o tungsteno
y el ADN a introducir se impregna en las mismas. Para comprender a que nos referimos con biotecnologa microbiana sera
Si las partculas alcanzan el ncleo de la clula, el ADN se desprende por la conveniente definir qu es un microbio o microorganismo. Tambin determinar
accin del medio qumico. Luego este puede integrarse a los cromosomas por cules son las caractersticas fisiolgicas y morfolgicas que los transformaron
recombinacin al azar. En este caso tambin es necesario utilizar un mtodo de en frecuentes herramientas biotecnolgicas.
seleccin para diferenciar las clulas que han incorporado el ADN de inters, para Con el trmino microbio o microorganismo nos referimos a aquellos orga-
luego regenerar la planta en su totalidad. nismos vivientes que no podemos ver a simple vista, sino con el uso de ayudas
Por ltimo se realiza el mejoramiento por cruzamiento, para transferir el gen pticas como el microscopio. Si bien las bacterias son los microorganismos ms
incorporado a variedades de alto rendimiento, que son aquellas que presentan conocidos popularmente, debemos incluir en esta categora a los organismos
gran rendimiento productivo por cosecha en cualquier sistema ecolgico. unicelulares denominados protozoos, las algas unicelulares y numerosos hongos
La biobalstica es un mtodo muy verstil dado que permite introducir ADN como las levaduras. Tambin se incluye a los virus a pesar de la discusin vigente
en cualquier tipo de tejido o clula. Ya se lo ha probado tambin para modificar sobre su condicin de organismo vivo.
bacterias, protozoarios, algas, hongos y animales (insectos, peces, aves y mam- En cuanto a las caractersticas estructurales de estos organismos, es nece-
feros). Solo hay que tener presente la capacidad las clulas usadas como blanco sario distinguir algunos rasgos que los diferencian de las clulas de los vegetales
para poder ser regeneradas in vitro. y animales. El primer carcter que nos permite diferenciar las clulas es la pre-
En el caso de los animales el grupo de mayor inters y experimentacin son sencia de una envoltura membranosa que contenga el material gentico de la
los mamferos. Para lograr la introduccin de genes en sus clulas se han desa- clula, el ncleo celular. En este sentido podemos diferenciar entre las clulas
rrollado varias tcnicas. Entre las ms utilizadas esta la microinyeccin del ADN procariotas (no poseen ncleo), que incluyen a los dominios Bacteria y Arquea, y
que consiste en cargar una micro-jeringa con el gen a transferir, que por medio eucariotas (poseen ncleo) que incluyen a las algas, protozoos, hongos, vegetales
de una microaguja se inyecta al vulo fecundado (todo el procedimiento se debe y animales.
realizar bajo un microscopio). Finalmente se implanta este cigoto en el tero de Vamos a repasar algunas cuestiones interesantes para la biotecnologa res-
una hembra receptora. pecto de la estructura celular:
Una modificacin de la tcnica anterior se lleva a cabo al introducir el gen de El tamao de las bacterias va aproximadamente desde los 1 m a los 5 m (1
inters a las clulas de un embrin que se desarrolla in vitro, pero conservan la ca- m equivale a 0,001 milmetro) que las hacen ms pequeas que las clulas
pacidad de diferenciarse y regenerar un individuo completo. Luego, este embrin eucariotas en general.
seguir su desarrollo en el tero de una madre adoptiva y se formar un animal En los organismos procariotas su ADN se encuentra en forma de un nico
con clulas transgnicas. cromosoma circular que carece de las protenas histonas, adems las bac-
Una vez que se logr implantar con xito la modificacin en el genoma del terias contienen plsmidos que son molculas de ADN extracromosmico
animal y se verific su funcionalidad y expresin, se puede recurrir a la clonacin circular o lineal que tiene la capacidad de replicarse y transcribirse indepen-
para aumentar el nmero de individuos con las caractersticas deseadas. dientemente del ADN cromosmico.
Las bacterias carecen de organelas delimitadas por membranas en las cuales
se llevan a cabo diversos procesos metablicos.
Las clulas procariotas poseen una pared celular rgida que les da proteccin
y delimita su tamao y forma, esta pared est presente tambin en las algu-
nas clulas eucariotas por ejemplo las de los hongos, algas y vegetales, pero
en todos los casos difieren bastante en su estructura y composicin. Algunas

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano La biotecnologa y los organismos vivos

bacterias poseen una estructura externa formada por carbohidratos llamada Ejemplo de ello es la obtencin de quimosina. Es sabido que la forma de ha-
cpsula. cer queso es a partir de la leche coagulada de cabra, oveja o vaca, y se logra
Las bacterias no se asocian entre s para formar tejidos como lo hacen las exponiendo la leche a la accin de una solucin cida, pero el producto mejora al
clulas vegetales y animales, pero algunas son capaces de asociarse para usar una enzima denominada renina, que se encuentra en el cuajo, para provocar
formar filamentos de numerosas clulas. la coagulacin de la leche. En los comienzos de la fabricacin de este producto
Las bacterias presentan una elevada tasa de crecimiento poblacional basada alimenticio como forma de conservar la leche, la renina se obtena extrayndola
en el rpido crecimiento y divisin que experimentan las mismas cuando se del estmago de algunos mamferos como los terneros, cabras e incluso camellos
encuentran en condiciones que favorecen este proceso, esto es notablemen- y cebras.
te contrastante con respecto a los ciclos celulares que presentan las clulas
eucariotas.
Las clulas en general obtienen la energa necesaria para sus funciones vitales La coagulacin es la separacin de la casena (el 80% aproximadamente del
de la realizacin de procesos anablicos por degradacin de carbohidratos, total de protenas de la leche) de su fase lquida, llamado suero.
en la mayor parte de los microorganismos este proceso se realiza utilizando En la elaboracin de algunos quesos son empleados cuajos de origen vegetal,
el oxgeno presente en el aire por lo cual estos organismos reciben el nombre que suelen provenir de la flor del cardo (Cynara cardunculus, variedad silvestre).
de aerobios. Pero muchos otros microorganismos llamados anaerobios que
viven en ambientes donde el oxgeno est ausente o es insuficiente, como
por ejemplo en el intestino de algunos animales, el suelo o las profundidades
ocenicas, etc. Estos logran obtener la energa que necesitan a partir de una En 1980 cuando ya se conocan las tcnicas de ADN recombinante, se logr
va alternativa, la fermentacin, de degradacin de las azcares que no pre- obtener renina recombinante llamada quimosina a partir de algunas bacterias y
cisa del oxgeno y que tiene como producto final un compuesto orgnico que hongos como Aspergillus niger, este es un sustituto barato de la renina y cuya ob-
caracteriza los distintos tipos de fermentacin. tencin no implica la extraccin del sistema digestivo de los mamferos.
En 1990 el uso de quimosina en alimentos fue aprobado por la FDA (Food
Ahora si podemos profundizar y justificar el uso que se les da a algunos mi- and Drug Administration o en espaol Administracin de medicamentos y ali-
croorganismos, como herramientas biotecnolgicas. mentos), que es el organismo que controla y aprueba nuevos medicamentos y
La utilizacin de los microorganismos como invisibles socios del hombre alimentos en EE UU, siendo este el primer ingrediente recombinante en ser acep-
para lograr productos o beneficios data de tiempos prehistricos. Su ntima rela- tado.
cin con los alimentos es, en este sentido, de notable importancia para algunos En algunos quesos, se realiza la coagulacin de la leche por medio de pro-
procesos metablicos, como el proceso anablico de fermentacin que realizan cesos metablicos que tambin implican la transformacin de los azucares pre-
muchas bacterias, hongos y levaduras, en la obtencin de bebidas alcohlicas, sentes en la leche en el proceso de fermentacin lctica, ya que se produce cido
panificaciones, y productos lcteos como yogures y quesos. lctico durante este proceso, llevado a cabo por algunas cepas bacterianas como
En la actualidad, los esfuerzos y trabajos de investigacin en biotecnologa Lactococcus lactis.
apuntan fundamentalmente a tratar de mejorar el rendimiento de estos procesos Otro producto obtenido a partir de la leche es el yogur. En l se utilizan unas
y las variables que pueden afectarlo, as como aportar valor agregado a dichos cepas bacterianas denominadas Lactobacillus que realizan fermentacin lctica.
productos. La piedra angular para ello fue el descubrimiento de estos microorga- En la actualidad es muy comn que ciertos productos lcteos que se encuen-
nismos y la descripcin del rol que estos desempean para pretender intervenir tran en el mercado nos ofrezcan como valor agregado la presencia de prebiticos
en los mismos. y probiticos. En algunos casos se trata de cepas bacterianas que han sido produ-
cidas y patentadas por determinadas empresas lcteas.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano La biotecnologa y los organismos vivos

Estos agregados se realizan bajo la promesa de que son beneficiosos para ca de levaduras, encargadas de realizar la fermentacin alcohlica, y de bacterias
favorecer el funcionamiento de sistemas orgnicos, como el digestivo o el inmu- cido lcticas, responsables de la fermentacin malolctica que contribuye sus-
nolgico. tancialmente a la calidad del vino, que disminuye su acidez y mejora las caracte-
rsticas organolpticas del mismo.
La levadura ms utilizada en el proceso de vinificacin de la uva es Saccha-
Los prebiticos son aquellos elementos que estimulan la aparicin y creci- romyces cerevisiae. Pero cuando esta ingresa a la bodega muchas otras levaduras
miento de la flora intestinal bacteriana. Los probiticos son microorganismos estn presentes, adems de otros hongos, bacterias y virus, y frecuentemente,
vivos que, suministrados en cantidades adecuadas, pueden tener efectos bene- son ms abundantes que Saccharomyces cerevisiae. Esto puede corregirse agre-
ficiosos, como contribuir al equilibrio de la microbiota intestinal del husped y gando al mosto un cultivo de levadura seleccionada que de origen a una fermen-
potenciar el sistema inmunitario. tacin homognea, de manera tal de poder estandarizar la calidad de los vinos
obtenidos inclusive entre los vinos obtenidos ao tras ao.
Actualmente se busca mejorar en la elaboracin de vinos mediante el uso de
Pero en realidad existe una gran controversia respecto a los beneficios pro- enzimas (catalizadores o aceleradores biolgicos) en los procesos industriales y
mocionados. La base de esta discusin radica en la ausencia de estudios cientfi- a travs de OGM (organismos genticamente modificados) para intentar lograr
cos que demuestren en forma contundente los efectos prometidos. plantas (vid) con determinadas caractersticas agronmicas, as se ha logrado
introducir genes para obtener ejemplares resistentes a infecciones vricas y fngi-
El papel de los microorganismos en la produccin de bebidas cas. Las modificaciones genticas se pueden introducir tambin en las levaduras,
alcohlicas pero por ser el vino una bebida tradicional, solo se usaron en ensayos experimen-
tales y no para el pblico.
Ciertos microorganismos realizan la fermentacin alcohlica, transformando
azucares en alcohol etlico. Esto es aprovechado para la obtencin de bebidas Los microorganismos como productores de sustancias qumicas
alcohlicas como la cerveza, el vino y la sidra, a partir de los carbohidratos pre-
sentes en frutos y cereales. La alta tasa de crecimiento poblacional de las bacterias combinada con la
En la regin de Cuyo se enclava un hermoso paraje arrullado por el canto del posibilidad de introducir en su ADN genes de inters que expresen determinadas
agua que corre por sus acequias, herencia de nuestros ancestros que con sudor protenas, que pueden tener importancia y utilidad para el hombre, las transforma
aromado a uvas y su piel quemada por el sol del desierto al que colorearon de un en excelentes reactores biolgicos que se toman el trabajo de sintetizar productos
extenso verde oasis de vida que alimentan las nieves de Los Andes, terruo que qumicos en forma muy eficiente, demandando alimentos adecuados y un am-
lleva en sus venas el vino de sus toneles. biente favorable para poder reproducirse.
Aqu se desarrolla una insipiente industria vitivincola, actividad que se ca- Una vez que estas bacterias sintetizan los productos que se han codificado
racteriza por ser una prctica sumamente antigua. Sin embargo, la necesidad de en su gentica mediante la tcnica del ADN recombinante, solo se debe proceder
situarse en un lugar de privilegio en el abanico de zonas productoras de vino (re- a extraerlos de las mismas.
cientemente nombrada como la bebida nacional y que le ha valido a Mendoza Este fue uno de los xitos ms rotundos de la biotecnologa microbiana, ya
recibir en 1987 el ttulo de capital internacional del vino otorgado por la Organiza- que son muy sencillas de cultivar y ofrecen un gran rendimiento en la produccin
cin Internacional de la Vid y el Vino), obliga a las bodegas a demandar potencia- de estos compuestos qumicos.
les aplicaciones de las nuevas tendencias basadas en tecnologas biolgicas para Entre los compuestos obtenidos de esta manera sobresalen las protenas re-
optimizar y mejorar el producto final. combinantes, de las cuales son ejemplos la insulina humana y la hormona del
La transformacin del mosto en vino se lleva a cabo por accin microbiolgi- crecimiento, entreotras.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano La biotecnologa y los organismos vivos

La produccin de estas protenas no es exclusividad de las bacterias, sino que disponible para la agricultura solo ha aumentado en un porcentaje aproximado al
tambin se experimenta con levaduras y clulas de mamferos, aunque el uso de diez por ciento. Vale aclarar que aun as, todava vivimos en un mundo de relativa
bacterias recombinantes est ampliamente difundido. abundancia, eso s, con notables problemas de equidad y distribucin.
Otro avance teraputico aportado por la biotecnologa microbiana es el desa- Pero lo que nos hace mirar con inters las nuevas tecnologas agrcolas en las
rrollo de nuevas vacunas que reemplazarn en el futuro a las vacunas tradiciona- que se enmarca el uso de cultivos transgnicos, combinado con otras como m-
les. Estas investigaciones datan desde la dcada de 1980. todos de siembra, cosecha, etc., son los pronsticos a futuro que nos muestran un
Estas nuevas vacunas estn basadas en el ADN que codifica la informacin panorama en el cual habr inconvenientes para sostener una nutricin adecuada
gentica del organismo patgeno, y su primer exponente fue la vacuna contra la de la poblacin mundial, a las cuales las prcticas tradicionales de mejoramiento
hepatitis B que se produce por cultivo de levaduras modificadas. por cruzamiento y seleccin encuentran serias limitaciones para dar respuesta.
Los esfuerzos se encaminan para mejorar las vacunas y lograr respuestas in- Otro aspecto a tener en cuenta es la escases de recursos para atender a otras
munolgicas ms eficaces. necesidades de esta poblacin como salud, abrigo, etc.
La decodificacin de los genomas de bacterias y virus patgenos llevados a Es importante no perder de vista la sostenibilidad ecolgica del planeta como
cabo en los ltimos aos, ha abierto una enorme esperanza en el desarrollo de sistema ecolgico, y justamente en torno a esta variable de la ecuacin del desa-
estas nuevas vacunas. rrollo es en la cual las practicas biotecnolgicas, sobre todo agrcolas, encuentra
Como queda claro, la biotecnologa microbiana es un frente abierto y suma- discusiones fervientes sobre el balance de beneficios y perjuicios que puede sur-
mente activo del que indudablemente debemos esperar mucho en el futuro prxi- gir de la aplicacin de las mismas.
mo ya que se est trabajando incipientemente en l y se le apuesta fuerte por el En este sentido debemos comentar que la Biotecnologa est direccionan-
horizonte muy prometedor que se avizora. do sus esfuerzos para aumentar el rendimiento, mejorar la resistencia a plagas y
condiciones adversas como la sequa y el fro, y modificar el valor nutricional de
los alimentos. Se busca lograr variedades de bajo costo y libre de enfermedades
La biotecnologa vegetal para diversos cultivos, tambin mejorar las caractersticas de los productos para
su almacenamiento y conservacin.
Es casi ineludible referirse a biotecnologa vegetal sin asociar casi ingenua- En la actualidad los cultivos biotecnolgicos ms difundidos son variedades
mente este trmino a la agricultura, pues veremos que esta asociacin no es tan transgnicas de soja, maz, cebada, arroz, etc.
ingenua y el impacto de estas nuevas tecnologas en la agricultura nos pone a las Pero se espera que en diez aos aproximadamente, salgan al mercado varie-
puertas de una nueva revolucin agrcola. dades transgnicas de trigo, alfalfa y papas..
Solo con el afn de recordar y poder ver con mayor claridad porque la contun- Tambin debemos mencionar que los avances en materia de biotecnologa
dencia de la afirmacin hecha en el prrafo anterior, vamos a definir la agricultura han permitido el uso de los vegetales para producir sustancias qumicas deman-
como el conjunto de tcnicas y conocimientos para cultivar la tierra, as como la dadas por la industria que antes deban extraerse de otros organismos u obtener-
parte del sector primario que se dedica a ello. se mediante fermentacin. Podemos mencionar como ejemplos la obtencin de
En la actualidad asistimos a un escenario de la agricultura mundial en el cual frmacos, lubricantes, plsticos biodegradables pigmentos para uso textil, cos-
es casi un clsico, ao tras ao, acceder a estadsticas que nos muestran el creci- mtica, pinturas, etc.
miento en la siembra, cultivo y comercializacin de transgnicos. Otros usos de plantas modificadas son como materia prima renovable para
Lo que sucede es que la potencialidad de estas prcticas no parece tener la produccin de biocombustibles y en fitorremediacin, para degradar, asimilar,
techo, tanto desde el punto de vista tecnolgico, como econmico. metabolizar metales pesados, compuestos orgnicos y radiactivos del ambiente.
El escenario que abona este fenmeno es un planeta en el cual la poblacin
mundial casi se ha duplicado en los ltimos cincuenta aos, pero la superficie

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano La biotecnologa y los organismos vivos

La biotecnologa animal Historia de un acoso sistemtico


En este campo la biotecnologa esta notablemente menos desarrollada que Los primeros animales transgnicos fueron ratones, cuyas desventuras a ma-
en las plantas y los microorganismos. El sondeo de las ventajas que pueda tener nos de los cientficos comenzaron por la dcada de 1980, casi simultneamente
la modificacin gentica de animales recin empieza. Pero esto no significa que con los grandes desarrollos de la ingeniera gentica. La revista cientfica Nature
no sea objeto de estudio y desarrollo de importantes esfuerzos de investigacin, en 1982, da cuenta del fruto de una investigacin donde se logr que un ratn
y la Argentina es uno de los pases que lidera en este sector con innumerables modificado genticamente produjera hormona de crecimiento de rata. Por lo cual
emprendimientos en incubacin y con realidades concretas en los desarrollos la apariencia de este ratn transgnico tuviera una apariencia ms robusta que
biotecnolgicos como la empresa Biosidus. los ratones silvestres.
Actualmente no solo se busca lograr la produccin de sustancias de inters a Desde entonces los ratones transgnicos han sido objeto de estudio en el
travs de caminos metablicos de estos organismos, sino que tambin se busca laboratorio como modelos para investigar enfermedades que afectan a los seres
modificar sus caractersticas como productos en s mismos, recientemente se ha humanos.
publicado el primer caso de vacunos modificados genticamente para mejorar su Hasta se les llegaron a anular la actividad de sus genes, para observar los
calidad en Nueva Zelanda cuya leche con alto contenido de protenas est desti- efectos producidos con el objeto de identificar sus funciones.
nada a la fabricacin de quesos. Tambin se han utilizado para el estudiado de la expresin de los genes al
Por otro lado, ms all de hacer animales transgnicos, hay una gran produc- cambiarlos de lugar y para el desarrollo de drogas y tratamientos para enferme-
cin biolgica para animales pequeos y grandes que atienden otros aspectos de dades humanas.
la produccin animal.
La evolucin de los mercados internacionales viene solicitando de la de la
produccin de alimentos animales una competitividad acorde a las demandas, Para los peces tambin hay
exigiendo cambios en la cantidad y calidad de dicha produccin.
La sanidad animal es uno de los aspectos que ms se han tenido en cuenta Una enorme cantidad de los peces que se consumen a nivel mundial son
en todas las naciones ya que impacta directamente en la produccin animal y la producidos por emprendimientos de piscicultura, una actividad que crece peri-
salud pblica. dicamente.
Es aqu donde la biotecnologa aplicada a la medicina veterinaria, aparece La acuicultura, posiblemente el sector de produccin de alimentos de crecimiento
como una herramienta que puede ofrecer mejoras en los diagnsticos, tratamien- ms acelerado, hoy representa casi el 50% de los productos pesqueros mundiales des-
to y obtencin de vacunas para enfermedades animales. tinados a la alimentacin. (http://www.fao.org/fishery/aquaculture/es)
El aumento de la poblacin mundial, de la actividad econmica y el desarrollo La realidad nos muestra que el nivel de captura de peces ha llegado prcti-
urbano son factores que han disparado el consumo mundial de alimentos, inclui- camente al umbral de la explotacin sustentable, sumado a los costos crecientes
dos los de origen animal con su alto contenido en protenas. Esto indirectamente que implica esta actividad (en combustible y mantenimiento de embarcaciones,
implica una necesidad de mejorar la eficiencia de la dieta animal. por ejemplo) que complican notablemente esta prctica.
Se sabe que el porcentaje de la produccin de cereales destinado a la alimen- El panorama descripto nos hace volver la mirada con mucha atencin hacia
tacin animal ir creciendo ao tras ao a nivel mundial. la piscicultura como un paliativo o alternativa, a la obtencin de este recurso ali-
Por medio de la biotecnologa se vienen planteando posibles soluciones a mentario tan importante para gran parte de la poblacin mundial.
esta ecuacin que implican que los vegetales en s elaboren productos ms nutri- Un claro ejemplo es el salmn producido por la empresa estadounidense
tivos, con alto contenido de protenas ricas en aminocidos esenciales y libres de Aquabounty que desde el 2000 viene trabajando en un salmn que se ha modi-
factores antinutricionales. ficado con la introduccin de un gen que regula la produccin de la hormona del

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano La biotecnologa y los organismos vivos

crecimiento del salmn real (Oncorhynchus tshawytscha). Adems, se ha introdu- Otros beneficios de los animales modificados
cido una secuencia reguladora (un trozo de ADN que regula el funcionamiento
de otro gen) que permite al salmn producir esta hormona durante todo el ao, Gracias al mejoramiento de las tcnicas biotecnolgicas, ya se han modifica-
mientras que el salmn atlntico salvaje no la produce durante el invierno. do grandes animales como ovejas, cabras, cerdos y vacas, pero todava de manera
El resultado es un salmn de rpido crecimiento, no se obtiene un pez gigan- experimental, no han pasado a la produccin de alimentos. Entre los objetivos que
te, sino que el mismo alcanza su tamao comercial de explotacin en la mitad de se persiguen es que puedan ser usados como tejidos y rganos para trasplantes
tiempo que el salmn atlntico natural. en humanos, obtencin de animales con rasgos de importancia econmica y para
Esta variedad transgnica ha sido registrado con la marca comercial AquAd- producir leche con gran valor nutricional o con grandes cantidades de protenas
vantage Salmon (AAS), En la actualidad el departamento canadiense de Medio que se purifican de la misma.
Ambiente ha autorizado a la empresa a producir huevos de salmn en las insta- Un grupo de cientficos del Instituto de Investigaciones Biotecnolgicas e
laciones experimentales de la isla del Prncipe Eduardo, pero la empresa est a la Instituto Tecnolgico Chascoms (IIB-INTECH), dependientes de la Universidad
espera de la autorizacin de la FDA. Hay que decir, que ya se considera seguro Nacional de San Martn y el CONICET, lograron en 2011 el nacimiento de Rosita
para el consumo humano, y las dudas se centran en su forma de produccin y los ISA primera vaca clonada y transgnica del pas y tambin la primera en el mundo
peligros ambientales de la misma. a la que se le han introducido dos genes humanos que codifican protenas de la
A la espera de la autorizacin en Estados Unidos y Canad, AquaBounty ha leche humana de gran valor para la nutricin de los lactantes.
puesto en marcha una piscifactora en Boquete (Panam), en principio tambin En la actualidad se ha confirmado la capacidad de Rosita de producir leche
con finalidad cientfica. con lactoferrina y lisozima humanas protenas con accin antibacteriana, de cap-
Los riesgos radican en que el AAS, se escapara al medio, y compitiera con las tura de hierro, e inmunomoduladores, entre otras caractersticas.
poblaciones naturales de salmn, pudiendo llegar a desplazarlas, esto provocara La leche producida por Rosita se parecer a la humana, ya que la de vaca casi
un desequilibrios en los ecosistemas. La empresa argumenta en este sentido que no contiene estas protenas.
el AAS ha sido diseado para que todos sus ejemplares sean hembras, y que ten- En ocasiones solo se busca alterar ciertos genes de un animal para que esta
gan tres cromosomas X, lo les provoca esterilidad. Adems, su crianza por proto- modificacin nos resulte til o nos preste algn servicio, en este caso estaramos
colo se lleva a cabo en piscifactoras, aisladas de corrientes de agua naturales. A en presencia de un organismo genticamente modificado pero no de un transg-
pesar de lo cual la duda es y si se escapan? pues s, hay riesgo. nico.
Actualmente tambin se est abordando en criaderos de este tipo, la cra de Un claro ejemplo de la situacin descripta lo representa el programa de lu-
otros animales, como en el caso del mejilln. cha contra la mosca del mediterrneo (Ceratitis capitata) del ISCAMEN (Instituto
El gran desafo que afronta esta actividad es cmo manejar algunos aspectos de sanidad y calidad agropecuaria Mendoza) que tiene como objeto erradicar la
que mejoren tanto la rentabilidad como los niveles de produccin. mosca del mediterrneo de los oasis productivos de la Provincia y lograr el reco-
Entre ellos podemos mencionar, acelerar la tasa de crecimiento de los ejem- nocimiento internacional de zona libre de la plaga.
plares, controlar con ms eficacia la alimentacin y reproduccin de los mismos y Esto permitir que la produccin mendocina de frutas y hortalizas acceda
poder elevar la inmunidad a enfermedades que provocan grandes prdidas. libremente y sin restricciones a los mercados ms competitivos del mundo. Men-
En este sentido la biotecnologa aplicada a especies acucolas persigue la doza es una provincia que gracias al tesn de su gente y una fuerte cultura del
bsqueda de los genes involucrados en la reproduccin, el crecimiento y la re- cuidado del agua como recurso escaso y esencial, sumado a las condiciones agro-
sistencia a las enfermedades, como base para intervenir inclusive echando mano ecolgicas y geogrficas apropiadas para la produccin de frutas y hortalizas de
a la manipulacin gentica, para volver cada vez ms eficiente la produccin en excelente calidad, ha logrado un alto nivel de productividad.
piscicultura. El programa consiste en la aplicacin de la Tcnica del Insecto Estril (TIE),
para la cual se lleva a cabo en una planta administrada por el mismo ISCAMEN la

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano La biotecnologa y los organismos vivos

cra masiva, esterilizacin y posterior liberacin al medio ambiente de ejemplares


machos esterilizados de mosca del Mediterrneo, que por irradiacin con rayos
gamma que afectan a nivel cromosmico las clulas reproductivas (espermato-
zoides) sin afectar su capacidad de desarrollo ni su instinto de reproduccin. El
propsito es que los machos esterilizados copulen hembras silvestres y al cruzar-
se con hembras frtiles no dejan descendencia. Esta tcnica se complementa con
acciones de control qumico, aspersin de insecticida, recoleccin y destruccin
de frutos hospederos en reas de deteccin de focos de la plaga.

Figura 2.3 Disponible en: http://www.analisisdeaguas.com.ar/notas_insectos_bioplanta.html

La implementacin de este programa le ha valido a la provincia de Mendo-


za la declaracin de rea de Escasa Prevalencia de Moscas de los Frutos en el
2002 y rea Libre de Mosca del Mediterrneo del 2003 a la fecha por parte del
SENASA, este es un buen ejemplo de la modificacin de los organismos animales
puesta al servicio del hombre.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Aportes de la biotecnologa a las industrias establecidas

Captulo III

Aportes de la biotecnologa a
las industrias establecidas
Rita Gaetn

El termino industria nos remite a imaginar edificios que ostentan colosales


infraestructuras dotados de mquinas, chimeneas y gran variedad de materias
primas. Sin embargo, en la naturaleza existen diminutas fbricas capaces de pro-
ducir, con mininos recursos, infinidad de productos indispensables para el hom-
bre actual.
Ni Julio Verne fue capaz de imaginar que un insignificante microbio podra
convertirse en una herramienta tan lucrativa, generando progresos econmicos a
gran escala y sin producir daos al medio ambiente.
Los microorganismos ms usualmente conocidos como microbios , inclu-
yen un grupo heterogneo de organismos unicelulares que son estudiados por
mtodos bsicos (aislamiento, cultivo in vitro, identificacin). Algunos de ellos
comparten caractersticas metablicas que los hacen viables para producir ali-
mentos, aditivos, plsticos, medicamentos y enzimas.
El hombre desde pocas milenarias (como se hizo referencia en el primer
captulo) ha venido utilizando estas aplicaciones, aunque de modo emprico y sin
base cientfica en la produccin de alimentos, bebidas fermentadas, etc.
El primer proceso fermentativo industrial fue la elaboracin de vinos y cerve-
zas, pero con los avances cientficos en microbiologa industrial, se avanz nota-
blemente en el conocimiento del metabolismo microbiano, generando como re-
sultado la aplicacin de las fermentaciones en la produccin de una gran variedad
de sustancias, entre ellas butanol, acetona, antibiticos, etanol, cido ctrico, etc.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Aportes de la biotecnologa a las industrias establecidas

En la actualidad este tipo de metabolismo tan particular que poseen los mi- Factoras Microscpicas!
croorganismos, se emplea en la produccin de productos qumicos, alimentos
medicamentos, etc. La Biotecnologa utiliza microorganismos vivos en diferentes procesos indus-
La Biotecnologa emplea clulas microbianas, vegetales y animales, para pro- triales para obtener productos tiles para el ser humano.
ducir bienes y servicios, con el objeto de contribuir a mejorar la calidad de vida de Todo proceso fermentativo se desarrolla en tres pasos fundamentales:
las personas. En el captulo I se ejemplificaron productos que el hombre obtena 1.Eleccin del microorganismo o enzima adecuada.
desde pocas milenarias mediante esta tecnologa, naturalmente a partir de los 2.Transformacin de la materia prima, efectuando un control de ciertas carac-
microorganismos: an no se conocan las bases celulares de estas transformacio- tersticas como aireacin, esterilizacin, pH, temperatura.
nes bioqumicas. 3.Separacin y purificacin del producto final.
Luis Pasteur hizo aportes trascendentes para descubrir que podan utilizarse
bacterias especficas, levaduras y otros microorganismos como transformadores Caractersticas requeridas para el uso industrial de un organismo1
biolgicos para fabricar ciertos productos.
Los productos fabricados de esta manera tenan bajo rendimiento y su puri- Producir la sustancia de inters.
ficacin era diversa y costosa. Ser genticamente estable.
La Tecnologa del ADN Recombinante o Ingeniera Gentica que represen- Poder crecer en un medio lquido y no costoso.
ta el conjunto de prcticas que afectan a la manipulacin de genes mediante la No generar toxicidad en el ser humano ni ocasionar daos en cultivos y ga-
utilizacin de tcnicas de Biologa Molecular, marc otro hito en la historia de la nados.
aplicacin de las ciencias biolgicas a travs de la La Biotecnologa, generando Facilidad para retirar las clulas y quedarse con el producto deseado.
una revolucin industrial con avances significativos en diversos campos , brin- Ser pasible de alteracin gentica.
dando aplicaciones que, en ciertos casos, parecen extradas de una pelcula de
ciencia ficcin. Obtencin de cepas industriales
Las innovaciones biotecnolgicas generaron posibilidades inconmensurables Muoz de Malajovich, M.A. (2012), seala que Para que el cultivo de un mi-
en la industria, entre los nuevos productos biotecnolgicos comercializables po- croorganismo sea econmico, este debe ser capaz de multiplicarse activamente,
demos mencionar: sintetizando muchos productos a partir de materia prima econmica.
Enzimas para la elaboracin de quesos. Es posible encontrar bancos y colecciones de cultivos especializados que ex-
Nuevos aditivos para conservar alimentos y mejorar su sabor. penden cultivos puros de microorganismos, genticamente estables y aptos para
Enzimas para Jugos de frutas procesados. el consumo a gran escala.
Levaduras hibridas, con nuevas caractersticas. Las cepas industriales son diferentes de las cepas originales, debido a altera-
Mejora de alimentos obtenidos por procesos fermentativos. ciones y adaptaciones que sufren en el laboratorio.
Algunas vas metablicas, especialmente las del metabolismo secundario,
pueden haber sido alteradas con la intencin de aumentar al mximo la sntesis
del producto deseado y de evitar la produccin de algunas sustancias innecesa-
rias e indeseables. Debido a esas alteraciones genticas y metablicas, las cepas
industriales sobreviven poco tiempo en el medioambiente.

1 Caractersticas requeridas para uso industrial. Biotecnologa de frmacos . Investigacin y ciencia,


N254, Noviembre de 1977.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Aportes de la biotecnologa a las industrias establecidas

Para la produccin de medicamentos y vacunas, como as la de ingredientes Tipos de bioprocesos


de alimentos y cosmtica, exigen medidas de seguridad muy estrictas. Las cepas
utilizadas no deben ser patgenas ni producir toxinas y estn perfectamente con- El biorreactor o fermentador es el recipiente donde tiene lugar el proceso de
troladas y reguladas por los organismos oficiales de control. Fermentacin.
Los fermentadores que funcionan como biorreactores contienen varios cien-
tos o miles de litros de bacterias crecidas en un medio acuoso. Estos fermen-
Diseo de medios de cultivo y materia prima tadores que sirven para numerosos propsitos, como pueden ser el cultivo de
bacterias, para aislar protenas recombinantes o cultivar levaduras .
El diseo de un medio de cultivo, deber contener los nutrientes necesarios Estos pueden ser tradicionales o consistir en aplicaciones biotecnolgicas
en concentraciones adecuadas y vara en funcin del microorganismo y del obje- pero persiguen los mismos objetivos:
tivo del proceso. Multiplicacin de los microorganismos para la obtencin de biomasa (prote-
Los componentes de un medio de cultivo de uso en el laboratorio estn re- na unicelular, levaduras, rizobios, protena unicelular).
presentados por: Obtencin de productos microbianos (aditivos, enzimas, antibiticos, etc.).
Agua. Convertir una sustancia en otra por accin de microorganismos o enzimas.
Una fuente de energa y de carbono: glucosa, almidn, etc. Limpieza de un residuo o contaminante (tratamiento de efluentes, transfor-
Una fuente de nitrgeno inorgnica (sulfato de amonio, nitrato de potasio, macin de un contaminante en alguna sustancia ms fcil de degradar, etc.).
etc.)
Una fuente de nitrgeno orgnica (asparagina, succinato de amonio, gluta- Procesos tradicionales
mato, urea, etc.).
Una fuente de nitrgeno compleja: harina de soja, peptona, etc. La fermentacin en medio solido humedecido se realiza sobre residuos agro-
Sales minerales, tales como fosfato de potasio, sulfato de magnesio, cloruro industriales, o forestales, como granos, paja, aserrn, etc.
de calcio, etc. Se utiliza en la produccin de alimentos, como por ejemplo, el levado de la
Micronutrientes: hierro, manganeso, zinc, cobalto, molibdeno. masa en la panificacin, maduracin de quesos por accin de hongos (roquefort,
gorgonzola), el cultivo de hongos, la fermentacin del cacao, del caf, del t.
Para una explotacin comercial, los medios definidos son sustituidos en la En la preparacin de alimentos tradicionales de la cultura asitica como el
industria por materias primas de bajo costo, como por ejemplo, suero de leche, tofu, el miso, que se pueden efectuar artesanalmente dentro de hojas de pltano,
melaza de caa o de remolacha, almidn de maz, etc. cestas de bamb, pero actualmente hay equipos sofisticados con bandejas, co-
En algunos casos, la materia prima se trata previamente con mtodos fsicos lumnas, frascos y tambores rotativos automatizados.
o qumicos. Otra variante es el proceso fermentativo que se utiliza para producir vinagre
En un proceso enzimtico, el medio deber llevar, adems del sustrato ade- de forma tradicional (proceso francs o de Orleans) en barriles de roble.
cuado, los elementos necesarios para que la enzima pueda ejercer su actividad El vino se inocula con bacterias del gnero Acetobacter, que forman en la
cataltica (precursores, co-factores, etc.). superficie la madre del vinagre , una pelcula que flota, sostenida por una cua-
dricula de madera que impide que se hunda.
As, el microorganismo crece en la superficie, donde se encuentra en contac-
to, al mismo tiempo, con el medio nutriente lquido y con el aire.
Este proceso produce vinagre de buena calidad pero es lento y requiere mu-
cho espacio , porque la capacidad de cada barril solo alcanza a 200 litros.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Aportes de la biotecnologa a las industrias establecidas

Procesos sumergidos

En la actualidad, los procesos industriales utilizan cubas de vidrio o acero.


Los agentes biolgicos se sumergen en el medio de cultivo que ocupa el 75 % de
este recipiente. Algunas veces contiene aire y en muchas fermentaciones se suele
formar espuma, como resultado de la fermentacin.
Segn el tipo de proceso, se diseara el biorreactor ms adecuado, conside-
rando algunos aspectos muy importantes, entre ellos:
aireacin y homogenizacin del medio.
agregado de nutrientes y de aditivos antiespuma.
esterilizacin del sistema.
mantenimiento del pH. Figura 3.1 Modelo
de biorreactor
para fermentacio-
Los fermentadores que poseen mecanismos de aireacin y agitacin mec-
nes sumergidas
nica son los ms adecuados porque facilitan la distribucin de nutrientes en la (Extrado de
cuba. Una de las caractersticas de estos equipos es que contienen serpentinas Muoz de Mala-
por donde circula agua, con el objeto de bajar la elevada temperatura del proceso jovich, pg. 116).

fermentativo.
Los sistemas sumergidos son apropiados para el cultivo de microorganismos Malajovich, seala que El crecimiento de la poblacin microbiana y la cantidad del
libres, pero son poco econmicos cuando se utilizan enzimas o clulas caras. producto formado son monitoreados a partir de muestras extradas durante el proceso.
Este material se lo inmoviliza por unin a un soporte inerte o por inclusin La asepsia del proceso se logra mediante la esterilizacin del medio (dentro o fuera
dentro de un polmero que permita el contacto con el medio de cultivo para facili- del fermentador);
tar la purificacin del producto y la reutilizacin de clulas o enzimas, que perma- La desinfeccin o esterilizacin del equipamiento por inyeccin de vapor o median-
necen dentro del biorreactor. te el calor generado por serpentinas. Esta medida se aplica tambin a los conductos de
entrada y de salida de las vlvulas correspondientes.
La esterilizacin del aire con filtros adecuados.

Del laboratorio a la industria


Los experimentos desarrollados exitosamente en el laboratorio son trasla-
dados a la industria. En el laboratorio el proceso se estudia en un biorreactor de
hasta 10 litros de capacidad, analizando las variables fisicoqumicas proyectando
el experimento a un cambio de escala, para evitar costosas prdidas.
Como al aumentar el tamao del equipamiento se altera la relacin super-
ficie/volumen, las condiciones de operacin del fermentador en la planta piloto

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Aportes de la biotecnologa a las industrias establecidas

deben ajustarse de tal forma que se aproxime a las un proceso comercial. Si esta
experiencia en la planta piloto es exitosa, podr dimensionarse el proceso a nivel
industrial.
La fermentacin esta monitoreada y controlada automticamente mediante
sensores y sondas que informan acerca de distintos parmetros fsico- qumicos
(pH, temperatura, oxigeno, velocidad de agitacin, nivel del medio, etc.).
Para que el proceso se aproxime a las condiciones ideales, se compara la
informacin con un modelo previo, que son pequeas cubas (laboratorio piloto),
efectuando los ajustes necesarios.
La capacidad de una cuba vara entre 1 a 10 litros para un fermentador de
laboratorio, alcanzando 5000 litros en una planta piloto y 100.000 litros en una
planta industrial.
La operacin del proceso puede realizarse en forma continua o discontinua
(por cargas), cada una con ventajas y desventajas.
En un Sistema de produccin continuo, la adiccin de nutrientes y la separa-
cin del producto ocurren continuamente a lo largo del proceso. Posee la desven-
taja de que el riesgo de contaminacin es alto, por lo tanto este sistema se adapta
a los procesos que no exigen asepsia. Son utilizados para la purificacin de agua.
Figura 3.2 El cambio de escala entre el proceso del laboratorio y el proceso industrial origina varios pro-
Los sistemas de produccin discontinuos son usados en la industria farma- blemas de ndole tecnolgica (Extrado de Muoz de Malajovich pg. 119).
cutica, ya que el riesgo de contaminacin es muy bajo.
Una vez cargado el fermentador con la materia prima y el inoculo correspon-
diente, la fermentacin continua mientras haya nutrientes. Recuperacin del producto
A continuacin se extrae el producto y antes de continuar con la siguiente
carga, se procede a vaciar, limpiar y esterilizar el fermentador. Si bien existe un
pequeo tiempo improductivo entre una carga y la siguiente, el sistema permite La recuperacin del producto representa uno de los aspectos fundamentales en
utilizar el mismo equipamiento para obtenerotros productos. todo proceso fermentativo.
Otra alternativa es l sistema semicontinuo, que se caracteriza porque pe- El producto que es secretado fuera de la clula, se dispersa en un volumen
ridicamente el producto y parte del medio de cultivo son sustituidos por medio grande de agua y se lo separa por decantacin o filtracin.
fresco. Si el producto debe ser extrado del interior de las clulas, estas deben ser
destruidas para proceder a su extraccin.
Posteriormente el producto es concentrado por medio de distintas tcnicas
de laboratorio, entre ellas sedimentacin, precipitacin, filtracin, centrifugacin,
extraccin con solventes, destilacin, evaporacin los solventes y secado.
Algunas veces es necesario purificar el producto mediante cristalizacin y
mtodos cromatogrficos.

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Las desventuras de un ama de casa Lo tradicional se renueva


Si nos remontamos a la historia, las picas batallas no solo se libraron por El pan
ganar un imperio, liberar esclavos o conquistar el amor del rey. Muchas veces
se desataron por las ms simples tareas hogareas. Se han librado (y se siguen El pan, uno de los productos infaltables en la mesa familiar tambin experi-
librando!) interminables batallas contra las manchas de salsa, de humedad o el menta cambios en su elaboracin.
color caracterstico del transcurrir de la vida que arruina nuestras prendas ms Para preparar la masa se utilizan como principales ingredientes agua, hari-
valoradas...el vestido de nuestra comunin o de nuestro casamiento . na, sal, azcar. La harina producto obtenido de cereales que liberan enzimas que
Un ejrcito de soldaditos invisibles nos ayuda a ganar la guerra. Ellas se digieren el almidn y liberan azucares que son transformados por la accin de
ubican en el campo de batalla y lanzan dardos destinados a destruir cada mancha. microorganismos (bacterias y levaduras), en cido lctico y alcohol con despren-
Son las inefables enzimas, que reclutadas por la biotecnologa, conforman el dimiento de CO2.
principal ingrediente activo del jabn para la ropa, ofreciendo al consumidor ropa La textura de la masa es producida por las burbujas que forma el dixido de
limpia, blanca como el armio y ms nueva. carbono al ser desprendido.
Un ejrcito conformado por proteasas, amilasas, lipasas, digiere cada man- Durante mucho tiempo cada panadero elaboraba su pan por fermentacin
cha difcil, mientras que las celulasas degradan las microfibrillas de celulosa. natural , buscando alternativas para acelerar la preparacin y mejorar el sabor y
Otra tarea costosa e ineludible para las amas de casa es el lavado de vaji- la textura.
llas, que en la actualidad se ve facilitado por accin de enzimas que disuelven los En 1876 en los Estados Unidos unos emigrantes austro -hngaros Charles y
restos de comida. Las enzimas figuran como el principal ingrediente activo de los Max Fleischmann produjeron un hito en la panificacin industrial al patentar un
productos auxiliares de limpieza de los quitamanchas y lavavajillas. procedimiento para producir cubos de levadura prensada.
La biotecnologa no solo brinda respuesta a lo mencionado sino tambin Actualmente se comercializan tres tipos de levaduras de panificacin (fer-
cambia la textura de las prendas mediante el uso de enzimas. mento biolgico). El fermento prensado activo (68 72 % de humedad) requiere
Qu adolescente imaginaria que una de sus prendas preferidas para lucir refrigeracin durante el almacenamiento y dura entre 3 y 5 semanas.
ese look de temporada el jean desgastado es un producto biotecnolgico? El fermento seco no activo se conserva por ms tiempo y no exige refrigera-
Antiguamente, los jeans lavados a la piedra, se confeccionaban en lavarro- cin, pero debe hidratarse antes de usar.
pas gigantes donde eran sometidos a la accin de piedras pmez: Esta tcnica La panificacin industrial ha reemplazado totalmente a la fermentacin natu-
presentaba muchas desventajas, porque adems de destruir las fibras deteriora- ral, que an es usada por algunos panaderos.
ba, cierres y botones. Actualmente la masa se prepara mezclando harinas de uno o ms tipos,
Actualmente se tratan los tejidos con enzimas llamadas celulasas que degra- agua, levaduras y diversos aditivos: emulsificantes, agentes oxidantes y reducto-
dan las fibras de celulosa del algodn que se utiliza para fabricar los pantalones. res, enzimas (alfa y beta amilasas, hemicelulasas, lipasas, etc.) y aceleradores de
Las celulasas se producen en microorganismos tales como Trichoderma reesei y el la fermentacin.
Aspergillus niger (en cepas modificadas genticamente). El proceso comprende tres fermentaciones, durante las mismas el dixido de
carbono liberado forma burbujas dentro de la masa, aumentando su volumen y
esponjosidad.
Entre las fermentaciones, la divisin de la masa y el boleado permiten la re-
distribucin de los ingredientes. Lentamente van cambiando las propiedades or-
ganolpticas de la masa. El moldeo permite alinear las fibras proteicas .Durante
la coccin la mezcla de etanol agua evapora y la corteza toma un color dorado.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Aportes de la biotecnologa a las industrias establecidas

Se usan protenas para facilitar que la levadura actu ms sobre el almidn, algunas enfermedades.
permitiendo que la masa suba ms rpido. Las nuevas tecnologas intentan la transferencia de genes de una variedad a
Como resultado la masa de pan es ms fcil de manipular, y la textura es ms otra a travs tcnicas similares a las que se usaron para obtener la soja o el maz
consistente. Esa misma barra de pan puede deber su apetitosa corteza tostada a transgnico, pero los productores aun desconfan de esta tcnica, entre otras co-
aditivos enzimticos que degradan el almidn y favorecen la caramelizacin, que sas, porque el rotulo de varietal es parte de las estrategias de ventas de los vinos
es la fuente de ese color marrn dorado. de buena calidad y porque adems lleva ms tiempo y ms inversin obtener
esas variedades modificadas genticamente. Los pases menos apegados a las
El vino tradiciones como Chile, Estados Unidos, Brasil, Sudfrica, Australia y Argentina,
utilizan a escala experimental, en etapas de investigacin y desarrollo, las nuevas
Es obtenido por fermentacin alcohlica de la uva, su origen se remonta a tecnologas Genmicas para producir plantas ms resistentes a distintas plagas
3000 aos a. C. Este proceso de elaboracin es considerado un importante logro o enfermedades que causan estragos en estos cultivos o transferir genes de vi-
tecnolgico y consiste en la maduracin de la uva mediante la participacin de des rusticas a plantas de mayor calidad para mejorar la produccin.Extrado de
diversas poblaciones de microorganismos que por fermentacin alcohlica y ac- http:www.los andes .com.ar/notas /2010/5/27opinion-4873/asp) En nuestro
tica transforman el alcohol en cido actico . pas el Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA) 1 inaugur un Labo-
El cultivo de la uva representa un importante emprendimiento comercial que ratorio de Biotecnologa en la Estacin Experimental Agropecuaria (EEA) Mendo-
deja cuantiosas ganancias pero es una tarea compleja que exige tratamientos, za, del Centro Regional Mendoza-San Juan que es un significativo avance para la
podas, injertos y la proteccin frente a diversas plagas. investigacin regional, ya que en el laboratorio se aplicarn herramientas biotec-
Existen diversas especies de vides; Vitis vinfera se destina en la produccin nolgicas para el mejoramiento de la vid y el vino. Es sabida la importancia de la
de vinos de mayor calidad, mientras Vitis labrusca, Vitis ripari se utilizan para pro- vitivinicultura para la economa de Cuyo: el 92% de las 225.846 hectreas culti-
ducir vinos comunes. vadas con vid en Argentina se ubican en las provincias de Mendoza y San Juan.
La uva tiene una composicin qumica muy particular: 86 % de agua; 12 % de El Laboratorio de Biotecnologa de la EEA Mendoza INTA permitir me-
azucares y un 2 % de otros materiales. jorar investigaciones ya en curso y comenzar otras nuevas, valindo-
El cultivo de una u otra variedad permite clasificar a los vinos en: se de las tecnologas de cultivo in vitro y biologa molecular de avan-
Pinot noir, Pinot blanc, Chardonnay en los Borgoa, Cabernet Sauvignon en zada. Concretamente, en vitivinicultura el trabajo por hacer es amplio:
los Bordeaux, Sangiovese en los Chianti y Zinfendel en los vinos californianos (va- * Obtencin de nuevas variedades de uva de mesa: obtener una nueva variedad
rietales). requiere de un mnimo de quince aos; el INTA ya lleva una dcada dedicndose
Segn el proceso utilizado en la elaboracin del vino, una misma variedad, a ello. El objetivo de este trabajo es generar y proveer al productor de nuevas va-
como por ejemplo Pinot Noir, puede originar bebidas diferentes como un cham- riedades de uva de mesa, conocidas como sin semilla, un atributo valorado por
pagne o un borgoa. el consumidor (en realidad presentan semillas defectuosas, llamadas rudimen-
Un avance significativo en la produccin de vinos, que genero muchas expec- tos seminales). Las tcnicas biotecnolgicas posibilitan cruzar dos variedades
tativas a los viticultores fue el estudio completo del mapa del genoma de la Vitis sin tener que esperar el desarrollo completo a campo. En laboratorio se cruzan
vinfera, variedad Pinot Noir. El mismo abarca ms de 30.000 genes, algunos de rudimentos seminales para lograr plntulas viables. La ventaja de trabajar con
ellos determina el sabor y aroma del vino, mientras que otros regulan la cantidad esta tecnologa in vitro es que aumenta la cantidad de hijos sin semillas, fru-
de resveratrol, una molcula que disminuye los niveles de colesterol. to del cruzamiento, y se logran rudimentos casi imperceptibles. El proceso cul-
Los estudios genmicos generaron amplias expectativas a los viticultores ya mina con la inscripcin de las variedades en el Registro Nacional de Cultivares.
que permitieron monitorear la maduracin de la fruta y determinar el momento Una consecuencia de utilidad futura de esta investigacin es la caracterizacin e
ms adecuado para la cosecha, identificar y seleccionar genes de resistencia a identificacin de genes involucrados en la expresin del carcter sin semillas.

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* Variabilidad intravarietal en clones de las variedades malbec y syrah: este pro- Uva negra
yecto de investigacin y desarrollo pretende identificar clones que presenten di- 1.Estrujado
ferencias en genes que codifican enzimas ligadas a los flavonoides, responsables 2.Maceracin
directos del color de los vinos. Al detectar tales diferencias se obtendr mayor 3.Inoculacin
conocimiento de los flavonoides (principalmente antocianinas, flavonoles y fla- 4.FERMENTACION ALCOHOLICA
van-3-oles), compuestos que cumplen importantes funciones en las variedades 5.FERMENTACION MALOLACTICA
tintas, puesto que determinan el color del hollejo de las bayas y reportan benefi- 6.Clarificacin
cios para la salud humana. 7.Envejecimiento
La comparacin de clones de una misma variedad permitir ajustar la infor- 8.Embotellamiento
macin existente sobre los perfiles antocinicos caractersticos de las varieda- 9.VINO TINTO
des ms emblemticas en el mercado argentino.* Biodiversidad de levaduras y
bacterias asociadas a vid, vino y bodega: la transformacin del mosto en vino es Obtencin de vino blanco
un complejo proceso microbiolgico. Intervienen distintas especies de levaduras, Se suele usar por lo general uva blanca, se puede reemplazar por uva negra
responsables de la fermentacin alcohlica, y de bacterias cidos lcticos, res- si se renuevan
ponsables de la fermentacin malolctica. En el nuevo laboratorio se buscarn los pellejos del mosto ,que son los que liberan los pigmentos que le confieren
levaduras nativas para la produccin de vinos de determinadas caractersticas color al vino. Se evita la fermentacin malolctica salvo en los vinos blancos de
y se identificarn bacterias lcticas de inters enolgico. La fermentacin reali- Borgoa. En el caso de los vinos espumantes, ocurre una segunda fermentacin
zada por estas bacterias mejora en forma notable la calidad del vino, debido a en la botella.
que disminuye la acidez, mejora las caractersticas organolpticas y aumenta la
estabilidad biolgica del mismo.* Obtencin de una levadura de alto valor enol- Uva blanca
gico: mediante herramientas biotecnolgicas, se pretende obtener una levadura 1.Estrujado
enolgica que permita elaborar vinos con contenido alcohlico adecuado. Una 2.Inoculacin
graduacin alcohlica que no resulte excesiva, aun utilizando como sustrato el 3.FERMENTACION ALCOHOLICA
mosto de uva con elevado contenido de azcar. 4.Clarificacin
5.Embotellamiento
Obtencin de vino tinto 6.VINO BLANCO
La produccin de vino tinto o blanco depende de la uva y del procedimiento. Los vinos rosados pasan por un proceso similar al de la vinificacin en
Extrado de Muoz de Malajovich La produccin de vino tinto o blanco depende tinto, pero el mosto se macera con los pellejos por menos tiempo .A veces
de la uva y del procedimiento.La uva negra se estruja y macera formando el mos- suelen ser el resultado de mezclas entre vinos blancos y tintos.
to; despus de las correcciones de acidez y azcar el mosto Pasa a la cuba de fer-
mentacin, donde se agrega SO2 para eliminar contaminaciones bacterianas. El Las propiedades organolpticas de los vinos estn relacionadas directamen-
mosto fermentado es separado de la borra trasvasndolo, y pasa por una segunda te con el cultivo, las enzimas de las uvas, las levaduras y bacterias cumplen un
fermentacin (fermentacin malolctica). papel preponderante en la vinificacin, merced a sus actividades metablicas.
Despus de la clarificacin, el vino lmpido se estabiliza por dos aos antes La transformacin del mosto en vino comprende numerosas reacciones qu-
de ser enbotellado. micas, llevadas a cabo por levaduras y bacterias lcticas.
Con el mapeo del genoma de estos microorganismos y la construccin de mi-
croarrays adecuados, estas reacciones pueden controlarse ms detenidamente y

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Aportes de la biotecnologa a las industrias establecidas

se puede seleccionar las cepas de levaduras que poseen caractersticas ms fa- Cuando concluye la fermentacin, tienen lugar los tratamientos finales (ma-
vorables para la industria del vino: crecimiento rpido, eficiencia en la conversin duracin, clarificacin, carbonatacin, pasteurizacin y embotellamiento).
del azcar en etanol, produccin de sustancias aromticas agradables (esteres
y terpenos ), tolerancia al SO2, que se agrega como inhibidor del crecimiento de Etapas en la preparacin de la cerveza
microorganismos indeseables. 1.La malta se obtiene interrumpiendo la germinacin del grano para el secado y
Algunos productores consideran que estas cepas masifican la calidad del la molienda.
vino y prefieren utilizar cepas naturales. 2.Malteado (maceracin, germinacin, secado y molienda de la malta).
3.Maceracin (mezcla, filtracin y coccin del mosto).
La cerveza 4.Fermentacin alcohlica ----- cerveza.
5.Terminacin (maduracin, pasteurizacin y embotellamiento).
Actualmente es una de las bebidas preferidas por la poblacin. Se origin 6.Comercializacin.
posteriormente a la fabricacin del pan. La tcnica bsica consista en deshacer
el pan de cebada en un recipiente con agua azucarada, y una vez concluida la La tecnologa del ADN recombinante se limita a las transformaciones que
fermentacin, filtrar y trasvasar la bebida. Luego se descubri la tcnica de la utilizan genes de la misma especie (Saccharomyces cerevisiae). El objetivo es me-
fermentacin baja, en la que la sedimentacin de las levaduras confiere mayor jorar las condiciones de la fermentacin y adaptarlo la cebada y al lpulo en dife-
estabilidad a la bebida. rentes regiones del mundo. Aun no se comercializa con estas innovaciones.
Los mtodos mejoraron a partir del siglo VII, cuando los frailes introdujeron
innovaciones utilizando hierbas, pero recin en el siglo XI se comenz a aadir Productos lcteos
lpulo.
Los progresos de la microbiologa y los aportes de Pasteur permitieron el de- La industria lctea tiene sus orgenes en el Medio Oriente, 3.000 a.C., cuan-
sarrollo de una industria preponderante, cuya produccin mundial es en la actua- do el hombre comprob que al cuajar, la leche cambiaba de consistencia y de
lidad de mil millones de hectolitros por ao. sabor. El suero deba ser consumido fresco pero poda conservarse ms tiempo
La fabricacin industrial de la cerveza se efecta de la siguiente manera: aadindole sal.
Se inicia con el malteado de la cebada. Primero se macera el grano, y al co- Alrededor del 2.000 a.C. el uso de estmagos de cabras y ovejas como reci-
menzar la germinacin se la interrumpe para el secado y la molienda. Aunque el pientes para leche permiti obtener quesos ms slidos y robustos.
grano es rico en almidn, este proceso es indispensable porque las levaduras no Ms tarde los Romanos Utilizaron extractos de higos y otras plantas para
tienen enzimas necesarias para transformar el almidn en azucares fermentables. cuajar la leche.
Estos se producen durante el malteado. Estos fenmenos se explican de la siguiente manera: las bacterias, presentes
La maceracin comienza al mezclarse la malta con el agua y finaliza cuando en la ubre de los animales, contaminan la leche y proliferan formando cido lcti-
el mosto es filtrado y hervido. Luego se agregan las flores de lpulo (Humulus co. Al acidificarse el medio, las protenas precipitan separndose del suelo. Tanto
lupulus), de la familia Cannabinaceae) que dan a la bebida un sabor amargo ca- las enzimas de la mucosa estomacal (renina y pepsina) como la ficina (higo) pue-
racterstico y tienen una accin antisptica. den sustituir a las bacterias. Actualmente la produccin mundial de leche fermen-
El malteado y el macerado preceden a la fermentacin alcohlica, que estar tada (yogur, cuajada, kfir, etc.) es de 3 millones de toneladas por ao, mientras
a cargo de las levaduras (Saccharomyces cerevisiae). que las de quesos llegan a 15 millones de toneladas por ao.
Los procesos ms tradicionales usan levaduras que se acumulan en la super- Hay varias especies bacterianas que pueden fermentar la leche; Streptococ-
ficie de la cuba. cus thermofilus, lactobacillus bulgaricus, lactobacillus acidophilus, Streptococcus

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Aportes de la biotecnologa a las industrias establecidas

lactis, Bifidobacterium bifidum, etc. La mayora de los productos vendidos como llium en el Camembert y el brie; las estras azules de Penicillum en el Gorgon-
leche fermentada, contiene un nmero alto de microorganismos vivos que se zola y el roquefort.
consumen como probiticos, para prevenir el desarrollo de otros microorganis- Etapas en la produccin de yogur tradicional y yogur batido. Las distintas
mos indeseables o patgenos en el tubo digestivo. variedades dependen de los ingredientes que se incorporan frutas, azcar y la
consistencia del producto (firme, batido, cremoso).
Todos los quesos pasan por tres etapas:
1.La coagulacin. Preparacin de yogur tradicional:
2.El desuerado, ELIMINACIN DEL SUERO. 1.A la leche se le agrega leche en polvo ms azcar.
3.La maduracin. 2.Pasteurizacin.
3.Inoculacin con Lactobacillus.
Las variantes de este alimento (400 tipos diferentes) dependen de varios factores: 4.Envasado.
Del tipo de leche (vaca, cabra, oveja, bfalo) ; 5.FERMENTACION LACTICA.
El agente usado para la coagulacin (calor, enzimas, bacterias lcticas o ambas). 6.Enfriamiento.
La humedad y consistencia (blando, semiduro, duro y muy duro) y la madu- 7.Comercializacin.
racin.
Preparacin del yogur batido:
Cul es el rol de los microorganismos y las enzimas? 1.A la leche se le agrega leche en polvo ms azcar.
La produccin de quesos comprende la acidificacin del medio por las bac- 2.Pasteurizacin.
terias lcticas, generalmente Lactococcus lactis y Streptococcus thermo philus. El 3.Inoculacin con Lactobacillus.
cuajo, una sustancia extrada del estmago de terneros, se us como agente de 4.FERMENTACION LACTICA.
coagulacin enzimtica durante siglos, pero el nmero de animales sacrificados 5.Agitacin y agregado de frutas.
es insuficiente para garantizar la produccin y adems el cuajo no cumple con las 6.Envasado.
normas de seguridad biolgica en la actualidad. 7.Comercializacin.
Para estabilizar la produccin y satisfacer la gran demanda de productos lc-
teos, transfiri el gen de la renina a una bacteria (Escherichia coli) y, ms tarde, a Preparacin de quesos:
una levadura (kluyveromyces) y a un moho (Aspergillus). La enzima recombinan- 1.Pasteurizacin de la leche.
te producida (quimosina) es ms pura que la renina del estmago de terneros, y 2.Inoculacin con lactobacillus, cuajo o enzimas y adiccin de CaCl2 .
su produccin es constante, dos ventajas que mejoran la produccin y disminu- 3.FERMENTACION LACTICA.
yen los costos. 4.Coagulacin.
En relacin a las bacterias lcticas, se trata de obtener cepas ms estables, 5.Desuerado.
resistentes, a bacterifagos y productoras de bacteriocinas, que son sustancias 6.Moldeado, prensado y salado.
con actividad antimicrobiana. 7.Inoculacin con hongos y/o bacterias.
Cepas que liberen ms rpidamente sus enzimas, podran acelerar el proceso 8.Maduracin.
de formacin de aromas. El mapeo de su genoma intensificar las investigaciones. 9.Embalaje y comercializacin.
Durante la maduracin, se desarrollan bacterias y hongos que confieren ca-
ractersticas tpicas a algunos quesos, la presentacin de agujeros producidos por En la etapa de maduracin se desarrollan microorganismos que determinan
Propiona bacterium en el Gruyere; el crecimiento de una capa blanca de Penici- las cualidades de cada clase de queso: por ejemplo los agujeros del Gruyere son

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Aportes de la biotecnologa a las industrias establecidas

producidos por Propionabacterium; en el gorgonzola y el roquefort, las estras producen, Trichoderma ressei. Este es un mtodo eficaz, menos costoso y permite
azules son originadas por el Penicillium y el crecimiento de una capa blanca en el separar la fibras de celulosa sin recurrir a productos qumicos tales como soda
camembert y el brie por Penicillium. caustica, perxido de hidrogeno y cloruros que al utilizados son agentes corrosi-
vos de los suelos.
Esto adems de brindar eficiencia al mercado, ya que anualmente se invier-
Manufactura y reciclaje de papel ten millones de dlares en la produccin y reciclado de papel, contribuye a pro-
teger el ambiente.
Las aplicaciones biotecnolgicas en la fabricacin del papel consisten en la
utilizacin de enzimas que abaratan los costos y evitan la contaminacin ambien-
tal o en introducir mejoras en el crecimiento de los rboles para mejorar la calidad
de las maderas.
Se introducen genes a las plantas para que sean ms resistentes a la accin
de insectos, herbicidas hoy se puede mejorar genticamente a los rboles para
que contengan menor cantidad de lignina.

Este polmero conjuntamente con la celulosa son los componentes principa-


les de la madera ya que conforman las paredes celulares de las clulas vegetales.
Obtener una madera con menos lignina disminuye los costos en la fabrica-
cin de papel, protegiendo el ambiente.
La utilizacin de enzimas que consumen la grasa acumulada en las mquinas
de producir papel reemplazan los productos utilizados para aclarar el papel que
consisten en compuestos clorados.
Recordemos que el papel es el vocablo empleado para designar a diversas
clases de hojas fibrosas de estructura anloga al fieltro. Su nombre se deriva del
griego ppyros, nombre de una planta egipcia (Cyperus ppyros), de cuyo tallo
sacaban los antiguos egipcios lminas para escribir en ellas.
El componente principal del papel es la celulosa que adems interviene en la
composicin qumica de las paredes celulares de las plantas leosas.
La celulosa debe ser separada de la matriz de lignina, puede realizarse me-
cnicamente o por disolucin de las fibras de lignina en sustancias qumicas. Las
fibras de la pulpa se vuelven a aglutinar con aditivos adecuados para formar el
papel.
La pulpa obtenida representa el papel. Este producto el papel genera daos
inconmensurables en la naturaleza, pero es uno de las maneras ms importantes
para transferir los conocimientos cientficos.
La biotecnologa busc un modo de producir las celulasas (enzimas que de-
gradan la celulosa) mediante la ingeniera gentica a partir de los hongos que las

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa aplicada a la salud

Captulo IV

Biotecnologa aplicada
a la salud
Mariela Carina, Guzmn Rastelli

La mayora de las ideas fundamentales de la ciencia son esencialmente


sencillas y, por regla general pueden ser expresadas en un lenguaje com-
prensible para todos.
Albert Einstein (1879-1955)

Desde tiempos remotos, los seres humanos se han preocupado por encon-
trar la forma de curar enfermedades y mejorar su calidad de vida. Cuando en el
siglo XVII aparece el microscopio, descubren la existencia de microorganismos,
muchos de ellos, responsables de alterar el estado de salud de los individuos.
La utilizacin de este instrumento ptico, fue solo el comienzo de un largo
camino donde la observacin, la experimentacin y por qu no? la casualidad
jugaron un papel primordial en el desarrollo de nuevas tcnicas y procedimientos
para mantener la integridad fsica de la especie humana.
El avance de la ciencia y la tecnologa, fue dando lugar a nuevas posibilidades
en el rea de la salud. La biotecnologa mucho tuvo que ver con esto, ya que pro-
porcion tcnicas innovadoras para el diagnstico, prevencin y tratamiento de
enfermedades. La produccin de vacunas recombinantes, frmacos especficos
para cada individuo o sustancias necesarias para el tratamiento de la diabetes, la
hemofilia y el cncer, son slo algunos ejemplos. Pero tranquilos! sta slo es la
punta de un iceberg.
A lo largo de este captulo analizaremos en detalle las nuevas propuestas
biotecnolgicas en el rea de la salud y sus implicancias en el organismo humano.
Comenzamos?

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa aplicada a la salud

Identikit biolgico. Hablemos del genoma humano nales. La utilizacin de estas protenas para el tratamiento de enfermeda-
des present una serie de dificultades relacionadas con el costo de pro-
La especie humana, al igual que cualquier ser vivo, posee un genoma1 que lo duccin, la escasa cantidad obtenida y los riesgos de contaminacin por
hace nico e irrepetible.Esta condicin provoc, hasta hace algunos aos, que el microorganismos. Adems de las reacciones inmunitarias que podan pro-
tratamiento de enfermedades dejara muchos enigmas sin resolver. La aplicacin vocar las protenas obtenidas de animales mamferos aplicadas al hombre.
generalizada de tratamientos preventivos o teraputicos no resultaba satisfacto- Estos obstculos fueron superados cuando se logr producir protenas recom-
ria para cada individuo tratado, y ante esta situacin, los resultados obtenidos no binantes, a travs de la utilizacin de biorreactores2 . Este procedimiento impli-
siempre eran los esperados. ca qu, microorganismos (levaduras, bacterias, etc.), acten como fbricas de
El desarrollo de la biologa molecular, desde el descubrimiento de la estructu- protenas. Los rpidos mecanismos de reproduccin asexual, que poseen estos
ra del ADN hasta la decodificacin del genoma humano, posibilit herramientas organismos, facilitan la obtencin en cantidad, de estas sustancias. Tal es el caso
para mejorar esta problemtica. El conocimiento de la informacin contenida en de las bacterias que poseen una estructura muy simple y un material gentico
el material gentico, permiti identificar los genes responsables de enfermedades pequeo en longitud, que permite fcilmente el acople de fragmentos de ADN
y generar en consecuencia, nuevas propuestas tecnolgicas para su tratamiento. provenientes de otras especies.
La innovacin en el diseo, el desarrollo de tcnicas y herramientas, es el Los frmacos provenientes de organismos recombinantes se producen bsi-
desafo que se le plantea a la Biotecnologa en este nuevo milenio. camente en tres sistemas: bacterias (fundamentalmente E. coli), en levaduras, y
en clulas de mamfero (en placas de laboratorio).
En Argentina, desde fines de los aos 80, empresas relacionadas al sistema
Antiguas enfermedades, modernos tratamientos acadmico, comenzaban su desarrollo orientado a la produccin de nuevos bio-
frmacos. Unos diez o quince aos ms tarde, nuestro pas ya contaba con tres
Produccin de Protenas recombinantes, para qu? grandes grupos nacionales dedicados a la investigacin, produccin y desarrollo
de estos frmacos, como el grupo INSUD.
Por su tamao y estructura, las protenas son molculas muy complejas. Las exhaustivas investigaciones clnicas realizadas colaborativamente entre
Formadas por un conjunto de aminocidos que desempean en el organismo cientficos argentinos y Cuba, dieron como resultado la produccin de nuevos
humano, funciones relacionadas con el crecimiento y desarrollo corporal, la medicamentos para tratamientos oncolgicos y enfermedades autoinmunes,
defensa inmunitaria, el mantenimiento del equilibrio interno y la regulacin de aprobados y avalados por ANMAT - Administracin Nacional de Medicamentos,
funciones celulares. Alimentos y Tecnologa Mdica dependiente del Ministerio de Salud de la Nacin.
A diferencia de las protenas antes mencionadas que son elaboradas por el (Naselli Irene, et al. 2013)
organismo al cual pertenecen, las protenas recombinantes son aquellas cuya sn-
tesis se realiza en un organismo distinto al organismo nativo y son producidas
artificialmente mediante tcnicas de laboratorio, es decir ningn hijo de vecino
podra fabricarlas en su casa! (Guerrero Olzaran, M., et. al 2004).
Inicialmente, las protenas teraputicas se obtenan de orina, sangre
y otros tejidos (humanos y animales) por mtodos bioqumicos tradicio-

2 Biorreactores: Tambin llamados fermentadores. Son recipientes de reaccin en los que se crean tc-
1 Genoma: El genoma es el conjunto de caractersticas genticas y hereditarias que componen a cada indi- nicamente condiciones ptimas para el cultivo y la multiplicacin de organismos (bacterias, levadoras,
viduo y que lo hacen completamente diferente a todos los dems. (extrado de http://www.definicionabc. etc.).La multiplicacin de stos permite la obtencin de su biomasa o de los productos de su metabolismo.
com/ciencia/genoma.php#ixzz2rEAPZHV8 ) (Menzella H., 2013)

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa aplicada a la salud

Tabla 4.1
FACTOR ESTIMULANTE DE Es utilizado para el trata- Es producido por Bio Sidus y por Gema
COLONIAS DE GRANULO- miento de neutropenia, Biotech y es comercializado por los
CITOS enfermedad que se carac- laboratorios Pablo Cassar y Bio Sidus
Protenas recombinantes y anticuerpos monoclonales comercializados en la Argentina
Es una glucoprotena que teriza por una disminucin SA.
Aumenta las funciones aguda o crnica de granu-
Protena recombinante Utilizacin Empresa que la produce
fagocticas y citotxicas de locitos (variedad de glbu-
los neutrfilos. los blancos) de la sangre.
ERITROPOYETINA (EPO) Tratamiento de la anemia Se produce en Argentina desde 1990
Esta condicin anormal,
Hormona producida por asociada con insuficien- por la compaa Sidus, bajo el nombre
puede predisponer al
los riones de los seres cia renal. de Hemax.
cuerpo humano a contraer
humanos
infecciones.
INSULINA Tratamiento de Diabetes Denver Farma, que es el encargado de
ANTICUERPOS MONO- Tratamiento de cncer de Produccin Nacional Empresa Phar-
Hormona secretada por Miellitus. producir en el pas insulina humana,
CLONALES pulmn, de mamas y el lin- mADN, perteneciente al grupo INSUD.
el pncreas. Su funcin es denominada Densulin, constituyndose
foma llamado No Hodkin.
regular el metabolismo de en el primer establecimiento de Amri-
As tambin para enferme-
los hidratos de carbono ca Latina en fabricar ese medicamento.
dades autoinmunes como
y grasas en el organismo
la artritis reumatoidea.
humano.

INTERFERON (Alfa2b) Por su actividad inmu- En Argentina es producido por Bio Si-
Es una citoquina, es decir nomoduladora, antiviral y dus S.A. y Laboratorio Delta Farma S.A. El desarrollo de nuevas sustancias de inters para el hombre, sigue avanzando,
una molculas producida antiproliferativa, se lo uti-
por clulas del sistema in- liza para el tratamiento de
empresas importantes de nuestro pas como Amega Biotec, PharmADN, Grupo
munolgico encargadas de la Hepatitis C y para tratar Chemo, BioSidus, se encuentran dedicados al logro y produccin de otras cmo:
la comunicacin intercelu-
lar.(Tizard 2009)
la Leucemia mielgena
crnica.
Parathormona humana por sntesis qumica: Hormona que induce la forma-
cin de tejido seo; entre otros usos sobresale su potencial eficacia en el tra-
tamiento de la osteoporosis.
INTERFERON BETA Es utilizado para el tra- Biogen Idec Argentina comercializa
tamiento de la Esclero- interfern beta-1a intramuscular, qu
Estreptoquinasa recombinante: Tromboltico.
sis Mltiple, enfermedad
degenerativa del sistema
es fabricado por la empresa Gema Bio-
tech. En nuestro pas, Interferon beta-
Anticuerpos Monoclonales: para el tratamiento de cncer de mama, de pul-
nervioso central que pro- 1a IM fue comercializado anteriormen- mn y de enfermedades autoinmunes.
voca movilidad reducida y
hasta invalidez en quien la
te por Abbott Laboratories S.A.

Produccin de hormona de crecimiento (hGH) en animales transgnicos: Se
padece. procura direccionar la sntesis de hGH humana a la glndula mamaria buscan-
do su secrecin en leche de vacas transgnicas).
HORMONA DE CRECIMEN- Se la utiliza para el trata- Desde 1997, aplicando la tecnologa de
TO (hGH) miento del enanismo o de ADN recombinante, Bio Sidus produce
Protena producida por la cualquier tipo de altera- la Hormona de Crecimiento, a partir Su fabricacin, persigue fines teraputicos y aplicables al ser humano. Va-
glndula hipfisis situada cin en el crecimiento de de la fermentacin de bacterias que
en la cara anterior del ce- un individuo. poseen el gen humano para dicha pro- cunas, hormonas, anticuerpos monoclonales3 y factores de crecimiento hema-
rebro. tena. La empresa Gema Biotech, tam- topoyticos para el tratamiento del cncer, SIDA, alergias, asma y muchas otras
bin la produce, cmo materia prima
no slo para el mercado nacional, sino
para su exportacin.
3 La puesta en marcha de este proyecto pudo concretarse mediante un subsidio otorgado por el Ministerio
de Ciencia, Tecnologa e Innovacin Productiva y el trabajo en conjunto de un consorcio formado por el
Instituto Nacional de Tecnologa Industrial (INTI), el Instituto de Oncologa ngel H. Roffo, la Universidad
Nacional de Quilmes (UNQ) y las empresas PharmADN, Laboratorio ELEA y Romikin. Este aporte biotec-
nolgico al rea de salud, permiti generar plataformas tecnolgicas para desarrollar y producir anticuer-
pos monoclonales de uso teraputico en la Argentina a fin de contribuir a la solucin de problemas sociales
y econmicos que arrastra su importacin. (Lipcovich, P. 2011 PGINA 12)

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa aplicada a la salud

afecciones, son tratadas en la actualidad con protenas recombinantes. Este es el caso de las vacunas de subunidades y las primeras desarrolladas de
El desarrollo de las mismas sigue aumentando exponencialmente, conforme este tipo, fueron contra el ttanos y la difteria.
ha avanzado la tecnologa utilizada para su produccin y purificacin.
En cuanto a los costos de los tratamientos con protenas recombinantes, an Vacunas recombinantes y su mecanismo de accin
siguen siendo elevados para el comn de la poblacin. Sin embargo, la posibilidad
de obtener muchos de ellos a partir de empresas nacionales, permite proyectar Desde principios de 1980, la biotecnologa ha procurado desarrollar una nue-
con esperanza qu en un futuro, este tipo de tratamientos puede llegar a toda va generacin de vacunas. Estas se basan en el conocimiento de las secuencias de
persona, cualquiera sea su nivel econmico. los genes que codifican para las protenas que son las inmungenas, es decir que
determinan la respuesta inmune del husped.
Para la fabricacin de las vacunas recombinantes se utilizan pequeas por-
Vacunarse Para qu? ciones de material gentico de las bacterias (plsmidos) en los cuales se inserta
una reducida fraccin del genoma perteneciente al agente patgeno y que lleva la
En la historia de la humanidad, muchas fueron las enfermedades que afec- informacin necesaria para fabricar las protenas con las que se quiere inmunizar
taron a los seres humanos, difteria, viruela, clera, slo son algunos ejemplos. La a organismos del reino animal, dentro de ellos al hombre.
necesidad de preservar la vida, hizo que se desarrollaran tcnicas para evitar o La finalidad que persigue la aplicacin de las vacunas recombinantes es me-
disminuir los efectos de estas enfermedades. jorar y hacer ms efectiva la respuesta inmunitaria del organismo humano.
Las tcnicas de vacunacin comienzan en el siglo XVII y alcanzan su esplen- La primera vacuna recombinante producida fue contra la Hepatitis B. Esta es
dor a partir de las investigaciones llevadas a cabo por Jenner y Pasteur, como ya una enfermedad que afecta al hgado, causada por un virus (VHB) que produce
fue mencionado en el Captulo 1. Las vacunas estn formadas por microorganis- la inflamacin y destruccin paulatina de las clulas hepticas y puede provocar
mos (o partes de ellos) inhibidos a travs de agentes qumicos o fsicos (por ejem- incluso la muerte del individuo.
plo el calor) en su infectividad, en su capacidad de reproducirse y causar enfer- Segn la Organizacin Mundial de la Salud se calcula que en el mundo hay
medad, que al ser inoculadas a la sangre de un individuo, generan una reaccin 2000 millones de personas infectadas por el VHB y ms de 350 millones con infeccin
inmunolgica. Esta reaccin consiste en la produccin de anticuerpos que actan heptica crnica, informa la OMS. Adems, indica que la vacuna contra la hepati-
directamente sobre el agente patgeno, evitando disminuyendo los efectos de tis B4 (Frid D., 2009). tiene una eficacia del 95% en la prevencin de la enferme-
una enfermedad. dad y sus consecuencias.
El mecanismo de accin inmunitaria utilizado, quedar guardado celosamen-
te en la memoria inmunitaria de cada ser vivo y lo preparar ante un posible nuevo Ms investigaciones! Vacunas comestibles?
ataque.
Si bien el tipo de vacunas que fue mencionado en el prrafo anterior resulta La produccin de vacunas comestibles, a partir del desarrollo de alimentos
eficaz, tambin presentan una serie de inconvenientes, principalmente en cuanto transgnicos, surge como una nueva posibilidad en la prevencin de enfermedades.
a su proceso de produccin que necesita de controles muy estrictos para asegurar Si bien esta posibilidad an se encuentra en proceso de investigacin, provoca
la completa inactivacin del agente infeccioso y, adems, implica el manejo en el curiosidad la forma en que podra ser desarrollada y su efectividad. Cmo sera
laboratorio de microorganismos patgenos (Frid D., 2009). el mecanismo de accin de estas vacunas?, podra explicarse en forma sencilla
Analizando estas dificultades, se logr un avance importante al descubrir que diciendo que un alimento es modificado genticamente para generar inmunidad
no era necesaria la utilizacin de microorganismos enteros para provocar inmuni-
dad. La sola presencia de componentes especficos (cubiertas virales, fragmentos 4 Vacuna fabricada por biotecnologa (extrado de www.tecnocienciaysalud.com)
de material gentico), alcanza para despertar las defensas en el cuerpo humano.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa aplicada a la salud

(insercin de genes del agente patgeno en el ADN del alimento). El individuo bles. Mediante la PCR, se obtienen una enorme cantidad de fragmentos de ADN
ingiere dicho alimento e incorpora la vacuna que previene una determinada en- iguales entre s, que se manipulan y analizan con extrema facilidad (Bernath,
fermedad. 2007) y de esta forma permiten detectar enfermedades causadas por agentes
Hasta el momento los vegetales en lo que se ha utilizado esta tcnica son: las infecciosos como virus, hongos o bacterias. Un ejemplo de ello es la tcnica de
papas, los tomates, las bananas, la lechuga y la espinaca. Pero algunos investiga- diagnstico de la tuberculosis y el SIDA.
dores esperan poder aplicarla a cultivos regionales especficos, con el propsito
de asegurar la vacunacin a toda la poblacin solucionando el problema de acce- Anticuerpos al ataque!
so que poseen zonas demogrficas alejadas de los puestos de salud.
De todas maneras, esta tcnica an se encuentra en proceso de experimen- As como en la poca de los griegos, all por el siglo VI a.C., los nobles que
tacin, dnde se deber poner el acento especialmente en los temas relacionados gobernaban las ciudades construan murallas de defensa para proteger su seguri-
al control, regulacin y comercializacin. Por lo que an tendremos que esperar dad, los anticuerpos crean barreras para proteger al organismo de la accin txica
un tiempo para disfrutar de sus ventajas. de algn agente patgeno.
Los hallazgos biotecnolgicos se siguen produciendo en forma permanente, Son producidos por el sistema inmunitario en respuesta a la presencia de
las investigaciones no cesan y se encuentran orientadas a palear flagelos como el una molcula (protena, azcar, etc.) extrao al organismo, denominado antgeno.
HPV (responsable del cncer de cuello de tero), la malaria, herpes y enfermeda- Los anticuerpos tienen la propiedad de unirse especficamente al antgeno y blo-
des producidas por parsitos unicelulares como es el caso de la Toxoplasmosis, quearlo, de la misma manera que acta una llave con una cerradura. Existen cinco
entre otras. clases de anticuerpos o inmunoglobulinas: IgG, IgA, IgD, IgE, e IgM., propias del
Es as que se abre un abanico de posibilidades para crear nuevas y mejores cuerpo humano que desempean funciones especficas de proteccin5.
vacunas. Estos sucesos aumentan la esperanza de que en un futuro no muy leja-
no, el organismo humano contar con eficientes mecanismos para reaccionar en Anticuerpos Monoclonales, Policlonales es lo mismo?
forma certera y evitar el ataque de diversos agentes patgenos.
En palabras de su creador, Dr. Milstein6(1999):
Imaginemos una gran mezcla de sustancias qumicas entre las cuales nos intere-
La Biotecnologa y el diagnstico de enfermedades sa slo una de ellas. Una sustancia entre millones y millones. Es como una aguja en un
pajar. Si tenemos un anticuerpo especfico contra una sustancia, ese anticuerpo puede
En cuestiones de salud, el tiempo es todo. Es por ello que la posibilidad que funcionar como un imn capaz de ignorar la existencia del pajar y reconocer exclusi-
hoy brindan las nuevas tcnicas diagnstico es invalorable, pues permiten la an- vamente la aguja. A los ojos de un anticuerpo, el pajar no existe. Este simple concepto
ticipacin, prevencin y la cura de enfermedades. La amiocentesis y la Biopsia dio lugar a lo que se dio en llamar Inmunoensayos que permitieron la medicin precisa
corinica, tcnicas que se utilizan para diagnsticos prenatales, han sido desde de hormonas y otras muchas sustancias no slo en medicina sino en qumica analtica
hace varios aos, ejemplo de ello. en general. Los inmunoensayos introdujeron los anticuerpos para su uso como herra-
A partir del estudio y la secuenciacin del genoma humano, otras tcnicas mienta analtica de importancia fundamental en reas que nada tenan que ver con la
comienzan a cobrar notoriedad, no slo por la innovacin sino por la eficacia en
su aplicacin.
5 Los anticuerpos monoclonales (extrado de http://www.porquebiotecnologia.com.ar/index.php?action=
Dentro de estas nuevas herramientas biotecnolgicas encontramos la reac-
cuaderno&opt=5&tipo=1&note=68)
cin en cadena de la polimerasa (PCR), esta tcnica, constituy un revolucionario
6 Csar Milstein Premio Nobel en Medicina 1984, graduado de Qumico en la Facultad de Ciencias Exactas
invento que le vali, en 1985, el premio nobel de qumica al cientfico Kary Mullys. de la UBA, y Doctor en Qumica en la Universidad de Cambridge, Inglaterra. ( extrado de http://www.educ.
Los aportes que su aplicacin brind a la biologa molecular, son incalcula- ar/sitios/educar/recursos/ver?id=90723&referente=docentes )

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa aplicada a la salud

inmunologa. El problema era que para preparar un anticuerpo especfico era necesario Figura 4.1 Produccin de anticuerpos monoclonales. Fuente: Creces. Programa de divulgacin Cientfica de
utilizar agujas puras. Chile. http://www.creces.cl/images/articulos/4b41d31-2.jpg
Los anticuerpos monoclonales (Mab), son aquellos idnticos entre s (clo-
nes) y reconocen todos al mismo tipo de antgeno. El desarrollo de los anticuer-
pos monoclonales fue realizado por el bilogo alemn Georges Khler (1984) y el
bilogo molecular argentino Cesar Milstein7 en Cambridge (Inglaterra).
La produccin de un Mab requiere de las siguientes acciones:
Se inyecta un antgeno purificado a un ratn o rata para que este genere an-
ticuerpos.
Se extrae el bazo del animal, por ser la fuente productora de linfocitos B.
A partir de tcnicas de cultivo se incentiva la fusin de linfocitos B con clulas
de mieloma (cancerosas). Esta unin se conoce con el nombre de Hibridoma.
Los hibridomas son controlados mediante tcnicas de laboratorio, para la
produccin de anticuerpos.
Los anticuerpos son aislados de los hibridomas, para luego ser inyectados en
individuos afectados con la enfermedad para los que han sido creados.

Este procedimiento permite superar el breve periodo de actividad que nor-


malmente posee un a nticuerpo, posibilita la produccin segura y especfica de
los mismos a grandes escalas. La nueva apuesta biotecnolgica es, disear y fa-
bricar hibridomas a partir de ingeniera gentica de manera similar a cmo se lo
hace con las protenas recombinantes en bacterias, pero en este caso a travs de
vectores ms complejos y usando clulas animales.
El grado de especificidad que poseen los anticuerpos monoclonales al unirse
a un antgeno (sustancias, agentes o partculas extraas al organismo humano)
hace que su aporte sea inmejorable en el campo de la medicina.
A partir de esta propiedad se han podido desarrollar mtodos de anlisis
muy sensibles y precisos que permiten detectar la presencia de agentes extraos,
por ejemplo, en la sangre de un individuo. Estos antgenos, pueden encontrarse
como sustancias libres, estar unidos a otras sustancias o incluso formar parte de
clulas aisladas u organismos completos, como virus o bacterias.
7 Ver Captulo N1

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa aplicada a la salud

La utilizacin de anticuerpos monoclonales, como tcnica de diagnstico tie- nes mdicas que plantea la biotecnologa moderna. Perono todo es lo que pa-
ne amplias aplicaciones. Entre ellas se pueden mencionar: mediciones de niveles rece, pues la irrupcin de los biosensores hace ya ms de 50 aos, provoc una
de protenas y drogas presentes en el suero, tipificacin de tejidos y de sangre, revolucin en el campo de la medicina.
identificacin de agentes infecciosos, tipificacin de leucemias y linfomas, iden- Al igual que un traductor, los biosensores son dispositivos analticos que
tificacin de antgenos tumorales, identificacin de clulas especficas involucra- transforman procesos biolgicos en seales elctricas u pticas que permiten su
das en la respuesta inmune e identificacin y cuantificacin de hormonas. medicin en parmetros biolgicos o qumicos9.
Esta tcnica adems es utilizada en la mayora de los test de embarazo o en Estn constituidos por un receptor biolgico, que detecta especficamente
anlisis cotidianos de laboratorio como el ELISA8, que detecta una amplia varie- una sustancia mediante interacciones biomoleculares, y un transductor, que in-
dad de agentes infecciosos. terpreta la reaccin de reconocimiento biolgico que produce el receptor tradu-
Por ser altamente especficos tambin son utilizados para el tratamiento y cindola en una seal cuantificable.
diagnstico de enfermedades cardiovasculares, alergias entre otras. (Coto, C., Enzimas, anticuerpos, receptores protecos, secciones de tejidos animales
2003). y vegetales, clulas completas, etc., son algunos de los elementos pueden ac-
As lo manifiesta el documento de CILFA (Cmara Industrial de Laboratorios tuar como receptores biolgicos. La traduccin de las seales enviadas por estos
Farmacuticos Argentinos), en el cual seala que la biotecnologa aplicada al receptores, ser competencia de dispositivos pticos, electroqumicos, mecano-
sector salud humana aporta nuevos procedimientos de diagnstico y terapu- acsticos, entre otros.
ticos, nuevas tcnicas de produccin y nuevos medicamentos para patologas Al igual que los telfonos celulares que ejecutan funciones mediante el reco-
complejas; se nutre de los avances en la investigacin bsica en biociencias y nocimiento de voz, estos dispositivos, utilizan un receptor biolgico para detectar
est contribuyendo a hacer progresos decisivos en el conocimiento exhaustivo una sustancia aprovechando la exquisita especificidad de las interacciones bio-
de las enfermedades y del funcionamiento del cuerpo humano.(Naselli Irene, et moleculares que pueden establecerse e interpretar la reaccin de reconocimiento
al. 2013) biolgico, traducindola a una seal cuantificable. (Thieman, et al. 2010)
La proyeccin nacional para la fabricacin de anticuerpos mono- Estas propiedades, justifican que sean utilizados para realizar diagnsticos.
clonales destinados al tratamiento de cncer de mama, linfoma llama- Su precisin supera ampliamente la informacin que brindan los anlisis biolgi-
do no Hodkin o la artritis reumatoidea, dan muestra de este manifiesto. cos o clnicos tradicionales. Adems de un anlisis cuantitativo y cualitativo cer-
Las investigaciones sobre distintas y ms aplicaciones de los Mab siguen avan- tero permite establecer la relacin entre las molculas en estudio, su capacidad
zando y se cree que en un futuro podran utilizarse para el tratamiento de adictos de disociacin y su mecanismo de interaccin.
a las drogas como por ejemplo la cocana, su mecanismo de accin consistira en La utilizacin de biosensores, en enfermos diabticos, para medir los ndices
provocar la unin de los anticuerpos a la cocana a fin de atraparla y destruirla de glucosa (Clark, 1962 citado por Bio-Sens) en sangre, mejor notablemente la
evitando que esta destruya las clulas nerviosas. calidad de vida de estos individuos por lo que se pretende seguir avanzando en
las investigaciones relacionadas con el ambiente, salud y control de la viabilidad
Otra tcnica de Diagnstico: Los Biosensores de los alimentos, con el propsito de ampliar su mecanismo de accin en el diag-
nstico de diversas enfermedades.
Al mencionar la palabra Biosensores, pareciera que estamos hablando de
cuestiones mecnicas o industriales, y bastante alejadas de las posibles solucio-

8 ELISA : Ensayo por inmunoabsorcin ligado a enzimas, es una tcnica en la cual un antgeno inmovilizado 9 Los biosensores y sus caractersticas (extrado de http://www.cienciapopular.com/n/Tecnologia/Bio-
se detecta mediante un anticuerpo enlazado a una enzima capaz de generar un producto detectable como sensores/Biosensores.php).
cambio de color o algn otro tipo.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa aplicada a la salud

Llegaron para quedarse: Chips de ADN o Microarrays Estas hecho a mi medida.La Farmacogenmica o
medicina personalizada
Estas nuevas tcnicas biotecnolgicas, que vienen aplicndose desde los
90, concentran la atencin, fundamentalmente en su diminuto tamao que faci-
lita la identificacin de alteraciones genticas cmo paso previo en el diagnstico Este nuevo campo emergente comprende el diseo de terapias con frmacos
de una posible enfermedad. ms eficaces y de estrategias de tratamientos basadas en el perfil gentico espe-
Los Microarrays o chips de ADN estn formados por una pequea base de cfico de cada individuo. (Thieman et al., 2010)
cristal sobre la que son depositados diversos genes cuya expresin se desea co- Conocer las caractersticas genticas particulares, de la especie humana y de
nocer y analizar. La incorporacin de estos genes se realiza a travs de robots de cada individuo, ayud no slo en la creacin de tcnicas efectivas para el trata-
precisin, dadas las caractersticas y la miniaturizacin del dispositivo. miento, sino en la fabricacin de frmacos especficos, poco invasivos que acten
El desarrollo de los Microarrays fue posible gracias a la conjuncin de dos solo sobre el o los tejidos daados sin alterar la funcionalidad de otros.
factores claves: la secuenciacin de todo el genoma humano y la produccin de El estudio de la variabilidad gentica de cada sujeto, facilita el desarrollo de
tecnologas avanzadas (nanochips). (X Busquets, et al., 2001) terapias personalizadas que reduzcan los efectos colaterales de su administracin.
Para interpretar el mecanismo de accin de estos dispositivos, podramos La farmacogenmica se sirve de esta informacin, para disear y desarrollar
pensar en la funcin que desempea un satlite enviado al espacio exterior, su frmacos a la medida de las necesidades y defectos genticos de cada ser huma-
objetivo primordial es acumular informacin sobre lo que ocurre en ese lugar. Lo no10.
mismo ocurre con los microarrays que localizados en diversos tejidos, brindan Estos procedimientos mencionados anteriormente constituyen una de las
informacin no slo sobre modificaciones o alteraciones en ellos ocurren, sino aplicaciones biotecnolgicas ms prometedoras para el futuro, por lo que se si-
tambin acerca de los cambios de expresin que se producen en los genes tras la guen realizando ensayos ms eficaces y rpidos, menos costosos, con el fin de
incorporacin de alguna sustancia farmacolgica. producir a gran escala sustancias nuevas y ms seguras.
La ventaja del monitoreo que se realiza a partir de estas herramientas radi- Por el momento, las reas teraputicas de aplicacin incluiran oncologa, psi-
ca en que toda la informacin puede procesarse informticamente, dando como quiatra, enfermedades cardiovasculares, enfermedades inflamatorias crnicas y
resultado un seguimiento continuo, eficaz y preciso de cada paciente. (Moreno, del sistema nervioso y diabetes, entre otras. Y esto no es poca cosa! Teniendo
V., et al., 2010) en cuenta que estas reas, son las que an no encuentran resultados altamente
Un chip de ADN es una herramienta ideal para el desarrollo de nuevos fr- satisfactorios, a partir de los tratamientos utilizados11.
macos y, sobre todo, la adaptacin de estos frmacos a condiciones patolgicas Si bien el estado de salud, el entorno, la dieta y la forma de vida que lleva un
individuales. individuo son condicionantes de la respuesta que puede tener el mismo frente
Si bien estas tecnologas an se encuentran en fases de investigacin se es- a un frmaco, el conocimiento de sus caractersticas genticas disminuiran los
pera que en un futuro mejoren notablemente el tratamiento clnico de pacientes, efectos colaterales en la aplicacin de los mismos preservando el estado de salud
por ejemplo, que padecen de cncer, gracias al monitoreo que estos dispositivos integral de cada individuo.
pueden realizar y quizs pasar de una medicina teraputica a una medicina profi-
lctica salvando millones de vidas humanas. (X Busquets, et al., 2001).

10 La farmacogenmica y sus proyecciones (extrado de http://www.institutoroche.es/)


11 Farmacogenmica y Medicina Personalizada en la Sanidad espaola (extrado de http://www.opti.org/
publicaciones/pdf/resumen123.pdf)

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa aplicada a la salud

Terapias Genticas Genes como Frmacos? La aplicacin de Terapia gentica en pacientes requiere de una serie de pasos
secuenciados e irremplazables12:
Como se ha mencionado anteriormente, el conocimiento que actualmente 1.En una primera instancia se debe conocer el gen causante de la enfermedad,
se tiene sobre los mecanismos que regulan la expresin de los genes humanos, es decir su accin sobre la protena que codifica. Se debe disponer del gen
ofrece un abanico de posibilidades no slo para corregir errores sino para tratar correcto o gen teraputico, sin mutaciones (alteraciones) patognicas, para
enfermedades incurables. que pueda ser transferido a la persona afectada.
En este cuadro de situacin aparece en escena la Terapia Gentica, un con- 2.Es necesario conocer tambin cules son los tejidos en los que se expresa
junto de procedimientos que permiten la introduccin de genes sanos o norma- la protena que codifica el gen defectuoso. Y cul es la funcin de dicha
les dentro de las clulas de un organismo, mediante las llamadas Tecnologas de protena.
Transferencia de Genes (Austin Ward, R.D., 1999). 3.Es necesario disponer de un vector adecuado en el cual se insertar el gen
Si bien la idea de la Terapia Gnica, comenz hace 20 aos, en los ltimos teraputico, es decir el que se encuentra destinado a reparar al gen defec-
aos, las fases de experimentacin arrojaron muchas pruebas favorables que per- tuoso. Esta accin debe llevarse a cabo sin activar el sistema inmune.
miten pensar en una aplicacin futura en seres humanos.
La terapia gnica es una opcin teraputica diseada para incorporar ma- Se utilizan distintos tipos de vectores16:
terial gentico externo, al material gentico de una clula, con objeto de tratar o a. Los vectores virales: Virus diseados genticamente (es decir al que se le
prevenir algunas enfermedades. fue extrado su material gentico) para liberar el gen teraputico en el lugar
Se basa en modificar la accin de un gen mutado, es decir, cuyo material ge- adecuado, lo que realiza infectando las clulas diana, pero sin causar enfer-
ntico se encuentra alterado, sobre la protena que codifica en las clulas. medad.
El hallazgo en el desarrollo de esta terapia consiste en que a partir de la mis- b. Los vectores no virales: son Plsmidos, fragmentos de ADN que se intro-
ma se pretende lograr que sea el propio organismo de un individuo que padece ducen por diversos procedimientos (fsicos o qumicos) directamente en el
una enfermedad, capaz de fabricar el medicamento que cure o trate a la misma. ncleo de las clulas del tejido diana. Presentan ventajas sobre los virales: no
Esto es posible? tienen limitaciones sobre el tamao del gen teraputico, no muestran res-
Se sabe que existe un gran nmero de enfermedades humanas de origen ge- puesta inmune contra el vector.
ntico. Un individuo que padece una enfermedad de estas caractersticas posee
un gen defectuoso que no cumple con la funcin que le corresponde dentro del 4.El vector que contiene el gen correcto debe ser introducido en la clula diana
organismo. Estos genes pueden ser recibidos por va hereditaria o producirse en de diferentes formas:
el propio individuo como resultado de mutaciones (cambios en el material gen- a. Terapia gnica in vivo: el vector unido al gen se inyecta a la sangre o
tico), de las clulas somticas. directamente al tejido diana donde debe expresarse (msculo, hgado) o al
Esto se puede realizar de diferentes formas16: lquido cefalorraqudeo que baa al cerebro.
Sustituyendo el gen mutado, causante de enfermedad por una copia correcta b. Terapia gnica ex vivo: la clula diana se extrae del modelo animal o huma-
del mismo gen para restaurar la protena que codifica y su funcin. no, se cultiva y se infecta en el laboratorio con el vector modificado(virus),
Inactivando el gen mutado, para evitar que cause problemas (interferencias volvindose a introducir en el individuo cuando ya contiene el vector unido al
con otros genes, con otras protenas). material gentico teraputico.
Introduciendo un nuevo gen para paliar o modificar el curso clnico de una
enfermedad.
12 Opciones teraputicas actuales, terapia gnica (extrada de http://www.guiametabolica.org/noticia-
articulo/opciones-terapeuticas-actuales-iiav-terapia-genica-052012-0?enfermedad=414).

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa aplicada a la salud

5.Las clulas diana son clulas somticas, no germinales (espermatozoides u Medicina Regenerativa: Qu? Por qu? Para qu?
vulos), de manera que la terapia gnica trata individuos y no afecta a las
futuras generaciones, ya que las clulas somticas no se heredan. Hace ya ms de un siglo, para ser ms exactos desde 1903, que se viene
6.El gen teraputico debe expresarse correctamente en el tejido diana del in- mencionado la palabra clonacin. Lo que antes era slo parte de la trama fants-
dividuo afectado (es decir, debe dar lugar a la protena que codifica de forma tica de alguna pelcula taquillera, actualmente es una de las tcnicas con futuro
activa y en cantidades normales). No debe haber sobreexpresin y la expre- ms promisorio dentro de la medicina reparadora.
sin se debe mantener un largo perodo de tiempo. La clonacin es un proceso por el cual se obtienen copias idnticas de un
7.La fase pre-clnica requiere de la aplicacin de estos procedimientos en organismo, clulas o molculas, prescindiendo de los mtodos de reproduccin
modelos animales, pequeos (ratones, ratas) y grandes mamferos (perros, sexual.
primates) para verificar la eficacia del tratamiento. En 1997 el Dr. Ian Wilmut y su equipo publicaba en la prestigiosa revista
La fase-clnica, consiste en la aplicacin del tratamiento en el ser humano Nature la obtencin del primer mamfero superior clnico a partir de una clula
para probar la seguridad, eficacia y evaluar la dosis adecuada. somtica, la oveja Dolly haba visto la luz en el Instituto Roslin de Edimburgo (L-
Ya se han obtenido resultados satisfactorios con respecto a la aplicacin de pez Barahona, M. 2000), pero de este hecho trascendental ya ha pasado mucho
esta terapia, tal lo ocurrido en el ao 2002 dnde pudo corregirse una enfer- tiempo y la cantidad de aplicaciones que hoy ofrece la clonacin son innumera-
medad de inmunodeficiencia congnita(drstica depresin de las defensas del bles y esperanzadoras, aunque las controversias acerca de si es tica o no su apli-
organismo), que afectaba a dos nios y los obligaba a vivir dentro de una burbuja cacin, con respecto a los seres humanos, an siguen vigentes, es innegable que
estril en sus primeros meses de vida. marcan un antes y un despus en el campo de la medicina regenerativa orientada
El mtodo empleado en este caso fue in vitro, para lo que fueron extradas de al mejoramiento de la calidad de vida de cada individuo.
los nios, clulas madre sanguneas de la mdula sea y cultivadas en condicio-
nes de laboratorio. Posteriormente estas clulas fueron infectadas con un virus Dilemas y controversias, se puede? se debe?
portador del gen sano para luego volver a ser introducidas en los nios.
Poco tiempo despus los nios abandonaron la burbuja en la que vivan y Nadie hubiese imaginado en 1993, que la pelcula Jurassic Park dirigida por
pudieron llevar una vida normal. Steven Spielberg, veinte aos despus podra transformarse en un hecho real.
La terapia Gnica es aplicable tambin al tratamiento de enfermedades ac- La clonacin de la oveja Dolly ya es historia antigua. Cientficos que integran
tualmente incurables, como cncer, enfermedades infecciosas (hepatitis, SIDA), el proyecto australiano Lzaro, han logrado recuperar clulas de una rara especie
cardiovasculares (Hipercolesterolemia y aterosclerosis), enfermedades neurode- (Rheobatrachus silus), extinta desde 1983, posee una caracterstica nica, usa su
generativas (Enfermedades de Parkinson y de Alzheimer) o enfermedades crni- estmago como tero, por lo que se le denomin rana de incubacin gstrica.
cas (artritis reumatoide). Las clulas recuperadas posteriormente fueron implantadas en una especie de
El protagonismo de la Terapia Gentica en el desarrollo de la medicina rege- similares caractersticas para que pueda procrear.
nerativa, es innegable. Sin embargo y para estar seguros de las bondades de su Los resultados no son los esperados, slo se ha logrado llegar al estadio de
accionar, deberamos preguntarnos, Utilizar virus en su aplicacin no es un riesgo renacuajo que no ha sobrevivido. Los investigadores que trabajan en el proyecto,
para el organismo humano? Se puede controlar la expresin de los genes? Cmo lo- no pierden la esperanza de tener de vuelta a esta especie extinta.
grar que los procedimientos utilizados a partir de la terapia gentica produzcan efectos El grupo de cientficos que forma parte de este proyecto, manifiesta que en
permanentes en los pacientes? Lo cierto es que las investigaciones an continan, y poco tiempo, no slo ser posible crear pequeos animales, sino tambin se po-
cada vez se obtienen ms y mejores resultados. La posibilidad de remediar defec- dra regresar a la vida a los mamuts o tigres colmillo de sable. Dejando de lado
tos genticos o proporcionar a las clulas una nueva funcin, no forma parte de cuestiones ticas o morales Las tcnicas o tecnologas disponibles, podran lle-
una realidad lejana porque ya estamos dando los primeros pasos. var adelante esta accin?

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa aplicada a la salud

Tcnicamente, no es posible, aunque se disponga del genoma de especies La medicina regenerativa surge en respuesta a estas manifestaciones no de-
extintas, es indispensable encontrar una especie compatible para posibilitar la seables y en ocasiones inevitables que afectan a la especie humana.
insercin de dicho genoma en el ncleo de las clulas (vulos) para completar su Su desarrollo, ofrece innovacin en procedimientos destinados a la repara-
desarrollo. Y completar estas etapas es totalmente imposible. Por lo que aunque cin o restitucin de tejidos alterados por el paso del tiempo o por enfermedades
las teoras y los campos del conocimiento crecen a pasos agigantados, an no se o accidentes. Las protagonistas de este nuevo campo de la medicina son las c-
ha podido atravesar los lmites impuestos por la naturaleza misma. lulas madre o stem cell.
Lo mencionado anteriormente, responde a lo que se denomina Clonacin Los cientficos descubrieron hace ms de 20 aos el modo de obtener clulas
Reproductiva. Esta tcnica, prohibida no slo en nuestro pas, sino en todo el madre de embriones de ratones. Sin embargo, la primera vez que se obtuvieron
mundo, permite la creacin de un nuevo ser vivo, genticamente idntico a su clulas madre embrionarias humanas fue en 1994. Se aislaron a partir de un blas-
progenitor, mediante la implantacin de un embrin clonado en el tero (Ximo, et tocisto13 procedente de fecundacin in vitro (FIV).
al., 2004). Este procedimiento se ha llevado a cabo en animales mamferos como Las clulas madres son clulas progenitoras, autorenovables, capaces de re-
por ejemplo (ovejas, ratones, vacas, cerdos, cabras, etc.), mediante la utilizacin generar uno o ms tipos clulas (Zamudio, T. 2007). Estas caractersticas son
de clulas somticas. Aplicado a la especie humana se podran originar clones muy valiosas en la medicina regenerativa, fundamentalmente porque ofrece la
hijos genticamente iguales a la madre o el padre en forma asexual. (Gonzlez posibilidad de restablecer un tejido en el momento que un individuo lo necesite,
Pertusa, 2009). Ante esta posibilidad se desencadenan mltiples debates que sin tener que atravesar largas y tristes listas de espera para acceder a un tras-
analizan cuestiones ticas, morales y que probablemente anularn toda viabilidad plante.
futura. Pero surgen varias preguntas cuando comenzamos a referirnos a estas aplica-
Otra aplicacin es la Clonacin Teraputica, en este caso la finalidad que ciones biotecnolgicas, Cualquier clula puede ser una clula madre? de dnde
persigue esta tcnica es la obtencin de clulas madre a partir de un embrin se obtienen?cmo se clasifican?qu tipos de tejidos pueden regenerar?estas
clonado, para luego ser utilizadas en la reconstitucin o reparacin de tejidos da- tcnicas se aplican en la Argentina?existen efectos colaterales a partir de su
ados a causa del envejecimiento o por enfermedades degenerativas. Su aplica- aplicacin? Vayamos por partes
cin brinda una alternativa de solucin a enfermedades que afectan a un gran El ser humano es un organismo pluricelular, es decir est formado por mu-
porcentaje de la poblacin mundial como la diabetes, cardiopatas degenerativas, chas clulas. Sin embargo, slo pocas de ellas tienen la posibilidad de convertirse
Alzheimer, Parkinson, cncer, entre otras. Tambin es utilizada para el trasplante en clulas madre. Existen tres tipos:
de rganos y tejidos sin riesgo de rechazo inmunolgico. Las clulas madre embrionarias: Se obtienen cuando el embrin se encuentra
A su vez no es menos importante el tratamiento gnico de clulas germina- en la fase de blastocito, aproximadamente entre el da 7 al 14 posterior a la
les, que consiste en la manipulacin gentica de un embrin en fases tempranas, fecundacin.
a fin de corregir alteraciones genticas y corregir enfermedades como la fibrosis Las clulas madre fetales: Se obtienen a partir del cordn umbilical, momen-
qustica. tos posteriores al parto y son conservadas para cuando se requiera su utiliza-
cin, mediante la tcnica de criopreservacin14. Las clulas madre obtenidas
Clulas madre: la gnesis teraputica del cordn umbilical se emplean en el tratamiento de enfermedades oncohe-

Naturalmente, a medida que pasan los aos, los tejidos del cuerpo humano
13 Blastocito: Clula embrionaria que todava no se ha diferenciado (extrado de http://es.mimi.hu)
tienden a desgastarse. Frente a esto, el organismo humano reacciona en conse-
cuencia y restablece las clulas daadas o desgastadas. Sin embargo, a veces no 14 Criopreservacin: Es el proceso en el cual clulas o tejidos son congelados a muy bajas temperaturas,
generalmente entre -80 C y -196 C (el punto de ebullicin del nitrgeno lquido) para disminuir las
es suficiente, y como consecuencia aparecen enfermedades degenerativas que funciones vitales de una clula o un organismo y poderlo mantener en condiciones de vida suspendida
condicionan el estado de salud de un individuo y reducen su expectativa de vida. por mucho tiempo.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa aplicada a la salud

matolgicas, como la leucemia o los linfomas, as como para cualquier cn- Figura 4.2 Estrategias para obtener cultivos de clulas madre embrionarias mediante clonacin teraputi-
cer en cuyo tratamiento sea necesario reconstruir la mdula sea daada por ca. Fuente http://www.smartplanet.com/
la quimioterapia. Asimismo, estos trasplantes han demostrado ser efectivos
para el tratamiento de afecciones menos frecuentes, como ciertas anemias
(la de Fanconi o las betatalasemia, por ejemplo) y trastornos metablicos.
Las clulas madres adultas: Forman parte de una gran cantidad de tejidos
distribuidos en todo el organismo, entre ellos mdula sea, hgado, pncreas,
msculo, cerebro, intestino y piel. Estas clulas tienen por funcin reparar o
reemplazar clulas daadas o muertas en el individuo humano.

El nivel de diferenciacin que poseen las clulas madre, permite clasificarlas en:
Totipotenciales: Son aquellas clulas que se encuentran en el embrin uni-
celular. Estas clulas tienen la capacidad de dar origen a los diversos tipos
celulares que forman un organismo, es decir cualquier tejido.
Pluripotenciales: Poseen la capacidad de dar origen a cualquier tipo celular
pero a partir de ellas no se puede generar un organismo completo. Dentro de Clulas Madre Adultas: Pueden obtenerse de distintos rganos del cuerpo,
este grupo se encuentran las clulas madre embrionarias o clulas troncales. la mdula sea es un ejemplo de ellos, luego sern colocadas en un medio
Multipotenciales: Tambin llamadas clulas madre progenitoras u rgano- de cultivo apropiado para que comiencen con su proceso de multiplicacin.
especficas. Son clulas con la capacidad de formar mltiples clulas hijas.
Estn programadas para regenerar el tejido al cual pertenecen y que sufre Como ha quedado demostrado, los mtodos de obtencin y cultivo son sen-
alteraciones por el envejecimiento o por sucesos traumticos. Son ejemplos cillos y no requieren de herramientas especficas y costosas. Esta es otro de los
de clulas multipotenciales las clulas hematopoyticas que se obtienen de puntos a favor de la aplicacin de esta tcnica.
la mdula sea y dan origen a clulas de la sangre como glbulos rojos como Ahora, si las posibilidades que brinda este nuevo campo de la medicina son
glbulos blancos y plaquetas. ilimitables, si los resultados obtenidos hasta hoy hacen que el ndice de esperanza
crezca en forma exponencial Por qu existen sectores de la sociedad tan resis-
Cmo se cultivan las clulas madre? tentes a su aplicacin?, la cuestin tica, est en juego? Por qu?, es la falta de
De acuerdo al tipo de clula madre del que estemos hablando, existen proce- informacin? o es el miedo a que puedan surgir daos colaterales, que terminen
dimientos especficos para su obtencin y cultivo. ocasionando ms daos que beneficios al individuo?
Clulas madres embrionarias: se obtienen de la masa interna del embrin a En primer lugar, los mayores cuestionamientos surgen a partir de la posibili-
partir de tcnicas de microciruga y luego se las coloca en un medio de cultivo dad de utilizar clulas totipotenciales extradas de embriones humanos, no cabe
rico en nutrientes que favorecer su crecimiento y multiplicacin. duda de que este es un punto crucial para la adopcin de dicha prctica. Fren-
Clulas madres embrionarias obtenidas a partir de Clonacin Teraputica: te a esto los especialistas han podido demostrar ampliamente que se obtienen
este procedimiento consiste en extraer el ncleo de una clula adulta, que grandes e importantes resultados utilizando clulas madre adultas que muchos
lleva toda la informacin gentica del donante e insertarla en un vulo al que tejidos del cuerpo humano poseen como reserva para reparar rganos daados,
previamente se le ha retirado el ncleo. Luego a partir de estmulos elctricos lo que resolvera el conflicto planteado. A su vez la utilizacin de clulas madre
o qumicos las clulas (de genotipo idntico al donante), comenzarn a mul- adultas evitara riesgos inmunolgicos que podran generarse a travs de la utili-
tiplicarse indefinidamente. zacin de clulas madre embrionarias provenientes de un donante.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa aplicada a la salud

En un estudio reciente se han inducido clulas embrionarias para que se con- Parafraseando al mdico y escritor Gregorio Maran (1887-1960), decimos
viertan en clulas endocrinas pancreticas, que formaron islotes y mejoraron la La ciencia, a pesar de sus progresos increbles, no puede ni podr nunca explicarlo
glucemia, con lo que se han sugerido como posible tratamiento para la diabetes. todo. Cada vez ganar nuevas zonas a lo que hoy parece inexplicable. Pero las rayas
A su vez, en estudios realizados en ratones, se han encontrado clulas progeni- fronterizas del saber, por muy lejos que se eleven, tendrn siempre delante un infinito
toras de adulto que pueden desarrollarse en cualquier tejido, aun perteneciendo mundo de misterio, quizs este misterio sea, el que siga impulsando nuevos y ms
a otra especie (por tanto, las clulas progenitoras de adulto situadas en cerebro imponentes avances cientficos en un futuro
pueden diferenciarse no slo para formar neuronas, sino tambin miocitos, clu-
las sanguneas, intestinales, hepticas y miocrdicas). (Zamudio, T. 2007)
Ante esta situacin y a partir de estudios e investigaciones, lo prioritario es
aceptar y apoyar la aplicacin de este nuevo campo de la medicina, y luego me-
diante el conocimiento decidir qu tipo de clulas, de acuerdo a sus caractersti-
cas, deben utilizarse para tratar enfermedades degenerativas o lesiones perma-
nentes. (Zamudio, T., 2007)
Finalmente, aunque los seres humanos hayan vencido las reglas de la selec-
cin natural, su supervivencia contina siendo el reto ms importante de la espe-
cie. Su inteligencia y razn lo inducen permanentemente a encontrar tcnicas y
herramientas para afrontar cualquier situacin que rompa su equilibrio biolgico
y altere su estado de salud. La biotecnologa en las ltimas dcadas ha tenido un
desarrollo vertiginoso en virtud a este objetivo.
Lo que antes slo formaba parte de una buena trama cinematogrfica, ac-
tualmente se aplica para salvar millones de vidas humanas. Clonacin, clulas
madre, frmacos a medida, protenas recombinantes, chips, biosensores hasta
dnde se llegar con la biotecnologa? Probablemente no exista una respuesta
certera a ste interrogante, porque a medida que se consiga superar algn flagelo
que atente contra la salud del hombre, ms desafos se irn planteando para este
campo innovador de la ciencia.
Podr la biotecnologa, mantenernos, eternamente sanos, eternamente vi-
vos? Cul es el lmite? Qu papel juega la tica en todo esto? La sociedad mues-
tra diferentes posturas en respuesta. Lo cierto es que los avances cientficos son
abrumadores y generan grandes expectativas en aquellos que, junto a sus seres
queridos, sufren de alguna patologa incurable. Los invitamos a recorrer las si-
guientes pginas de este apasionante libro. Al llegar al ltimo captulo, quedan in-
vitados a reflexionar sobre estas cuestiones que no pretenden zanjar la discusin,
sino que al cerrar estas pginas, quede encendida una duda que nos permita, en un
futuro prximo, opinar como ciudadanos responsables de un planeta interpelado
por estos vertiginosos cambios.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa Ambiental

Captulo V

Biotecnologa Ambiental
Mara Fernanda Carrera

En este captulo hablaremos sobre Biotecnologa Ambiental. De qu se tra-


ta? Podemos decir que la biotecnologa es clave para identificar y resolver problemas
de salud en los humanos, y tambin una herramienta muy poderosa para el estudio y la
correccin de la salud en mal estado de los lugares contaminados (Thieman, W.J.&
Palladino, M.A., 2010, p.209), por eso es que la biotecnologa puede ayudar a
paliar algunos de nuestros problemas de contaminacin y a generar un medio
ambiente ms limpio tanto para los humanos como a los seres vivos en general.
La Sociedad Internacional de Biotecnologa Ambiental define a la misma como
el desarrollo, uso y regulacin de sistemas biolgicos para la remediacin de entornos
contaminados (tierra, aire, agua) y para procesos amigables con el entorno natural
(tecnologas verdes y desarrollo sustentable). Se refiere a la aplicacin de los proce-
sos biolgicos modernos para la proteccin y restauracin de la calidad del ambiente.
(Extrado de http://sites.google.com/site/tecbioslab/biotecnologia-ambiental).

Remediacin
Conjunto de tecnologas a las que se someten los sitios contaminados, para
controlar o contener los contaminantes hasta un nivel seguro para la salud hu-
mana y el ambiente o prevenir su dispersin sin modificarlo. (Extrado de www.
diputados.gob.mx/LeyesBiblio/pdf/263.pdf).

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa Ambiental

La Biotecnologa Ambiental tiene como herramientas biotecnolgicas a la Estrategias de Biorremediacin


biodegradacin, al desarrollo de nuevas formas de combustibles, la biodeteccin
y la biorremediacin. En la DEGRADACIN ENZIMTICA se emplean enzimas en el sitio conta-
La Biodegradacin es un proceso natural, que en un perodo de tiempo re- minado con el fin de degradar sustancias nocivas. Las enzimas se obtienen en
lativamente corto, las sustancias cumplen su ciclo y se descomponen. O sea, es cantidades industriales de microorganismos que las producen naturalmente o se
el proceso por el cual la materia se degrada por accin de organismos. Por otra extraen de bacterias modificadas genticamente (tal como se ha mencionado en
parte encontramos el Desarrollo de nuevas formas de combustibles, que hace re- captulos anteriores del libro). Efecto comparable al que realizan los detergentes
ferencia a la materia viva que sirve para generar energa (tema ya desarrollado en o jabones en polvo en la suciedad de la ropa o vajilla, donde la enzima acta bajo
el libro correspondiente a esta misma coleccin llamado Energa: Caractersticas su sustrato (comida o suciedad) y su sitio activo encaja en el mismo formando
y contextos). La Biodeteccin es el diagnostico que se realiza previo intervencin as el complejo enzima-sustrato. La tecnologa enzimtica alcanza a sectores muy
en el sistema, encontramos as los bioindicadores, anticuerpos asociados a enzi- diversos, algunos reconocidamente contaminantes, como las industrias de alimentos,
mas y las tcnicas genticas entre las ms utilizadas. Por ltimo est la Biorreme- detergentes, textiles, de papel y celulosa, de cueros, etc. En las curtiembres, por ejem-
diacin que Thieman, W.J. & Palladino, M.A. (2010) la define como el proceso de plo, el uso de enzimas reduce el consumo de derivados del azufre en 40%, y produce
limpieza del medio ambiente contaminado con agentes qumicos utilizando organismos cuero de mejor calidad. La introduccin de hasta ocho enzimas en los detergentes evita
vivos que degraden materiales peligrosos en sustancias menos txicas (p.209). el lavado de la ropa a muy altas temperaturas, disminuyendo el consumo de energa
(Muoz de Malajovich, M. A., 2012, p.194).

Biorremediacin Cul es su propsito? En lo que respecta a la REMEDIACIN MICROBIANA se usan microorga-


nismos en el foco de contaminacin que convierten a los compuestos en menos
En los ltimos aos se ha desarrollado una rama de la ingeniera llamada txicos o inocuos. Pueden ser microorganismos autctonos o agregados, transg-
Ingeniera de la Remediacin, surgida de la necesidad de desarrollar tcnicas y tecno- nicos o no. Con respecto a los transgnicos (no son usados todava en gran escala
logas para la recuperacin ambiental de sitios degradados por la actividad humana y deben pasar por rigurosos procesos regulatorios). As se conocen investigacio-
(Coria, I. D, 2007, p.1). Pero en este captulo haremos referencia a las herramien- nes realizadas por el Consejo Argentino para la Informacin y el Desarrollo de
tas que se sirven de la accin metablica de organismos vivos para recuperar un la Biotecnologa (ArgenBio) donde menciona algunos organismos transgnicos
ambiente, conocidas como MEDIDAS BIOCORRECTIVAS O SISTEMAS DE BIORRE- desarrollados en curso como las bacterias Pseudomonas transgnicas capaces de
MEDIACIN. Estos consisten principalmente en el uso de los microorganismos natura- degradar compuestos txicos que contienen cloro (como el cloruro de vinilo), las
les (levaduras, hongos o bacterias) existentes en el medio para descomponer o degra- Cianobacterias a las que se le han introducido genes de bacterias Pseudomonas
dar sustancias peligrosas en sustancias de carcter menos txico o bien inocuas para con capacidad de degradar diferentes hidrocarburos o pesticidas y las Bacterias
el medio ambiente y la salud humana. (Maroto A., Ma E. & Rogel Quesada, J. M., transgnicas que se usan para extraer metales valiosos a partir de residuos de
2001, p.1). Dentro de esta innovadora biotecnologa, existen diferentes estrate- fbricas o de minas, o para eliminar los vertidos de petrleo, o el sulfuro causante
gias como son la degradacin enzimtica-remediacin microbiana y la fitorreme- de la lluvia cida que producen las centrales energticas de carbn.(Extrado de
diacin. El uso de las mismas depende del sustrato contaminado o de la cantidad http://www.argenbio.org/index.php?action=novedades&note=202). La reme-
de contaminantes en el lugar. diacin microbiana la podramos comparar con el efecto que realizan los antibiti-
cos en nuestro organismo, donde los mismos atacan a las bacterias, con el objeto
de restablecer la salud. En el ao 1989 hubo conmocin mundial por el accidente
sufrido por el superpetrolero llamado Exxon Valdez, perteneciente a la compaa
americana Exxon. El mismo encall en las costas de Alaska con 41.000.000 litros

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa Ambiental

de petrleo crudo, de los cuales, cerca de 37.000 toneladas se derramaron for- Hemos visto que varios gneros de estos primitivos habitantes del planeta,
mando una gigantesca marea negra que se extendi por ms de 2000 kilme- son sumamente tiles ante los problemas de contaminacin por productos qu-
tros de costa. Miles de voluntarios utilizaron palas para levantar el petrleo, pero micos. Los Protozoos y las Algas en cambio, no poseen la misma eficacia. As y
los resultados ms asombrosos vinieron de la mano de la Biotecnologa. Estimu- todo, se ha observado que muchas algas pueden colaborar en la remediacin de
lando el crecimiento de una serie de bacterias denominadas Pseudomonas en el lugares con altos grados de contaminacin orgnica (Eutroficacin). Cursos de
suelo de la costa, se logr limpiar aproximadamente tres veces ms rpido que si agua contaminados por desagotes cloacales podran ser recuperados, en parte,
se hubieran utilizado nicamente agentes qumicos. Lamentablemente despus recurriendo a estos organismos. Las diatomeas, por ejemplo, intervienen en los
de 24 aos, el impacto de este derrame sobre la fauna an sigue vigente. procesos de inmovilizacin de la slice, en medios helados o trridos, formando
costras que impiden los procesos de erosin y evaporacin. (Lpez LaFuente, A.
Organismos utilizados en la biorremediacin y sustrato en el que actan 2009, p.18).

Como se mencion en captulos anteriores, existen microorganismos (bacte-


rias, protozoos, algas y hongos) a los que en Biotecnologa se los utiliza en diver- Eutroficacin:
sos campos (medicina, agricultura, alimentacin, etc.). En lo que respecta a los Es el enriquecimiento de las aguas con nutrientes a un ritmo tal que no puede
usos en biorremediacin encontramos que: ser compensado por su eliminacin definitiva por mineralizacin, de manera que
Las Bacterias son las que ms servicios prestan a la remediacin ambiental. el exceso de materia orgnica producida hace disminuir enormemente el oxgeno
Su participacin en el reciclado de los elementos es fundamental desde el punto de en las aguas profundas. (Extrado de http://ciencia.glosario.net/medio-ambiente-
vista ecolgico, posibilitando el tratamiento de residuos y aguas servidas, la eliminacin acuatico/eutroficaci%F3n-10337.html).
de compuestos contaminantes (biorremediacin) y la extraccin de minerales (biolixi-
viacin) (Muoz de Malajovich, M. A., 2012, p. 60). En el suelo los gneros ms
comunes son: Pseudomonas, Arthrobacter, Achromobacter, Micrococcus, Vibrio, Aci-
netobacter, Brevibacterium, Corynebacterium y Flavobacterium. (Lpez LaFuente, A. Los integrantes del reino Fungi, muy utilizados en las industrias alimenticia
2009, p.17). y farmacutica, as como en la agricultura, tampoco son de gran utilidad en el
rubro de la biorremediacin. Sin embargo, como casi siempre, hay excepciones.
Existe un hongo denominado de la podredumbre blanca (Phanerochaete chyso-
Biolixiviacin: porium) que es capaz de degradar sustancias altamente peligrosas que hoy estn
Es el conjunto de reacciones qumicas como resultado de la disolucin de en boca de todos (y en sus pulmones si viven en ciudades con altas concentra-
minerales por parte de bacterias, las cuales lixivian, es decir, disuelven las rocas ciones de smog). Son las famosas dioxinas (y otros compuestos clorados) que se
o minerales, los solubiliza (por eso el proceso se llama Biolixiviacin o Lixivia- producen fundamentalmente por procesos industriales y por quemas de residuos
cin Biolgica) para obtener la energa que necesitan a expensas de sustancias orgnicos a bajas temperaturas, as como en erupciones volcnicas e incendios
inorgnicas, liberando de paso cobre en mayor cantidad que con mtodos con- forestales. Otro reino que hace un importante aporte, es el reino de las plantas. La
vencionales. (Extrado de Centro de Investigacin Minera y Metalrgica Santiago. FITORREMEDIACIN es el uso de las plantas para limpiar ambientes contamina-
Biolixiviacin, la nueva minera). dos. Algunas convierten los productos en inocuos o voltiles. Otras los acumulan,
luego se recogen y queman. El sistema radicular de las plantas posee tejidos por
donde el agua ingresa al organismo por el fenmeno de capilaridad y luego por
distintos tipos de transporte de sustancias dentro de las clulas que la componen
(dependiendo del gradiente de concentracin, el tamao de la partcula, la carga

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa Ambiental

inica, etc.) el agua ingresa con sustancias en suspensin mezcladas en el suelo o Cruz (Argentina) existe una laguna creada por el hombre a partir de efluentes
masas de agua (lago, lagunas, mar, etc.). Existen distintos tipos de Fitorremedia- cloacales derivados de piletas de tratamiento. A esta laguna se la conoce como
cin por el cual la planta realiza el efecto curativo del sustrato donde se encuen- Laguna de Los Patos. La acumulacin de lquidos en las depresiones naturales
tra. Tenemos Fitoextraccin, Fitovolatilizacin, Fitodegradacin, Fitoestimulacin, condujo a la formacin de una serie de espejos de agua salobres conectados entre
Fitoestabilizacin y Rizofiltracin. s por medio de baados. Por las caractersticas del terreno (escaso declive), este
sistema de lagunas tiene muy poca profundidad, lo cual permite que los rayos
Tabla 5.1 Tipos de fitorremediacin, en donde se indica la zona de la planta en donde ocurre el proceso. ultravioletas atraviesen el espejo de agua produciendo un efecto bactericida. El
Fuente: http://www.porquebiotecnologia.com.ar/index.php?action=cuaderno&opt=5&tipo=1&no
proyecto piloto de forestacin y riego por goteo subterrneo con aguas de reuso
te=36).
domiciliario La Laguna de los Patos, dio comienzo en el ao 2000 (Ferrari, S &
Albrieu, C., 2005) en el mismo se llev a cabo tambin la forestacin con un di-
Tipo Proceso Involucrado Contaminacin Tratada
seo paisajstico utilizando especies nativas como la Zampa y el Tamarisco (muy
Fitoextraccin Las plantas se usan para concentrar me- Cadmio, cobalto, cromo, nquel, usados en la fijacin de dunas y en cortinas cortavientos) y otras exticas como
tales en las partes cosechables (hojas y mercurio, plomo, plomo selenio,
races). zinc el Olivo de Bohemia (ornamental muy resistente a la salinidad y sequa), el Olmo
Siberiano, (ornamental y forestal), el Sauce hibrido (con alta velocidad de creci-
Rizofiltracin Las races de las plantas se usan para Cadmio, cobalto, cromo, nquel,
absorber, precipitar y concentrar metales mercurio, plomo, plomo selenio,
miento, usada ampliamente para cerco)y diversas variedades de lamo (de alto
pesados a partir de efluentes lquidos zinc istopos radioactivos, com- valor ornamental y tambin usadas en cortinas rompeviento en Patagonia por su
contaminados y degradar compuestos puestos fenlicos. rusticidad). La superviviencia de estos rboles fue positiva, y se los us ms all
orgnicos.
de lo paisajstico, como rizofiltradores.
Fitoestabilizacin Las plantas tolerantes a metales se usan Lagunas de deshecho de yaci-
para reducir la movilidad de los mismos mientos mineros. Propuesto para
y evitar el pasaje a napas subterrneas fenlicos y compuestos clorados.
o al aire. Diagnstico de contaminacin ambiental
Fitoestimulacin Se usan los exudados radiculares para Hidrocarburos derivados del pe-
promover el desarrollo de microorganis- trleo y poliaromticos, benceno, Tal como se diagnostica una enfermedad, una vez sucedida una catstrofe
mos degradativos (bacterias y hongos). tolueno, atrazina, etc. ambiental (derrames de petrleo, agroqumicos, residuos radioactivos, metales
Fitovolatilizacin Las plantas captan y modifican metales Mercurio, selenio y solventes pesados, etc.), previo a llevar a cabo la implementacin de tcnicas de remedia-
pesados o compuestos orgnicos y los li- clorados (tetraclorometano y tri- cin y/o biorremediacin, se tiende a realizar un previo diagnstico del lugar im-
beran a la atmsfera con la transpiracin. clorometano).
pactado. El objetivo es evaluar, para determinar que tcnica utilizar, ya que cada
Fitodegradacin Las plantas acuticas y terrestres cap- Municiones (TNT, DNT, RDX, sustancia derramada y cada sitio alterado puede variar segn distintos factores
tan, almacenan y degradan compuestos nitrobenceno, nitrotolueno), atra-
orgnicos para dar subproductos menos zina, solventes clorados, DDT,
ambientales, topogrficos, de relieve, si son acuticos o terrestres, etc. Existen
txicos o no txicos. pesticidas fosfatados, fenoles y distintas formas de diagnosticar un ambiente alterado. Una es utilizando plan-
nitrilos, etc. tas y animales capaces de acumular metales pesados y contaminantes orgnicos
persistentes, conocidos como Indicadores Biolgicos. Tambin es posible evaluar
Existen muchos casos en los que se us y se usa esta tcnica, por ejemplo, la contaminacin ambiental midiendo la concentracin del contaminante en un
los girasoles eliminan de forma eficaz el cesio y el estroncio radiactivo de los estanques organismo especfico, como por ejemplo el uso de bioindicadores de la calidad
en la planta nuclear de Chernobil en Ucrania. Los jacintos de agua se han utilizado para del aire como son los lquenes (organismos originados de la simbiosis de un alga
eliminar el arsnico de suministros de agua en Bangladesh, India (Thieman, W.J. & y un hongo), utilizados para medir el efecto qumico-fisiolgico de los agroqumi-
Palladino, M.A., 2010, p.216). En la localidad de Pico Truncado provincia de Santa cos como el glifosato (herbicida tan en auge ahora en da, con el aumento de la

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa Ambiental

produccin de soja transgnica en nuestro pas). (Carrera, M.F. & Carreras, H.A., Biorremediacin ex situ
2011). Tambin existen pruebas de estudios donde se comprob la capacidad de
acumular metales pesados por estos organismos en su estructura (Carreras, H.A. La BIORREMEDIACIN EX SITU de terreno comprende varias tcnicas de-
& Pignata, M.L., 2001). Por otra parte, se puede obtener una valoracin indirecta pendiendo del tipo y cantidad de terreno que hay que tratar y las sustancias
a partir de otras variables, como el nmero de plantas y de especies microbianas, qumicas que se deben limpiar. Una tcnica ex situ comn se conoce como BIO-
el nmero de individuos de esas especies, etc. RREMEDIACIN DE FASE LQUIDA, que incluye el traslado de un terreno conta-
Como se puede observar, la lista de indicadores utilizados, especialmente minado a otro lugar y despus su mezcla con agua y fertilizantes (normalmente
plantas y animales, son muy numerosos y su utilizacin depende del tipo de con- se aade oxgeno) en grandes biorreactores en los que las condiciones de la bio-
taminante y del espacio fsico contaminado. Pero la posibilidad de diagnosticar degradacin causada por los microorganismos que estn en el terreno pueden
el dao producido por contaminacin no se reduce slo a esto. Hay tcnicas ms ser controladas cuidadosamente. Este tipo de biorremediacin es un proceso que
modernas, en las cuales se pueden utilizar anticuerpos asociados a enzimas. funciona bastante bien cuando hay que limpiar pequeas cantidades de terreno y
Son sumamente especficas y producen cambios de color ante la aparicin de se conoce la composicin de los contaminantes qumicos. Para otras estrategias
determinadas sustancias. Esto permite un monitoreo relativamente econmico de limpieza se utilizan tcnicas de Biorremediacin De fase Slida que incluye los
de pesticidas como deldrn, malatin y PCB. Estos productos, son todos plagui- procesos de compostacin, landfarming y biopilas, como tambin el tratamiento
cidas, excepto el ltimo que fue reconocido por el pblico en general, ya que se en suspensin.
ha utilizado como refrigerante de los transformadores en la va pblica. Tambin
Figura 5.1 Estrategias de biorremediacin ex situ para la limpieza del terreno. Muchos mtodos de limpie-
encontramos las tcnicas genticas que permiten identificar poblaciones micro- za del terreno implican la biorremediacin ex situ, en la cual el terreno contaminado es extrado y despus
bianas. En este sentido, cuando se producen derrames de sustancias qumicas, la es sometido a varios tipos distintos de limpieza. (Extrado de Thieman, W.J. & Palladino, M.A., 2010).
biotecnologa centrada en el ADN brinda la posibilidad de controlar las poblacio-
nes de microorganismos utilizados en la remediacin y permitiendo ajustar, de
ser necesario, las variaciones que en estas se produzcan.

Tratamiento de limpieza
Existen gran variedad de estrategias de biorremediacin, y la que se emplee,
depende de muchos factores. Son de principal consideracin los tipos de sustan-
cias qumicas implicadas, el tratamiento del medio ambiente y el tamao de la
zona que va a ser saneada.
Las estrategias de tratamiento tanto para el suelo, como para el agua, im-
plican normalmente la eliminacin de materiales qumicos que pueden ser tanto
ex situ (cuando la eliminacin son llevados de un lugar contaminado a otro para
su tratamiento) y la biorremediacin in situ (cuando la limpieza se da en el lugar
contaminado sin excavar o eliminar nada). Este ltimo es, a menudo, el mtodo
preferido de biorremediacin, ya que suele ser menos caro que los enfoques ex
situ. Tambin, debido a que no hace falta que se excave o se extraigan la tierra y el
agua de su sitio, y se pueden tratar terrenos contaminados ms grandes.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa Ambiental

En el TRATAMIENTO EN FASE SLIDA encontramos la compostacin, que xito, el suelo se devuelve a su lugar de origen, mientras que los lquidos se tratan
se puede utilizar para degradar los desperdicios domsticos como los restos de como aguas residuales. (Lpez LaFuente, A., 2009).
alimentos y los montones de csped, y se usan procedimientos similares para
degradar contaminantes qumicos en terrenos afectados por derrames (Thieman, Biorremediacin in situ
W.J. & Palladino, M.A., 2010). El compostaje consiste en estimular la actividad
biodegradadora aerobia de microorganismos nativos bajo condiciones termofli- Los mtodos in situ dependen de la estimulacin de microorganismos en la
cas, o sea organismos originados en dicho suelo y que se activan a temperaturas tierra y el agua contaminada. Encontramos las siguientes tcnicas: Bioventeo
o muy extremas, medias o bajas, lo que permita transformar los compuestos or- (bioventilacin); biosparging; bioslurping; Extraccin de vapores del suelo y Bio-
gnicos txicos en sustancias inocuas. Es un mtodo de tratamiento de residuos barreras, entre otras.
orgnicos frecuentemente empleado que produce un material higienizado, esta- Aquellos mtodos in situ que requieren degradacin aerbica utilizan a menu-
ble y parecido al humus, rico en materia orgnica, que se denomina compost. do la Bioventilacin (bioventing, biovento o inyeccin de aire) donde se bombea
(Extrado de suel.wikispaces.com/file/view/Fitorremediacion_impr.pdf). el aire o el perxido de hidrogeno dentro del suelo contaminado. Los fertilizan-
tes se aaden a la tierra por medio de la bioventilacin, para estimular las actividades
Segn Thieman, W. J. & Palladino, M.A. (2010) existen otras tcnicas como de crecimiento y degradacin en las bacterias nativas. (Thieman, W. J. & Palladino,
la Landfarming o plantacin que implica la expansin de tierra contaminada en una M.A., 2010, p.217).
plataforma para que el agua y el lixiviado puedan filtrarse fuera del terreno. El objetivo Torres, R.D.,(2003) desarrolla otras tcnicas, como son el proceso de Bio-
del mismo es recoger el lixiviado para que el agua contaminada no pueda seguir con- filtracin y Biosparging (o inyeccin de aire a presin), donde la primera se basa
taminando el medio ambiente. Debido a que los terrenos contaminados se extienden en la entrada de aire contaminado a birreactores, en los cuales la flora microbia-
en una capa ms fina que si estuviesen debajo del terreno, el cultivo tambin permite na convierte los contaminantes orgnicos voltiles en dixido de carbono, agua
que las sustancias qumicas se evaporen y gasifiquen el terreno para que los microbios y biomasa. Puesto que los microorganismos desarrollan su actividad en medio
puedan degradar los contaminantes. Tambin encontramos la tcnica de Biopi- lquido, la biodegradacin debe tener lugar en fase acuosa. Mientras que Bios-
las de suelo que se utilizan cuando se sabe que las sustancias qumicas del terreno se parging combina el efecto de la ventilacin con la utilizacin de microorganismos
evaporan fcilmente y cuando los microbios de los montones de tierra degradan rpi- autctonos para degradar compuestos orgnicos absorbidos por el suelo en la
damente los contaminantes. Las biopilas se diferencian de los montones de compost en zona saturada, o sea la que est bajo el nivel de la napa fretica (opuesto a zona
que se aaden a la tierra algunos agentes de gran tamao y los sistemas de ventilacin no saturada que es por fuera del nivel de la napa fretica). En esta tcnica el aire
y tuberas se utilizan para bombear aire dentro o por encima del montn. (p. 218). y los nutrientes se inyectan en la zona saturada para mejorar la actividad de los
microorganismos presentes. El mismo se utiliza para la limpieza de los compues-
Tratamiento por va suspensin: Se emplea para la biorrecuperacin de sue- tos orgnicos en suelos y agua subterrnea. Se ha demostrado la eficiencia del
los contaminados, para lo cual se excava el material contaminado y se traslada a biosparging para la degradacin de herbicidas como por ejemplo, atrazina. (Ex-
un reactor. La caracterstica de este mtodo es la suspensin en un medio acuoso trado de suel.wikispaces.com/file/view/Fitorremediacion_impr.pdf). Defina a la
del suelo contaminado, es decir, el tratamiento se lleva a cabo bajo condiciones de tcnica de Bioslurping como una innovadora tcnica de recuperacin que permite
saturacin de agua. El procedimiento consiste en introducir el suelo contamina- la extraccin de NAPL (Contaminantes en Fase Libre) ligeros a la superficie, junto
do en un reactor y aadir nutrientes, agua, y los cultivos microbianos. Se mezcla con gases y pequeas cantidades de agua. Consiste en extraer a vaco aire del
bien y se airea la suspensin hasta que las transformaciones de los compuestos suelo, favoreciendo el flujo de nuevo aire a esta zona, lo que estimula la actividad
seleccionados para su eliminacin alcanzan el nivel deseado. A continuacin se de los microorganismos capaces de degradar contaminantes orgnicos.
detienen el mezclado y la aireacin, y se deja a los slidos separarse de los flui-
dos por sedimentacin. El sedimento es retirado y, si la transformacin ha tenido

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa Ambiental

Figura 5.2 Proceso de Biorremediacin in situ de agua y suelo. (Extrado de Toledo Morn, B. C., 2009).
Pluma de contaminacin: Concentracin de contaminantes presente en un
sector determinado, puede expandirse (aumento del rea contaminada), mante-
nerse estable o contraerse (reduccin del rea contaminada). (Extrado de www.
ecoportal.net/Servicios/Glosario.../P/pluma_de_contaminacion).

Recuperacin ambiental mediada por la biotecnologa


Existen muchas publicaciones realizadas sobre tratamiento de recuperacin
de suelos y aguas con hidrocarburos, agroqumicos y metales pesados. Segn
menciona Coria, I.D, (2007) la contaminacin accidental ms frecuente de suelos
en nuestro pas se verifica con hidrocarburos provenientes de instalaciones fijas como
destileras de petrleo, tanques subterrneos de estaciones de servicio, etc., o produ-
cidos por siniestros en rutas con derrame de derivados del petrleo (p.2). Si bien los
casos que se conocieron fueron pocos, particularmente se han desarrollado expe-
riencias de biorremediacin en suelos de la Patagonia (Adams, R. & Marczewski,
S., 1993) y en ecosistemas acuticos contaminados (Lozada, M., 2012). A nivel
mundial, adems del ya citado derrame de petrleo por el superpetrolero Exxon
Sistema de Extraccin de Vapores (SVE): Consiste en la aplicacin de un vaco en Valdez en el ao 1989, podemos mencionar a los incontables yacimientos petrol-
la zona no saturada del suelo a travs de una serie de pozos. Esta depresin genera una feros que fueron destruidos y quemados, liberando unos 250 millones de litros de
corriente de aire hacia los pozos, arrastrando los compuestos voltiles o semivoltiles petrleo en el desierto de Kuwait durante la Guerra del Golfo Prsico durante los
(Compuestos orgnicos que se volatilizan despacio a temperatura estndar-20 grados aos 1990 y 1991. En contraste con el vertido de Valdez, no hay olas que dispersen
centgrados y 1 atmsfera de presin) del suelo. Los vapores extrados son tratados en y disuelvan el petrleo. Sumando que el terreno del desierto es seco tendiendo a
superficie antes de su emisin a la atmsfera. (Quesada, J. M., 2008, p. 16). restringir las cepas de microbios que metabolizan el petrleo, y la adhesin del
Biobarreras consisten en la instalacin in situ de una pantalla perpendicular mismo a la arena y las rocas frena los procesos de degradacin natural. Segn
al flujo de la pluma de contaminacin a travs de la que pasa el agua subterrnea lo menciona (Thieman, W. J. & Palladino, M.A., 2010) los estudios preliminares
contaminada. Su material de relleno puede absorber, precipitar o degradar bitica sugieren que las cepas nuevas de bacterias que degradan el petrleo lo estn
o abiticamente los contaminantes. Las barreras biolgicas consisten en una trin- descomponiendo lentamente por debajo de la superficie de la arena.
chera rellena con materiales que estimulan la actividad biolgica de los microor-
ganismos del suelo (mezclas de nutrientes y substratos) y/o microorganismos El derrame de petrleo
con el objetivo de biodegradar compuestos orgnicos txicos. (Extrado de: suel.
wikispaces.com/file/view/Fitorremediacion_impr.pdf). Cuando existe un derrame de petrleo, para la extraccin del mismo se uti-
lizan tcnicas especiales (recuperacin mejorada del petrleo o EOR) que com-
prenden el uso de polmeros de origen microbiano (xantano), para aumentar la
viscosidad y facilitar el bombeo (Muoz de Malajovich, M.A., 2012). Los hidrocar-

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa Ambiental

buros varan en su capacidad de degradacin, y sus derrames en el agua tienden a de inters y rigor contable, para realizar una gestin ambiental y de produccin
formar lminas en la superficie en donde el viento y el oleaje crean microscpicas exitosa. Ya se public en varias oportunidades la otra deuda que genera la in-
emulsiones. Esto permite que los microorganismos predominantemente bacte- dustria petrolera en la Patagonia: los pasivos ambientales, como las extensiones de
rias (pseudomonas, corinebacterias y micobacterias), algunas levaduras y hasta tierras degradadas, derrames de hidrocarburos que destruyen el suelo, modificacin
algas verdes tengan una mayor superficie de contacto con la partcula, facilitando de la flora y fauna, contaminacin de acuferos, muerte de animales, desertificacin,
el acceso a la misma y permitiendo su degradacin. campos atravesados por picadas y cientos de hectreas de suelo infrtil (Extrado de:
Existen muchas investigaciones relacionadas con la manera de tratar los de- http://www.elpatagonico.net/nota/105979/) y podemos agregar los miles de
rrames de petrleo, aqu mencionamos algunas para tener una nocin de como pozos abandonados. Segn menciona Daniela Russi & Joan Martinez-Alier (Ex-
avanz con los aos la ciencia y la tecnologa en este tema; los cientficos Halden, trado de: www.flacso.org.ec/docs/i15_rusi.pdf) Por pasivo ambiental se entiende
R.et al. (1999) implementaron bacterias del gnero Pseudomonas donde demos- la suma de los daos no compensados producidos por una empresa al medio ambiente
traba la eficiencia de estos organismos para degradar cido 3-Phenoxybenzoico a lo largo de su historia, en su actividad normal o en caso de accidente. Los econo-
en suelos. A su vez estas bacterias fueron manipuladas genticamente donde mistas hablan de los daos ambientales como externalidades, es decir como lesio-
se observ que las mismas tuvieron mayor capacidad para sobrevivir a factores nes al medioambiente producidas por un fracaso del mercado, que hace que no sea el
ambientales adversos. Otros estudios llevados a cabo por Boldu, F. et al. (2002) responsable del dao el que pague la reparacin o compensacin, sino la sociedad en
determinaron que el hongo Cladophialophora sp. tiene un papel importante en su conjunto. O sea que las empresas no se hacen cargo de los daos al medio
la degradacin de tolueno, etilbenzeno y xileno. Segn Abed, R. et al. (2002) las ambiente en su totalidad? Se estima que Comodoro Rivadavia es una de las ciudades
cianobacterias Phormidium y Oscillatoria en 7 das degradan el n-octadecano y el de mayor pasivo ambiental del pas. Segn los ltimos datos dados a conocer, tiene un
ristano en un 25 y 34 %, respectivamente. Por otra parte, Lai, K. et al. (2002) des- total de 2.444 pozos petroleros abandonados, de los cuales unos 1.425 pertenecen a
cubri que las algas Chlorella vulgaris con la luz metabolizaron el 50% del estradiol. YPF. Pero esto no es exclusivo de esta regin, las violaciones al medio ambiente ocurren
Estudios ms recientes realizados por Aguado Alonso, J. (2010) seala que en los en las provincias de las cinco cuencas petroleras del pas: Noreste, Cuyana (Mendo-
derrames, la fraccin de hidrocarburo ms voltil se evapora con facilidad dejan- za), Neuquina (Neuqun, Ro Negro, La Pampa y sur de Mendoza), la del Golfo San
do que diversos grupos de microorganismos oxiden los componentes alifticos y Jorge (Chubut y Santa Cruz) y Cuenca Austral (pozos marinos offshore de Santa Cruz
aromticos. Algunas fracciones, como los hidrocarburos de cadena ramificada y y Tierra del Fuego). (Extrado de: http://www.elpatagonico.net/nota/105979/).
los policclicos, permanecen mucho ms tiempo en el ambiente principalmente Se definen dos tipos de pasivos: Pasivos Ambientales Acumulados, originados a
si llegan a zonas anaerobias ocasionando perjuicios a largo plazo. Como ya se partir del abandono de la infraestructura o superficies de terreno afectados o uti-
sabe, los hidrocarburos aromticos polinucleares (HAPs) consistentes en dos o lizados por la operacin petrolera; y, Pasivos Ambientales Flujo, como producto del
ms anillos bencnicos constituyen un grupo de contaminantes considerados de funcionamiento de las facilidades o activos instalados y en funcionamiento que
estudio prioritario debido a sus propiedades mutagnicas, txicas y cancergenas. estn causando daos ambientales. En relacin con el tratamiento de estos dos
tipos de Pasivos Ambientales, los acumulados deben ser objeto de remediacin,
Activos y pasivos ambientales mientras para los de tipo flujo se debe implementar un Plan de Adecuacin que
La industria hidrocarburfera en el pas ha generado pasivos ambientales que, entre otros aspectos puede contener un componente de remediacin.(Zehner, R.,
conforme las disposiciones legales y reglamentarias, debern ser remediados. 2001).
Conceptualmente, pasivos ambientales vinculados con la actividad petrolera se
consideran a aquellos que causan prdidas de otros bienes y servicios que pro-
porciona el capital natural del rea; por lo mismo, se considera que activos (fa-
cilidades petroleras) y pasivos (daos /prdidas ambientales) son las dos caras
de la misma actividad petrolera y, por lo mismo, ambas tienen el mismo nivel

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa Ambiental

Tratamiento de residuos radiactivos


Biomagnificacin
El uranio, el plutonio y otros componentes radiactivos se encuentran en el Secuencia de procesos en un ecosistema por medio de la cual las concen-
agua de las minas donde se procesa el uranio que surge de forma natural. Los traciones de una sustancia especfica aumentan progresivamente a lo largo de
residuos radiactivos de las plantas de energa nuclear representan tambin un la cadena trfica y son ms elevadas en los organismos de mayor nivel trfico,
problema en todo el mundo. Las reas de residuos radiactivos tienen una mezcla es decir, en los niveles superiores de la cadena alimenticia. (Extrado de http://
compleja de elementos radiactivos como el plutonio, el cesio, y el uranio junto con www.osman.es/ficha/11772) un ejemplo conocido es el plaguicida DDT, ste se
mezclas de metales pesados y contaminantes orgnicos como el tolueno. Aun- presenta en bajas concentraciones en organismos al principio de la cadena trfica
que la mayora de los materiales radiactivos matan a la mayora de los microbios, y en mayor proporcin a medida que se asciende en la cadena trfica).
algunas cepas de bacterias han demostrado tener potencial para degradar pro-
ductos qumicos radiactivos como algunas especies del gnero Geobacter, gnero
de proteobacterias anaerbicas pueden reducir eficazmente el uranio soluble de
las aguas subterrneas en uranio insoluble, al inmovilizar la radiactividad. Dnde La contaminacin a largo plazo por DDT ejerce una influencia negativa en
investigadores han descubierto que pueden reducir eficazmente el uranio soluble las propiedades biolgicas del suelo, por ejemplo, una disminucin en las pobla-
de las aguas subterrneas en uranio insoluble, al inmovilizar la radiactividad. Sin ciones de diferente microflora, su biomasa y actividad enzimtica, lo cual puede
embargo, hasta la fecha, no se han descubierto bacterias nuevas que puedan me- desencadenar una prdida en la fertilidad del suelo. Existen diversos estudios
tabolizar completamente los elementos radiactivos en productos inocuos. Otro donde se busca la forma de biodegradar y biorremediar este compuesto en si-
ejemplo fascinante es de la cepa denominada Deinococcus radiodurans que puede tios afectados, como es el caso del llevado a cabo en el laboratorio del Grupo
aguantar dosis de radiacin 3000 veces ms altas que otros organismos, incluido Diagnstico y Control de la Contaminacin (GDCON) ubicado en la Sede de In-
el hombre. Investigaciones recientes del Departamento de Energa de Estados vestigacin Universitaria de la Universidad de Antioquia. Para el experimento de
Unidos (DOE) y la Universidad de Minnesota crearon una cepa recombinante a biorremediacin se emplearon suelos almacenados en el municipio de Honda,
partir de Deinococcus radiodurans y la bacteria Desulfovibrio desulfuricans, la que Tolima, cuyos suelos tenan un amplio historial de contaminacin con DDT de
demostr la capacidad de degradar tolueno en un entorno con mucha radiacin. por lo menos 50 aos. (Betancur C., B., 2013)
(Thieman; W. J & Palladino, M.A., 2010) Tal como lo cita Galli, C. (2002), los compuestos qumicos derivados de
los plaguicidas constituyen una adecuada fuente de carbono y donadores de
Tratamiento de derrames de agroqumicos electrones para ciertos microorganismos del suelo. Existen muchos ejemplos
de degradacin de plaguicidas por microorganismos como el uso de las Pseudo-
En lo que respecta a derrames de agroqumicos en el suelo y el agua, se monas. Vsquez, M. & Reyes, W. (2002) evaluaron tres especies para la degra-
han registrado muchsimos casos en la historia de los seres humanos. El ms dacin del herbicida Aroclor 1242, con porcentajes bastantes ptimos. Tambin
conocido y peligroso fue el DDT (1, 1, 1,-tricloro, 2,2bis (p-clorofenil) etano) existen pruebas cientficas donde aislaron varias especies de hongos en suelos
usado durante la segunda guerra mundial. El mismo es un compuesto qumico contaminados con pesticidas de Argelia. Las especies ms frecuentes fueron
sinttico que se lo utiliz tambin para controlar enfermedades en humanos y Aspergillus fumigatus, A. Nger, A. terreus, Absidia corymberifera y Rhizopus micros-
animales domsticos transmitidas por insectos, pero que ha sido suspendido en porus var microsporis. En este experimento, 53 especies aisladas destacaron por
la mayora de los pases debido a su persistencia en el ambiente, susceptibilidad su habilidad para la degradacin del herbicida metribuzin en medio lquido. Se
de biomagnificacin y potencial toxicidad a animales superiores. demostr a su vez, que el herbicida promova el crecimiento de los gneros Ab-
sidia y Fusarium, los cuales lograron eliminar el 50% del compuesto despus
de 5 das. Por otra parte, Torres, R.D. (2003) menciona que la especie Botrytis

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa Ambiental

cinerea elimin el herbicida linuron casi completamente, y 31 especies pudieron Lixiviacin bacteriana o biolixiviacin
eliminar el metroburon, destacando Botrytis Cinerea que lo elimin casi en su La lixiviacin bacteriana (LB) es una estrategia biolgica que se emplea para
totalidad. Tambin se comprob mediante estudios, que el herbicida Glifosato la concentracin y extraccin de metales de minerales sulfurados refractarios de
(Roundup) utilizado para la eliminacin de cultivos ilcitos y malezas en gene- baja ley o SMBL, o de poca pureza (lvarez, S.& Jerez,C.A., 1990; Janssrn , A. et
ral, bacterias edficas como distintas especies de Pseudomonas catabolizan al., 1996). La Biolixiviacin es un proceso natural de disolucin, ejecutado por
los compuestos organofosforados, los cuales utilizan como fuente de energa el un grupo de bacterias que tienen la capacidad de oxidar minerales sulfurados,
carbono, nitrgeno y fsforo. Por lo tanto, las bacterias degradan el glifosato por permitiendo la liberacin de los valores metlicos contenidos en ellos. Por mucho
dos vas, produciendo glicina o cido aminometilfosfnico (AMPA). (Martnez, tiempo, se pens que la lixiviacin de metales era un proceso netamente qumico.
P. et al., 2012). El descubrimiento de bacterias acidfilas, ferro y sulfooxidantes, ha sido primor-
dial en la definicin de la lixiviacin como un proceso catalizado biolgicamente.
Tratamiento de metales pesados El producto final de la biolixiviacin es una solucin cida que contiene metal en
su forma soluble. Estas bacterias quimiolitoautotrficas, utilizan la oxidacin de
No todos los contaminantes son fciles de biorremediar por medio de mi- compuestos inorgnicos para generar todos los componentes de la clula. Esta
croorganismos. Por ejemplo, los metales pesados como el cadmio, el plomo y el capacidad metablica es la que se aprovecha para solubilizar cobre. El proceso de
mercurio no son absorbidos o capturados por estos organismos. La incorporacin Biolixiviacin se aplica especialmente en la extraccin de cobre, oro, zinc, nquel
de algunos de estos metales dentro de la cadena alimentaria (bioacumulacin) y cobalto. Segn lo menciona Muoz de Malajovich, M.A. (2012), la tecnologa es
agrava el problema. Se puede usar la remediacin por medio de plantas o fitorre- relativamente simple y demanda poca inversin, y ha sido adaptada a los pases
mediacin. Es muy til en estos casos porque es posible usar plantas transgnicas en desarrollo. En Amrica Latina, se usa la biolixiviacin para la extraccin de
que concentren estas toxinas en sus partes areas, las cuales pueden ser cose- cobre (Chile, Mxico y Per) y de oro (Brasil, Chile y Per). En Chile podemos
chadas y eliminadas. Los metales pesados obtenidos de esta cosecha pueden ser mencionar a Codelco, la mayor productora de cobre del mundo, que asociada
concentrados an ms por incineracin para ser desechados o bien reciclados con la empresa japonesa Nippon Mining & Metals Co, creo en 2003 BioSigma,
para usos industriales (Meagher, R.B., 2000). En lo que respecta a la actividad mi- para la investigacin y aplicacin comercial de la tecnologa de la biolixiviacin
nera podemos mencionar que se usan tcnicas que han contemplado el empleo en materiales sulfurados. (Extrado de: http://www.codelco.com/biolixiviacion-
de varios materiales reactivos, como cemento Portland (OPC), cido fosfrico tecnologia-para-la-nueva-mineria/prontus_codelco/2011-02-17/092512.html).
y xido de magnesio, y con el fin de inactivar a los principales contaminantes La biolixiviacin es una de esas alternativas, que junto a sus ventajas en trminos
entre otros (Navarro, A., 2010). A finales del siglo XIX S. Winogradsky describi de gestin ambiental tambin puede resultar muy til para desarrollar recursos
un grupo de bacterias de diversos ambientes: suelo, agua y mina, que crecen por existentes en zonas en las cuales no resulta viable econmicamente hablando
oxidacin de minerales con azufre, hierro, cobre, cobalto, nquel y otros metales, una explotacin de tipo convencional. A pesar de estos beneficios, en la Argenti-
las que adems asimilan el CO2 y/o carbonatos como fuente de carbono. Por este na esta tecnologa an no ha sido aplicada en el terreno productivo.
tipo de metabolismo bioqumico se las defini como bacterias quimiolitotrficas De todas formas, igual un grupo de investigadores del Instituto Multidisci-
y postul que la energa derivada de la oxidacin del in ferroso a frrico sirve para su plinario de Investigacin y Desarrollo de la Patagonia Norte, dependiente de la
crecimiento y asimilacin de CO2 (Snchez-Yez, J.M. et al., 2000; Harvey, P.I. Universidad Nacional del Comahue, trabaja en el desarrollo de tcnicas de biolixi-
& Crundwell, F. K., 1997). A finales de 1979 se les conocan como bacterias au- viacin para hacer ms sustentable la actividad minera en Neuqun y para llegar a
totrficas del hierro, entonces slo se describan dos gneros: Ferrobacillus y las desarrollar en un futuro los yacimientos de cobre y zinc existentes en esa provin-
especies F. ferrooxidans y F. sulfooxidans y Thiobacillus thiooxidans, est ltima se cia patagnica, que no son rentables bajo un tratamiento tradicional(Extrado de:
aisl de un suelo pobre en materia orgnica y en agua de mina (Lindstrom, E.B. et contactominero.com/?p=7077). Segn lo mencion el equipo, para el desarrollo
al., 1992; Olson,G. J., 1991). del mismo se aisl microorganismos de la zona volcnica de Copahue-Caviahue.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotecnologa Ambiental

Las primeras experiencias de biolixiviacin se realizaron en 1950 y 1980 en


Rio Tinto (Espaa), Cananea (Mxico) y Toromocho (Per). En el ao 2000, la
biohidrometalurgia se extendi a por lo menos otras cinco minas, y luego co-
menzaron a funcionar los primeros establecimientos que extraen cobre exclusiva-
mente por biolixiviacin (Cerro Colorado, Quebrada Blanca). Las investigaciones
actuales contemplan el uso de microorganismos termfilos (Sulfobolus) y la op-
timizacin del proceso de biooxidacin.
As como existen procesos de biorremediacin ex situ e in situ en lo que refie-
re a la Biolixiviacin tambin encontramos tecnologas similares. Una categoriza-
cin amplia, es la separacin de las tecnologas segn el mtodo en que se basan
para hacer la lixiviacin. En este como los procesos de lixiviacin basados en el
riego y los basados en la agitacin.
As tenemos Biolixiviacin en pilas, en botadero, en tanques agitados e in
situ (aplicados a minas abandonadas y minas subterrneas donde los depsi-
tos de mineral no pueden ser extrados por los mtodos convencionales, por ser
minerales de baja ley o de pequeos depsitos o ambos, siendo no rentable su
extraccin). (Extrado de: http://www.cochilco.cl/descargas/estudios/tematico/
innovacion/estudio_biolixiviacion.pdf).

Recuperacin de metales

La recuperacin de materiales valiosos como el cobre, el nquel, el boro y el


oro es otra rea de la biorremediacin que an tiene que madurar. Algunas bacte-
rias marinas que viven en conductos de respiracin hidrotermales en las profun-
didades del mar, han mostrado su potencial para precipitar metales preciosos. Por
ejemplo muchos procedimientos de fabricacin utilizan las tcnicas de plateado y
dorado que crean soluciones de desperdicios con partculas suspendidas de plata
y oro. Los microbios se pueden utilizar para recuperar los desperdicios algunos de
estos metales. Del mismo modo, tambin se pueden utilizar para recolectar par-
tculas de oro de las reservas de agua subterrneas y de las cuevas que se hallan
en las minas de oro. Tambin se pueden utilizar plantas para recuperar metales
del medio ambiente, como por ejemplo, La mostaza salvaje Thlaspi goesingense,
nativa de los Alpes austracos, es famosa por acumular metales en sus vacuolas
(Thieman, W.J & Palladino, M.A., 2010).

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotica, un puente entre las ciencias y la humanidad

Captulo VI

Biotica, un puente entre las


ciencias y la humanidad
Alejandro F.G. Antokoletz; Mara F. Carrera; Rita A. Gaetan;
Mariela C. Guzmn Rastelli; Miguel A. Sarmiento.

El Nacimiento de una nueva disciplina: La BIOTICA


La humanidad posee hoy instrumentos de potencia inaudita. Puede
hacer de este mundo un jardn o reducirlo a un cmulo de escombros. Ha
logrado una extraordinaria capacidad de intervenir en las fuentes mismas
de la vida, o ceder al orgullo miope de una ciencia que no acepte lmites,
llegando incluso a pisotear el respeto debido a cada ser humano. Hoy, como
nunca en el pasado, la humanidad est en una encrucijada.
Juan Pablo II, Homila, 8.octubre. 2000

El mundo entero se horroriz cuando en la Segunda Guerra Mundial, se di-


fundi que los nazis -adems de las torturas y asesinatos intertnicos-, haban
experimentado con prisioneros de los campos de concentracin. Los pases y sus
habitantes comenzaban a tomar conciencia de los perjuicios que los seres hu-
manos podemos causar a nuestros congneres. Sin embargo, el nacimiento de la
Biotica como ciencia lo podemos identificar aos ms tarde, y coincidi con la
toma de estado pblico de ciertas prcticas que el gobierno de los Estados Uni-
dos de Amrica realiz con personas de su propio pas y del extranjero.
Tal es as, que la administracin Clinton realiz una serie de investigaciones
que terminaron en una disculpa pblica y en una promesa de que este tipo de
prcticas no seran realizadas en el futuro, por ningn lder de ese pas Nunca
dieron a conocer quines fueron los responsables.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotica, un puente entre las ciencias y la humanidad

Segn estas investigaciones, que comenzaron con la desclasificacin de do- tener, de lo cualitativo y no de lo cuantitativo.1
cumentos secretos y la investigacin de la periodista Eileen Welsome (1993), En este estado de situacin es que en el ao 1967 se funda el primer Depar-
desde la dcada del 40, la gran potencia del norte comenz una serie de expe- tamento de Ciencias Humanas para estudiantes de Medicina junto con un comit
rimentos que se intensificaron entre los 60 y 70, y que tenan como finalidad por parte del Gobierno de los EE.UU. para el control de la experimentacin en
probar, entre otras cuestiones, el efecto de determinadas bacterias sobre diversos seres humanos. Dos aos ms tarde, Daniel Callahan filsofo- y Willard Gardn
grupos poblacionales, ensayar cmo reacciona el cuerpo humano ante dietas con psiclogo- crean el Institute of Society, Ethics and Life Sciences. En ste se reco-
hierro radioactivo, o con suplementos de plutonio En su libro Los archivos del noce la interdisciplinariedad de la nueva ciencia que est naciendo. En definitiva,
plutonio: experimentos mdicos secretos de Estados Unidos en la Guerra Fra los problemas ticos derivados del surgimiento y de la evolucin de las ciencias
expuso ante la opinin pblica mundial las atrocidades de estas prcticas finan- de la vida, con especial aplicacin de la medicina y sus tecnologas asociadas,
ciadas por el gobierno americano. as como de la vida en general, slo pueden ser abordados desde una visin que
Pero la cuestin no termina aqu. Un hecho muy conocido, denominado Es- relacione las ciencias experimentales con las humanas.
tudio Tuskegee sobre sfilis no tratada en varones negros, realizado en el enton- Finalmente, y para terminar con este breve recorrido que brinda una idea de
ces hospital para negros de Tuskegee (Alabama) que fuera llevado a cabo entre los inicios de la Biotica, dos holandeses que estaban trabajando en los Estados
los aos 1932 y 1972. El experimento consisti en observar un grupo de alrededor Unidos (Potter y Hellegers) construyeron el trmino biotica y caracterizaron los
de 400 hombres durante la evolucin de la enfermedad sin tratamiento alguno. rasgos esenciales de esta nueva rama del saber.
Antes del uso masivo de los antibiticos, los procedimientos ante la afeccin eran El trmino fue publicado por primera vez por Potter, cuya concepcin era
sumamente txicos y se buscaba determinar en qu etapa de la enfermedad eran ciencia de la supervivencia. Con este significado, el autor reconoce que la espe-
ms efectivos. Huelga decir que jams se le inform a las personas involucradas cie humana est seriamente amenazada (el artculo data de 1970) debido a los
qu clase de enfermedad tenan ni lo que se deseaba hacer con ellos. Lo ms gra- riesgos por guerras atmicas, enfermedades y las alteraciones de los equilibrios
ve desde el punto de vista de la eticidad del tema (si es que hay algo que pueda biolgicos. Por tanto, era menester y an lo es- una disciplina destinada a garan-
denominarse ms grave) es que, como hemos visto, en el ao 47 comienza el tizar la supervivencia del ser humano.
uso masivo de los antibiticos, que le fueron negados a los 400 individuos que Segn la definicin propuesta en la primera edicin de la Encyclopedia of
participaron del estudio. Bioethics (dirigida por W. Reich, New York, 1978, vol. I), La biotica es el estudio
En todos lados se cuecen habas! sistemtico de la conducta humana en el campo de las ciencias de la vida y de la
A partir de estos hechos y las discusiones que suscitaron, la aparicin de salud, a la luz de los valores y de los principios morales.
tcnicas cada vez ms elaboradas y comprometidas en Medicina, y el conoci-
miento cada vez ms profundo del funcionamiento de los seres vivos, dispararon
como consecuencia una toma de conciencia de la sociedad a la que no escap Hablando de Biotica
el mbito de los cientficos- acerca de las connotaciones morales (como serie de
normas, criterios y valores que rigen nuestro comportamiento) y ticas (relacio- La necesidad de comprender de qu se habla cuando se menciona a la bioti-
nadas con la reflexin acerca de lo moral) que todos estos descubrimientos traen ca, y teniendo en cuenta que este libro se trata de biotecnologa, en este apartado
para las sociedades humanas. Es el intelecto humano, a travs de los procesos de se har referencia en forma exclusiva a aquellos aspectos ticos de los diferentes
socializacin y de produccin de conocimiento, constructores de cultura, el que descu- procedimientos utilizados, que se relacionan con los usos posibles de estas mo-
bre lo bueno y lo malo, lo justo y lo injusto, lo correcto y lo incorrecto, lo aceptable y lo dernas tcnicas que pueden parecer futuristas, pero que ya hoy forman parte de
rechazable, lo deseable y lo reprobable, lo que conviene para el bienestar y la felicidad y
aquello que no conviene porque destruye la vida buena. Los valores morales dotan al 1 Galindo, Gilberto (1999). La Biotica en la sociedad del conocimiento. Editorial Santaf de Bogot. Ma-
ser humano no de precio, sino de dignidad espiritual, porque va en lnea del ser y no del drid.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotica, un puente entre las ciencias y la humanidad

nuestra vida cotidiana. Otras discusiones bioticas no menos importantes, como Tomando a Edgar Morn como referencia, entendemos que la investigacin y
la eutanasia y el suicidio ante situaciones terminales de sufrimiento, escapan a el uso de tcnicas biotecnolgicas requieren de estudios enmarcados en el llama-
los alcances de este captulo. do paradigma de la complejidad, que deben llevar a las sociedades a discusiones
Ms all de que las y los autores tienen posturas definidas y no necesaria- serias entre los diversos sectores sociales, organizaciones intermedias y orga-
mente coincidentes, es intencin de los mismos el poner sobre la mesa algunas nismos gubernamentales. El tratamiento de estos temas en las escuelas deben
de las diferentes discusiones que las sociedades del mundo se deben en relacin ser trabajado tomando en cuenta sus mltiples aristas, argumentando y contra
con estos temas, y cmo el respeto por los valores sociales, culturales, polticos argumentando, y sobre todo, teniendo en cuenta las particulares concepciones
y religiosos deben ser preservados con el uso cuidadoso y controlado de estas acerca de la vida y sus manifestaciones en las diferentes culturas. En este libro,
tecnologas. tratamos el tema tratando de hacer comprensibles las mltiples facetas de la bio-
tecnologa, con el convencimiento de que estos debates tienen que fundarse en el
Figura 6.1 Historieta de QUINO (extrado de Mosso, L. E. & Tedesco, S. H., 2009, p. 23). conocimiento, ms que en la opinin basada en conjeturas acerca de lo que son
estas tecnologas y sus implicancias sociales.
En toda problemtica compleja, existen involucrados gran cantidad de fac-
tores. Se genera conflicto cuando algunos intereses se contraponen con otros.
Como en otros problemas complejos, existen implicados intereses personales,
econmicos, polticos, sociales y religiosos en cada una de las aplicaciones po-
sibles de las tcnicas biotecnolgicas. Muchas veces, estos intereses entran en
conflicto. Reconocerlos y comprender la validez relativa de las diferentes postu-
ras, es un camino para que exista una verdadera discusin en la que la humanidad
pueda sealar el camino de estas tecnologas hacia direcciones que humanicen
su desarrollo y aplicaciones.
Los descubrimientos cientficos se suceden en forma cada vez ms vertigi-
nosa. Desde Julio Verne hasta Isaac Asimov, muchos autores de ciencia ficcin
fueron visionarios de lo que sera el futuro por venir.
Por lo expuesto podemos predecir que las jvenes generaciones ven atrave-
sada su existencia por los desarrollos cientfico-tecnolgicos y debern ejercer
sus derechos como ciudadanos para incorporar los avances ms convenientes
para favorecer su calidad de vida sin perjudicar la de las otras personas y con
el menor impacto en los ecosistemas. Hoy, las preguntas son: debe hacerse?;
cules son las posibles consecuencias?; es el impacto que producir ms bajo
que los beneficios para la sociedad?; cmo se puede minimizar las consecuen-
cias de su uso?; cmo puede hacerse para que sus beneficios lleguen a bajo
costo a mayor cantidad de personas?
Como hemos visto al recorrer las pginas de este libro, la industria de la ali-
mentacin, las posibilidades de mejorar el ambiente y la salud, y otras como la
cosmtica y la recreacin, dependen en gran parte de estas modernas tecnologas
que se perfeccionan a cada instante.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotica, un puente entre las ciencias y la humanidad

Desde el momento en que se pudo conocer la informacin contenida en el causado o podran llegar a causar conflictos. As, analizar crticamente los plan-
genoma humano, el hombre tuvo en sus manos el secreto de las caractersticas teos ticos que se deben las diversas culturas ante estos avances tecnolgicos.
que identifican a la especie humana, y con esto la posibilidad de minimizar o eli- Se debe tener en cuenta que toda discusin seria en este sentido, requiere el co-
minar efectos no deseables provocados por alguna enfermedad o por determinis- nocimiento del tema. Hay que recordar que no existe la informacin totalmente
mo gentico. objetiva. Siempre est sesgada por principios y valores que tienen las personas
Nadie puede negarse a las posibilidades que las tcnicas biotecnolgicas que las generan. Por lo tanto resulta imprescindible que se haga el esfuerzo de
ofrecen al hombre, tales como diagnsticos precoces y efectivos, tratamientos incorporar diversas fuentes que permitan ampliar el panorama del tema de discu-
poco invasivos, diversificacin de los mtodos de prevencin o la solucin a en- sin y tener una visin abarcativa y crtica del mismo.
fermedades histricamente incurables como Parkinson y Alzheimer, entre otras. Se propone mencionar, pues, algunos casos y tratar de generar a partir de
Pero, como bien dice el dicho no todo lo que brilla es oro Toda actividad ellos, algunas de estas discusiones necesarias.
humana genera algn tipo de impacto sobre el ambiente. Entendemos al ambien- En la dcada del 80 se autoriza la produccin a escala de la primera protena
te como el resultado de las interacciones entre el medio social y el natural. Como producida por biotecnologa: la insulina humana mediante mtodos de ADN re-
es lgico suponer, la biotecnologa podra generar (y de hecho lo hace) impactos combinante .Esta hormona originada normalmente en el pncreas, estimula a las
sobre el medio, y en definitiva, sobre las personas a las que se desea beneficiar. En clulas para captar glucosa de la sangre. En el pasado, la insulina que se inyectaba
este aspecto, las consecuencias (no necesariamente negativas) que tienen estas a los pacientes se extraa del pncreas de cerdos o vacas. Esta tcnica creaba
actividades sobre el entorno requieren cada vez ms, nuestra preocupacin por muchas complicaciones: era difcil de purificar, su secuencia de aminocidos era
lo menos en tres sentidos. diferente a la insulina humana, era extremadamente cara y los sistemas inmuno-
El primero es el evitar que las investigaciones y el uso de la biotecnologa lgicos de los pacientes diabticos generaban una respuesta ms o menos severa.
terminen deshumanizando a las personas. Se refiere a la posibilidad de que las La solucin era producir insulina humana y hacerlo a gran escala. El proceso
decisiones que se tomen en el presente terminen influyendo directamente en el hoy nos parece bastante sencillo: se le incorpora a un grupo de bacterias un gen
ser humano. El segundo sentido es prever, en la medida de lo posible, que nues- que utiliza la maquinaria celular de los pncreas humanos para producir esta pro-
tras prcticas no generen consecuencias en los ecosistemas que hagan peligrar la tena. En consecuencia, estos organismos genticamente modificados, fciles
supervivencia de las personas y la de las futuras generaciones en estos. Por ello de cultivar en los laboratorios comenzaron a producir insulina humana (por esto
hablamos de prcticas ambientalmente sustentables. se la llama insulina recombinante).
El tercero, no menos importante, est dado por el trabajo que queda por ha- El anlisis de este hecho, histrico para la medicina y para la multitud de
cer tratando de revertir algunos de los efectos que muchos siglos de actividades enfermos de diabetes, lleva a considerar las implicancias del uso de esta tcnica
econmicas primarias (especialmente de extraccin de materias primas) y se- en particular.
cundarias (fundamentalmente la industria) cuyos objetivos principales eran (y Es indiscutible que su aparicin ha mejorado la calidad de vida de muchsima
an lo son) la produccin y el consumo y cuyo mximo exponente en este pas se gente que padeca de diabetes (la Sociedad Argentina de Diabetes considera que
dio por la llamada economa neoliberal; y que han generado cambios perniciosos habra slo en nuestro pas, unos 2,5 millones de diabticos).
en los sistemas que habitamos. En este sentido, la necesidad de paliar de alguna Es evidente que la aparicin de un medicamento de estas caractersticas,
manera estos impactos negativos juega un papel fundamental, y nos permite ha- con un costo de produccin que lo pone al alcance si no de todos- de muchas
blar de una biotica en un sentido ya no tan slo humano, sino hacindolo exten- ms personas en comparacin con el medicamento producido por tcnicas ms
sivo a lo ambiental. Como hemos visto en el captulo 5, la biorremediacin tiene tradicionales, es a todas luces positivo desde el aspecto que se lo mire.
mucho para decir en este sentido. La discusin tica, o mejor, la eticidad del descubrimiento y de su utilizacin en
En este anlisis necesario en las sociedades, se propone explorar diferentes los pacientes diabticos, tiene muchos elementos que permiten afirmar que con-
tcnicas biotecnolgicas que estn hoy en el ideario de las personas, y que han tribuye en mucho a la mejora de la calidad de vida de las personas, sin encontrarse

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotica, un puente entre las ciencias y la humanidad

demasiados elementos que permitan argumentar en contra. este pas por todo tipo de productos transgnicos. Ms all de que las abejas
En la misma dcada en que se estaba comenzando la produccin de insulina, tienen poca aficin por la soja, los plenes de estas plantas se diseminan en
aparecen las primeras plantas de tipo transgnico. Hay una gran cantidad de pro- el entorno, incorporndose a las mieles y causando el rechazo de los princi-
duccin de materiales bibliogrficos que argumentan a favor y en contra de estas pales compradores.
tecnologas, que podramos decir que fueron el broche de oro para la llamada Y as se podran mencionar numerosos efectos positivos y negativos de la
revolucin verde que comenz en los 60. aplicacin de algunas tcnicas biotecnolgicas modernas y las prcticas cultura-
A travs de las pginas de este libro, hemos podido visualizar cules son los les asociadas, desde el breve lapso de su creacin hasta la actualidad.
procedimientos que permiten incorporar diversos genes a determinadas plantas. Ahora bien, en este sucinto anlisis se debera aclarar que algunos de los pun-
Pero las preguntas son, entre otras: es bueno o malo hacerlo?, beneficia a los tos mencionados, desde la concepcin de moral de la llamada cultura occidental
seres humanos como para justificarlo?, los perjuicios ambientales estarn hipo- -y desde la percepcin de la mayora de las sociedades- son claramente positivos
tecando el futuro del ambiente, y por ende de la humanidad? y otros visiblemente negativos. Pero el conflicto, el gran cuestionamiento que se
Es lgico tratar de comenzar este anlisis tratando de visualizar las ventajas debe resolver, est dado por aquellos puntos que para algunas personas, grupos o
y desventajas de la aplicacin de ciertas tcnicas biotecnolgicas. Y sobre cada sociedades se presentan como positivos y, para otros, como perjudiciales.
una se podra, por ejemplo, tratar de analizar desde el punto de vista econmico, Deberan, en estos casos, los estados de las naciones, en uso de la facultad
social y hasta religioso; desde las polticas regionales hasta las globales. que les otorgan los ciudadanos, decidir por el bien comn? Quin puede de-
Entre las cuestiones susceptibles de ser examinadas en relacin con los ve- terminar qu es el bien comn? Tal vez, el Estado podra ser garante de que los
getales transgnicos, podramos enumerar algunos de los argumentos que apare- grupos y las personas resulten beneficiados.
cen con ms fuerza en los debates: Podra pasar (y de ejemplos est lleno el mundo) que diferentes estados en-
El aumento del producto bruto nacional producto de las exportaciones de soja. tiendan de distinta forma lo que es el bien comn. Evidentemente, y volviendo al
La concentracin de la produccin agrcola en las manos de unos pocos te- ejemplo de las plantas transgnicas, cada pas puede tener planteos dismiles en
rratenientes. relacin a esto. Algunos propician el uso de transgnicos ya que, evidentemente,
La mayor durabilidad de muchos productos perecederos. consideran que sus beneficios superan a los perjuicios. Otras naciones prefieren
La resistencia a plagas y patgenos. que dentro de sus fronteras no haya ninguna clase de cultivos con estas carac-
La resistencia a sequas prolongadas. tersticas. Es claro que en el balance que realizan, los efectos negativos superan
El posible flujo de genes desde los OGM a cultivos no modificados o especies ampliamente a los positivos, y actan en consecuencia (por eso, hay pases de
silvestres emparentadas. Europa que no dejan ingresar mieles que tengan nfimas cantidades de plenes
Las alteraciones en las poblaciones de aves, insectos y plantas silvestres por de plantas transgnicas). En esta mezcla variopinta de opiniones, estn aquellos
el mal uso de plaguicidas. pases, cuyos estados propician estas tcnicas, pero son resistidas por muchos
La produccin de monocultivos y su exportacin, en detrimento de las cultu- de sus habitantes Qu complicado! Realmente, cuando hablamos de proble-
ras de soberana alimentaria, rotacin de cultivos y diversificacin productiva. mticas complejas, queremos significar toda esta serie de opiniones e intereses
La contaminacin por el uso indiscriminado de herbicidas como el glifosato. diferentes en torno a una temtica. El uso de algunas tecnologas que involucran
El aumento de los precios del resto de los productos agrcolas ya que deben la manipulacin de organismos a nivel gentico est dentro de este tpico.
competir con la soja que se destina, en forma casi total, a la exportacin. Cambiando el foco de discusin, la ingeniera gentica aplicada a la medicina,
La deriva ocasionada por la aplicacin area de los agrotxicos (y otras prc- como ya se ha sealado en el captulo correspondiente, tiene gran cantidad de apli-
ticas menos accidentales) que ocasionan graves daos en la salud de las caciones tiles, tanto en el diagnstico como en el tratamiento de enfermedades.
personas y en el entorno.
Las prdidas en las exportaciones de miel a Europa, debido al rechazo de

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotica, un puente entre las ciencias y la humanidad

Sin embargo, qu sucedera si una simple prueba pudiese predecir inequ- la modificacin del ADN de una persona que tiene genes que podran determinar
vocamente la muerte temprana por enfermedad cardiaca, o cerebro-vascular?; alguna patologa futura, podra tener como consecuencia que aquellos que tie-
qu empleador invertira en el desarrollo profesional de esa persona? Qu su- nen los recursos suficientes, podran adquirir un mapa gentico perfecto. No
cedera con aquellos individuos cuyo mapeo gentico es poco alentador? De qu llevara esto a una diferenciacin de personas por sus aptitudes genticas? Se
manera este conocimiento podra alterar la insercin socioeconmica de estos acerca bastante al argumento de Gattaca, slo que el poder adquisitivo termina
individuos? Estos son algunos de los interrogantes que se plantean cuando se definiendo qu personas sern genticamente sanas Estas discusiones se po-
analizan las posibilidades que brinda el conocimiento de las bases moleculares nen cada vez ms interesantes!
del ser humano y las aplicaciones biotecnolgicas que sobre ellas pueden llevarse Dando un paso ms, hoy el debate est centrado en el uso de clulas madre
a cabo. y la clonacin teraputica. La mayor polmica en el uso de estas biotecnologas
En definitiva, la gran pregunta que las sociedades deberan poder responder est centrada en el uso de embriones humanos descartados en las tcnicas de
es de qu manera ese conocimiento podra condicionar la existencia de un indi- fecundacin in vitro. Toda la humanidad tiene el derecho de conocer todo lo nece-
viduo en su contexto social. La pelcula estadounidense Gattaca (1997), escrita sario y poder expresar acuerdos y disidencias al respecto.
y dirigida por Andrew Niccol y nominada al Oscar, nos permite ejemplificar este Profundizando ms an estos debates, es necesario que la sociedad se pre-
problema. Cuenta la historia de un muchacho que nace con caractersticas gen- gunte: qu tan lejos est la humanidad de conseguir la clonacin completa de
ticas poco favorables que le pronostican una muerte temprana. Ante esta situa- un ser humano? Cmo consensuar tantos acuerdos y desacuerdos en torno a
cin y con la llegada de un segundo retoo, sus padres deciden acudir a un centro estos temas?
mdico, con el fin de solicitar que este ltimo sea manipulado genticamente, En un libro del autor Dan Brown denominado Inferno (Ed.Planeta, 2013), el
intentando as evitar que suceda lo mismo que con su primer hijo. El Film centra reconocido profesor Langdon debe descifrar una serie de enigmas, que lo llevan
su mirada en los avatares que debe sufrir el hijo no vlido (segn el anlisis ge- a descubrir que un genio cientfico desea lanzar un virus sobre el planeta. Ese
ntico) de esta pareja para insertarse socialmente y poder cumplir con su sueo virus es una creacin de bioingeniera que produce una importante disminucin
de viajar al espacio. Es disparatado pensar que esto pueda ocurrir en realidad? en la fertilidad humana. La razn de este accionar es que el cientfico considera
Lo que era ciencia ficcin, puede convertirse en realidad? Se ha reflejado a travs que la humanidad va camino a la catstrofe debido a la superpoblacin y la forma
de las pginas ledas, que no se est lejos de que esto ocurra. Actualmente, hay de evitarlo era, segn l, disminuyendo la tasa de natalidad global. De lectura
pruebas genticas que pueden hacer predicciones como estas en ciertas condi- recomendada, el planteo del dilema tico que propone, se mueve entre el proble-
ciones, y no se puede descartar la idea que en el futuro podrn hacerse muchas ma muy real- de la superpoblacin del planeta hasta la decisin unipersonal de
ms. Es concebible que el genoma humano pueda ser cambiado con la insercin solucionarlo de una manera abrupta y definitiva.
de nuevos genes o la supresin de genes que producen ciertas patologas. La ma- Esto lleva a preguntarse, entre otras muchas cuestiones, qu clase de contro-
nipulacin gentica podra cambiar la vida de nuestros descendientes para siem- les deben preverse en materia de biotecnologa. Es necesario que en este sentido,
pre, por lo que debe darse un dilogo tico para encontrar el curso de accin co- los estados de todos los pases acuerden en formas de monitoreo imprescindibles
rrecto (Carrera, O., 2010). Cabe preguntarse cul va a ser el lmite entre la mejora para conseguir que este tipo de argumentos, queden slo en las novelas de cien-
en la calidad de vida de las prximas generaciones y la posible? deshumaniza- cia ficcin.
cin que podra traer aparejada. Se han planteado en este captulo, muchos interrogantes a los que en forma
Se debe considerar que en la actualidad, el uso de muchas tcnicas biotec- deliberada, no se ha dado respuesta. Para ser coherentes con el sentido de estas
nolgicas en el cuidado de la salud y en la prevencin y tratamiento de diversas pginas, se debe expresar que no existe una nica solucin a los mismos. Por otra
dolencias que aquejan a la humanidad, son econmicamente inalcanzables para parte, se necesita dejar abierta la discusin acerca de estos temas. El filsofo
la mayor parte de las personas del planeta. Al plantear la eticidad del uso de estas Jrguen Habermas en su Teora de la accin comunicativa expresa que el llamado
prcticas, es sumamente importante tener en cuenta que, si se considerara lcita Orden Social depende, en ltima instancia, de la capacidad de los actores para

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Biotica, un puente entre las ciencias y la humanidad

reconocer la validez intersubjetiva de las diferentes reivindicaciones de las que


depende la cooperacin social.2 En otras palabras, los diversos actores sociales
estn en condiciones de lograr los necesarios acuerdos, a travs de la comuni-
cacin.
Toda sociedad tiene la obligacin y el derecho de estar debidamente infor-
mada. En un futuro no muy lejano, sern los ciudadanos del mundo quienes ten-
gan la responsabilidad de participar en la toma de las decisiones respecto del uso
de las biotecnologas. Este libro busca ser un aporte para que el conocimiento
est en manos de todos ya que como afirm Bacon Scientia potentia est O, ha-
blando en buen criollo: el conocimiento es poder y debe estar en los ciudadanos
del mundo.

2 Adaptado de: Bohman, James y Rehg, William, Jrgen Habermas, La Enciclopedia Stanford de Filosofa
(Winter 2011 Edition), Edward N. Zalta (ed.), URL = <http://plato.stanford.edu/archives/win2011/ entra-
das / Habermas />. Consultado en noviembre de 2013.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Aportes pedaggico-didcticos para la enseanza de la Biotecnologa

Captulo VII

Aportes pedaggico-
didcticos para la enseanza
de la Biotecnologa
Alejandro F.G. Antokoletz; Mara F. Carrera; Rita A. Gaetan;
Mariela C. Guzmn Rastelli; Miguel A. Sarmiento

Por qu incorporar este contenido a la enseanza de las


ciencias?

La ciencia y la tecnologa tienen cada vez ms relacin con la vida cotidiana


de las personas. Su influencia abarca no slo el desarrollo tecnolgico, sino tam-
bin el desarrollo econmico- social de un pas. Palabras como terapia gnica,
genoma, clon, productos genticamente modificados, alimentos transgni-
cos demuestran, como vimos en los captulos anteriores, cmo la biotecnologa
y la ingeniera gentica ya son parte de la vida cotidiana de los hombres y no un
futuro lejano.
En el mbito educativo, la enseanza de contenidos relacionados a la bio-
tecnologa y su incorporacin a los planes de estudio constituyen un verdadero
desafo. Son muchos los aspectos que la definen y problematizan su enseanza
en las instituciones educativas. Entre ellos, destacamos que su definicin no es
sencilla y que existen innumerables controversias bioticas, en torno a sus apli-
caciones y a las consecuencias econmicas, ambientales y polticas que generan.
Ante este cuadro de situacin, se plantean interrogantes acerca de cmo sern
incorporados y como sern enseados estos contenidos a los alumnos.
Por otro lado, la falta de formacin especfica de los docentes, plantea una
clara necesidad de capacitacin y de desarrollo de recursos didcticos para los

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Aportes pedaggico-didcticos para la enseanza de la Biotecnologa

colegas de todo el pas. Puesto que la comunidad de investigadores en educacin En segundo lugar (aunque no respetando precisamente el orden que le diera
cientfica est de acuerdo con superar la perspectiva de una enseanza reduccio- Hodson), el hacer ciencia ciencia escolar- que permita a los/las estudiantes in-
nista y analtica, como fue la norma en el siglo XX, ya que no ser relevante para volucrarse en investigaciones partiendo de problemticas concreta. A los docen-
el XXI. tes de ciencias frecuentemente les gusta sostener que es en el laboratorio donde
La biotecnologa proporciona a los profesores un espacio para hablar del los alumnos se conectan con el hacer cientfico. Esto es parcialmente cierto. El
trabajo asociado, realizado por equipos de cientficos, tecnlogos y cientficos laboratorio ayuda, pero a veces se piensa que es condicin indispensable para
sociales; que analizando los aspectos ticos, polticos y sociales que nacen de el aprendizaje. Como muchas instituciones no poseen esta facilidad, pareciera
su prctica , brindan un contexto rico y complejo para que el docente vincule la que es imposible organizar investigaciones genuinas en las que sean los propios
ciencia con la vida diaria de los estudiantes. participantes quienes puedan disear sus proyectos, apostando a la necesidad de
As, consideramos que consideramos importante que durante la formacin formacin de ciudadanos crticos y comprometidos con su realidad, capaces de
inicial del profesorado los estudiantes dispongan de oportunidades para gestio- analizar y reflexionar acerca de las controversias que se plantean desde los me-
nar el medio, de manera que lleguen a disear secuencias de acciones con metas dios de comunicacin masiva y desde la opinin pblica en general, adoptando
establecidas por ellos mismos. A su vez, pensamos que los estudiantes deben una postura libre de condicionamientos al respecto1.
tener la oportunidad de trabajar en la construccin y resolucin de problemas, Actualmente, la alfabetizacin cientfica va acompaada de la alfabetizacin
familiarizarse con el trabajo cientfico y aprender, en el curso de estas investiga- digital, segn palabras de Gilster (1997), la alfabetizacin digital (TICs) implica
ciones, las destrezas y procedimientos propios de la indagacin cientfica (Cama- dominar ideas, no teclados, pues supone la capacidad de utilizar la tecnologa
o, 2003). como una herramienta para investigar, organizar, evaluar y comunicar informa-
Estas acciones buscan promover la Alfabetizacin Cientfica, y a travs de ella cin y la comprensin de aspectos ticos y legales que envuelven el acceso y el
ensear al alumno a mirar el mundo y los fenmenos que en l ocurren, con una uso de la informacin. El desarrollo vertiginoso de las TICs en los ltimos aos,
mirada que abarque algo ms que el sentido comn o la sola impresin de los exige una transformacin en las formas en que se ensea y aprende. Las posi-
sentidos. La comprensin de las leyes involucradas y la manera en que las inte- bilidades de acceso al conocimiento, que brindan las tecnologas digitales son
rrelaciones entre ellas pueden explicar desde lo cotidiano hasta lo ms lejano e infinitas, pero slo pueden ser significativas si se encuentran acompaadas por
inconmensurable, es parte del objeto de la enseanza de las ciencias. la gua y orientacin del docente dentro de su tarea ulica. El desafo consiste, en
Pero no termina aqu. La alfabetizacin cientfica implica tambin la posibili- este caso, en capitalizar a favor la motivacin innata que poseen los estudiantes
dad de aprender y aprehender modos de hacer de la ciencia, relacionados con la frente a las nuevas tecnologas, para el logro de un aprendizaje contextualizado
formulacin de preguntas, la elaboracin de hiptesis y la concrecin de proyec- y significativo.
tos de investigacin que permitan acercar a los estudiantes, a travs de la ciencia Segn Roa Acosta (2012), no existen estudios que aborden la enseanza de
escolar, a la ciencia de los cientficos (Acevedo Daz, 2004). la biotecnologa desde la disciplina didctica, analizndola de acuerdo a la dimen-
Hodson (1994) menciona dos aspectos centrales de la alfabetizacin cien- sin e implicancia del conocimiento profesional del profesor de ciencias y de la
tfica, con posibilidades de ser planteados a partir de la biotecnologa. En primer naturaleza de la biotecnologa. Por la incidencia que tiene la biotecnologa en las
trmino, aprender ciencia desde la adquisicin y comprensin de conocimientos concepciones de vida en las personas, empresas o estados (polticas de investi-
conceptuales. gacin y educacin) y la manera como se reconfigura con otros campos de cono-
Desde las experiencias de Mendel, que brindaron las primeras bases del co- cimiento, la enseanza didctica de la biotecnologa puede adquirir complejida-
nocimiento de la herencia, hasta la comprensin de la estructura de la molcu- des de diferente calado segn sea el tema que se trate: gen, transgnicos, terapia
la de ADN de Watson y Crick, la cantidad de conceptos de la Biologa que se
relacionan directamente con la biotecnologa son innumerables e intentar hacer 1 Adaptado de: Antokoletz, Alejandro (2013). Revisin de las prcticas de laboratorio de profesores de
mencin de todos excedera las pretensiones de este captulo. secundaria a partir de la reflexin dialgica. Plan de tesis de Maestra. UNCo.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Aportes pedaggico-didcticos para la enseanza de la Biotecnologa

gnica, clonacin, control de plagas, informacin gentica, fitomejoramiento, xe- cular bien definida y delimitada. Esta puede ser de un grupo, un individuo o bien
notransplantes, bioremediacin, bioseguridad, biodiversidad, eugenesia, clulas de un fenmeno. La descripcin detallada y profunda del caso con su contexto,
madre, patentes, uso de suelos, comercio y consumo de productos, entre otros. es su principal caracterstica. Se comienza la investigacin sin hiptesis previas,
Esperamos en las prximas pginas compartir algunas estrategias de ense- tratando de delimitar un problema de estudio para lo cual se parte de los datos de
anza que promuevan el aprendizaje significativo de contenidos relacionados a forma inductiva, implementando una fase de exploracin.
la Biotecnologa. Las sugerencias que plantea este captulo intentan acompaar
la tarea docente en el nivel superior y estimular el desarrollo de un pensamiento Se contina el trabajo particularizando la situacin a travs del anlisis e in-
crtico por parte del alumnado, sustentado en la motivacin que estas acciones terpretacin compleja de la realidad. Esto demanda acudir a una gran variedad de
pretenden promover. fuentes de informacin que le provean mltiples datos que sern cruzados para
facilitar las explicaciones. En este caso, se usar una variedad de tcnicas e ins-
trumentos que permiten una recoleccin sistemtica de la informacin (lista de
Algunas posibilidades para la enseanza de la control, consulta de documentos, historias de vida, entrevistas, diarios de campo,
biotecnologa videos, audios y cuestionarios entre otros). (Prez Serrano, G.; 1994 & Walker, R.;
1989).

La argumentacin Resolucin de problemas

Para la enseanza que apuesta al desarrollo de la Alfabetizacin Cientfica, la Generalmente se asocia la palabra resolucin de problemas con buscar so-
argumentacin es un componente esencial, pues favorece la capacidad de apo- lucin a problemas del rea de matemtica, fsica entre otras materias correspon-
yar y contrarrestar ideas, de elaborar puntos de vista con respecto a los objetos dientes a las ciencias exactas en general (que en realidad son ejercicios). Pero el
del mundo y defender esos puntos de vista ante posibles visiones alternativas (o trmino es ms amplio de lo que se piensa y compete tambin a otras disciplinas
ideas que contradicen e incluso critican posiciones que estn siendo defendidas), o situaciones de la vida cotidiana a resolver.
y centrales para la comprensin del mundo natural y social. El desarrollo de ha- Por eso, partiendo de la definicin de problema, segn la psicologa cogniti-
bilidades argumentativas en la promocin del pensamiento y la construccin de va de H.A. Simon (1978) en Mara Paloma Varela Nieto: una persona se enfrenta
conocimiento. a un problema cuando acepta una tarea, pero no sabe de antemano como realizarla.
Al argumentar se plantea la posibilidad de meta-cognicin, dada por los Aceptar una tarea implica poseer algn criterio que pueda aplicarse para determinar
movimientos propios de esta prctica y sus respectivos mecanismos semiticos. cundo se ha terminado la tarea con xito o tambin la que proponen Chi y Glaser
Para ser ms precisos, cada movimiento (argumento, contra-argumento y res- (1986) en Mara Paloma Varela Nieto: un problema es una situacin en la que se
puesta) promueve un proceso epistmico especfico. Aprender a argumentar no intenta alcanzar un objetivo y se hace necesario un medio para conseguirlo. De acuer-
slo facilita el aprendizaje de los contenidos actuales, sino que es aprender una do con estas definiciones, un problema va acompaado siempre de una cierta
habilidad necesaria para la vida. (Larrain Sutil, A. 2003) incertidumbre, y en ese sentido, podemos llamar resolucin de problemas al
proceso mediante el cual la situacin incierta es clarificada implicando siempre la
Estudio de casos aplicacin de conocimientos por parte del sujeto que resuelve.

Una metodologa sumamente til que permite que los/las estudiantes reali-
cen una verdadera integracin entre ciencia, tecnologa y sociedad, es el estudio
de casos. ste tiene por finalidad profundizar el anlisis de una situacin parti-

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Aportes pedaggico-didcticos para la enseanza de la Biotecnologa

La justificacin que han dado algunos didactas, al uso de esta metodologa se Desarrollar habilidades expositivas.
apoya en diferentes tipos de argumentos (Martnez Aznar, 1990) en Mara Palo- Confrontar y argumentar sobre sus observaciones.
ma Varela Nieto: Debatir, discutir, y respetar las opiniones de otros.
Educativos: la resolucin de problemas constituye un procedimiento activo Reconocer al maestro como un gua permanente.
de aprendizaje donde los alumnos son los protagonistas. Puede resultar una Acercarse a una modalidad de trabajo propia de la actividad cientfica.
tarea altamente motivadora colaborando eficazmente a modificar las posi-
bles concepciones alternativas que tienen en un campo determinado. Tipos de indagaciones (Oviedo, R. D. et. al, 2003):
Cientficos: los alumnos tienen la ocasin de familiarizarse con el modo en Indagacin guiada: el docente provee la informacin y las instrucciones para
que trabajan los cientficos hacindose conscientes de que la finalidad pri- cada una de las tres etapas del ciclo de indagacin (construccin-accin-
mordial de la Ciencia es precisamente resolver los problemas que el hombre reflexin). Da, por lo tanto, una explicacin del marco conceptual, presenta la
se ha ido planteando en el curso del tiempo. Este tipo de tareas va a favorecer pregunta y la lgica que la sustenta, explica la metodologa, donde y como to-
en ellos actitudes cientficas como la curiosidad, la perseverancia etc. mar los datos (y como presentarlos) y plantea los elementos de la reflexin.
Ideolgicos: Con actividades de resolucin de problemas se pretende que los Indagacin semiguiada: el docente provee solamente un tema general, o un
alumnos traspasen los lmites de la escuela y se familiaricen con problemas concepto ecolgico, o tal vez un dato particular. Pero la indagacin en s, es
del mundo real. En este sentido los problemas que se plantean en la clase desarrollada por los alumnos.
deberan ser relevantes desde un punto de vista tecnolgico y social. Indagacin abierta: la seleccin del tema y los procedimientos son desarro-
llados enteramente por los alumnos. El nico requisito es que sigan las tres
Indagacin etapas del ciclo y las pautas para la construccin de las preguntas de la pri-
mera etapa.
La enseanza basada en la indagacin centra las actividades en la valoracin La indagacin como metodologa se apoya en un modelo de ciencia que
de la pregunta y la bsqueda de respuestas por parte de los alumnos. se caracteriza por la interaccin explcita entre los enunciados tericos que
conocen y las habilidades procedimentales que ponen en juego a la hora de
Preguntar es una de las acciones principales de la indagacin, por ello es emitir juicios sobre los fenmenos estudiados.
fundamental que el docente formule preguntas potentes y provocativas que es-
timulen la necesidad de buscar caminos de solucin. Tambin es importante fa- Figura 7.1 Ciclo de Indagacin. Imagen extrada de: http://www.umag.cl/vcm/?P=2376
vorecer la formulacin de preguntas profundas por parte de los alumnos. (Veglia,
S., 2012).

La enseanza basada en la indagacin segn (Veglia, S., 2012) permite a los


alumnos:
Observar los fenmenos.
Formular explicaciones basadas en las observaciones.
Evaluar las explicaciones.
Comunicar y justificar sus explicaciones.
Construir sus propios aprendizajes.
Practicar la observacin como una forma de favorecer el aprendizaje.
Formular y responder preguntas.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Aportes pedaggico-didcticos para la enseanza de la Biotecnologa

Al reflexionar sobre cuestiones didcticas relacionadas con la enseanza de hito en el campo de la Gentica y permitieron el desarrollo de la Tecnologa del
la Biotecnologa, surge la necesidad de utilizar la investigacin en un sentido pro- ADN. Elaboren un texto narrando los experimentos o investigaciones determi-
fundo, para que sea el alumno el encargado de desentraar los pro y los contras nantes para el desarrollo de la ingeniera gentica, las innovaciones que introdujo
de las aplicaciones de esta rama de la ciencia. la biotecnologa a los diferentes procesos industriales, agilizando los mismos y
La tradicional realizacin de experimentos de laboratorio para explicar con- logrando producciones a gran escala.
ceptos tericos ya no es suficiente si lo que se espera es fomentar el desarrollo de
un juicio crtico y de una mirada reflexiva de los estudiantes hacia las aplicaciones Incorporacin de las TIC
biotecnolgicas de su contexto social.
Tampoco puede dejarse nicamente a los cientficos y medios de comunica- En cuanto a la Alfabetizacin Digital y sus implicancias didcticas, mucho
cin, radio, televisin, cine, arte (Dasilva, 2004 citado por Roa Acosta, R., 2012), se ha odo hablar en estos tiempos sobre los cambios que traen las tecnologas de
peridicos nacionales e internacionales e internet, la divulgacin de los avances la informacin y la comunicacin (TIC) a las prcticas de enseanza y de apren-
de investigacin en biotecnologa, los cuales resultan para ellos de fuerte inters dizaje.
por la connotacin sociocientfica. Existe la constante necesidad de informar, dis-
traer, entretener, caricaturizar, ocupar el tiempo, generar confianza en la compra En este sentido podramos poner en valor algunas potencialidades del uso de
y consumo de productos, pero no por ensear didctica y metdicamente el co- estas tecnologas:
nocimiento conducente a la compresin de los avances cientficos y su aplicacin 1.Estas tecnologas habilitan nuevos espacios, que trascienden las aulas y ge-
(segn France, 2000; Dori, et al., 2003; Leslie, et al., 2006; Garritz, et al., 2009, neran nuevas instancias de produccin de conocimientos.
Kidman, 2009 citados por Roa Acosta, R. 2012) 2.Se flexibilizan los tiempos de aprendizaje, el tiempo asignado a aprender y a
ensear cuando el intercambio entre colegas y con los alumnos se extiende
La narrativa como estrategia cognitiva a travs de las posibilidades que ofrecen estas tecnologas y no limitados
por el horario escolar.
Juan Miguel Campanario (1999), citado en Didctica de las Ciencias Naturales, 3.Nuevas formas de ordenar el trabajo individual y grupal ya que las TIC, nos
Galagovsky (2011), pg. 32 afirma saber lo que otros han hecho, como lo han hecho, permite intercambiar aportes personales y ensamblarlos en una produccin
cuanto les ha costado y cuanto han obtenido en termino de satisfacciones intelectuales colectiva en forma dinmica.
y emocionales, puede constituir una excelente estrategia para motivar a los alumnos.
En los ltimos tiempos ha crecido notablemente el uso de TICs en nuestra
Galagovsky afirma que la narrativa es una estrategia cognitiva por la cual los vida cotidiana, (una netbook, un celular o un reproductor de mp3), y seria impen-
sujetos humanos realizamos nuestros aprendizajes desde pequeos y, por lo tanto suele sado dejarlas fuera del proceso de enseanza aprendizaje, debido a la potencia-
ser una forma natural de aprender. lidad de sus caractersticas (nos permiten aprender en diferentes horarios y en
diferentes espacios).
Los textos narrativos son relatos en los cuales una historia es la idea funda- Esto nos invita a reflexionar sobre el uso de las mismas para estudiar, para
mental en torno a la cual gira la totalidad del texto. El argumento es la forma en trabajar, para entretenernos, lo que nos llevara al interrogante podemos poner
que se organiza la historia, que puede constar de varios episodios. El relato tiene demarcaciones estancas, espaciales o temporales a nuestra actividad?
un escenario, personajes y tambin problemas (situaciones en torno a las cua- El concepto de aprendizaje ubicuo expresa esta nueva dinmica menos de-
les se organiza la historia) y acciones. marcada en tiempos y en espacios. Este aprendizaje es aquel que se produce en
Le proponemos que sugiera a sus alumnos ampliar sus conocimientos en dis- cualquier lugar y momento. La tecnologa ubicua (informtica cercana a la perso-
tintas fuentes bibliogrficas e internet, de los descubrimientos que marcaron un na, por ejemplo, un celular) sustenta este tipo de experiencia educativa integrada

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Aportes pedaggico-didcticos para la enseanza de la Biotecnologa

por la conjuncin del aprendizaje y la tecnologa ubicua dentro de las propuestas Qu es un modelo en las Ciencias Naturales?
educativas. (Burbules, 2009)
Tambin nos brinda la posibilidad de acortar la brecha entre los aprendizajes Podramos considerar al menos cuatro sentidos gruesos con los que usa la
que suceden en las instituciones educativas y los aprendizajes que se ponen en idea de modelizacin en la ciencia:
juego en otros mbitos (la casa, la familia, los medios de comunicacin, internet, 1.La modelizacin como la construccin o creacin de modelos cientficos
etctera). (Sagol, 2012) originales, novedosos respecto del cuerpo de conocimiento establecido en
El desafo que nos impone el uso de estas tecnologas nos ayuda tambin a un determinado momento histrico;
pensar en cmo convertir nuestras prcticas docentes en un aprendizaje sin tiem- 2.La modelizacin como el proceso de subsumirlos hechos cientficos inves-
pos y sin espacios estrictamente delimitado por su potencialidad enriquecedora. tigados bajo modelos disponibles que sean capaces de explicarlos o de dar
(Sagol, 2012) cuenta de ellos;
En este contexto, los profesores pueden contribuir a la construccin de co- 3.La modelizacin como el ajuste de los modelos establecidos a causa de la
munidades de aprendizaje, aprovechando la posibilidad de complementariedad aparicin de nuevos datos anmalos durante la investigacin.
de las diferencias de los alumnos que cuentan con distintas experiencias, dis- 4.La modelizacin como el ejercicio intelectual de aplicar modelos ya exis-
tintos conocimientos, distintos puntos de vista, distintas perspectivas. Adems, tentes a explicar hechos ya estudiados en un entorno de enseanza.
los estudiantes podran interactuar durante el proceso de aprendizaje con padres
y otros familiares, amigos con los que comparten intereses, expertos. (Cope & Por una parte la ciencia elabora modelos tericos, ms o menos innovadores
Kalantzis, 2009) para afrontar retos intelectuales (tcnicamente, la resolucin de problemas cien-
El uso de redes sociales es propicio para lograr una experiencia que muestre tficos); esos modelos pueden generarse a partir de los anteriores por analoga,
en su desarrollo la valoracin de una diversidad de contribuciones. combinacin o refinamiento, pero tambin puede aparecer ex novo, y mediante
los ms complicados y sorprendentes mecanismos cognitivos (que incluyen el
Uso de modelos sueo, la iluminacin y la intuicin, el accidente o el hecho fortuito, la revelacin).
En este proceso de hacer inteligibles los hechos durante la investigacin
Seferian (2010) hace referencia a las modelizaciones: la ciencia usa mode- cientfica, nuevos fenmenos, observaciones y resultados, ms y mejores datos
los que son construcciones tericas las cuales permiten justificar, interpretar y empricos, o conocimientos tericos adicionales, pueden obligar a hacer ajustes a
predecir fenmenos. El concepto modelo se concibe, de acuerdo con una vasta los modelos aceptados, aadindoles detalles y perfeccionndolos.
polisemia en Didctica de las Por ltimo, en las aulas de ciencias naturales de todos los niveles educativos,
Ciencias ya que se hace referencia a los modelos del sentido comn cuando el procedimiento de vincular hechos y modelos, aunque trivial para la de los cien-
se focaliza en las representaciones mentales que posee el alumno con respecto tficos aparece ciertamente como novedoso para los estudiantes, sea que ellos
a una temtica particular. Giere (1998,1992), citado por Seferian pg. 42 acerca reconstruyan, ayudados por el grupo, modelos cientficos robustos para ilumi-
del modelo cognitivo de ciencia que hace hincapi en los aspectos psicolgicos y nar cuestiones que se les presentan como intrigantes, o que pongan en accin
sociales que originan el pensamiento cientfico experimental. los modelos aprendidos para explicarse y explicar a otros cuestiones de inters.
Los profesores y profesoras de Ciencias Naturales usamos en clase teoras y
modelos cientficos adecuados mediante transposiciones didcticas al perfil de La necesidad de construir a partir de las metodologas propuestas, estrate-
nuestros estudiantes. gias que estimulen el logro de competencias conceptuales, procedimentales y
actitudinales, es innegable y es sobre estas bases que se sostienen las actividades
propuestas a continuacin:

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Aportes pedaggico-didcticos para la enseanza de la Biotecnologa

Actividades y recursos A partir de los videos propuestos y otros que se ofrecen en internet, los do-
centes podrn plantear a sus estudiantes, trabajos de investigacin que permitan
relevar informacin acerca de diferentes aspectos. Por ejemplo, investigar acerca
A continuacin, presentamos un ejemplo de una de las propuestas que de las tcnicas involucradas, textos argumentativos a favor o en contra de la prc-
comentamos como alternativa para la enseanza. tica, mesas de debate acerca de la moralidad de la prctica, etc.
Otra propuesta pretende que los alumnos se posicionen en una hipottica si-
Estudio de caso (videos, textos periodsticos, juego de roles) tuacin de debate social sobre los alcances de la clonacin. Es una realidad a nues-
tro alcance, tanto que en nuestro pas se trabaja intensamente en este sentido.
Las realidades sociales cambian vertiginosamente, la informacin que reci- Para posicionar a los alumnos en la actualidad de lo que se hace y se proyecta
bimos, es ms de la que podemos procesar. Para capitalizar esta situacin, se po- en relacin con este tema, les proponemos que lean el siguiente artculo periods-
dra iniciar el proceso de enseanza a partir de noticias de actualidad, relaciona- tico: Clonaciones y algo ms.
das con el rea o disciplina, que despierten el inters de los alumnos y promover
a partir de la motivacin, la necesidad de aprender para comprender. Como por http://www.pagina12.com.ar/diario/ciencia/19-98177-2008-01-30.html
ejemplo, la proyeccin de Video: film La decisin ms difcil
En esta nota se entrevista a Daniel Salamone en la Facultad de Agronoma
http://www.youtube.com/watch?feature=player_detailpage&v=sgImm1Fom1g de la UBA, veterinario de profesin, quien aprendi en Japn la tcnica de fertili-
zacin in vitro y es doctor por la Universidad de Massachusetts. Luego de leer la
Uno de los temas en auge en la actualidad es el de los llamados bebs de entrevista, se pueden proponer actividades de reflexin y debate.
diseo, es decir, aquellos concebidos especialmente para ser donantes de sus Otra posibilidad sera ofrecer a estudiantes situaciones problemticas que
hermanos o para evitar que sufran una enfermedad genticamente transmisible integren diferentes aspectos de la biotecnologa que se quieran trabajar en el
y/o que detenten alguna caracterstica fsica/psicolgica que sus padres conside- aula. Un ejemplo sera:
ren socialmente valiosa. En una localidad cuyo principal medio de vida es la agricultura, un equipo de
Los avances en gentica pueden hacer posible que se puedan seleccionar cientficos, intentan producir hortalizas transgnicas incorporando genes que permitan
los genes y caractersticas de nuestros nios. Sin embargo, no podemos dejar de mejorar los cultivos en trminos productivos y aumentando la calidad nutricional de
considerar cules son los lmites ticos de esta seleccin y si necesariamente los mismos. El Dr. Valladolid, mdico y cientfico a cargo del proyecto, propone introdu-
debemos realizar una distincin entre la seleccin para la terapia y la seleccin cir genes de hemoglobina humana que permitan contrarrestar los numerosos casos de
para el mejoramiento. anemia en la localidad.
El Diagnstico Gentico Preimplantatorio (DGP) est siendo usado hoy en Algunos aspectos que se podran trabajar a partir de la situacin seran: re-
da por algunas personas que tienen el riesgo de pasar a sus hijos problemas ge- levar informacin acerca de las tcnicas que podran emplear estos cientficos
nticos serios: para lograr su propsito; argumentar acerca de ventajas econmicas, biolgicas
Documental Bebs de diseo y sociolgicas del empleo de estos vegetales en la dieta de esta localidad; debatir
acerca de los posibles problemas que pueda ocasionar su uso en trminos am-
http://www.youtube.com/watch?feature=player_detailpage&v=_6QuMMakPBA bientales; en trminos ms globales, relevar informacin relacionada con la posi-
bilidad de que la biotecnologa haya ayudado a paliar (o pueda llegar a hacerlo)
El anlisis de estos recursos audiovisuales, pretende contextualizar las apli- los problemas nutricionales que supone la explosin demogrfica mundial.
caciones biotecnolgicas en el rea de la salud y analizar planteos y controversias
que surgen a partir de ellas.

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano Aportes pedaggico-didcticos para la enseanza de la Biotecnologa

Por otra parte, la cinematografa de las ltimas dcadas brinda oportunida- incorporar a los estudiantes para que puedan participar en l. Para ello debern
des excelentes para la enseanza de la biotecnologa, as como de la discusin, el contar o crear un perfil en dicha red social.
debate y la argumentacin de sus aspectos ticos. El profesor/a propondr, a partir de un disparador, un debate relacionado a
Un ejemplo podra ser la produccin de Roger Spottiswoode protagonizada las Aplicaciones Biotecnolgicas y sus Implicancias en el cual cada uno de ellos
por Arnold Schwarzenegger llamada The 6th Day (El Sexto Da). deber intervenir activamente desempeando el rol designado por el docente.
Otra, El ltimo Hombre sobre La Tierra de 1964 dirigida por Ubaldo Ragona Los roles intervinientes son:
y Sidney Salkow, y protagonizada por Vincent Price. Miembro de una organizacin social que se opone al uso de estas nuevas
Otro film es La Isla de 2005 fue dirigida por Michael Bay y protagonizada, tecnologas.
entre otros, por Ewan McGregor y Scarlett Johansson. Miembro de la comunidad cientfica que trabaja en el desarrollo de aplicacio-
Pelculas como stas permiten discutir acerca de las implicancias sociales, nes biotecnolgicas.
cientficas y ocasionaran la clonacin de mascotas y de seres humanos. En defi- Funcionario gubernamental encargado de moderar entre las posturas ante-
nitiva, trabajamos aspectos tcnicos y bioticos con nuestros estudiantes a partir riores, y regular la actividad biotecnolgica puesta en marcha.
de pelculas de ciencia ficcin. Miembro de la sociedad preocupado por las consecuencias que pueden ge-
nerar estas acciones en la comunidad.
Juego de Roles Empresario interesado en la potencialidad comercial que pueden implicar los
avances en este campo, etc.
Suelen constituir una dinmica sumamente motivadora para trabajar en el
aula. Asumiendo que ninguna estrategia utilizada puede ser independiente de los Cada participante deber investigar profundamente sobre la temtica de ma-
contenidos, ya que las particularidades del contenido condicionan las posibilida- nera tal que puedan encarnar el rol asignado en forma responsable y representa-
des de su enseanza. tiva, interactuando con sus compaeros de acuerdo al rumbo que tome el debate.
La utilizacin del juego de roles, cmo estrategia didctica, brinda la posibi- El docente actuar como moderador, solo si hiciese falta, luego de transcurrido el
lidad de articular en una misma accin la teora y la prctica. Permite la bsqueda tiempo asignado al debate, se realizar un cierre de la actividad donde cada alum-
de una apreciacin crtica de las situaciones a tomar decisiones contextualizadas no comentar su experiencia. El docente elaborar una devolucin cualitativa de
a partir de las condiciones determinantes que intervienen. (lvarez, M.1997) las participaciones de los alumnos, como una instancia ms de aprendizaje y no
como una mera medida calificativa de la actividad.
Si bien, muchas veces la puesta en prctica de esta estrategia no evidencia en Con esta actividad se espera promover en el alumno, a partir de la experien-
los alumnos la recuperacin de contenidos ya aprendidos, promueve otros como cia, el anlisis, la reflexin y la mirada crtica con respecto al uso y a las aplicacio-
por ejemplo: la creatividad, la iniciativa y la capacidad de expresin. Qu poste- nes biotecnolgicas de los ltimos tiempos. El desarrollo de estas competencias
riormente el estudiante aplica a la resolucin de cualquier situacin de su vida favorecer, en un futuro, la participacin social de los alumnos de manera respon-
cotidiana, es decir, podr reutilizarlos en una multiplicidad de contextos. sable y comprometida.
A continuacin se plantea un ejemplo para complementar lo expuesto ante-
riormente:

Haciendo uso de las redes sociales

Una propuesta interesante es la creacin de un grupo en Facebook u otra red


social. El docente se desempear como administrador y ser el responsable de

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Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano

Transgnicos s o no?

Finalmente, acercamos algunas direcciones de inters:


Algunas direcciones de internet sobre biotecnologa y transgnicos:
Http://www.biotech-info.net/bt-transgenic.html (empresas)
Http://milksci.unizar.es/transge.html (universidad de Zaragoza)
Http://ww2.grn.es/avalls (boletn informativo con artculos de crticos como
Altieri)

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cofisiolgicos en Usnea amblyoclada (Mll. Arg.) Zahlbr. Asociacin Argentina de Ecologa. Ecolo-
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Biologa, Cs. Naturales y su Didctica III, del Profesorado de
Educacin Primaria, Promocin de la Salud, del Profesorado
de Matemtica del IES 9-002 y Bases de Fsica y Qumica en
Enfermera del IES 9-023 Cecyt.

Rita Alejandrina Gaetan (1963) de Catamarca


Profesora de Biologa, (UNCA). Docente en su especialidad
en el Instituto de Formacin Docente de Catamarca en los
profesorados de Nivel primario, Inicial, Fsica y Biologa. Po-
nente en Jornadas y Congresos organizados por la ADBIA.
Asesora de trabajos de investigacin para los Talleres de For-
macin Cientfica, y coordinadora de las Olimpiadas de Bio-
loga organizadas por la Universidad Nacional de Rio Cuarto.
Crdoba, en distintas escuelas secundarias.

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Mariela C. Guzmn Rastelli
Profesora y Licenciada en Ciencias Naturales. Especialista
en Investigacin Educativa. Profesora del IES Ren Favalo-
ro y U.E.P.N 24 de Juan Jos Castelli-Chaco. Tutora de la
Diplomatura en Pedagoga y Educacin Social. Desarroll
acciones de capacitacin sobre la enseanza de la Gentica
y enseanza de las Ciencias Naturales, en el nivel superior,
secundario y primario, respectivamente. Particip como
docente investigador en la convocatoria del INFoD 2010
y como docente expositor en el II Congreso Provincial de
Educacin Superior 2012, de la Provincia del Chaco.

Mara Fernanda Carrera (1977) Santiago del Estero


Se gradu como Biloga y Profesora en Ciencias Biolgicas
en la Universidad Nacional de Crdoba. Radica en Caleta
Olivia (Santa Cruz) donde se desempea como profesora
de nivel secundario y superior (IPESCO). Fue auxiliar de
investigacin en la Coleccin Biolgica del CERNAR: Ver-
tebrados. FCEF y N (UNC). Public en la revista de la Red
de Educadores para la Salud y en la Revista Ecologa Aus-
tral 21(3): 353-361. Present ponencias en el Congreso El
Bicentenario desde una mirada interdisciplinaria: legados,
conflictos y desafos, y otros.

178 | ESCRITURA EN CIENCIAS DOCENTES APRENDIENDO EN RED | 179


180 | ESCRITURA EN CIENCIAS DOCENTES APRENDIENDO EN RED | 181
El sector de Educacin de la Oficina de Montevideo- a) Requerir y fomentar equipos con profesionales
Representacin ante el MERCOSUR implementa sus diversos que sean referentes para el tema seleccio-
acciones programticas a nivel nacional y subregional nado y se encuentren dispuestos a Aprender juntos
en el marco del Proyecto Regional de Educacin para (Delors 1996)
Amrica Latina y el Caribe (EPT/PRELAC 2007). b) Incluir en el diseo instancias colectivas de forma-
cin, discusin y planteo de dificultades conceptuales,
Los ministros de Educacin de la Regin han afirmado con el objetivo de estimular aprendizaje y capacidades
que la educacin es un bien pblico y llave para la de produccin de materiales escritos por docentes.
construccin de un mundo ms justo, sealando siete
temas centrales en sus recomendaciones (www. Los cuadernos de trabajo Escritura en Ciencias en
unesco.org/Santiago). Esta nueva serie de publicacio- el marco de la serie DAR han sido generados por el
nes, que hemos titulado Docentes Aprendiendo en Red Instituto Nacional de Formacin Docente del Ministerio
(DAR) se nutre selectivamente de las recomendacio- de Educacin de la Nacin Argentina a travs de una
nes referentes al derecho de las personas a aprender convocatoria abierta a los Institutos de Formacin
a lo largo de la vida desde enfoques educativos para Docente de gestin pblica de todo el pas.
la diversidad, la inclusin y la cohesin social. La serie
pretende acercar al docente lector materiales de apoyo Los cuadernos de Escritura en Ciencias se ponen a
educativo, elaborados por algunos de sus pares do- disposicin de formadores y alumnos de la formacin
centes que han sido participantes activos de proyectos docente como materiales de apoyo educativo elabora-
innovadores asistidos por UNESCO. dos por pares que han sido participantes activos como
integrantes de equipos de trabajo que llevan adelante
A nivel nacional, implementar estas recomendaciones de proyectos innovadores asistidos por UNESCO.
potencia una de las funciones de la UNESCO que
denominamos laboratorio de ideas. En ese sentido, la El trabajo de los coordinadores ha sido complejo e in-
temtica de acortar distancias entre las investigaciones dispensable para el xito de este tipo de proyecto. Las
universitarias y la formacin de docentes en ciencias contrapartes por pases han hecho propio este diseo
es uno de nuestros centros de inters programtico. y ajustado a sus realidades temticas y de arquitectura
Entendemos que trabajar a favor de los educadores (presencial y/o virtual). De esta manera, la temtica de
de la enseanza demanda asistir tcnicamente en el Paraguay es La Escritura en Paraguay, en Argentina
diseo de proyectores innovadores fundamentalmente Escritura en Ciencias y en Uruguay Celebrando el
en dos aspectos: Ao Internacional de la Qumica. Los coordinadores
generales, as como los de Escritura han desarrollado
un anlisis crtico del proceso y han sabido guiar las
intrincadas relaciones generadas cuando se aprende
haciendo contribuyendo a resolver conflictos y logran-
do el mejor documento posible. En ese sentido, vaya a
todos ellos nuestro agradecimiento.

Mara Paz Echeverriarza


Profesional del Programa Educacin
UNESCO Montevideo

182 | ESCRITURA EN CIENCIAS