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REHABILITACIN Y ADECUACIN SSMICA

DEL EDIFICIO RESIDENCIAS GALILEO

Jos Luis Beauperthuy U.


B.R.S. Ingenieros, C.A.

RESUMEN

Residencias de Galileo es un edificio de diez pisos ubicado en Caracas, Venezuela. Tiene un


stano de estacionamiento, un nivel de oficinas comercios y ocho niveles de apartamentos
residenciales. Fue construido en 1950 y se mantuvo ocupado bajo el sistema de alquiler por un
perodo de 40 aos, para luego permanecer desocupado hasta 2006. En ese momento, sus nuevos
propietarios deciden renovarlo para la venta bajo el sistema de propiedad horizontal.

Para el momento de la construccin original de este edificio, los criterios y normas empleados
en el anlisis y diseo estructural eran plenamente difundidos y aceptados; sin embargo, hoy en
da han sido mejorados, corregidos y cuando no, abolidos, dado que subestimaban el tema
sismorresistente. Los cdigos actuales, al menos triplican las acciones ssmicas previstas en
aquella poca. Adicionalmente, las Normas vigentes exigen la adecuacin estructural
sismorresistente de cualquier edificacin en las condiciones que prevalecan para Residencias
Galileo.

El proyecto fue parte de un trabajo multidisciplinario, que implic no slo la reparacin


estructural y el refuerzo, sino tambin la remodelacin integral del edificio. Se realiz un estudio
de patologa estructural que abarc la revisin del proyecto original y la verificacin de las
condiciones reales en sitio mediante pruebas y ensayos. A partir del anlisis e interpretacin de
toda esta informacin se cuantificaron las deficiencias en la rigidez, resistencia y ductilidad de la
estructura original.

La solucin de adecuacin consisti en el recrecido de algunas columnas y vigas, la


construccin de vigas adicionales, refuerzo del resto de las columnas no recrecidas y sus nodos
mediante el sistema de polmeros reforzados con fibras de carbono (CFRP) y algunas
reparaciones menores de corrosin.

Gracias a una meticulosa planificacin previa y al esfuerzo en equipo de los propietarios,


proyectistas y contratistas, se logr un xito en la ejecucin de la obra, con menos del 10% de
desviacin del presupuesto original y de la programacin de tiempo estimado. La adecuacin
result ser mucho ms rentable que demoler la antigua estructura y construir un nuevo edificio.

Palabras claves: refuerzo, reforzamiento, rehabilitacin, adecuacin sismorresistente, CFRP.

INTRODUCCIN

El presente trabajo se refiere a un caso prctico de evaluacin, diseo y ejecucin de la


adecuacin sismorresistente de una edificacin cuya edad es cercana a los sesenta aos.

El inmueble se denomina Residencias Galileo y se encuentra ubicado en la ciudad de Caracas;


su uso original fue de vivienda y comercio en alquiler, lo cual dur unos 40 aos; luego fue
desocupado y permaneci por unos 15 aos en estado de abandono hasta el comienzo de su actual
rehabilitacin en el ao 2007.

La propiedad fue adquirida por un grupo promotor visionario, con la idea de remodelar el
edificio y vender los apartamentos y locales resultantes. En primera instancia se procedi a
realizar un estudio de la factibilidad tcnico-econmica de su recuperacin integral, lo cual
inclua infraestructura, instalaciones y servicios, de manera de convertirla en una edificacin con
niveles de seguridad y funcionalidad acordes a las exigencias actuales y que a la vez la inversin
resultase rentable para ellos.

Un aspecto fundamental que se tuvo en cuenta para la remodelacin de la obra fue la


necesidad de actualizar tambin la estructura. La edificacin original contaba con una estructura
obsoleta, cuya configuracin, dimensiones y armado de sus miembros no eran idneos a la luz de
lo que se exige actualmente en materia sismorresistente.

Por otra parte, las Normas venezolanas vigentes exigen la adecuacin estructural
sismorresistente de cualquier edificacin en las condiciones que prevalecan para Residencias
Galileo. En virtud de ello se desarroll el proyecto correspondiente que sirvi de base para
estimar los costos de la obra de adecuacin.

JUSTIFICACIN DE LA ADECUACIN SISMORRESISTENTE

La mayora de la poblacin de Venezuela vive en regiones con alta amenaza ssmica. Algunos
de los terremotos recientes ocurridos en el pas han causado prdidas de vida e importantes daos
a la propiedad. Los ms significativos en los ltimos cincuenta aos han sido el terremoto de
Caracas (1967) y el terremoto de Cariaco (1997). Este ltimo, con magnitud Mw = 6,9, caus
daos de consideracin en la poblacin de Cariaco, Estado Sucre (370 km al este de Caracas),
ocasionando incluso el colapso de dos edificaciones educativas.

El riesgo ssmico en Venezuela ha sido considerado en las normas de anlisis y diseo desde
1939. Estas normas han sido mejoradas a lo largo del tiempo gracias a las experiencias obtenidas
con relacin al desempeo de las estructuras durante terremotos severos a nivel mundial. Cada
actualizacin de las normas incorpora reglamentaciones ms severas para el anlisis ssmico y el
diseo estructural.

La norma ssmica vigente fue actualizada luego del terremoto de Cariaco en 1997. Este nuevo
cdigo hace hincapi en la necesidad efectuar el reforzamiento y adecuacin de cualquier
estructura de edificios que sean objeto de remodelaciones mayores o cambios de uso. Con base a
estas premisas, se decidi llevar acabo la adecuacin sismorresistente de las Residencias Galileo.

Es importante destacar que la construccin original de esta edificacin data de hace ms de


cinco dcadas. Para ese entonces, tanto las acciones de origen ssmico, como el anlisis y diseo
sismorresistente eran muy exiguos, si se compara con lo que se prev actualmente.

SISTEMA ESTRUCTURAL ORIGINAL DEL EDIFICIO

El edificio originalmente contaba con nueve pisos, incluyendo un stano. Posteriormente,


gracias al reforzamiento estructural, se pudo agregar un piso adicional. Las dimensiones del
edificio eran 41 m de largo por 13 m de ancho, teniendo en cuenta sus dimensiones mximas en
planta. La planta tipo tena 480 m2 y el rea del edificio completo era aproximadamente 5.000 m2.

La estructura principal era toda de concreto armado; dispona de 12 prticos en una sola
direccin (transversal) acoplados nicamente por las losas nervadas (sin vigas) en la direccin
longitudinal. Este tipo de configuracin estructural era muy comn en los edificios construidos
para esa poca en Venezuela.

Las columnas originales tenan una seccin transversal de 30 x 60 cm en el primer piso,


reduciendo gradualmente hasta 30 cm x 30 cm en el ltimo nivel del edificio. Todas las columnas
se orientaban en direccin transversal.

Las vigas transversales eran de 30 cm de ancho x 60 cm de altura. Las losas nervadas de


concreto eran de 20 cm de espesor con nervios de 10 x 20 cm a lo largo de la direccin
longitudinal y espaciados 50 cm entre s. Las luces de vigas y losas variaban de 3,35 m a 6,60 m.

Configuracin Original de la Estructura


El sistema de fundaciones se localiza aproximadamente a 4,20 m por debajo del nivel del
terreno. Comprende una losa maciza de 30 cm de espesor armada en un sentido y vigas invertidas
de 50 cm x 130 cm orientadas transversalmente. Los muros perimetrales del stano son de
concreto armado con un espesor de 30 cm y se encuentran conectados al sistema de losa/vigas
invertidas que conforman las fundaciones.

ESTUDIO DE PATOLOGA

Se realiz una investigacin detallada para determinar las condiciones reales de la estructura.
La investigacin incluy la revisin de la documentacin disponible, inspeccin en sitio, ensayos
destructivos y no destructivos y evaluacin de los daos presentes.

En primer trmino se revis la documentacin disponible (planos estructurales originales,


informes anteriores, etc.). Posteriormente, se llev a cabo una inspeccin in situ para confirmar la
exactitud de estos documentos con relacin a la obra realmente construida.

Para evaluar la calidad constructiva se realizaron una serie de pruebas. En primer lugar, y con
el objeto de obtener una idea preliminar de la uniformidad y la calidad del concreto en losas,
vigas y columnas, se llev a cabo un sondeo general del ndice Escleromtrico mediante el
empleo de un esclermetro (martillo Schmidt). A continuacin, se procedi a la extraccin de
ncleos de concreto (core-drills) en lugares convenientemente seleccionados de acuerdo a los
resultados de las pruebas con esclermetro a fin de determinar el rango de resistencia a la
compresin en los elementos estructurales. Se pudo establecer una correlacin con un alto nivel
de significacin entre la resistencia a la compresin y los resultados del ndice Escleromtrico.

La disposicin del acero de refuerzo, el tamao y la calidad de las armaduras fueron


determinadas mediante evaluacin con equipos magnetomtricos y exploraciones directas.
Tambin se examinaron las fundaciones y se llev a cabo un estudio geotcnico de verificacin
para evaluar la capacidad de las mismas.

Durante la inspeccin del sitio, se detectaron y evaluaron algunos daos por corrosin del
acero en losas as como grietas menores por cortante en vigas. Afortunadamente, las grietas por
cortante se encontraban inactivas y su espesor era menor de 0,3 mm. Se presume que las mismas
corresponden a daos ssmicos anteriores. Independientemente de los daos detectados que ya se
han descrito, la estructura se encontraba en buenas condiciones comparativamente al estado en
que se encuentra la mayora de los edificios construidos en esa misma poca.

Los resultados obtenidos con esta investigacin fueron de mucha utilidad para la realizacin
del anlisis y diseo estructural as como para definir la metodologa de los trabajos de refuerzo y
adecuacin sismorresistente.

ANLISIS Y DISEO ESTRUCTURAL

Basndose en los resultados de la investigacin, la estructura se model mediante la asistencia


de programas de computadora. Para elaborar el modelo se consideraron las secciones reales de
los elementos estructurales medidas durante la inspeccin en sitio. La calidad de los materiales,
se estim mediante el anlisis estadstico de los resultados de las pruebas y ensayos realizados;
para el concreto la resistencia utilizada en el reclculo fue fc = 210 Kg/cm2 y para el acero de
refuerzo se consider Fy = 2.800 Kg/cm2.

El anlisis dinmico permiti cuantificar las deficiencias de rigidez, resistencia y ductilidad de


la edificacin original. Una de las condiciones ms desfavorables de la edificacin era la ausencia
de vigas en la direccin longitudinal, lo cual le confiere a la estructura una excesiva flexibilidad
en ese sentido. En direccin transversal, tambin se determin que la rigidez de la estructura era
insuficiente y las columnas eran poco dctiles y de baja resistencia.

En sus condiciones originales, la estructura tena altas probabilidades de sufrir daos graves si
se consideran las cargas ssmicas esperadas en la normativa vigente. Las cargas ssmicas
contempladas en las normas ssmicas actuales de Venezuela para los edificios residenciales y
comerciales, se presentan como aceleraciones espectrales que tienen 10% de probabilidad de ser
superadas en cincuenta aos.

El proyecto de adecuacin se dise fundamentalmente para lograr los siguientes objetivos


con lo cual se corrigen las deficiencias de la estructura: i) aumentar la rigidez del edificio en
direccin longitudinal mediante la adicin de vigas dctiles, ii) aumentar la rigidez, resistencia y
ductilidad en la direccin transversal mediante el recrecido de la seccin de columnas y vigas de
algunos prticos convenientemente seleccionados; iii) mejorar de manera general la ductilidad de
columnas, vigas y nodos (en aquellos prticos no recrecidos) mediante el reforzamiento por
cortante, utilizando polmeros reforzados con fibras de carbono. Gracias al reforzamiento y
adecuacin general de la estructura se mejora la capacidad de la edificacin, con lo cual se pudo
agregar un piso adicional.

OBRAS DE ADECUACIN Y REHABILITACIN

Este proyecto fue parte de un trabajo multidisciplinario, que involucr no slo la adecuacin y
reparacin estructural, sino tambin una completa remodelacin del edificio. La programacin y
el avance de las obras fueron controlados de manera permanente, llevndose a cabo reuniones
semanales en sitio para la coordinacin con todos los contratistas involucrados en la
rehabilitacin.

La descripcin de las diferentes tcnicas de reparacin aplicadas y el beneficio para el


desempeo global de la estructura fueron los siguientes:

Reforzamiento de columnas y vigas por recrecido y construccin de nuevas vigas

Esta actividad constituy la esencia de la obra de refuerzo. Se seleccionaron cuatro prticos en


direccin transversal en los cuales se recrecieron de manera envolvente con concreto armado las
secciones de todas sus columnas y vigas. Asimismo, en dos de los prticos longitudinales se
construyeron nuevas vigas de concreto armado, integradas a la estructura original. Estos
miembros (recrecidos y nuevos) fueron diseados para aportar mayoritariamente la rigidez lateral
y la resistencia de la estructura.

Las secciones transversales de los miembros estructurales recrecidos y nuevos fueron: 50 x


100 cm para las columnas, 35 cm x 80 cm para las vigas transversales y 30 cm x 80 cm para las
vigas longitudinales nuevas. Los procedimientos constructivos fueron los siguientes: i)
apuntalamiento vertical y lateral del edificio; ii) perforacin y empotramiento con resinas
epxicas a las fundaciones existentes del nuevo acero de refuerzo principal; iii) recrecido de las
fundaciones en coincidencia con las columnas a reforzar; iv) remocin parcial del concreto en las
columnas y vigas mediante escarificacin con martillos demoledores de baja energa; v)
instalacin de acero de refuerzo en elementos estructurales nuevos y a recrecer, incluyendo
anclaje de barras transversales a las columnas existentes que se refuerzan; vi) preparacin de
superficies escarificadas mediante chorro de agua a alta presin a fin de lograr concretos sanos,
firmes y saturados pero con superficie seca antes de proceder al vaciado del nuevo material; vii)
encofrado y vaciado de morteros de cemento Prtland y/o concretos, segn el caso, para la
conformacin de las nuevas secciones de los miembros estructurales. Es importante destacar que
para evitar el corte del acero de refuerzo de los elementos originales, se efectuaron exploraciones
directas o con equipo magnetomtrico previamente a la realizacin de cualquier perforacin para
el paso de barras de acero en miembros de concreto.

Configuracin de la Estructura Reforzada

Refuerzo de fundaciones y preparacin estructura para construccin de nuevas vigas


Distintas etapas del proceso constructivo del refuerzo

Refuerzo a cortante de columnas y de nodos viga-columna utilizando CFRP

El empleo de polmeros reforzados con fibras de carbono (CFRP) fue presentado por el
contratista como alternativa a una solucin de refuerzo originalmente propuesta, basada en el
anclaje de perfiles de acero mediante morteros epxicos a los miembros de concreto originales.
Mediante la utilizacin del sistema CFRP en lugar de los perfiles de acero se redujo
considerablemente el tiempo de la obra y a un costo competitivo.

El objetivo del refuerzo a cortante fue el de proporcionar la suficiente resistencia y ductilidad


a la estructura, de manera de favorecer el desempeo a flexin de los miembros, evitando la falla
frgil por cortante en caso de eventos ssmicos. Los posibles efectos de columna corta fueron
particularmente corregidos con sta metodologa.

A fin de contribuir a divulgar el estado del arte en materia de reparacin y refuerzo de


estructuras de concreto armado y dado el inters que despierta esta especialidad, se organizaron
visitas guiadas al sitio para estudiantes universitarios de ingeniera civil. Una de las tcnicas que
result ms atractiva para los estudiantes fue el uso de polmeros reforzados con fibra de carbono.

Reparaciones adicionales

Como ocurre en la mayora de las edificaciones de cierta edad, la estructura presentaba un


cuadro de deterioro originado fundamentalmente por la corrosin del acero de refuerzo. Aunque
los daos eran en este caso de poca magnitud y dispersos, era necesario su adecuada reparacin a
fin de lograr un equilibrio en la durabilidad de la obra recuperada. Todos los focos de daos por
corrosin se repararon mediante la remocin parcial del concreto en el rea afectada, la
pasivacin de la actividad corrosiva del acero y el reemplazo de la seccin de concreto mediante
el mtodo de dry packing (morteros predosificados especiales aplicados a mano en condiciones
casi secas).

TIEMPO DE EJECUCIN Y JUSTIFICACIN ECONMICA

Justo antes de que se iniciaran los trabajos de adecuacin y renovacin integral de la


edificacin, la mayora de los apartamentos ya haban sido vendidos con el objeto de obtener
recursos econmicos; debido a ello el proyecto result muy ajustado desde el punto de vista
financiero y forz a mantener los costos dentro de mrgenes razonables para que la inversin
resultara rentable a los promotores.

A pesar de que previamente se haba llevado a cabo una evaluacin cuidadosa de la


edificacin original, igualmente fue necesario efectuar sobre la marcha algunos ajustes en el
proyecto de adecuacin estructural. En virtud de ello, se requiri un esfuerzo en equipo entre los
promotores, proyectistas y contratistas, para hacer frente a las modificaciones sin afectar el
tiempo de ejecucin y los costos.

Por ltimo, vale resaltar que la obra de adecuacin estructural fue ejecutada con una
desviacin en sus costos y tiempos de ejecucin inferiores al 10% con respecto al presupuesto y
programacin originalmente previstos. Uno de los factores decisivos para alcanzar esta meta fue
el hecho de contar desde el inicio de la obra con un presupuesto completo, con partidas para todas
las actividades involucradas y con cantidades de obras realistas.

CONCLUSIONES

Los xitos alcanzados con la rehabilitacin de las Residencias Galileo demostraron que la
opcin de remodelar la edificacin existente incluyendo su adecuacin estructural
sismorresistente, result ser ms rentable que la demolicin de la antigua estructura y la
construccin de un edificio nuevo equivalente.

Este tipo de trabajo constituye una especialidad dentro del mbito de la industria de la
construccin. En tal sentido, para lograr que las adecuaciones funcionen como se previ a nivel
de proyecto, se requiere aplicar tcnicas especiales que aseguren elevados niveles de calidad en
todas las fases de la obra. Se debe tener especial cuidado, entre otras cosas, en que los armados de
los elementos reforzados cumplan con los niveles de diseo, que se utilicen herramientas y
procedimientos apropiados para no afectar a la porcin de la estructura que se conserva, que se
preparen adecuadamente las superficies de concreto para recibir los nuevos materiales y que la
calidad de stos cumpla siempre con las especificaciones de proyecto.

Un factor importante para el logro de estos objetivos es la seleccin de empresas


verdaderamente especialistas que dominen el estado del arte en materia de reparaciones y
refuerzos estructurales y que dispongan de personal entrenado, a la vez que cuenten con
herramientas y equipos adecuados para este tipo de trabajo.

Desde el punto de vista de la justificacin econmica, otro aspecto a considerar en este tipo de
trabajos es evaluar si la variables urbanas permiten incrementar las reas de construccin, como
en efecto lo fue en este caso, ya que de ser as, la adecuacin y refuerzo de la estructura se
justifican an ms y se ve recompensada con el incremento de las reas vendibles.

Se concluye que la obra result ser un negocio rentable para los promotores, a la vez que se
logr una edificacin con un valor agregado para los compradores, gracias a los niveles de
seguridad adicionales que se le aportaron a la estructura en virtud de la adecuacin estructural
que se ejecut.

Teniendo en cuenta lo interesante que a nuestro juicio result ser este caso, el mismo fue
remitido el ao 2008 al Instituto Internacional de Reparacin del Concreto (ICRI, por sus siglas
en ingls) con el objeto de participar en un concurso anual de proyectos que realiza esta
institucin (ICRI Project Awards), el cual cubre diferentes categoras dentro de la especialidad y
donde participan empresas de todas partes del mundo.

El ICRI, cuya sede se encuentra en Rosemont, Illinois, Estados Unidos de Amrica, agrupa a
los ingenieros de proyectos, empresas contratistas y suplidoras de materiales a nivel mundial que
se dedican especficamente a la rehabilitacin, refuerzo y reparacin de obras civiles en concreto
armado, todo ello con el fin de promover esta actividad como una especialidad que debe ser
atendida con criterios de calidad e identidad propia dentro del mbito de la industria de la
construccin.

El proyecto de las Residencias Galileo fue merecedor de un Reconocimiento al Mrito por


la excelencia dentro de la categora Reforzamiento de Estructuras en el concurso realizado ese
ao 2008.

REFERENCIAS

EDISISMO, C.A. (2006). Proyecto de adecuacin estructural del Edificio Residencias


Galileo, suscrito por el ingeniero Jos Suriani.

B.R.S. INGENIEROS, C.A. (2006). Evaluacin de los niveles de resistencia del concreto de
del Edificio Sogbi (posteriormente Residencias Galileo). Informe Tcnico N 06-12.

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