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CAPITULO 2

DESARROLLO HISTRICO DEL CONCEPTO DE AFASIA

El estudio acerca de la organizacin cerebral del lenguaje y el anlisis de sus


alteraciones en caso de patologa cerebral tiene apenas un poco ms de un siglo, pero
el material producido ha sido enorme en su cantidad y polmico en su contenido.

Por facilidad, se distinguirn cuatro perodos en el desarrollo de los conceptos acerca


de las relaciones cerebro-lenguaje: (1) Perodo preclsico (hasta 1861), (2) perodo
clsico (1861-1945; aproximadamente hasta la Segunda Guerra Mundial), (3) perodo
moderno o posterior a la Segunda Guerra Mundial (1945-1975), y (4) perodo
contemporneo (desde 1975 hasta la fecha; aproximadamente desde la introduccin de
las tcnicas imagenolgicas contemporneas).

PERIODO PRECLSICO (HASTA 1861)

Se considera que la primera referencia conocida sobre una alteracin del lenguaje en
caso de dao cerebral aparece en Egipto hacia el ao 3.500 AC, pero la primera
referencia que reconoce claramente el papel del cerebro en las prdidas verbales se
encuentra en el Corpus de Hipcrates (alrededor de 400 AC) (Benton, 1964).
Hipcrates se refiere a dos tipos diferentes de alteraciones: afonos y anaudos como
subtipos de prdidas lingsticas. Durante el perodo Romano, Valerius Maximum
describe el primer caso de alexia traumtica. En este momento histrico, sin embargo,
la actividad cognoscitiva se relaciona ms estrechamente con los ventrculos
cerebrales que con el cerebro mismo (Benton, 1981).

Durante los siglos XV-XIX se publican diferentes reportes relacionados especialmente


con patologas del lenguaje. Antonio Guaneiro describe en el siglo XV dos pacientes
afsicos, uno de ellos con un lenguaje fluido parafsico y el otro con una afasia no
fluida. La primera descripcin de un caso de alexia sin agrafia se encuentra en
Gerolamo Mercuriale. Johann Schmitt y Peter Schmitt en el siglo XVII describieron
varios pacientes afsicos con diferente sintomatologa, incluyendo la incapacidad para
denominar y repetir. Durante el siglo XVIII se reportan diferentes trastornos
cognoscitivas, especialmente verbales: anomia y jerga (Gesner), agrafia (Linn),
capacidad preservada para cantar (Dalin), y an disociacin en la habilidad para leer en
diferentes lenguas (Gesner) (Benton, 1981; De Bleser, 2001).
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Durante el siglo XIX aparece una multiplicidad de descripciones referentes a las


secuelas de dao cerebral sobre la actividad comportamental. Bouillaud en 1825
distingui dos tipos de patologas del lenguaje, uno de ellos articulatorio y el otro
amnsico, correspondientes en general a las formas motora y sensorial de
afasia. Lordat en 1843 propuso una dicotoma similar al distinguir la prdida en
la habilidad para producir palabras (asinergia verbal) de la pdida en la habilidad
para recordar palabras (amnesia verbal). Ogle en 1867 utiliz el trmino agrafia
para referirse a la pdida adquirida en la capacidad para escribir.

Hacia finales del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX Franz Gall formula una
nueva doctrina particularmente influyente durante el siglo XIX: los hemisferios
cerebrales del hombre estn compuestos por varios rganos independientes que
sustentan sus diferentes cualidades intelectuales y morales. El lenguaje, por
ejemplo, depende de la regin orbital de los lbulos frontales. Esta regin se
encuentra anormalmente aumentada y conlleva a la protrucin de los ojos ("ojos
de buey") en personas con excelente memoria verbal, pero tambin con talento
para el lenguaje y la literatura. El punto de vista de Gall (frenologa) ha sido
frecuentemente ridiculizado, por lo ingenuo que nos parece hoy en da a la luz
de los conocimientos cientficos actuales. Sin embargo, poco se ha enfatizado
en el papel decisivo que jug la frenologa al plantear en forma explcita que toda
la actividad cognoscitiva (por compleja que sea) es resultado de la actividad
cerebral.

PERODO CLSICO (1861-1945)

Como parte de un prolongado debate, en una reunin de la Sociedad


Antropolgica de Pars se present a comienzos de 1861 un crneo primitivo,
con el supuesto de que exista una relacin directa entre la capacidad intelectual
y el volumen limitado del cerebro. En Abril del mismo ao, falleci un paciente
que habi'a perdido el lenguaje y que fue estudiado por uno de los miembros de la
Sociedad. El examen post-mortem demostr una gran lesin frontal posterior y
Paul Broca present este caso como evidencia a favor de un punto de vista
localizacionista (Broca, 1863). Broca sugiri que, ya que el paciente haba
perdido el lenguaje (afemia) luego de una lesin frontal, la capacidad para hablar
poda localizarse en la porcin inferior posterior del lbulo frontal, al menos en
este caso. Naturalmente, esta aseveracin desencaden un gran debate, pero
se vi reforzada por el reporte posterior de nuevos casos similares. Ms tarde
Broca llam la atencin del mundo cientfico sobre el hecho de que solamente el
hemisferio izquierdo se encontraba alterado en caso de prdidas del lenguaje.
Propuso que cuando un paciente perda la capacidad para hablar, la patologa
se localizaba en el hemisferio izquierdo, en tanto que las lesiones que alteraban
la misma regin en el hemisferio derecho, no llevaba a una prdida en la
capacidad lingstica. Broca declar en 1865: "La afemia se relaciona con
lesiones de la tercera circunvolucio'n frontal del hemisferio izquierdo del cerebro".
Actualmente se acepta que este dramtico hallazgo haba sido ya reportado
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unos 25 aos antes por Dax, pero que su trabajo nunca fue publicado y su
reporte permaneci virtualmente desconocido hasta la poca de Broca.

Un acalorado debate se desarroll alrededor de cmo denominar esta alteracin


en el lenguaje, inicialmente designada por Broca como afemia. Lordat haba
empleado previamente el trmino alalia, y Trousseau (1865) desacredit el
nombre de afemia, el cual -segn su opinin- era un sinnimo del trmino
infamia, y lo remplaz entonces por la palabra afasia. El trmino afasia
finalmente triunf.

El segundo gran avance en el enfoque localizacionista del lenguaje (y por ende


de toda la actividad cognoscitiva) se present con la publicacio' n de la tesis
doctoral de un estudiante alemn, Karl Wernicke, en 1874. Wernicke propuso la
existencia de dos tipos de afasia, motora y sensorial, separables clnicamente;
apoy su punto de vista con base en correlaciones clnico/anatmicas. Wernicke
postul posteriormente un tercer tipo de afasia que denomin afasia de
conduccin, basndose en la descripcin diagramtica de las reas del cerebro
que participan en el lenguaje. Ms tarde, propuso junto con Lichtheim un modelo
de las afasias un modelo de clasificacin de las afasias usualmente conocido
como el esquema de Lichtheim-Wernicke.

Luego de la presentacio' n inicial de Wernicke, se hicieron populares tanto la


bsqueda de correlaciones clnico/ anatmicas de las diferentes variedades de
afasia, como el empleo de diagramas para "explicar" las alteraciones en el
lenguaje. Aparecieron en esta poca toda una pltora de esquemas y
clasificaciones de diferentes sindromes neuropsicolgicos. Los localizacionistas
suponan que reas especficas del cerebro ("centros") eran esenciales en
aspectos particulares de la actividad psicolgica y "demostraban" este supuesto
a travs de correlaciones entre defectos especficos y exmenes post-mortem,
enfatizando que la patologa se localizaba en sitios especficos del cerebro. Los
hallazgos clnicos usualmente se expresaban utilizando el lenguaje psicolgico
de la poca (imgenes auditivas, impercepcin, esquemas verbales, ceguera
psquica, etc.) y las asociaciones clinico/ anatmicas usualmente se referan a
los efectos de la patologa cerebral sobre estas supuestas funciones. Se
propuso un centro glosoquintico, un centro de la escritura, un centro de las
imgenes auditivo-verbales, un centro de la lectura, etc., supuestamente
demostrados a travs de correlaciones clnico/ anatmicas. Entre los muchos
investigadores que aportaron a este enfoque inicial de deben mencionarse
Lichtheim (1885), Charcot (1877), Bastian (1898), Kleist (1934) y Nielson (1936).

La primera descripcin sobre alteraciones perceptuales consecuentes al dao


cerebral la realiz Munk en 1881. Munk observ que los perros con una
destruccin parcial pero bilateral de los lbulos occipitales no podan reconocer
(reaccionar apropiadamente) ante los objetos previamente conocidos, a pesar de
que lograban evitar los obstculos colocados en su camino. Munk interpret esta
incapacidad para reconocer visualmente, en ausencia de ceguera, como una
prdida de la memoria de las imgenes de la experiencia visual previa, y se
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refiri a este feno'meno como ceguera psquica. Lissauer (1890) present una
primera descripcin detallada de este fenmeno a nivel humano. Y Freud (1891)
introdujo el trmino agnosia, que finalmente reemplaz la denominacin de
"ceguera psiquica" utilizada por Munk, asimbolia utilizada por Finkelnburg (1870),
e impercepcin propuesta por Jackson (1864). Ms tarde el trmino agnosia se
utiliz para referirse no slo a alteraciones perceptuales en el sistema visual,
sino tambin a las alteraciones perceptuales auditivas (agnosias auditivas), y a
los trastornos perceptuales somatosensoriales (agnosias tactiles), a los defectos
en la percepcioon del propio cuerpo (agnosias somticas o asomatognosias) y a
las fallas en el reconocimiento espacial (agnosias espaciales).

Durante este perodo de las correlaciones clnico/ anatmicas, un grupo


importante de investigadores se adhiri a otro punto de vista bastante diferente
sobre los trastornos consecuentes al dao cerebral, partiendo de una
interpretacin ms holstica y global sobre el cerebro. Hughlings Jackson (1864),
neurlogo Ingls, consider estas alteraciones cognoscitivas desde un punto de
vista dinmico y psicolgico, ms que esttico y neuroanatmico; se refiri a lo
que denomin como sntomas de decremento (prdida especfica resultante del
dao) y sntomas de incremento (aumento de otras funciones como
consecuencia del decremento de una funcin particular) en caso de dao
cerebral; lo que observamos en el paciente no es nicamente el efecto de la
lesin en un sitio particular del cerebro, sino la resultante de los cambios
globales que ha sufrido el cerebro. La opinin de Jackson no fue aceptada
durante muchos aos, ni mucho menos integrada en la literatura, pero
finalmente logr una influencia considerable. Igualmente, Sigmund Freud, en su
monografa sobre las afasias publicada en 1891, recibi una gran influencia de
Jackson y critic abiertamente a los "constructores de diagramas". Su
monografia, sin embargo, mereci muy poca atencin (se vendieron unicamente
257 copias en diez aos), y fue slo hasta la presentacin dramtica de Pierre
Marie en 1906 que el punto de vista holstico recibi suficiente atencin. Marie
present un artculo irreverentemente denominado "La Tercera Circunvolucio'n
Frontal no Desempea Ningun Papel Especial en las Funciones del Lenguaje",
que reabri un antiguo desacuerdo. Se llev entonces a cabo un nuevo debate
similar al realizado en 1861, en el que Dejerine, un proponente del punto
localizacionista clsico, se opuso al punto de vista holstico de Marie. Aunque no
se lograron acuerdos importantes, la influencia del punto de vista holstico creci
notoriamente, y logr un nmero importante de adherentes durante la primera
parte del siglo XX, entre los cuales debe mencionarse a Head (1926), Wilson
(1926), Pick (1931), Weisenburg y McBride (1935), Wepman (1951), y Bay
(1962).

En 1900 Liepmann introduce el concepto de apraxia, como una incapacidad para


realizar determinados movimientos bajo la orden verbal, sin que exista parlisis
de la extremidad correspondiente. Sin embargo, ya en 1871 Steinthal se haba
referido a las a los trastornos en la relacin entre los movimientos y el objeto a
que conciernen, y en 1880 Gogol haba sealado que la utilizacin errnea de
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los objetos puede originarse en transtornos gnsicos. Posteriormente Wernicke


(1874) utiliz el trmino desaparicin de las representaciones motrices para
describir la incapacidad para realizar movimiento previamente aprendidos.
Finkelnburg en 1885 se refiere a la asimbolia como una incapacidad para utilizar
los signos convencionales tanto del lenguaje como de otros sistemas simblicos;
en consecuencia, pueden existir diferentes formas de asimbolia; y Meynert en
1890 se refiere especficamente a la asimbolia motora, como la incapacidad para
utilizar objetos debido a una imposibilidad en el "surgimiento de las imgenes de
inervacin". Sin embargo, se reconoce a Liepmann como el autor del concepto
de apraxia. Liepmann (1900) distingui tres tipos diferentes de apraxia:
melocintica, ideomotora e ideacional.
Se ha considerado que Rieger en 1909 fue el primer investigador que llam la
atencin sobre el hecho de que algunos pacientes con dao cerebral presentan
dificultades en el ensamblaje de figuras. Ms tarde Kleist (1912) y
posteriormente Poppelreuter (1917) se refirieron a una apraxia ptica para
describir las dificultades que tienen algunos pacientes para realizar actividades
que requieren un adecuado control visual de los movimientos, tales como dibujar,
y que es evidentemente diferenciable de la apraxia idemotora. Diez aos ms
tarde Kleist mismo introdujo el trmino apraxia construccional para designar las
alteraciones en las actividades formativas tales como ensamblaje, construccin y
dibujo, en la cual la forma espacial del producto es inadecuada, sin que exista
apraxia para los movimientos simples (apraxia ideomotora); existe adems una
buena percepcin visual de formas y adecuada capacidad para localizar los
objetos en el espacio. Ya que no se trata propiamente ni de una apraxia ni de
una agnosia, por lo que algunos autores consideraron que era ms adecuado
calificarla como una apractoagnosia (Lange, 1936).

En 1914 Dejerine introdujo el concepto del rea del lenguaje en el cerebro.


Incluye la regin posterior inferior del lbulo frontal izquierdo (rea de Broca), la
parte posterior superior del lbulo tempora, y parte del lbulo parietal. Tal
concepto es integrado por los distintos investigadores. Aunque no todas las
descripciones son exactamente coincidentes, si hay un acuerdo en que la
actividad verbal depende del rea perisilviana del hemisferio izquierdo. Algunas
veces se incluye un rea limtrofe, cuya destruccin originara las llamadas
afasias transcorticales

Hacia los aos 20 se distinguen nuevas formas de alteraciones en la


organizacin de los movimientos. Marie, Bouttiery y Bailey (1922) utilizaron el
trmino planotopoquinesia pare referirse a un sndrome que incluye adems de
las dificultades para orientar los movimientos espaciales requeridos para vestirse,
trastornos en el clculo y en la orientacin en mapas. Posteriormente esta
dificultad para orientar los movimientos requeridos para vestirse es analizada por
Brain (1941) quien se refiere a una forma especfica de apraxia del vestirse,
definida como la incapacidad para ubicar sin error la vestimenta en el propio
cuerpo.
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Henry Head (1926) presenta una aproximacin clnico/ psicolgica en el estudio


de las afasias. Sin embargo, muchos afasilogos, cuyos puntos de vista pueden
acertadamente considerarse como clnico/ psicolgico, reconocen que el dao
en ciertas localizaciones neuroanatmicas se asocia consistentemente con
ciertas formas de sintomatologa afsica, pero su aproximacin al lenguaje
enfatiza ms la evidencia psicolgica y lingstica que los hallazgos neurolgicos
o anatmicos. La mayori' a de los "holistas" mencionados utiliza correlaciones
psicolgicas para abordar el problema clnico de las secuelas del dao cerebral.

Von Monakow (1914) afirm que no existen afasias (o amnesias o agnosias o


apraxias), sino pacientes afsicos (o amnsicos o agnsicos o aprxicos).
Postul que toda patologa cerebral se acompaa de una gran rea circundante
alterada (efecto de diasquisis), responsable de la variabilidad en los cuadros
clnicos observados. Acept que las lesiones en reas especficas del cerebro
eran responsables de sndromes especficos, pero consider que la diasquisis
poda comprometer porciones tan variables del cerebro, como para hacer
imposible en casos particulares la localizacin de la patologa subyacente a la
funcin alterada. El concepto de diasquisis ha tenido una gran importancia
desde entonces.

Los psiclogos de la gestalt, mejor ejemplificados por Goldstein (1948) y Conrad


(1949) promovieron el enfoque holstico en neuropsicologa. El dao cerebral
interfiere con la funcin bsica (gestalten), con una sintomatologa variable
derivada de las variaciones en las alteraciones de la organizacin cerebral total.
El enfoque gestltico substituy los conceptos psicolgicos de las teoras
neuroanatomicamente basadas y logr una gran influencia en todas las esferas
de la psicologa, incluyendo las explicaciones psicolgicas de los trastornos del
lenguaje. El apoyo cientfico para el enfoque holstico provino tambin de la
experimentacin animal de Lashley (1929). Sus trabajos iniciales sugirieron que
la funcin cerebral no era el producto de una estructura neuroanatmica
especfica, sino que resulta de la participacin integrada de una masa extensa
de tejido cerebral. Lashley y sus seguidores introdujeron mediciones extrictas y
tcnicas observacionales en psicologa, pero al final, estos estudios terminaron
afirmando la importancia de estructuras cerebrales especficas en diferentes
funciones psicolgicas. En tanto que la mayora de los estudios contemporneos
sobre las afasias no pueden aceptar el punto de vista completamente gestltico
propuesto inicialmente, algunos autores mantienen an cierta posicin holstica,
o aceptan porciones del enfoque dinmico, holstico. Su influencia contina
siendo en alguna medida importante.

Hacia mediados del siglo XIX ya se habn descrito la mayora de los sndrome
neuropsicolgos, y se conoca suficientemente la participacin de cada
hemisferio cerebral en diferentes procesos neuropsicolgicos (Tabla 2.1).
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Tabla 2.1. Principales sndromes observados en caso de lesiones del


hemisferio derecho e izquierdo.
________________________________________________________________
FUNCION HEMISFERIO DERECHO HEMISFERIO IZQUIERDO
________________________________________________________________
Lenguaje Oral Aprosodia Afasia
Escritura Agrafia Espacial Agrafia Afsica
Lectura Alexia Espacial Alexia Global
Clculo Acalculia Espacial Acalculia Primaria
Musica Amusia Analisis Musical?
Praxis Apraxia Construccional Apraxia Ideomotora
Percepcin Espacial Agnosia Topogrfica Agnosia Simultnea
Percepcin Corporal Hemiasomatognosia Autotopagnosia
Memoria Amnesia experiencial Amnesia Semantica
Afecto Reaccin Indiferente Reaccin Catastrfica
________________________________________________________________

PERODO MODERNO (1945-1975)

Durante el perodo de la Segunda Guerra Mundial y en los aos posteriores, no


slo en los pases europeos sino tambin en todo el resto del mundo, el flujo
creciente de pacientes heridos de guerra con alteraciones lingsticas
resultantes de lesiones cerebrales, increment la demanda de procedimientos
diagnsticos y rehabilitativos. El primer resultado importante de este perodo
posterior a la Segunda Guerra Mundial fue la aparicin del libro de A.R. Luria "La
Afasia Traumtica" publicado en ruso en 1947 y en ingls en 1970, que presenta
una serie de propuestas originales acerca de la organizacin cerebral del
lenguaje y de su patologa, basadas en la observacin sistemtica de
centenares de pacientes heridos de guerra durante el periodo blico. Su
influencia en las interpretaciones tericas y clnicas de las afasias ha sido
inmensa. Los puntos de vista de Luria fueron posteriormente sistematizados en
sus libros "El Cerebro Humano y los Procesos Psicolgicos" (1966) "Las
Funciones Corticales Superiores en el Hombre" (1976), "El Cerebro en Accin"
(1974), y "Fundamentos de Neurolingstica" (1976).

Luria adopt un punto de vista intermedio entre el localizacionismo y el


anti- localizacionismo. Seal que los procesos psicolgicos representan
sistemas funcionales complejos, que requieren de muchos eslabones diferentes
para su normal realizacin En condiciones normales, suponen la participacin
simultnea de mltiples reas corticales. Cada rea cortical se encuentra
especializada en una forma particular de procesamiento de la informacin, pero
tal procesamiento especfico puede participar en diferentes sistemas funcionales.
As por ejemplo, la primera circunvolucin temporal del hemisferio izquierdo
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participa en la discriminacin fonolgica, y su dao implica dificultades en todos


los sistemas funcionales que requieren de la discriminacin fonolgica. Propone
entonces una clasificacin de los trastornos afsicos basada en qu nivel
especfico del lenguaje se encuentra alterado. Tambin propone una
metodologa para la evaluacin de los trastornos del lenguaje fundamentada en
el anlisis de los errores: el criterio de correcto-incorrecto en una prueba no es
tan importante como el anlisis de las caractersticas de los errores producidos
por el paciente y de los errores asociados en otras habilidades (anlisis
sindromtico).

Desde mediados de los aos 60, las interpretaciones clnicas y terica de los
procesos cognoscitivos en general y del lenguaje en particular, estuvieron en los
Estados Unidos y en gran parte del mundo occidental dirigidas por N.
Geschwind y el denominado Grupo de Boston. Geschwind adopt una
explicacin de los sndromes corticales en trminos de transmisin de
informacin entre centros corticales. Su enfoque conexionista ha sido
particularmente influyente durante las ltimas dcadas. En 1962 public su
primer artculo en esta direccin, y en 1965 apareci su trabajo ms clsico
"Disconnection Syndromes in Animals and Man". Este ao organiz en el Boston
Veterans Administration Hospital el Centro de Investigacin de las Afasias, que
no solamente dirigi las interpretaciones tericas y las aproximaciones clnicas a
las afasias, sino que tambin entren una mirada de profesionales provenientes
de diferentes partes del mundo. Adems de sus interpretaciones de los
sndromes corticales como sndromes de desconexin, Geschwind desarroll
fuertemente las ideas clsicas de Wernicke; su clasificacin de los trastornos
afsicos, claramente sigue la interpretacin de Wernicke-Lichtheim.

Durante este perodo en diferentes pases se desarrolla notoriamente la


investigacin en el tema de las afasias. En Francia Hcaen (1962, 1964, 1976;
Hcaen & Albert, 1978) realiza importantes contribuciones en diversas reas
pero especialmente en el estudio de la asimetra cerebral y la organizacin del
lenguaje. En Italia De Renzi, Vignolo y Gainotti trabajan sobre alteraciones
afsicas del lenguaje, y habilidades construccionales y espaciales en particular.
Poeck en Alemania realiza aportes significativos en mltiples reas,
particularmente en el campo de las afasias y las apraxias. En 1958 se crea en el
Instituto de Neurologa de Montevideo (Uruguay) el llamado Laboratorio de
Afecciones Corticocerebrales.En Inglaterra Weigl, Warrington y Newcombe
trabajan sobre lenguaje, y alteraciones perceptuales. En Espaa, bajo la
direccin de Barraquer-Bordas se crea un importante grupo de trabajo. Y en
general, en todos los pases europeos se desarrollan grupos de investigacin
dedicados al anlisis de la organizacin cerebral de la actividad cognoscitiva y
en particular del lenguaje.

PERODO CONTEMPORNEO (DESDE 1975)


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Desde mediados de 1975 la afasiologia ha tenido un crecimiento notorio en


aspectos tanto tericos como prcticos relativos a la organizacin cerebral del
lenguaje y sus trastornos en caso de patologa cerebral. Estos avances se
podran sintetizar en los siguientes puntos:

(1) surgimiento de las imgenes cerebrales


(2) utilizacin de pruebas estandarizadas en el diagnstico
(3) fortalecimiento del rea de la rehabilitacin
(4) aumento en el nmero de publicaciones
(5) integracin conceptual

La introduccin y difusin de las tcnicas imagenolgicas contemporneas,


especialmente de la escanografa cerebral o tomografa axial computarizada
(TAC), implic una verdadera revolucin en todas las ciencias neurolgicas.
Muchos conceptos acerca de la organizacin cerebral del lenguaje fueron, al
menos parcialmente, redefinidos. Se obtuvieron correlaciones clnico/
anatmicas ms precisas para diferentes sndromes y se introducen nuevas
distinciones y clasificaciones (v.gr., Kertesz, 1983, 1994; Damasio & Damasio,
1989). El inters en la patologa del lenguaje se extendi mucho ms all del
rea perisilviana clsica del lenguaje descrita por Dejerine. Aunque an no se
dispone de respuestas definitivas, y el debate contina, es claro que se ha
presentado en cierta medida un replanteamiento general acerca de la
organizacin cerebral de los procesos verbales Durante los aos 90 se fortalece
la investigacin utilizando imgenes no ya anatmicas sino funcionales, en
particular, la Resonancia Magntica funcional (fMRI) y la Tomografa por
Emisin de Positrones (PET), que han permitido visualizar la actividad cerebral
durante la realizacin de diferentes tareas verbales (por ejemplo, hablar, leer,
pensar en palabras, etc.). Surge un nuevo modelo en la interpretacin de la
organizacin cerebral de la cognicin: el modelo funcional. Hasta este
momento se haba utilizado un modelo lesional.

Se ha observado igualmente un empleo creciente de procedimientos


estandarizados de evaluacin. Algunas pruebas y bateras de pruebas de
evaluacin han llegado a ser extensamente utilizadas en diferentes pases, por
ejemplo, la Prueba de Boston para el Diagnstico de las Afasias, la Prueba de
las Fichas (Token Test), la Prueba de Denominacin de Boston, etc. Un gran
esfuerzo se ha dedicado a la normalizacio'n y estandarizacio'n de estas pruebas
de diagno'stico, tanto en poblaciones normales como patolgicas.

La rehabilitacin de las secuelas verbales de lesiones ha atrado un enorme


inters durante los ltimos aos. Se han propuesto nuevas tcnicas (por ejemplo,
la Terapia Meldico-Entonacional), los centros de rehabilitacin y entrenamiento
se han multiplicado notoriamente a travs de todo el mundo. Igualmente, el
nmero de pacientes afsicos que siguen procedimientos rehabilitativos ha
aumentado considerablemente.
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Durante los ltimos aos, la cantidad de publicaciones internacionales en forma


tanto de libros como de revistas especializadas, ha crecido en forma
sorprendente, dando testimonio de la importancia cada vez mayor de la
afasiologa dentro del mundo cientfico contemporneo (Tabla 1.2).

Tabla 2.2. Principales revistas que publican artculos sobre afasias.


________________________________________________________________
Revista
________________________________________________________________
American Journal of Speech Language Pathology
Annals of Neurology
Aphasiology
Archives of Neurology
Brain
Brain and Language
Cortex
Journal of Communication Disorders
Journal of Neurolinguistics
Journal of Psycholinguistic Research
Journal of Speech, Language, and Hearing Research
Journal of the International Neuropsychological Society
Neurology
Neuropsychologia
Neuropsicologa, Neuropsiquiatra y Neurociencias
Revue de Neurologie
_______________________________________________________________

Progresivamente se ha logrado un cuerpo de conocimientos bsicos en


neuropsicologa acercndonos a una integracin conceptual. Diferentes modelos
tericos han florecido durante los timos aos y actualmente se hace un
esfuerzo por integrar las observaciones obtenidas en pacientes con patologas
cerebrales, con ms observaciones resultantes de imgenes funcionales del
cerebro (Mtodo lesional y mtodo funcional). Las discrepancias sobre la
interpretacin terica de la organizacin del lenguaje en el cerebro son cada da
menores.
Historia 11

Fluidez verbal semntica

Figura 2.10. Resonancia Magntica Funcional (fMRI). Encontrar palabras


correspondientes a una categora semntica. Se encuentra activacin de la
regin posteior del lbulo temporal medio. Imgenes tomadas de
http://www.mch.com/clinical/radiology/fmri con permiso de sus autores
(Altman N. & Bernal B)

Fluidez verbal fonolgica

Figura 2.11. Resonancia Magntica Funcional (fMRI). Encontrar palabras


que empiecen con una letra particular. Se observa activacin en la parte
anterior del rea de Broca y en el rea 37 de Brodmann. Imgenes
tomadas de http://www.mch.com/clinical/radiology/fmri con permiso de sus
autores (Altman N. & Bernal B)