Está en la página 1de 1260

fUNDAC!

l\

il JA)IELO
TURRlAl\0
- .

LOS

CONOCIMIENTOS TILES.

. ;

FUNDACI"!\

il JCA;-!ELO
TURRIA?\0
#< . . . . ...... , . . ..

. - . . ~ j~f,~...~ ~ '(~<;..
.. =~:~. ~~~ t "'-:'Sr~*: .
: ...y~~.:~;~\~\.~}!.:!(~~~~:
.,.
-....,!,.. ,.~~.:f:~~.. ~:...:~:::t"'_ ...- ...-'*

..
t
'>/

,.
:
r
... ~ fUNDAC!l\
JCA~ELO
TURRIAJ\0
,S '1 0,
- ~
LOS
-;sAQJir 1 { .

SEMANARIO ENCICLOPDICO POPULAR.

COLECCION DE ARTCULOS

SOBRE TODOS LOS RAMOS DEL SABER HUMANO,

elegidos y compuestos expresamente para difundir la instruccion


en todas las clases.
bajo la dreccion del Ingeniero Jefe de Camlnoe

DON FRANCISCO CARVAJAL.

TOMO PRIMERO.

4 J\. l.: (
\ Gr"''
....

MADRID .-1868.
'D Imprenta de Los ColiOCIMIENTos ntEs) . cargo tle Francisco Roig, ~
~ Arco de Sarria Maria, ntirn. 39.

~' .
:_
~ ' . ~/J]
~ --------------------------------~--------~-------~

fUNDAC IN
JUANELO
TURRIANO
. ...,:.:.....

'
,

fUNDAC!l\
JUA~ELO
TURR!Al\0
~----------------------------------------------------------~
f} ~
V
1

LOS

La ciencia es un inmenso jardn ricamente esmaltado de bcllns fiotcs y variados fru- 1


tos. Cultivan muchos hombres su extenso campo y, cada. dia, una nueva flor, un nuevo
fruto, un nuevo producto nume)ltanlavariada y magnfica colcccion que puede reco-
gerstl. Su cxtensiou es tan vasta que no puede el homb1e abatcarla con la mirada ni
andar la, en el breve espacio de su vida, recorriendo sus multipli0ados sendetos y gozando
de todos sus encan tos. Es preciso para que conozca algn nas de las infinitas flores, co-
jerlas, separat sus espinas y p1esentarlas juntas en un ramo. Pues bien, escogiendo las
de ciertos colotes y de cierta forma , preparndolas y colocndolas sin espinas, proyec-
to formar un tamo, que ofrezco al pblico en este libro. E l mrito est en preparar y
trasportatlas flores, y corresponder mis colaboradores, el mio estat simplemente
en la eleccion del color. Que agrade todos los lectores, que se deleiten 90n sus flores
y que ntilicen sus frutus, es el anhelo del autor del pensamiento.
FRANCISCO ARVAJ:\L.

CONOCIMmNTOS DE FSICA DEL CLODO.

Atraccion universal.

l.

Los cuerpos caen: h aqu nn hecho tan Parece cosa tan natural en los cuerpos
comun, tan frecuente, con el que tan fa- esto de cae1 , que undie sorprende que
miliarizados estamos todos, que nadie as suceda; y se necesita ser un Newton
choca. para consagar aiTos y aos de meditacion
Oae1~ en Espaa y en Francia; en Euro- al estudio de este fenmeno, y para en-
pa y en Africa; en Oriente y en Occiden- contrar gloria inmarcesible en cosa al pa-
te; en uno y otto hemisferio. recer tan sencilla.
No hay lugar del globo en que no cai- Newton no pudo descubrir por qu caen
gan si se les abandona si mismos, y se los cuerpos; pero generaliz el hecho, de-
les quita todo punto de apoyo. mostr sus leyes, y fu lo bastante para
No hay poca hhitrica en que no haya que su nomb1e sea imperecedero.
:mcedido otro tanto. El por qu de laatraccion es todavia un ~


fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
Los Conocimientos tiles.

misterio, y las varias explicaciones que se colocada boca abajo; y que de este modo
han dado no pasan de ser hiptesis ms media tierra ser inaccesible al hombre;
mnos ingeniosas. ningun cuerpo podr existir en su limpia
Todo cuerpo cae tiene tendencia superficie sino adherido la parte sliaa;
cae1, y aun aqnellos ejemplos que pudie- ning-un mar podr extender sus olas en
ran tomarse primera vista como excep- aquellas regiones, y aun la misma costra
ciones esta ley, la comprueban ms y del globo se ir desmorando poco poco
ms. en el abismo. Esta ohjecion, que hoy nos
Oae una piedra que se abandona s parece ridcula de puro trivial , es una de
misma ; cae un papel, aunque lentamente, las muchas que en otro tiempo la igno-
porque el aire so opone su descenso; cae rancia opona Colon , Ooprnico y
'ria el t intero en que yo mojo la pluma con Galileo.
qne escribo estas ln~as, si no estuviera Fijmonos en ella breves momen tos.
) sostenido, y h aqu por qu gravita sobre 'Si nuestro g-lobo fuera de cristal , y
1
la mesa . El peso es la tendencia caer nuestra vista bastante intensa para atra-
contrariada por un obstculo : si el obst- vesar su enotme masa, y llegar hasta
culo es bastante fuerte, contrabalancea nuestrosantlpodas, veramos que los cuer.:
esta tendencia, si es dbil, cede; pero en pos caen en aquellas regiones como caen
aquel caso necesita ejercer cierto esfuerzo en la:; nuestras; pero , hcia dnde obser-
para impedir que la caida del cuerpo se varamos que caen? Cosa extraa : hcia
realice, y en ste, aunque la resistencia nosot?os; y ms parece que suben, al m-
existe, es arrollada y vencida por un em- nos con relacion al punto que ocupamos,
puje superior. que no que bajan . Si de igual facultad es-
Cierto es que un globo lleno de hidr- tuvieran uotados los habitantes de aque-
geno se eleva; pero es porque siendo el llas comarcas, igual fenmeno obser va-
aire ms pesado que el gas, tiende ocu- ran, y podran dar el nombre de cae1 lo
par el sitio que el globo ocupa , y por lo que nosotros llamamos subi-r.
tanto baja. De modo que en vez de decirse De todo esto se deduce que los cuerpos
que el globo sube, pudiera decirse con ms no caen hcia un lugar determinado del
ver1lad que el ai?e baja. Sucede lo que espacio, sino hcia el centro de la tietra:
con los dos platillos de una balanza; cuan- de suerte que las palabras aiJ?iba, abajo,
do el uno desciende se eleva el otro, pero S1tpe?'O?', inje1io?, cae1, sub?, son pur a-
la ascension del platillo ms lijer o r eco- mente relativas, y se refieren la posicion
noce por causa la caida del ms pesado. de un punto: el centro terrestre.
Hemos dicho que en cualquier l ugar del Tanto os as, que dos cuerpos que caen
globo caen los cuerpos , y este principio, en reg-iones diametralmente opuestas del
bien entendido y bien aplicado, puede ser- globo, se mueven en direcciones tambien
vir de correccion ciertos errores vul- opuestas; y si la tierra no se opusiera su
gares. marcha, se encontraran al fin en el cen-
Nadie ignora que la tierra es una in- tro, que es el punto que ambos, y cuan -
mensa esfera de 6366 kilmetros de rdio, tos cuetpos caen, se dirigen. :
aislada en el espacio, y suspendida en l La cada de los cuerpos en nuestro glo-
por el equilibrio de las varias fuerzas que bo se verifica como si en el centro existie-
sobre ella actan. Pues bien, ocurre al se un enorme iman, y todas las sustancias
que por vez primera se ocupa de estas de la superficie fuesen masas de hierro so
cuestiones, que si todos los cuerpos caen, metidas su poderosa influencia.
los de la patte inferior del globo caern Para tener en .miniatura u na imgen de
en el espacio infinito que bajo ellos se ex- nuestro planeta y del fenmeno de la gra-
tiende, abandonando la tierra ; que el agua vitacion 1 concibamos una bola de hierro
del mar se verter ig ualmente en el va- imantada; acerquemos su superficie,
~~ como se vierte el ag ua de una vasija por arriba y por abajo, por derecha iz- ~
-~
~ --<!
1

foUNDACIN
JUANELO
TURRIANO

-
~--------------------------------~
f Los C onocimi e n tos tiles. ...>_ r
quierda, en fin, por todas partes y en to- pesa un metro cbico de plomo que un me-
das direcciones, limadura de hierro; y en tro cbico ue madeta; ms uno de hierro
todos sentidos, pero siempre hcia el cen- que otro de tierra; ms el aite que el hi-
tro, vmemos caer el polvo metlico sobre drgeno; ms el agua que el aceite; luego
la superficie del imnn; ni ms, ni mnos, podremos deducir esta ley : la atraccion es
salvo la escal11, que caen los cuerpos hcia p7'opo?cional la masa, es deci1, la can
el centro de la tierra. tidad de ?JUtte?ia.
Ya que hasta hoy no haya podido averi- Y es natUL'al que asi sea; cuanto mayor
guarse por qu caen los cuerpos , al muos es la masa, ms elementos mater iales con-
se ha inventado una palabr a q ue expresa tiene el cuerpo en cuestion, ms materia
el hecho con perfecta. exactitud ; y esta pa, hay en 61, luego mayor debe ser la atrac-
labra es, ATUACCION . cion que entre la. tierra y el cuer po se es-
P ueue segun esto decirse que caen los tablezca.
cuer pos po1q1~e la tierra los at?ae ltcia si, Por ot ra parte , la atraccion entre n ues-
como si la tierra los at?ajese. tro globo y cualquier cuerpo es 1ecp1oca.
La at?acciOtt es, segun lo dicho, una La tierra , soberbio plMcta, con sus ele-
fue?za : es la tendencia de dos cuerpos vadas cordilleras, sus expl6ndidos bos-
unirse : es la accion de la materia sob1e la ques, sus caudalosos rios, sus espumosos
materia : y tendremos ya este gran prin- ocanos en la superficie; y en el interior,
cipio emprico de incalculables coosecuen- con sus mares de fuego que azotan bve-
cas : la mate?ia at1ae la mate1ia. das de granito, y cuyo oleaje rebosa por
Todo elemento material, al mnos sobre los crteres de los volcanes; esta enorme
nuestro globo, tiende unirse cuantas cantidad de materia, repetimos, atrae
partculas materiales le rodean : cada dos todos los ~uerpos, s ; mas todos los cuer-
tomos se atraen: ejercen un esfuerzo para pos, por pequeos que sean, la atraen
aproximarse : oponen resistencia la se- tambien. Cuando yo levanto entre ks de-
paracion; y cuando yo trato, por ejemplo, dos un grano de a1ena y rlespues lo dejo,
de levantar uo cuerpo, y digo que pesa, la tierra lo llama h.cia s , y cae la dimi-
es porque el cuerpo en cuestion se opone n uta arenilla; pero ella, aunque diminu-
con cuanta energa posee que le separen ta, atrae al globo gigantesco, y lo arran-
de la madre tierra , y tal es su afan , y casi ca de su rbita ; y le hace subir : el gra-
podramos decir su carii'o, que al punto que no de ar ena es el h umilde que vn hcia el
lo abandono Si mismo se precipita con poderoso, el g lobo es el poderoso que le-
violento empuje la inmensa masa que lo vemente se inclina hcia el h umilde, y
atrae, corriendo peligro de hacerse peda- este es el que , aqui como en la sociedad,
zos en el choque. t iene que recorrer casi todo el camino.
En rigor todos los cuerpos se atraen en- Resumamos, para fijar las ideas , lo que
tre s dos dos ; pero estas atracciones hasta ahora hemos dicho :
parciales se borran y se anulan ante la in- l. 0 La tie11ra atrae todos los cuerpos
mensa atraccion que el globo ejerce sobre hcia su centro .
cada uno. El hecho, sin embargo, es po- 2.0 La att-accion es una fuerza; cons-
sitivo y est demosttadopor la experiencia. tituye y determina el peso de los cuerpos.
Despues de conocer el fenmeno en s Sobre nuestro globo tambieo se llama pe-
mismo, natural es buscar sus leyes : y santez gravitacion.
bien cules son las leye~ de la atraccion'? 3.0 La fuerza atractiva es pr oporcional
Por el pronto podemos sealar una : el las masas.
JJeso de los cuerpos, es decir , la jue1za con 4.0 Es reciproca; lo cual significa que
que se dirigen al centro de la tierra, la t ierra atrae lo~ cuerpos, pero que es-
an ms claro , la at?accio'l" que sobre ellos tos , su vez , atr aen la tierra.
ejer ce el globo es t anto mayor, cuanto La tendencia de los elementos materia-
~yor es la masa de dichos cuerpos. Ms les reunirse en un centro es pr opi~

fUNDACIN
JCA)IELO
TURRIA'I'O
01~----------------------------------~----------~-----=--~--~-~~~
~~~
r() ~.t.
A L os e... onocimientos tiles.
. y
(.J

peculia1 <le la mate1ia que consl.ituye resolver estas diferentes cuestiones, para
nuestro globo,. existe en los dems as- lo cual ser t preciso q ut!, abandonando Ja
tros? Fsica del globo, entremos en la Fisica as-
Pue.le aplicarse al sustantivo atraccion tronmica.
el adjetivo universal, solo merece otro La atraccion en la: tiel'la es la gtaved.ad,
ms limitarlo? es la pesan tez, es el caso patticular de un
Ca,!rn tambien los cuerpos en la Luna, gran principio.
en 'Marte, en Vnus, en Saturno, en el La attaccion en los espacios celestes es
Sol, en esos mundos que giran majestuo- yfll propin.men te at-J:accion 1tniversal.
sos en las pt'ofundidades de lo infinito?
1' Jos Ecu&GARA v.
8n el al'tculo p txi;rno procu.ra:cemos

C.ONO Cll\lll~l'\TOS DE FSiCA GENERAL ..

Cuerpos flo ln n tes.

Por qu el agua sostiene una viga de 1 Se da el nombre ele empuje al esfuer~o


madcta, y deja caer al fondo una aguja? que hacen los lquidos pata anojar fuera
En qu consiste qne flota un navo de un ele su masa los cuerpos que se sumergen.
peso enorme, y no se puede sostenel' el Veamos ahora cmo se determina exacta-
ms pequeuo grano de arena'? mente el valor de este empuje, y su medi-
Expliquemos este fenmeno fsico, que da nos dar la explicacion de las pregun-
se presenta la vista de todos, y debe ex-
"l\
tas propuestas.
t:itar ln cudosidad .. Vohamos ln. prueba del cubo, que ha
El ag ua, cuando en. ella se sumerge un sido tlifcil y casi imposible sumerg cuan- .
cuerpo e:x,tauo ,. hace esfuerzo. para recn do estaba vnco. Llenmosle poco poco
perar el sitio que este cu.erp.o ocupa. Se de ngua, y veremos como medida. qe se
puede comprobar por cualquiera de lama- echa el liquido, el cubo se va huncliendo,
ne!' a siguiente: Si se mete un cubo en el hasta que ya., cnsi lleno, -l solo se hunde
agua, sostenindole der echo para que no sin el ms pequeo esfuerzo de nuestra
se llene, medida. que se va iQtroducien- parte. Sin embargo, el empuje del ag-ua
clo, se nota una resistencia cada vez ma- es siempre el mismQ, de modo que si,
yor, y si el cubo es un poco grande se es pesar de este empuj,e , el cubo sin esfuerzo
cnpm de entre las manos e!Jlpujado vio- alg uno se ha sumergido por completo,
lentamente por el lquido. Lo mismo su- debe ser porque se ha hecho bastante pe-
cede empleando una jarra una botella sado para contrabalancearle exactamente .
vacia, solnmente que en este caso se con- Pero el cubo, al llenarse, ha aumentado
seguir sumergirla completamente con un su peso en una cantidad igual al peso del
ligero esfuerzo. De morlo que cuando un ng ua que en l cabe, bien, no contando
cuerpo se introduce en el agua, esta le con su espesor, en un peso igual a1 del
empuja para echarle fuera. Todos los cuer agua, cuyo lug.ar ocupa. El peso del agua
pos flidos, sean del gnero que quieran, desalojada por el cubo representa , pues,
hacen en este punto lo mismo que el agua. el valot del empuje. Este resultado se apli
Esta propiedad es simplemente la tenden- ca los lquidos de todo gnero; de modo 1
1
cia del lquido tomar el nivel que el ob.. que el em;mje ele Wl- Uq1tido sob1e un cue?-
~oto intro<lucido ha venido;. alterar. Jl.O q?te est s1mwrgiclo, es igual al peso cleZ
r,

IJ
4
--<

r-UNDAC IN
JUANELO
TURRIANO
~
~.~~
y_ Los Conocim ienlos liles.
~~
G f
liquido cuyo luga'r oczt,pa dicho cuerpo. As pie1de de szt, peso muz cantidad ~qual al 1
la tendencia de un cuerpo sumergido en peso del liquido que dcsal()ja.
un lquido es, por una parte, de irse al Antes de pasar los cueqlOs flotantes
fondo causa de su peso, y por otra de en el aire, detengmonos en explicar un
sabir la superficie por el empuje dell- fenmeno curioso, ntimamente ligado con
quido. Si el empuje es menor que su peso, la cuestion qne acabamos de tratar. Todo
el cuerpo bajat al fondo; si, por el con- el mundo obsetva que los peces unas Yeces
trario, es mayor, subi!'!L y se sostendr en se mantienen en el agua sin su bit ni ba-
la superficie; y, en fin, se mantendr en jar, otras se h~:.cen, nl parecer, ms ligeros
medio del lqui,lo ~iu subir ni bajar si y suben la snpedicic, otras, en fin, se
el empuje y el peso son exactamente hunden como un cuerpo pesnclo. En qu
iguales. consiste esto? Aumentan disminnyen,
La viga y el barco flotan porque desalo por vent ura , de peso? No; lo que hacen,
jan nna gran masa de agua, cuyo empu- por el medio que ahota cliremos, es au-
je 6 peso equilibra el peso de aquellos mentat 6 disminnir de 1Jol1mm volun-
cuerpos; la aguja y el grano de arena tau; hacerse, digmoslo as, ms pcqueuos
caen al fondo potque no desalojan mas que mayores, y se comp1ucba la explicncion
un peqnefiisimo volmen de agua, y por anterior del principio de Arqumedes.
consiguienee el empuje es inferior al peso Esta facultad de vnriar de volmcn pro-
de dichos objetos. viene de un rgano ma1a villos,, coloc:ado
El hier1o, sin embargo, y cualquiera interiormente y en medio del cuerpo del
otra materia, pot pesada que sen, puede pez, cuyo 6tgano se llama vejiga nata/o-
flotar si se les da una fol'ma conveniente. 1ia. Es un pcqueiiodep6sito ele aite qne,
Supongamos un pedam de hierro de 500 voluntad del animal, se infla 6 desinfla. En
kilgraroos de peso . Es imposible hacerle el primer caso, el pez, sin varint ue peso,
flotar de esta manera; peto hgase con l aumenta de volmen, desaloja mayor can
unas planchas para formar un cajon cer- tiJad de agua, y por consiguiente sufte un
rado de un metro cbico, y pesar de que empuje mayor del lquido y ascien .le; en
su peso ser siempre el de los 500 kilgra- el segundo se hnce ms pequeio, el empu-
mos, flotar perfectamente, porque intro- je es menot y desciende. El pez cuando
duciendo el cnjon en el agua por comple- e~t muerto, y pol' lo tanto privado de vo
to ocuparia el espacio de un m~tro cbico luntad, flota en la superficie .
de este lquido, y esperiroentaria un em- El principio de Arq uimeues explica tam -
puje ig-ual al peso de este volmen de bien la ascension de los globos en el aire.
agua, que es de mil kilgramos. Si el La presion que el agna ejerce de abajo
peso que le a1Tastra al fondo no es mas mriba subte Jos cuerpos que en este liquido
que de 500 kilg-ramos. y el que le empu- se introducen, tenienuo por causa su flui-
ja hcia fuera es de mil, claro est que la dez, en virtud de la cual hace esfuerzos
caja no se hundit; se introducir sola- para recuperar el Jugar ocupado por los
mente la patte necesaria para que el pe- cuerpos, es evidente que el aire, aun ms
so ele la cantidad de agua desalojada sen flido que el agua, <l.ebe ejercer sobre to-
igual 500 kilg-ramos. Muchos grandeG dos los objetos introducidos en su masa
navios se construyen hoy casi enteramen- una presion de abajo arriba de la misma
te de hierro, y flotan lo mismo que lama- naturaleza que la del agua: nicamente
dera y por la misma causa que flota la habr diferencia en el ,-alor de este empu-
caja de hierro. je, mucho menor en el aire, potqne su peso
El principio explicado, que d la medi- es muy pequeio comparado con el del
da del empuje 6 presion del lquido, se co agua. La medida de este empuje es el peso

~
]
@,-
noce con el nombre de pl'incipio de Arqui-
medes , y se enuncia tambien ns.
Todo c1~erpo sume?'f}t'do en un, ltquiil_,()
del aire cuyo espa-cio ocnpn desaloja e 1
cuerpo. Y del mismo modo que para Jos
liq ni nos, sucede , que si el peso del aire

-----<.
t
ti.

fUNDAC!l\
JCA)[ELO
TURRIA't\0
~ ----------------------------------------------------------------~80
y~-6___________________r.__o_s__a_o__n_o_c_i_nn__i_e_n_t_o_s___t_i_le__s_.__~----------------- Q
desaloj~do es menor que el del cuerpo, este esto observando que si, por ejemplo, un li-
se hunde, es decir, se cae; si es igual, se tro de aire una cierta.temperatura- di-
mantiene en el aire sin moverse, ind 'pen- gamos frio para ms claridad- pesa por
dientementc de otras causas que pueden ejemplo un gramo, si se dilata por el ca-
alte1ar su reposo; y en fin, si el peso del lor hasta que tenga de volmen dos litros,
aire desalojado es mayor que el peso del un litro solo de este aire caliente pesar
cuerpo, el empuje de arriba abajo, que justamente la mitad de un gramo. Ahora
es, como se ha dic[l.o, igual al peso del aire, bien, la bolsa 6 globo inflado desaloja del
escede al del cuerpo y le levanta 6 eleva. aire que le rodea una cantidad cuyo peso
Pues bien, esta es la causa de la ascension es, por lo ex.plicado antes, el empuje de
de los g-lobos. abajo arriba que obra sobre el g lobo, y
Figurmonos una gran bolsa c0nstrui- como este peso excede al del globo lleno
da de seda otta tela cualquiera. En su del aire ms ligero, la dife:.:encia de presion
estado normal pesar lo suficiente para no sobrepuja aquel y le eleva. Esta es la
permanecer flotante en el aire , y abando- teoria de los globos reducida su mayor
nado el objeto si mismo, caer y perma- sencillez. En otta ocasion, tal vez, entra-
nccel'it.en el suelo. Encindase una hogue- temos en ms uetalles sobre el asunto.
ra con haces de paja, por ejemplo, y col- Supongamos ahora que el globo, en lu-
quese encima de la llama fa boca orificio gar de llenatsedeaire caliente, se llena de
de la bolsa, preparndola convenientemen. lill gas ms ligero que el aire, el fenmeno
te y de modo que se llene de aire caliente. se produc lo mismo y por la propia cau-
La bolsa empezar inflarse , y llegar un sa. El gas hidrgeno, por ejemplo, es ca-
momento, cuando est llena del aire ca- torce veces ms ligero que el aire. Ahora
len te, en que, si no est sujeta , se eleva- comprendern bien nuestros lectores lo
rt\ . La explicaciones muy sencilla. El calor que son esos globos juguetes de los nios;
dilata el aire y aumenta su volmen, y una vejiga llena de un gas ms ligero que
volmcn igual el aire caliente pesa mnos el aire y hel'mticamente cerrada para que
que el aire fl'io. Cualquiera comp1ender el gas no se esc~pe .
F. C.

CONOCIMIENTOS DE HISTORIA.

Una n'lirada sobre l a antigua Roma.

Antigua va siendo entre los hombres la cio, m s1q uiera convenan los hombres
polmica que tiene por objeto determinar nuevos adelantos, despues de que la hu-
si la humanidad adelanta y mejora en su manidad habia conseguido cierta situa-
marcha al travs d~ los siglos , 6 si, por cion ; y estos, como es natural, confirma-
el contrario, gira siempre en el mismo ban sus negaciones con la historia y con
crculo, cambiando tan solo los nombres la tradicion. Otros asentaban que ni aun
y los colores de sus instituciones y de sus puede concebirse sociedad humana si no
obras. Los grupos en que para este debate se la supone adelantando y perfeccionn-
solian dividirse los escritores, hallbanse dose !entamen te s propia; y estos taro-
hasta hace poco perfectamente deslinda- bien hallaban en la historia inagotable
dos. Unos negaban la necesidad fatal del arsenal de argnmentos :Q_ara probar que
t:ogreso, dejando en tender que, en su jui el hombre camina siempre hcia un idea~

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
Los Conocimientos liles.

y adelanta por lo tanto en su marcha, que en el siglo presente han nfiigido y de-
aunq ue con detenciones, con extravos tenido t la humanidad.
momentneos y con aparentes retrocesos. No hace mucho que mul'i en el centro
Ahora , por desgracia, despues de que de Europa un pemador eminente, exha-
la teora del progreso ha adquirido el lando con su ltimo aliento exclamaciones
cuerpo y la importancia de una escuela, de duda y suspiros de desconsuelo. Ed-
despues de que su principio generador ha gard Quinet, en la ltima obra que ha
sido aceptado por ln mayora de los hom- publicado, y sobre todo, en ladiscusion que
btes civilizados, ahorn es cuando se no- esta obra ptomovi entre los cr\ticos fr:m-
tan, en los dos campos que acabo de re- ceses, <leja tambien consignadas, con el
ferirme, ~ntoruas de confusion y prueba;; brio y lainspiracion que su plum a distin-
de desaliento. guen, las vacilaciones y perplejidades en
Los enemigos ju l'ados del progreso lo qne hoy lucha aquel ele:vaclo ospiritu. La-
admiten veces en algunas esferas, obli- marline y otros escritores muy conocidos
gados ello por las gTnndes conquistas en Espaa, aunque inferiores . los citados
que el genio moderno ha conseguido en la como filsofos y como publicistas, han he-
fsica, en la qumica, en la mecnica y en cho ms que 'racilar, han abandonado re-
casi todas las ciencias fsico-matemticas, sueltamente sus primeras convicciones,
adelantos que la verdad no pueden si- proclamando sin rodeos que el hombre
quiera oscurecerse sin cerrar los ojos la no p1ogTesa en la tierra.
luz y el entendimiento la evidencia. Ms Hllase, pues, la teora del progreso
hacen aun los escritores que antes nega- abandonada en cierto modo por sus defen-
ban al hombre el dn de perfectibilidad, sol'eS; Admitida en parte pGr los que cou--
pues tras de reconocer as que la humani- siucrbamos y debamos considerar como
dad ha progresado en la esfera de lo ma- sus naturales enemigos. ,De qu manera
terial, suelen confesar que tam bien podra explicar tan doloroso contraste'? Cuestion
el hombre mejorar y petfeccionarse en lo es esta que, por su profundidad y ttascen-
inmaterial, ajustando fielmente su CO)l- dencia, supera de mucho mis dbileS fuer-
ducta determinadas ideas religiosas, zas, y se halla naturalmente reservada in-
politicas morales, ideas que, como f- telig-encias ms altas y mucho ms cultiva-
cilmente se inJiere, son cabalmente las das. Dir, sin embargo, ms pot tcm1inar
que vienen profesando los que hncen de- esta introduccion , que por resolver el pro-
pender de ellas el progreso de toda so- blema, que aquella anomala y la pertur-
ciedad. bacion que en el mundo mornl engen-
N o es necesaria gran perspicacia para dra, se deben quizs las exajeraciones de
descubrir en este condicional una tran- muchos creyentes, . la vehemencia y lati-
saccion manifiesta, una verdadera con- tud CO)l que se ha proclamado el ptogreso,
fesion del progreso . Los enemigos de lo mu.cho que de este se exije; en una
este han venido, pues, . concebirlo y de- palabra, al empeo de encontmt perfecti-
clararlo en lo fsico, en lo moral, en lo bilidad all donde esta facultad sublime no
intelect ual. Pero mientras esto pasa en pueue imag-inarse sin cambiar pt'fviamen-
un campo, se presenta en el contr ario un te las condiciones fisiolg-icas y esenciales
fenmeno de n o menor impor tancia , fen- del hombre.
meno que llamaran los franceses la con- Los que admiten la posibilidad de que
t?epa?tie , la especie de contrapeso de una raza se perfeccione por los cruzamien-
aquella declaracion elocuente. Los defen- tos, por la educacion y pot el trabajo; los
sores del progreso, los hombres que han que confian en que tales cuales ciudada-
consagrado toda una existeucia de trabajo nos del mundo contemporneo han de ser
y abnegacion . probar esa ley consoladora al cabo de un siglo ms vigorosos y robus-
inevitable, desmayan en estos ltimos tos que al presente ..... tpodrn esperar,
t:..mpos ante las guerraS y calamidades sin embargo, que esos mismos individuos

fUNDACI:\
Jt:A)IELO
TURRIAl\0
~s
r~________________________ =@f
Los Conocimientos U.tiles.____________

lleguen poster mayor nmero de brazos seria, en mi juicio, tan conveniente como
6 de ojos que los hombres del mundo ac- un exmen leal y comparativo de las va-
tual? rias civilizaciones humanas que, arran-
El observador entusiasta que, siguiendo cando de la India y de la Asiria, e~_table
la estadstica, halla mayor vida media en ciera un paralelo detallado entre cada una
determinadas naciones de Europa, podr de ellas y nuestra sociedad contempor-
no obstante creer que, andando los tiem- nea, no ya con enumeraciones acadmicas,
pos, lleguen no morir los suizos 6 los ni con el pre<'oncebido criterio que _usan co-
holandeses'? munmente los historiadores, sino con una
Pues una suposicion de este gnero ha- observacion honda , s6bria imparcial, li-
cen, mi juicio, los que esperan que el mitando el trabajo desentraar los he-
1wogreso evite las sociedades todo con- chos , para que estos, en vez del escritor;
flicto y destierre del corazon humano todo hablaran.
g-6rmen de crimen y de vicio. Mientras aparece en Espaa quien con
Conviene recordar en efecto que solo es- fuerzas y medios suficientes emprenda esos
perando tanto, y esperndolo adems en estudios, tan apre~iados hoy en el exttan
muy cortos plazos, ~e justifican bien la~ jero, ncaso no carecer de utilidad, acaso
decepciones y desengailos que parecen ha podr relacionarse con la cuestion capital
ber abrumado las almas de mejor temple. del prog-reso, una rpida ojeada la Roma
A confirmar estas decepciones en mu- de Csar, un exmen ligero de la sociedad
chos nimos, y extenderlas despues en- romana, la ms conocida y juzgada entre
tre el comun de las gentes, ha contribuido las antiguas , la que ms ha contribuido
tambien en gran manera la perfeccion de producir la nuestra. Hagamos, pues,
los estudios histricos, que , si bien se con- si gusta el lector, una breve escursion
sidera, es por si misma otra brillante con- esa Roma que , gracias los estudios
firmacion del progreso. El tiempo, en lu- modernos, pudiera construirse y consti-
gar de oscurecer lqs hechos y confundir- tuirse de nuevo. No pretendamos pesar
los a11te nuestra vista, parece como que y comparm instituciones, trabajo superior
presta nuevas fuerzas la investigacion y nosotros y al espacio de que dispone-
. la crtica. Todos los dias rompen los mos, obra realizada adems con buen xi
hombres estudiosos un velo de los que to por JDUChas y respetables autoridades:
ocultaban nuestros ojos la vida intima observemos no mas con la vista de los
y social ele pasadas g-eneraciones , y cuan- ojos, juzguemos al paso, como t iene que
<lo vemos aparecer con todos sus detalles hacerlo el viajero de nuestros das, apre-
aq nellas civilizaciones anteriores, cuando ciemos por sentimiento, y par a esto imi-
contemplamos aquellas sociedades que se temos t los poetas que interrumpen y con-
presentan nuestra mente con la mgia traran su antojo el curso d los tiem-
de lo pasado, y que tienen adems muchas pos: supongamos que, por especial privi-
afinidades con la nuestra, solemos excla- legio, un hijo de nuestro siglo, con sns
mar desalentados: entonces, dnde est hbitos y con sus conocimientos, atravie-
el progreso'? sa los Alpes 6 el Mediterrneo, y en lug~r
Para analizar un poco esa impresion de la moderna Italia, encuentra inespera-
amarg-a, de que yo .mismv he partbpado, damente el antiguo imperio romano.
para disipar esa terrible duda 6 convertir- P10 GuLLON .
la en una realidad aun ms terrible, nada (Se continuar}


~--------~-------------------------------------@A
~---
Los Cnnocirn ien tos til e~.
1- -
COi\OCDliE~TOS DE CRONOLOGA.

Di vision del tiempo -Ciclos.

No hay libro alguno tan popularizado, y El ciclo lunar es un perodo tk 19 aos,


que en mnnos de todos se epcuentre, como pasado el cual se vnelven verificar las
un Almannqne. Y sin embargo, no hay val'ias fases ele la luna. en los mismos dias
tampoco un libro que contenga ms pala- del aiio. El nmero qno en coda ao le
bras y 111~\S elatos que ignoran los que le cmrespondc como perteneciente al periodo
usan. En 61 se I'CRumcn, puede decirse, la dicho, es el que se llama rtll?'eo mrme1o, es
cronolog-a, lus gTandes pocas de la histo- decir, que el primor aiio del pcdodo tiene
ria, la astl'Onoma y la meteorologa. Apa- por ureo nmero oll; el ~cgundo el 2 y
rece la division del tiempo con las palabras as sucesivamente hasta 19. Yuelve Iucgo
afio, mas, dia, e?a, ciclo y otras. Se lee, por comenzarse y se forma otro perodo ci
ejemplo, dias de lrt luna; entra el sol en clo. Para tenet el ureo nmero que cor-
sagita1io, etc. Se expresa el nmero del responde, por ejemplo, al ao de 1868, si
niio refe~ido, vcrbi gratia, la 'reforma el wimer da de la era vulg-nr hubiese
!JNlfJO?'ma. Se completa, por fin, con los sido el primero del ciclo lunar, bastnria
ridkulos pronsticos de lluvia 6 de nieves dividir 1868 por 19, y r.rsultaria 98 d~
otro fenmeno meteo1olgico. Pues bien, cociente, es decit, que van trascurri-
preguntad los que le usan, qu es ciclo dos 98 pedodos <le 19 afios, y queda un
solat epacta, po ejemplo; qu son dias resto de f3, que son los afios que van del
de la lnna; por qu algu nos aos tienen periodo siguientc, y potlo tanto el ureo
un da mnos; qu significa la correccon nmero serin 6; pero hay que tener en
gregorjana; en qu se fmHla la clivision de cuenta qno el primer arro desde el cual se
las estaciones, etc . , cte. , y oireis con mu- cuentan 1868 hasta la epoca ptcscnte, era
cha frecucncin., no s. Conviene, pues, el segundo de un ciclo lmHt r, iba ya tras-
cu mpliendo el objeto de este libro, explicar currido uno, ns t qnc la rcgla hay que m o
lo necesndo pma tener algun conocmien dificnrla aiindiendo uno 1868 y hacien-
to de e::;tas cuestiones. Dar esto materia do luego la division como se ha dicho. Re-
para varios artculos, y en el presente va- sulta de esta operacion que el ureo n-
mos tan solo tratar de un punto relPtivo mero del corriente afio de 1868 es 7. Nues-
la divisiou del tiempo, porque creemos tros lectores vern este nmeto en el Ca-
que es el ms generalmente ignorado. lendario. Si la division es exacta y el res-
En la primera hoja, comunmente, de to- to por lo tanto nulo, es que el ao forma
dos los Almanaques. y bajo el epgrafe de el ltimo ele un cierto nmero de perodos
Cmputo eclesistico, se lee: clureo mme- exactos expresado por el cociente, y por
'l'o, ciclo solar, epacta, let'la dominical, lo tanto el ureo nmero ser 19.
indiccion. (~u significan estas palabras y La denominacion de ureo nmero 6 n-
los nmeros que las aeompaan'? Vedlo mero de oto tiene su orgen en que, des-
aqu. cubierto el perodo por un natural de Ate-
Se llama ciclo un perodo de cierto n- nas, 433 aos antes de Jesucristo, los ate-
mero de aos. nienses , dando un gran valor la inven-
tos periorlos ms notables y fundados cion , y entusiasmados, escnlpieron con
en las revoluciones ele los astros son el letras de oro en la plaza pblica el nme-
t:-lo l11na. y el ciclo solar. ro del aio, y le enviaron Jos romanos
2

FUNDAC!l\
JVA~ELO
TURRlAl\0
~o__________________J__o_s__c__o_n_o___ __i_e_n_t_o_s__u__ti_l_e_s_._____________________
c iDn

en una plancha de plata con letras de oro. ro del ao y la suma s divide por 28.
El ciclo solar es un pe1odo de 28 afios, El cociente expresa el nmero de perodos
que se forma del modo siguiente. Si se se- completos trascurridos con el ao en que
alan los das de la semana con las siete se est, y si es exacto, el nmero del pe-
pl'imcas lettas del alfabeto, dando la A al rodo que le corresponde es el 28 , y si
ptimcr da de Enero, B al dia 2 y as hasta queda un resto, este resto es el nmero
, buscado. Aplicando la regla este ao de
laG al uia 7, y luego otra vez A al dia 8,
etc. , como el ao consta de 52 semanas y 1868, resulta en la division 1 de resto,
un dia, sobra una letra cada ao, y resul- qne es el nmero del ciclo solar, que ex-
ta que si la A corresponda un ao al do- presa el Calendario.
mingo, por ejemplo, al ailo siguiente cor-' En cuanto la dcterminacion de la le-
respondera al lunes, y al domingo le cor- tra dominical la regla es alg-o complicada,
respondera la G, y siguiendo as en los y no juzgndola de inters para el objeto
aos siguientes, los siete trascurridos se de este mticulo, no la explicamos.
reproducida el mismo rden y corresponde El ciclo llamado Jndiccon es un perio-
ra otra vez la A al domingo. Pero el dia do ele 15 aos, introducido, segun se cree,
que se intercala en los aos bisiestos hace por Constan tino el Grande en el ao 313.
que de cuatro en cuatro aos haya que re- Este ciclo estuvo en uso entre los empera-
toceder una letra ms , y como es en el dores romanos para la exaccion de tribu-
mes de Febrero en el que se intercala el tos y para negocios contenciosos; despues
di a de aumento, si la A corresponde los fu adoptado por los Papas para las fiestas
domingos al pri~cipiar uno de dichos aos ele la Iglesia, y ha quedado en uso en Ro-
bisiestos, desde el 24 de Febrero en ade- ma. De aqu la denominacion comun de
lante cotresponde al lunes. Por esta causa, Indiccion romana , que se d este pero-
para que se reproduzca por el mismo r- do. Para calcular el nmero de la lndiccion
clen la sl'ie de las letras, es menester que que le corresponde un ao, se parte de
trnscul'l'a 4 veces 7 , es decir, 28 aos, y la hiptesis de haber ptincipiado el pero-
este perodo es el llamado ciclo solar. La do tres aos antes del primero de la era
letra que en cada ao corresponde al do- cristiana, y por lo tanto se aaden tres
mingo se llama let1a dominical, y en los unidades al nmero del ao que se consi-
bisiestos hay dos letras dominicales, una dera, y se divide la suma por 15 , expre-
que rije hasta el 23 de Febrero y otra para sanuo el resto el nmero de la Indiccio.n, y
el resto del ao. El presente ao de 1868 si la divi.on es exacta , el nmero es 15.
es bit;iesto, y le corresponden dos letras La epacta de un ailo es la edad de la lu-
don~inicales, que pueden verse en el Ca- na el l. 0 de Enero. Expliquemos lo que
len dado. quiere decir edau de la luna. El ao lunar
Este ciclo fu inventado por los pri- contiene 12 lunaciones 6 doce meses luna-
meros cristianos para formar un calenda- res, entenuindose por mes lunar el tiem-
rio perptuo que indicase los das del ao po en que la luna presenta todas sus fa
que fuesen domingo, lunes, etc. , sea- ses. Este mes lunar es ms corto que el
lando al efecto los dias de la semana con mes solar , y en el ao civil ordinario re-
las siete letras. sultan 11 di as ms que en el ao lunar.
. Para determinar el ao del perodo de Resulta de esto que si ell. 0 de Enero de
28 que corresponde un ao cualquiera, u u ao es luna llena, la 13.a nueva luna
se sig-ne unn. regla anloga la del ciclo tendr lugar el 20 de Diciembre, 11 dias
lunar . Observando que este ciclo ha co- antes de terminar el aio solar, y por con-
menzado nueve aos antes del principio siguiente el 1.0 de Enero siguinte tendr
de la era cristiana, es decir,_ que el pri- la luna 11 das; al primero del. ao in me
mer ao de esta era , la cual se re- diato tendr. 22; al del siguiente 33, re-
fiere el ailo de 1868 actual, era el lO del bajando 30 para componer una lunacion,
periodo , se aaden 9 unidades al nme- tendr 3 dias, y asl sucesivamente. E~J

~
...
FUNDAC!l\
Jt.:A>JELO
TURRJA}'-;0
~------------------~--o_s__c__o_n_o_c_I_rn__i_e_n_t_o_s___L_i_le_s_.__________________i~
nmero de das que lleva la luna el dia cuando es 2 1 es decir 1 al aiio siguiente, la
primero de un aiio, es la edad de la luna, epacta es 11; cuando es 3, 22, y cuando es
y se llama epacta. 4, el producto dicho resulta ya divisible
El nmero de la epacta se halla fcil- por 30, con cuya dtvision se rebaja una
mente, refirindola al ureo nmero por lnnacion completa, y el resto 3 es la epac-
medio de la regla siguiente : Se resta una ta, y as sncesivamente.
unidad del nmero ureo 1 se multiplica Se ve, por lo que precede, cun fcil es
In diferencia por 11 y se divide el produc- saber el significado de estas palabras, con
to por 30. La razones la siguiente: cuan- cuya explicacion queda cumplido el objeto
do el ureo m mero es 1, la epacta es O; de este artculo.
F. C.

CONOCIMIENTOS DE MITOLOGA.

DEDALO.-iCARO.-ARIADNA. fico lleno de galeras y de calles inextr_ica-


bles, combinadas como en un jardn in-
gl::;; bella prision, de la cual, una vez den-
Perderse en el oscuro ddalo de las cues- tro, no era posible acertar la salida. Esta
tiones metafsicas. prision fu el llamado laberinto de Creta,
El labe1into de las leyes. y se constmy por rden de Minos para
Se necesita el !tito de Ariadna nara encerrar al Mino tauro, mnstmo cuya
guiarse en el ddalo del discurso de tal mitad del cuerpo era de hombre y la otta
orador.
mitad de toro. Dcspues de concluida esta
Imprudente como Ica1o, elevdemasia- famosa obra, ~:~u autor fu condenado ser
do su vuelo. encerrauo en ella con su hijo Icato; la his-
Abandonada por su amante cual otra tol'ia no dice por qu causa. En lugar de
A?ittdna.
emplear el tiempo en lamentaciones, se
Esta nueva Ariadna desolada... . . ocup en discurrit el medio de evadirse.
H aqu ftases que con mucha frecuen Ide unas alas, especie de remos areos, y
ciase leen en todognero de escritos, y que construy dos pares, que peg con cera
para las personas que no hayan estudiado, sus espaldas y las de su hijo !caro. Con
tengan olvidada la mitologa, sern inin- este aparato flotante los dos fugitivos se
teligibles. La histoda en que se fundan es elevaron en el aire y emprendieron su
la sig-uiente : vuelo hcia las costas ele Sicilia. !caro, con
Ddalo fu un clebre ateniense, al que la presuncion de su edad, levant demasia-
se atribuyen un gran nmero de invencio- do el vuelo, y aproximndose al sol, se le
nes. Escultor afamado, cre una escuela, derritieron las alas y cay p~ecipitado,
de la que salieron hombres muy ilustres. ahogndose en el mar. (Leccion buena
Celoso de uno de sus discipulos.que pro- para los ambiciosos.)
meta con el tiempo igualarle y aun aven- Su padre abord, segun unos, Sicilia,
tajar le, se deshizo de l, y despues de co- donde los habitantes le recibieron con en-
meter este crimen, se refugi en Creta, tusiasmo y le defendieron de Minos, que
donde el rey Minos le di buena acogida en vino reclamarle; y segun otros, fu
conside::-acion sus talentos.
L E n esta ciudad construy un gran edi-
parar Calabria, donde elev un templo
en honor de Apolo. _J

FlliDACIN
JUANELO
TURRIANO
~-------------------JG__ o_s__c__o_n_o__c_in _u_t_i_le_-~-~ --------------------~---~~
__L_o_s_
__J_ie_n
ninfa se enamor de l (siempre han sido
En este label'into, construido por Dda-
lo mismo lns mujeres). Esta ninfa fu la
lo, fu encerrado el semidios Teseo, q_ue_
pobre Eco~ De;:;deiaua por el bello jven,
1lebia ser de, orado por el hlinotuuro; pero
se consumi de pesat, hasta tal punto que
al contrario, Teseo \enci al mnstruo;
no qued de ella mas que la voz; la voz
sin ernbnrgo, quedaba la dificultad de en-
q ne desde el fondo de los bosques y de las
eontrar In salida del laberinto . Esta difi-
concavidades de las rocas responde triste-
cultarl fu6 vencida por Ariadna , l1ija de
]\finos, ln cual, en: morada de la bella mente los que la llaman .
E~: o fu vengada , porque Narciso , siem-
pteseucia de Tese o, le di un ovillo de hilo,
quo nquel fu6 dejando esteuclido tras de sipre cnamor.ado de s mismo, pas-el tiem-
doscle la entrada del laberinto, y le sirvipo en contemplarse en el espejo de una
fuente , ol vidudose hasta el extrem o de
para 1ft sa)irla.
morirse en su esttica contemplacion .
Ariatlna, cegada por su pasion , se esca-
Los Narcisos de hoy no se mueren de
p con Teseo , y este, aunque de la cate-
esta pasion de s mismos. Los hay de dos
go tia ele los semidioses, fu tan horrible-
especies; uno;:; enamorados de su figura y
mente ingTato, que la aba1,1don, dejndo-
la on una roca en la isla de Naxos, donde ottos de su talent~ . Lo::; primeros pasan
por ms ridiculus que los segunuos , sin
la pobrccilla llor amarg-amente sn des-
que se comprenda pot qu~. Se les llama
Yentura, con::;olndola al fin Baca, que la
bollos 1\arci::;os y se les llena de punzantes
hizo su esposa.
crticas qlle 110 les hacen efecto. En cuan-
Es ftecuente q ne acaben as e~ tos lances
to los segundos, sres afortunados, con-
aun en los tiempos modernos; pero la
fiados, sa tisfcchos con su tontera, impet-
verdnd es que Teseo fu~ muy cruel, pues
turbables en la buena opinion que tienen
ya que no la enviara otra vez su pala-
de s mismos, sonriendo la crtica lo
do , uebicra haberla dejado en un sitio
mismo que al elogio, pasan por el mundu
ms ngracl9-ble que una roca en me:}io de
con un xito del Gual ellos solamente no
una isla.
De e:>ta fbula histrica, ligeramente pueden ad~irarse 1 -
A unos y otros es excusado darle;; con
referiun., se origina n las frases q u,e al pr~n
cipio quedan consignadas y tan comun- sejos y tr~tar de emearles que no se
amen si mismos, sino, por el contrario, i
mente se oyen. Con su lectura se adquil'i-
t el couocimiento necesario para enten- q ~1e se j u,zguen desfavorable y h umilde-
mente . La naturaleza con excesiva bondau
derlns. ha puesto sie:-:ppre el r emedio al lado del
N ARC ISO ,
mal: y as como al r uiseor le ha <lado la
voz para cons.ola.rle de su pl uma, y al pavo
real la p luma para consolarle de su voz,
Hubo en los tiempos de la fbula un j- it los Narcisos les h[t dado la presuncloo.
ven ftuo que se amaba demasiado para para consolal'les de su tontera .
D.
a:nar . otra cosa que s mismo. Una

~ --

---------~
fUNDACI?>.
JCA).IELO
TURRIAJ\0
------------------------------~~ /
::J Los Conocimientos uLiles. :lo C

CONOClMIEi'\TOS DE BlOG UAFA.

Gordio. ' maestro, aplic\ la prcticn su filosofa.


La sabiuma consista, segun l, en su-
primir torlo lo posible las necesidades de
la natuealeza, en p rivarse tic todo, en des
Gotdio fu un labrador de la F rigia, preciar las conveniencias soc.iu les y las
que de simple pastor lleg ser rey . Divi- obligaciones que imponen sus leyes. lluy
didos los fl'ioios en la eleccion de un rey, muchas ancdotas sobtc Dig-en c~ , no to-
consultaroncl orculo, el cual respondi das autnticas. Se dice que no tenia ms
eligiesen al primeto que entrase en el tem muebles ni ajuor que un baston, una
plo de Jpitet en Got.dium, capital de la manta para donnir, uua alJ'otja pant lle-
Fri/)'ia.
0
Su eleccion recay sobre Gordio, var la comida y UlHL escudilla pura beber.
que consagr su carro de labranza J- Este ltimo objeto lo nnoj como iunece-
piter. sario un dia que vi un muchncho bebe1
El nudo con que la lanza del carro de aO'ua en el hueco ele la mano. Se rlicc que
o . <
Gordio estab11. atada al yugo, haba sido su hnbitacion era un tonel ; dornua a ve-
hecho de tal manera y con tal artificio, que ce3 en las gTndas de los edificios pblico::;;
era. imposible encontrar ninguno de sus andaba sobre la nieve con los pis descal-
cabos, y se tenia por inlisoluble, segun nos zos y se echaba desnudo sobto la abasa-
dicen las antiguas historias. El or.cu- dora arena . Af1ontaba impvido el ridcu-
lo haba prometido el imperio de Asia al lo y el insulto; peclia limosna las esttuas
que fuese capaz uc cleshacedo, y esta pro- para acostumbrarse los desprecios; cho-
feca se cumpli, mits bien se eludi, por caba contra todos los usos estableciclos, y
Alejandro, en su expediciou contra la Per- se burlaba ele las ideas y costumbre~:; de su
sia, que resolvi la clificnltad cortndole tiempo. Un dia apateci en la plaza p-
con sn espa<ia, diciendo : tanto d cortar blica en medio del dio. con una lintcr11a en
como c.lesatat. Esta es la. historia ell c- la mano, b?MCCtndo wn !tamo?'e, porque para
lebre n.16clo go?cliano. Llmase as por a.na- l no lo eran los que seg-u ian las costum-
logia cierto juego ue sor tijas anillos de bres estableeidas y no resistan las nece-
metal, de cuerda , etc., con lo~ cuales se sidaues de la naturaleza.
hacen combinaciones en.tretenidas y clifi- Esta es la historia rle la linte?na de .IJi-
c,ultosns. Tambien se aplica la misma de- genes, que se cita en ocasiones adecuadas.
nominadon en sentido figurado las c9sas Para manifestar su desprecio por las es-
que presentan gran dificultad para resol- peculaciones filosficas, fu un da . casa
verlas. de Platon, el cual haba definido al hom-
lJre diciendo que era un animal de dos
D igenes. pis y sin plumas, y ech delante de l
un gallo, que l babia desplumado, excla-
mando: h aqu el hombre de Platon.
Digenes, llamado ~1 Oinico. naci en Para contestar . Zenon, que amontonaba
Snope en el aiio 414 ntes de Jesucri::;to. sofismas para negar el movimiento, se
Acus~,tclo de falsificacioo de monedas, huy content con andar delante de l. Su po-
Atenas, don ele fu admitiJo . las leccio- b ieza voluntal'ia ocultaba muol10 orgullo .
nes ele Anth;tencs, jefe de la escuela cni- Cuando Alejandro vino verle Corinto,
ca, y exajetml<lo los princi1)ios de su v le preO'tmt lo q ne podia hacer por l, \
~ o ~

' J.~--~------------~------~--------------------------------~~

fUNDACIl\
JUA;-IELO
TURRIAl\0
~---------------------------------------------------~-------------~
1) 14 Los Conocimientos tiles. Q

contest : Seprate de mi sol. Se le en- anojanm su cuerpo un foso, se le hicie-


contr muerto en un gimnasio cerca de ron magnficos funerales; sobre su tumba
Corinto, y aunque, siguiendo en todo sus se coloc un perro de mrmol de Paros.
ideas, tenia dicho que despues de muerto D. .

CONOCIMIENTOS DE LA LENGUA CASTELLANA.

Frases y locuciones viciosas.

Lo primero que indudablemente debe de instruccion nula, sino los errores que
saber toda persona, cualquiera que sea su se cometen muy ftecuentemente por per-
po::dcion, es hablar con exactitud y escri- sonas insttuidas, y se leen en peridicos y
bii con correccion su propio idioma. La libros. Haciendo la observacion refeiida
ignorancia en este punto revela una edu- hemos formado una coleccion que en un
cacion descuidada, y por lo mismo debe librito de ortografia se ha dado ya al p- 1

procurarse corregir los defectos que por blico, y nos parece conveniente reproducir '
abandono por falta de instruccion sE:: ha- aqui como conocimiento til que cuadra
yan adquirido. Para ello basta en realidad al objeto de este per16dico. A continua-
estudiar y tener la vista la gramtica de cion, pues, ponemos la referid~ coleccion,
la lengua, libro bien conocido, fcil y advirtiendo, que para muchos habr pala-
que cada cual puede adquirir. No es, pues, bras que no juzgarn dudosas; para otros
nuestro nimo reproducir aqui las reglas faltarn algunas que las juzgarn tales, y
que en ella se contienen; pero hay muchas que para hacer la eleccion de las que de-
palabras que por costumbre por descui- ben incluirse, cada cual tendl' un criterio,
do se escriben y dicen mal; algunos defec- no estando la cuestion sujeta regla; pero
tos de lenguaje, arraigados aun en las per- lo que creemos seguro es que la mayor
sonas de buena educacion , que la gTam- parte de los lectores encontrar alguna
tica no ha. podido prever, y por lo tanto que le convenga. H aqu la~ que hemos
pasan sin correctivo. La gramtica, por elegido :
ejemplo, no puede ensear que se escdba
atmsfera con t antes de la m y no adms- Ab1ogar se confunde con Arrogar, signifiMn-
fera, como es muy frecuente. Esto lo en- do Abrooar , anular, revocar lo que por ley se
seia el Dicciouario, pero ms de que ya halla establecido, y Arrogar, at1ibuir, apropiar
lo que no pertenece, usndose generalmente
este no es un libro tan fcil de adquirir y como recproco; as, debe decirse, por ejemplo,
de manejar como la gramtica, no se le Arrogarse (acultudcs y no Abrogarse.
consulta sino cuando hay duda, es decir, Abstracto, Abstinencia, suelen decirse equivo-
cuando se sabe, porque la duda es el prin- cadamente Astracto, Astinencia.
cipio de la sabidura; y como el que ha Advenimiento y Avenimiento, suelen confun-
adquirido un vicio de lenguaje de escri- dirse, significando la primera palabra, que se
tura no conoce su error, no le sirve el Dic- deriva del verbo Advenir, elevacion exaltacion
cionario. Pues bien, del gnero del ante- una dignidad, al trono, y la segunda, del
rior ejemplo hay un gran nmero de vo- verbo Avcuir, convenio, ajuste, concierto.
Aechaduras, desperdicios de trigo y otras se-
ces, que la observacion atenta y continua-
millas, suele decirse equivocadamente Echadu-
da de lo que se escribe y oye revelar ras y Achaduras.
cualquiera. Y no aludimos los barbaris- Aeronauta y Aerosttico, y no Arenauta, Areos-
t:.-os gramaticales de las personas rudas y ttico, como es fecuente.

'

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
Los Conocim.ientos tiles. 15~
Aguja, A{lujero, y no Abuja, Abujero. con lo cual se dice contrario al diluvio.
110 ,

Albaial, y no Arbmiat. Aplanchar y derivados, puede decirse Planchar.


Albudiga , puede decirse tambien Almndiga. Aserrar, y tambicn Serrar.
Album, voz lntina, y no Albuu. Atmsfera, y no Adm~fcra , como es muy fre-
Alforza, en lo~ vestidos, y no Alhor~a, como cuente, y anlogamente AtltJs, Atlntico, Atleta,
antiguamente, 6 Alor~. con t despues de la A.
Almi;;clc, y no Admi:;clc. Avechuc:ho, y no Avichucho.
Ambos ilc/usivc y no ambos inclusives, porque
el adverbio inclusive no puede tener plural. Bonsimo es el superlativo de Bueno y no Bue-
Este error es muy comun. nsimo .
Ar1cdota, anecdtico, y no Anedoota, anedctico. Barboquejo, y no Barbuquejo.
Angina, se dice tambien Engina. Buhardilla, puedo decirse tambien Guardilla.
Antedilu'viano cxpresu. que un suceso 6 un Bufiotcro, y no Buiuelcwo.
objeto es anterio1 al diluvio, y es muy comun F. C.
decit y escribir equivocadamente Antidiluvia- (Se continuar.)

CONOCUHEl\TOS VARIOS .

Curiosidades de la naLuraleza.

ANTIPATAS.

Dos grandes hechos se manifiestan consta?- soportar sin incomodidad el sonido de una
temente en todas las cosas oreadas: la atraccion flauta.
y la 1apul~ion. En el 6tden fsico, pueden ge- El emperador Ileraclio, la edad de 51) aos,
nealmento explicarse estos hechos por medio adquiri un miedo singular la vista del mar,-
de la ciencia ; pero tocante la fisiologa y la y no pudo nunca acostumbrarse .esto espec-
psicologa , os p1eciso reconocer y aceptar los t culo.
efectos, y no puedo levantarse el velo que cu- Jaime II, rey de Escocia, palidecia al aspec-
bre las causas. to de 11na espada desnuda.
Sabido es cun instantneamente se produ- Se cita una seora. que so dosmnyaba viendo
cen las simpatins y las Hntipatas en las rela- volar una pluma.
ciones sociales. La persona que se ama ha sub- Francisco Venier, dux de V.enecia, el caba-
yugado desde la primera mirada; la que se llero de Guisa y Fnvorit, poeta italiano, no
aborrece nos ha inspirado aversion desde el podan soportar sin desfallecer el olor de una
primer encuentro. rosa.
Adems de estas antipatas que no pueden Ana de Austria y Luis XIII no podan ver
explicarse , como dice Lamartine, sino por la tampoco una rosa, ni pintada.
ra:;on no razonada, hay las antipatas maniti- Uladislas, rey de Polonia , no poda yer las
cas , cuya causa ninguna clase de razon podra manzanas.
explicar , y cuyo misterio solo Dios per- Le-Vayer no podio sufrir e1 ruido de ningun
t enece. instrumento.
Referiremos algunos ejemplos muy curiqsos: A Bayle le ptoducia convulsiones e1 ruido
~ipccates ciOa un tl Nlcan", quo no pndia del agua saliendo de un cao.
~-----------------------------------------------------------------------~~
~ 1O Los Conocimientos liles . ?
Carraccioli, gran senescal de Juana II, tenia go. Por antipata es por lo que la via huye de
un miedo espantoso Jos tatones. la col. El pino no permite ningunotro vegetal,
'l'icho-Brah y el duque de Espernon, no po- sino los lkencs y los musgos, vivir mucho
dan rcr una liebre. tiempo cerca de l, y Jo mismo sucede al alet-
El gato causaba espasmos violentos Enri- ce. El orobanque enferma en medio de los na-
que III. bos , de la cebada, del alforfun y de la patata.
El olor del pescado produca fiebre Erasmos. El nogal daiia los cereales. Donde crece el
Lns antipatas existen tambien en Jos anima- mi r to , las dems plantas vejetan con dificul-
les; prod ttccn entre algunas especies una guet- tad. La tuberosa no puede prosperar en un ties-
ra constante, y ofrecen igualmente cier tas sin- to al lado do otra flor. Las plantas puestas de-
g nl aritlades . bajo del lnurelreal enferman casi al nacer. La
Sabitlo es el efecto que produce ~n el toro el cizaua es desfuvotable al tigo; el orobanque
color rojo. las plat.tas leguminosas, etc., etc.
Al elefante, uno de los cuadrpedos ms ro- Por el contrario, el orobanque tiene predilec-
bustos y de ms valo, le produce un temblor cion por los sitios donde vejetan el trvol, el
convulsivo la vista de un raton, y le repugna el lino, el camo, la zanahoria, la col y'la reta-
cortlo y su gruido. ma. La amvpola busca la sociedad d~l trigo. La
El raton huye siempre del sitio donde hay salicaria y la menta prosperan inmcdiacion
m enta. del succ. La agrimonia y el organo alcanzan
En la serpiente de cascabel produce una es- gran desarrollo reunidos. A la encina la gusta
pecit~ de fnscinacion la rama del fresno . Se dice hallarse al lado del haya, la cual cede la su-
que donde ltay un fresno jams se encuentra petflcie del tel'l'eno, mientras que ella profun-
una serpiente, y que los cazadores 6 los que re- diza bastante. La calndula busca el campo
concn Jos Losques lle\an en Jos bolsiilos y e, donde se cultiva la via; la francesilla , y la
el calzado hojas de fresno, fin de preservarse mayor parte de las ombelferas tienen predi-
ele su mordedura. leccion pot las localidades donde crecen las gra-
\. casi todos los animales les de~;agrada el mneas que forman las praderas .
(

llllmO del tabaco . Hay tambien algunas plantas que buscan,


Adems de las antipatas que se acaban de por decitlo as , la sociedad del homb re, y se
ciLar, nadie ig nora las que se producen en la. adhiarpn sus pusos . La parietaria, las ortigas
vida comun , y que ofecen ms m nos sin- y las acederas crecen alrededor de las easas, en
gularidad importancia. Muchas personas ma- Jos muros, en los pueblos y en las calles de las
nifiestan r~pugnancia por ciertos manjares, pot ciudades. Siguen al pastor y suben con l los
los colores, por los aromas , por otras m u eh as sitios ms elevados. En donde se encuentra una
cosas sin que ninguna circunstancia pueda jus- colonia, 6 restos de escombros de una casa
tificar estas repulsiones, ni el razonamiento abandonada, all se mantienen pesar del furor
pueda llegar dominarlas: Ko es soiamente en de Jos vientos y de Jos fros intensos, para ates-
determinados casos un cierto desvo Jo que se tiguar, al parece, que han venido con el hom-
manifiesta por el objeto, es un sentimiento in- bre. y para perpetuar el recuerdo de su pre-
definible que llega hasta el..:lio, hasta el deseo sencia.
de satisfacerle, y que puede arrastrar al crm~n. Traduccion por J. J. EsCANCIA lOO.
Tambien entre las plantas se manifiestan re-
pulsiones y atracciones.
Dircctot y Editor responsable,
!:ie acusa al agracejo de daar al cultivo de
1.-J~ANCTSCO CARYAJA.L.
los cereales y de paralizar el desarrollo del tri-

MADRI O: !SGS.=lulprcnt:~ do I.os f.ox<>CilllF.NTO> em. <, b cnrp,.uo Fruncisco Hoig, Meo do Snnta Mtr . ~!.J .
~ -------------------------------------------------~

F~DACIJ\
J A~ELO
_TURRIAJ\0
~m .. 2 . 0
Los Conocimientos tiles. , 1 7~
------------------------------------- ---------------------- 1 1

CO~OCIMIENTOS DE FSICA ASTRONMICA.

Atraccion universal (1).

Il.

La tierra attac los cuerpos; h aqni lo minadas por la atraccion qne el gTan as-
nico que hasta ,ahota sabemos. tro, centto del sistema, ejerce por su enot-
Pero estn ley es general? ,La matel'ia, me masa sobre todos y cada. uno de los
sea cual fuere su forma y su estarlo, atrae planetas.
la materia'? La atraccion existe por to- Caen, pues 1 los cuerpos de cada planeta
dos los mhitos del universo? ,Somos hcia el centro de este; pero cada planeta,
nosotros, mseros habitantes de este pobre con todos los cuerpos q ne con tiene, cae
globo, los nico:; destinados cae1? ,O heia el centro del sol.
todo cae en el csmos, y es el caer la ma- H aqu un resultado que primera vis.
nifestacion de una gran fuerza? ta choca.
Tales son las preguntas que formul- Que caemos hcia el sol !
bamos al terminar nuest.ro primer art- Pues cmo no llegamos l y con su
culo. enorme masa nos confundimos?
El hombre tiene una tendencia irresisti. ,Qu es e:;te caet que dura millares de
ble genetalizar, porque en la generali- siglos, y ep que nunca se llega?
zacion est la unidad de la ley; y la uni- Todo cuerpo que cae en la superficie de
dad le atrae porque en ella descansa su la tierra al fin choca con ella; ,cmo la
razon, al paso que en lo vario y en lo dis- tierra, que, scgun afirman los astrno-
tinto se pierde y se confunde. mos, cae hcia el sol , no choca nnnca con
No debe extraiiarnos, pues, que la teo- el astro de fuego'?
ria de la atraQcion venga de remotos ,Pues no dicen, podr continuarse ob-
tiempo;. jetando, que girnmos alrededor del cen-
Ya nlgunos .filsofos antiguos , Demcri- tro solar, y que unas veces estamos ms
to, por ejemplo, snponian que la materia cerca que otras?
tiende hacia centros com unes, tanto sobre Tales son las dudas que ocurren al pron-
la tierra como en los astros. to; pero poco que se medite, se desvane-
El gran Keplero admiti la existencia cen y aclaran, y la verdad aparece cada
de atracciones reciprocas entre el sol , la vez ms distinta.
tierra y los dems planetas ; pero estaba Si en un instante determinado distamos
reservada Newton la gloria de hacer del sol 150 millones de kilmetros, y en
universal la atraccion y de establecer sus otro momento solo 145, claro es como al
leyes. luz que nos hemos aproximado l5 mi-
No solo la tierra atrae los cuerpos que llones de kilmetro;); es decir , que he-
existen sobre su superficie; no solo en cada mos caido hcia el sol nada mnos que
astro se repite esto mismo; sino lo que es emos 5 millones. Y en verda 1 que es buen
ms, los astros se atraen unos otros; caer!
aunque en nuestro sistema solar todas es- Si porque un objeto se nos desprende de
tas atracciones quedan en cierto modo do- las manos y viene al suelo, con lo cual
solo se aproxima al centro de la tierra un
(1) Vcose ol num. 1.n, pg. 1. metro, decimos que cae, ,con cunta ms

L 3 .!
~

FO>JDACIN
JUANELO
TURRIANO
~-s_________________r_J_o_s__c_o_n__o_c_nn__i_e_n_t_o_s__u_t_i_le_s_.__________________~
azon podremos ,decir que cae la tierra al don, y cogindolo por el opuesto, hgase
verla recorrer en la direccion del centro girar aquella rpidamente.
solar la enorme distancia que hemos ex- La mano, centro de atraccion, simboli-
pesauo'? za el sol: el c01don materializa la atrac-
Verdad es que luego vuelven separar- cion solar, y la piedra es, por decirlo as,
se, y entonces la tierra se alejA. del sol; el globo terrestre que, sometido la atrac-
pero fenmenos anlogos se verifican so- cion central y la velocidad rotativa,
bre nuestro mismo globo, sin que por esto gira alrededor de la mano.
se ponga en duda el principio de la gra- Lo que hemos dicho de la tierra podra-
vitacion. mos repetir de todos los otros planetas, y
En efecto, t,quin no sabe lo que es un h aqu cmo la ley de fa atraccion explica
pndtllo'? &quin no ha visto oscilar el de ele una manera natural y sencilla el acom-
un relj '? pasado movimiento de los astros, la cons-
Pues bien, supongamos que se separa tancia de sus revoluciones, la admirable
de la vertical, y que se abandona si regularidad de sus rbitas.
mismo: l atraccion terrestre se har sen- La atraccion entre la materia y lama-
tir, y el pndulo bajar; pero llega al pun- teria es universal: se atraen los globos
to inferior de Eu carrera con cierta veloci- colosales: se atraen las microscpicas par-
dad adquirida, y esta velocidad le obliga tculas: y se atraen aquellos porque se
subir por el extremo opuesto, contra- atraen estas. Las atracciones totales son
riando la atraccion de la tierra. Puede de- las swmas, 6 como se dice en Mecnica , las
cirse que sube por el afan que ha tenido 'resultantes, como se dice en clculo, las
en bajar. inte(j'rales, de las atracciones entre los
Permtasenos todava otro ejemplo, vul- elementos.
gar si se quiere, pero claro. Un pobre g'rttno de arena que en cual-
Dos amigos tras larga ausencia se ven quiera de las playas ocenicas ruede per-
de ljos, y atrados por la amistad corr~n dido entre millones y millones de otros
uno otro; pero calculan mallas distan- como l, y una pequesima partmtla que
cias, no se encuentran, se cruzan, y hay brille all en el soberbio anillo de Saturno,
un momento en que, arrasLrados por el se ctt1aen: misteriosa linea une estos dos
iJilpulso que traan, se separan y se alejan puntos materiales, y en esa linea se cru-
en vez de acercarse. - zan dos fuerzas, saber, la atraccion que
Esto precfsamente sucede con la tier- el grano de arena ejerce sobre el elemento
ra: se precipita hcia el sol, pero una del luminoso anillo, y la atraccion que este
fuerza oblicua la separa y pasa sin en- ltimo ejerce .su vez sobre la humilde
contrarlo. arenilla.
Dos acciones obran en efecto sobre nues Unanse con la imaginJJ.cion todos los
tro globo: tomos del universo dos dos, y tendre-
1. 0 Un esfuerzo inicial y oblicuo, es mos una infinita red de lneas : misteriosos
decir, no dirigido hcia el centro del sol: canales por donde la fuerza circula: ma-
impulso misterioso y no explicado todava. llas invisibles en cuyos nudos se atan soles:
:! .0 La atraccion solar. tejido divino que une la materia lama-
Estas dos acciones obran la vez y de teria y que convierte el polvo disperso de
su concurso resulta la elipse que constan- los tomos en mundos organizados y vivos.
temente, uno y otro ao, por millones y Ya conocemos una ley de la atraccion,
millones de veces recorre la tierra alrede- la relativa las masas; y esta ley, demos-
dor de ese magestuoso centro de fuerza, de trada en la tierra, ha sido comprobada
calor, de 1uz y de vida. en el cielo: los astros se atraen en efecto
Si se quiere tener una imgen, aunque proporcionalmente las masas: los que
gTosera, precisa y clara, de este fenmeno: mayores masas tienen son los que ms
L .jtese una piedra al extremo de un eor- pesan.
__J
FUNDACIK .1
JUA~ELO
TURRIANO
Los Conocimicnlos tiles. 19~,
Pero en los espacios planetarios ha po- ser citado: nos referimos las 'J'Jla1eas.
dido descubrirse y demostrarse otra ley, Cada gota del Ocano est sujeta tres
que es la segunda y ltima de la Astrono atracciones principales: la atraccion ter
mia matemtica. restre, la de la luna y la del sol ; y como
La atraccion vara en razon inversa de al variar las distancias entre estos tres as
los cuadrados de las distancias: es decir, tros causa de los movimientos de los dos
que si dos masas que distan una de otra primeros, varan tambien, con arreglo
w~ 'J'Jtet1o se atraen como 111M, cuando dis- la segunda ley, las fuerzas atractivas del
ten dos 'J'Jtetros se atraern c1tat1o veces sol y de la luna , de aqu ese movimiento
'J'Jtnos , cuando disten t1es metros, nue'lJe peridico del agua del mar, esa oscilacion
veces 'mnos an, y asi continuar decre- entre tres atracciones poderosas, ese que
ciendo la atraccion medida que l dis- rer subir al cielo y caer al fin vencida por
tancia aumcn te. la atraccion terrestre que, como la ms
En el mundo fisico, como no po~as ve- prxima, es la ms enrgica.
ces en el mundo moral, quien est ms La materia atrae la materia: con la
cerca ms atrae; cuando la distancia en cantidad de matel'ia aumenta la atrac-
tiempo espacio aumenta, la atraccion cion, y aumenta tambien con la proximi-
mengua, y mengua con rapidez. dad de las masas: el principio de la atrae
Toda la Astronoma est encerrada en cion es universal. Se ha descubierto y de
estas dos leyes : mostrado todo esto en la tierra por la ca-
l. n Los cuerpos se atraen proporcio- da de los cuerpos; se ha generalizado con
nalmente sus masas. Newton los cielos por el estudio de las
z.a Los cuerpos se atraen en razon in- revoluciones planetarias: se ha compro
versa de los cuadrados de las distancias. bado aun en el Ocano por el movimiento
Nada ms: esto basta para explicar los alternativo de la marca; y buscando nue
movimientos de los astros. vas y terminantes pruebas, se han hecho
Newton, con estos dos principios, y los experiencias directas para ver cmo la
soberanos de la cantidad, que en su razon materia atrae la materia. Sin embargo,
como sobre base propia descansaban, las fuerzas atractivas entre los cuerpos de
construy el mundo de los cielos, di le- que podemos disponer son pequefas, y el
yes las esferas, y complet la obra menor obstculo' el aire' el rozamiento,
inmortal de Copmico , Galileo y Ke- mil causas al parecer insignificantes, difi
plero. cultan y aun hacen imposible la expeTi
Hemos dicho que el sol atrae hcia su mentacion. No quiere esto decir que tales
centro todos los astros de nuestro sistema, experiencias sean imposibles ; significa
proporcionalmente sus masas respectivas tan solo que deben tomarse grandes pre
y segun sus varias distancias ; pero aun- cauciones, y que deben hacerse con parti-
que la atraccion solar domine todas las cular esmero. Mitchell las prepar , Ca-
atracciones restantes, y en cierto modo vendish las llev cabo, y los resultados
las borre, no por eso son mnos efectivas. obtenidos son tan importantes, que bue-
Los movimientos regulares de los plane- no ser que les dediquemos algunas l
tas y de los satlites estn sujetos per- neas.
turbaciones, y estas dependen de las fuer- Trasldese el lector con la imaginacion
zas atractivas que entre dichos astros se fines del siglo pasado : Mitcbell, clebre
establecen : de manera que las leyes ge- fsico, individuo de la Sociedad Real de
nerales de la Astronoma , y aun las es- Lndres, acababa de espirar, y al aproxi-
cepciones aparentes de estas leyes, se ex- marse su ltimo instante, haba cedido al
plican por unos mismos principios. honorable Sir John Hyde Wollaston los
Adems de la cada de los cuerpos hay objetos siguientes :
en nuestro globo otro fenmeno que reco- l. 0 Dos enormes esferas de plomo de
t::._ce por causa la atraccion, y que merece 157 kilgramos de peso cada una.

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
-
11

li
1: ~------------------------------------------------------------~~
IL
11
,~ __lo__s_u__t_il_e_s_._____________________
______________________L__o_s__c_o_n__o_c_i_nn__ie_n
20 r
li 2.0 Otras dos pequeas esf~ras de me- H aqu lo que suc"de :
tal. Las grandes bolas de plomo atmB'it las
3. 0 Un baston 6 palo de pino. pequeas de metal: la palanca que es-
4. 0 Dos pequeos atcos de marfil gra- tas van unidas, y que posee extraordina-
duados. ria movilidad, gita ; giran con ella los dos
5. 0 Una caja de madera con ventanas arcos de marfil, y el observador, mirando
cerradas por cristales. por los anteojos, sorprende este movimien
6. 0 Un hilo met dico . to al travs de los cdstales de la caja .
7. 0 Dos anteojos. Es, por decitlo asi, la mate?ia que se
Singular legado ! Y sin embargo, esta cree sola y se deja llevar por sus inclina-
hcl'encin. era herencia de gloria. ciones.
Wollnston, por especial favor , cedi ta- Es el ltornb1e descubriendo al travs de
les objetos al ya clebre fsico Cavendish, los muros, por los movimientos de losar-
y tan luego como este se vi dueo del cos graduados r cmo la 1nateria at-rae la
mecanismo de Mitchell ~ se apresur 1nate1ia.
11 montarlo y trabajar con l. Es la sublime emboscada de la ciencia.
Entonces se hicieron extraos prepara- Pero aun es ms.
Para qu sitve todo ese mecanismo'?
tivos.
Imaginese el lector una habitacion per- preguntar el lector. Pcvra pesar la
fectamente cerrada, sin ventanas ni puer- tie?'?'a.
tas: colgando del techo un hilo metlico; ,Qu hace ese hombre que mira'?La est
su extremo, y suspendido por el punto pesando; y cuando concluya sus clculos,
medio, en posicion horizontal, el baston nos dir, que si se rompiera en pedazos un
de que antes hablbamos; cada extre- globo exactamente igual al nuestro, y uno
midad de este una de las pequeas bolas uno se pesasen en la balanza, la masa
de metal; sujeto cada bola uno de los total pesara 6,000 3 000,000~000,000,000,000
arcos de marfil; y palancas, bolas y car- de toneladas.
eos dentro de la Qaja de madera, sin duda El clculo no es dificil: unas cuantas
para protegel'los del aire, pero ele modo proporciones bastnn; pero ya es tiempo 1
que por las ventanillas y al travs de los de terminar este artculo.
cristales se vean dichos arcos. Solo una pregunta ha quedado sin con-
Imagnese aun colgando del techo las testacion: ,por qu la materia atrae la
dos grandes bolas de plomo, peto de tal materia1
manera que puedan aproximarse alej ar- La ciencia lo ignora todavia.
se de las peq ueas; y concbase, por lti- Hay quien supone que la atracciones
mo, esta cmara alumbrada desde el ex- propiedad intrnseca de la materia; hay
terior al travs de una pequea abertura, quien .:ostiene que es tan solo una apa-
y enfilados por dos agujeros los dos an- riencia, y que es el ter el que, al circular
teojos hcia los arcos de marfil. entre los cuerpos, y alrededor de ellos,
Despues de observar 6 de imaginarse tiende reunirlos; pero una y otra opi-
todo esto, el lector quiz se preguntar nion son puras hiptesis.
Newton explic el cmo de la atraccion.
s mismo:
,Para qusir>e tan extrao mecanismo'? Falta otro Newton que explique el por
,Qu hace ese hombre _que desde fuera tpt, y solo entonces quedar el problema
mira alternativamente por uno y otro an- completamente resuelto.
Jos EcrrEGARA.Y.
teojo~

li
11

FUNDACJ1\
JUA~ELO
TURRIA1\0
~-------~--------------------------~~---n-1_~~
y_ Los Conocim.ientos "liles. ...:; ~~

CONOCIMIENTOS DE ECONOMA POLITICA.


~--

EL LUJO.

Es difcil ap lical' la filosofa las cosas tricidades de algun ingls millonario.


vulgares: aplicmJa la idea del l1,jo es t, De qu proviene esta contradiccion en
dificilsimo. De esta materia todos quieren las doctdnas? De que muchos se han de-
en tender; y sin embargo no hay otra que dicado describi1 el 1uj o : de que pocos
ofrezca mayor diversidad de pareceres. han tenido cuidado de an'aliza,rle.
Para unos, el lujo es la pendiente que La mayor patte de los que hablan del
lleva todos los vicios, es la sntesis de lujo admiten como verdades tres gTandes
todas las corrupciones y el sntoma de to- errores. Creen que el lujo es una iqea sirn-
das las decadencias: envenena las almas, ple : que es \lOa idea asohbta: que siem-
metaliza los corazones, impide los ahor- pre se presenta bajo ?t!JU1 1nisma fo?'?Jta
ros y destl'uye los capitales. gene?al.
Para otros, el lujo indica una aspira- s cabalmente todo lo conttario. El lujo
cien constante al bienestat; es indicio de es una idea compleja: es una iuea relati-
progreso industrial, fomenta las artes y va : en el iodiviuuo , en la familia y en el
hace marchar el comercio. pueblo puede y suele presentarse bajo tres
La primera opinion es inspirada por el fo'rrnas disti?"ttas.
IJJtisticisrno, y la profesan aquellos que El lujo es una idea compleja. Hay lujo
buscan el ideal del hombre en las prcti- en la cantidad y lujo en la calidad: hay
cas de la vida asctica. Si nos dejramos lujo en el uso de objetos rnate1iales y le
artastrar por la fuerza de su lgica, des- bay en el de objetos rno1ales : hay lujo
.echaramos todo consumo que no fuese que es un medio para ir mejorando las
estrictamente necesario para vivir, tacha condiciones de la existencia, y hay un
riamos de muelle y afeminado el cultivo lujojZn que se traduce por esta frase : gas-
de las bellas artes, suprimiramos las que tcw po?' ,r;asta?.
se llaman elegantes, y aun muchas de las El lujo es una idea relativa. Cada cli- 1
,
1tiles, so pretexto de que solo proporcio- ma, cada J.X>ca de ci viliza.cion, cada clase,
nan comodidades en vez de satisfacet una cada estado de fottuna tienen .su punto de
necesidad verdadera; y asi , de snpresion vista especial en la cuestion del lujo. Un
en supresion, iramos parar la senci- abrigo d~ pieles, indispensable en altas
llez del salvaje, al asqueroso pisto de los latitudes, puede ser objeto de lujo en los
espartanos 6 las rudas maceraciones del inviernos metidionales : una camisa de
cenobita. lienzo de algodon, comunisima hoy en-
Ciertos publicistas y muchos hombres tre los mnos acomodados, era regalo de
de mund-o se inclinan la segunda opi- prncipes hace algunos siglos: lo que se
nion que, ser cierta, no admi tiria lmi:'ce tien por despiljar1o entt'e personas de
en los gastos y justificara toda clase de condicion humild.e, se considera ,easto de
caprichos. Por una srie indefinida de con- ?'ep?esentacion entr-e las principales y ca-
cesiones llegaramos admitir el goce racterizadas: un plato ms en l mesa. del
como nico criterio de la vida, y encon- jornalero ser pecado de gula, y todo el
traramos el tipo ms acabado de ella en mundo llamar tacaera un plato mnos
los desrdenes de Heliogbalo, en laf:l sa~ en la mesa del hombre acaudalado.
A turnales de la Regencia 6 en -l~s escen- El lujo se presenta en la historia de los 4
@3:- ;: - --<~.

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
~--------------------------------~~~0
~ 22 Los Conocimientos tiles. @

pueblos bajo tres forn:as sucesivas, y bajo tras lo inmoral y lo contrario - la salud.
las mismas suele tambien manifestarse en Estos consumos ftiles, inmorales 6 anti-
el seno de las familias. En su primer pe- higinicos tienen un lenguaje harto cono-
riodo el lujo es tosco, brutal y se reduce cido : la wipula, la orga, el juego, el
consumir, en momentos dados y en cier vicio en su repugnante desnudez; fortu-
tos das solemnes, una cantidad de objetos nas colosales consumidas en joyas, en tra
mayor que de costumbre. Este es el lujo jes y en suntuosas moradas ; fortunas mo
peculiar de todas las civilizaciones atra- destas absorbidas queriendo imitar; _ las
sadas : trib us salvajes, y en general todo altas; fortunas ,red1tcidas que desapare-
estado primitivo, pueblos del campo, al- cen por querer rivalizar con las modestas.
gunns ciudades de provincia, familias acQ- Slntoma fatal de todas las civilizaciones
mod11das que empiezan figurar. lresti- que decaen , de todos los pueblos embrute-
nes n.bundantes, pero groseros; gran n- cidos por las funes~as artes del despotis
mero de trajes, pero bastos; mucho ruido mo y de todas las familias individuos
y algazara en bodas y nacimientos, pero que tienen extraviado su 'resorte m01al.
sin arte; gTandisima pompa, pero ridcu- Bastan estas ligeras indicaciones para
la, en los entietTOS ; farsas y diversiones comprender que, en materia de lujo, como
largas, bulliciosas y veces sangrientas: en otras ta,ntas, hay que distinguir cuida-
.tales son los principales rasgos que carac- dosamente el uso del abuso; en otros tr-
terizan las primeras manifestaciones del minos, el lujo, de la disipacion. Pero ,es
lujo . posible entender esta distincion sin cono-
En su segundo periodo, el lujo tiende cer la teo1a de las 11-ecesidades kumtlltas~
hacerse ms culto y delicado : busca, no El hombre es un sr limitado que, para
tanto la cantidad, como la calidad de los conservar, perfeccion:,ar y completar su
objetos: aspira proporcionar aquella existencia, tiene que apelar ciertos re-
clase de comodidad que los ingleses lla- cursos tomados del 6rden fisico, del moral
man comjo,r t : penetra proporcionalmente y del intelectual. Sin entrar en ms por
en todas las clases, se extiende todos los menores, llamemos necesidad el instinto
momentos de la vida y agrega incesante- que. nos lleva echar mano de aquellos
mente los valores materiales otros valo recursos, 6 cuando mnos desearlos.
ros r~wrales que elevan y ennoblecen el Primera forma de la disipacion: valer-
,, espidtu. Con l entramos en la poca ele nos de recursos que, en vez de conservar
los prog-resos industriales de todo gnero, nos, nos destruyan; que en vez ele perfec-
del brillo de las bellas artes, del lustre de cionarnos, nos embrutezcan; que en vez
las ciencias, de la aplicacion de los capi de completarnos, emboten nuestra inteli-
tales grandes empreS'as de utilidad, del gencia, corrompan nuestros sentimientos
empleo productivo de las rentas, de la me- 6 abrevien nuestra vida. Por esto, si sen
jora en la condicion de las clases opera- timos necesidad de tales cosas, semejante
rias. Por estas seas se dau desde luego necesidad ni es ni puede ser 'racional, por-
conocer las civilizaciones avanzadas: pue- que la razon nicamente admite lo que es
blos llegados su madurez, ciudades flo- conforme al fin del hombre, y nuestro fin
recientes qutl dan el tono su poca, fa- no ha de ser destruirnos, ni embrutecer-
milias de posicion desahogada que se ha- nos, ni perder aquellas nobles facultades
cen notar por una educacin selecta, por del espritu que tanto nos distinguen de
su elegancia y distincion, por lo esmerado otros sres,
de su trato . Quedan las necesidades racionales; pero
Desgraciadamente el lujo tiene un ter- tngase presente que estas necesidades no
cer periodo de notable decadencia; y es son una cantidad fija y constante, sino
aquel en que se gasta por ostentacion, por variable y progresiva. Apenas alimenta-
' ' anidad y por el solo afan de distinguirse; dos, vestidos y resguardados de la intem-
, _ab_r_i_mos nuestra alma al gusto
p-er._i_e_
Jb-en q_u_ _e-se-co_r_'r_e_t_r_as-lo_f_t-il__i..;;n_s_us_t_a_n_cl-a_l_,- - d~

FUNDACIN
JUANELO
TURR!ANO
~ Los Conocimientos tiles. 2~
y---------------------------------- ----------------- --~1,
la belleza, y nos sentimos posedos del an- mode1ador del lujo deba residir en la ley
sia de saber y conocer: apenas en pose y no en la conciencia de los indi1;iduos de
sion de todas estas cosas, aspiramos dar- bidamente ilustrada. De ahi las leyes lla-
les formas mejores y variadas, vencer madas s1tnt1ta1ias, que tanto abundan en
las dificultades que se opongan al logro los diversos perodos de la historia. Licur-
de este fin, obtener incesantemente ma,- go lleg hasta el extremo de limitar el n-
yor s'W!Jw, de los bienes que nos proporcio- mero y la clase de las hel'l'amientas que
nan con menO'/' esfuerzo de nuestra parte. podran emplearse en ciertos altefnctos:
Mas para ello hay que contar con medios las leye::; de So Ion combatieron el fausto de
y facultades. Si los medios se emplean en las mujeres y la pompa de las exequias
satisfacer necesidades mnos apremiantes, fnebres: en Roma la institucion del cen-
aunque de rden superior, cuando solo So?tcuia por pl'incipal objeto poner coto
bastan para necesidades inferiores, aun- al exceso de los gastos: p~ro 11"unca se vie-
que ms apremiantes, hay exttavo, hay ron leyes tan minuciosas como lus ele los
pl'dida de fuerzas, hay tambien disipa siglos XIII y XIV para moderar el lujo en
cion. los vestidos, en los banquetes 1 y por regla
Segunda forma de la disipacion : dis- general, en toflos los usos de la vida. Es-
traer para un objeto de u tiliuad los medio~ paa 1 siguiendo la cOI dente de la moda,
indispensables para otro objeto de utilidad reforz sus leyes suntuarias desde la po-
ms inmediata . ca de los He y es Catlicos; y, como dice
Luego no se equivoca el vulgo al decir elegantemente un escl'itor, la lucha con-
que tirar y malgastar el dinero son una tra el lujo mostr, durante los siglos X VI,
misma cosa. Tira el dinero el que lo em- XVII, y una parte del X VITI, una tenaz
plea en cosas ftiles, inmorales 6 nocivas porfia de la ley en desterrar ellujo 1 y del
la salud : lo malgasta el que lo emplea lujo en matar la ley.
en un goce delicado sin haber cubierto Y efectivamente el lujo consigui matar
ntes otra necesidad ms urgente. la ley, y nunca la ley el lujo, acreditando
Conocida la teora, falta saberla aplicar as la expel'iencia que una regla t otz(,?L-
cada caso concreto. ,Quin nos servir ta?'((,, y no una reglajO?zosa, debe su-
de guia para ello?, Quin nos dir en qu bordinarse el principio de la libe?tftd del
actos y en qu circunstancias iJ?.Currimos en co'ns1tmo. Aparte de que la cuestion de mo
el vicio de disipacion? La moral y lu higie- ralidacl de economa era las ms de las
ne para los gastos ftiles, inmorales per veces un simple pretexto, bajo el cual las
judiciales la salud : la ciencia econmica leyes suntuarias encubran otros fines p-
para los consumos racionales , pero supe- blicos meras rivalidades nacionales. Ha
riores . nuestras facultades. Una buena hecho notar Montesquieu que las leyes
educacion/mO?aZ l'egularizar nuestras cos- suntuarias servan en las_monarquias pam
tumbres y con ellas nuestros gastos : un sealar de una manera visible la distin-
conocimiento exacto de los p1eceptos lti- cion de clases , y eran en las repblicas un
ginicos nos ensear. sacrificar una por- medio de borrar esta distincion. A menudo
cien de goces las exigencias de nuestra tambien se prohiba el uso de cie1tos obje-
conservacion individual : el estudio de las tos, sin ms razon que el que se traan del
leyes econmicas nos amaesttar en la extranjero, en lo cual vemos despuntar
pl!ctica de la p?e?Jision, verdadera virtud una marcada tendencia hcia el sistema
que preside la formacion, desarrollo y protector.
aplicacion ele capitales y rentas. Hoy que, bajo el peso de una rcptoba-
Moralidad., higiene, prevision: h aqu, cion general, ha desaparecido ya el siste .
pues, las tres condiciones ?tatwrales del ma de atacar di1ecta'lnente el lujo pot las
lujo, las ni~as que pueden encerrarle en vias legales, pretenden todava algunos
los lmites de un uso racional. refrenarlo indi'rectamente, apelando . los
Creyse en ot!o tiempo que el principio impuestos swntuarios. Las contribuciones ~

----~-----------------------~-----=~------------~='~

flJNDACI:S
JCA"'ELO
TURRIA~O
~~------------------------------------------------------------~~Q~~V~J
' 24 Los Conocimientos tiles . ~
cedo, y esto solo degradaria al Estado.
.. sobre ciertos artculos llamados conside-
rados de 1ujo, son muy populares entre dos Poner una contribncion especial sobre ar-
tculos ca1os, aunque de legtimo uso, es
clases de hombres: los que odian sistem-.
ticamcnte los ricos, y los que creen que agregar artfficiahnente un sobreprecio al
el impuesto solne el lujo puede reemplazar precio ordinario de aquellos artculos , es
ventajosamente la cont1ibucion de con- aiiadir vol1mta1iamente u. na dificultad la
S?vmos. Con los pl'imeros no se puede dis- que existo ya natu.lralmente para adquirit-
cutir en srio: respecto los segundos, los. Ahora bien : s el progreso de la civi-
est demostrado qQe todo impuesto sun- lizacion consiste en ir facilitando el ?nayo?'
tuario es siempre pobrsimo en resultados, 'bienesta1 posible al1nayor nme1o posible,
como recurso fiscal. Que se aligeren, y a un t,qu diremos de un impuesto que, enca-
;mejor, que se supriman aquellas cargas reciendo nna base de bienestar , tiende
que pesan principalmente sobre las masas, constantemente reducirle menor n-
nada ms justo y conveniente; pero al mero de pel'sonas?
quitarles un obstculo, no se establezca Tnganlo muy en cuenta los que, t-
otro que les impida mejorar de condicion. tulo de compensacion, sostienen la con ve
Porque una de dos : el impuesto suntua- niencia de los impuestos suntuarios, cre-
rio se establece sobre la prctica de un vi- yendo combatir un inters a1istocrtico,
cio, se establece sobre un consumo ele- cuando realmente combaten los inte1eses
gante, fino, delicado, pero racional. Poner pop1~lares.
una contdbucion sobre el vicio es recono- JoAQUl:. MAnA SANROM.

CONOCIMIENTOS DE GEOGRAFA.

Ojeada general sobre la superficie de la tierra.

Si se dirige la vista sobre un mapamun Si la extcnsion es menor, se forman


di, SP. observa desde luego que la superfi- los go~fos 6 'bctlt;tas, y cuando sus di-
cie del globo est divid-i da en grandes ma- mensiones son aun ms pequeas y ofre-
sas de tierra y en grandes depsitos de cen abrigo los navos, son puertosy
agua. ~radas.
A las primeras se llama continentes y Algunos continentes se introducen y
las segundas ma,res. avanzan en el mar, quedando unidos al
En loa mares aparecen masas de tierra resto de las tierras por una pequea ex-
tocleadas de agua por todas partes ; son tension y bafiados por el agua en su ma-
las i slas. yor cont orno; se llaman pennsulas casi
En los continentes, del propio modo, islas.
aparecen espacios aislados cubiertos de Si el avance de las tierras tiene poca
agua; se llaman lagos. extension , sobte todo en longitud, recibe
Se ve que en algunos sitios una porcion el nombre de cabo , promontO?'o punta.
de mar penetra en el interior de un con ti En algunos puntos se ve un canal de
nente; forma entonces lo que se llama me- agua entre dos masas de tierra , por el
dite?'?'neos pequeos mares r odeados de cual se comunican dos mares; se llama
tierra en la mayor parte de su contorno, y un est'lecko.
comunicando con el gran mar por estre- Hay, por el contrario , trozos de tierra
chas embocaduras. prolongados que pasan entre dos mares, y
~~
i
0~-----------------------------------------
. ----------------------------~~~~~
1

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
~ -----------------L--------------------------------~~~
y______________________L__o_s__c__o_n_o__c_inn___le_n__to__s__u_l_il_e_s_.__________________2__5__ ~
por los cuales se comunican enlazan dos gegrafos han ptopnesto di,ersas clasifi-
masas de tiel'l'a; son los istmos. caciones que no corresponde explicar en
Estos son los pl'imeros accidentes y mo- eRte artculo.
dificaciones ~n la forma de la superficie Continuemos exponiendo lo que apare-
del globo que se nos ptesentan. ce de esta ojeada general.
Observemos ahora el mapamundi bajo Lo ms notable que desde luego se ob-
otro punto de vista. serva es que una mitad del globo est ca-
Aparece la supel'ficie del globo como si cubierta de agua, mi en tras que la otra
uno. vasta mar, en la cual hay un g-ran contiene mnos agua q ne tierta. Para que
nmero de islas, cuyt1. magnitud vara esta observncion se presente ~. ln. vista con
desde las dimensiones ms colosales _h asta claridad y se vea cules son las mitades
las ms pequeiias. Dos de estas islas lle- del g lobo que se hallan en aquel caso, de-
van el nombre de continentes. be colocarse considera rsc colocado el es-
La que habitan las naciones ms anti- fet'Oide terrestre de modo que la Nueva-
gtHn!lente eivilir.adas se llama ant~q?to Holanda sea el punto ms elevado. La
continente. Comprende ttes partes del mitau superior es la que tiene la gran ma-
mundo, Sllhet : Eui'Opa, Asia y Africa. sa de agua.
El nue/Jo cmtinente se comprende todo Oonsidetando el globo dividido en dos
con el nombre de Amtica, aunque est hemisferios por un plano pasando por su
dividido pot la naturaleza en dos penn- centro y petpendicular al rje de la tierra,
sula:; bien.di:;tintas. es decit, observando los dos hemisfei'os
En medio d~ la mayor masa de agua boreal y austral, en qne comunmente
que se presenta en el g-lobo se ele~,a la se considera dividido pot el Ecuador, se
Nueva-Holanda Australia, que muchos ve tambien que la distl'ibucion de las
gegrafos llaman el te1ce1' continente. tierras y de los mares e:; m u y desigual.
Est rodeado de un gran nmmo deis- E.n el hemisferio boreal del Norte la
las, las que, consideradas en grupo, to- parte ocupada por la tiet't'a se aproxima
man el nombre de a?cltipilago. la mitad de su superficie. En el hemisfe-
En medio do cllus parece la Nueva-Ho- rio del Sm la tiena ocupa solamente una
landa una reinn rodeada <le su cortejo , y octava patte de su cx.tcnsion. Aunque en
por la cxtension importancia ele todas las inmediaciones clel polo haya algunas
estas islas se lutn considerado como u na tier ras no exploradas pol' el homble, su ex-
nueva parte del mundo, con el nombre de tension no puede alterar en mucho esta re-
oceania. lacion .
Fijando la atencion en la clistribucion Los dos continentes oliecen un punto
que so v6 del agua y la tierra se observa- de semejanza en la ditcccion de sus pe-
r que no hay en el globo, propiamente nnsulas ; casi todas presentan su masa
hablando, ms que un solo mar, un solo hcia el Medioda; de modo que las pun-
flido continuo y distribuido alrededor de tas 6 extremos caen 6 se tlirigen del lado
las masas de tierra, que se extiende de del Norte.
uno otto polo, cubriendo prximamente Aparece esta circunstancia bien mar-
las tres cuartas partes de In. superficie del cadamente en la Amrica meridional,
globo . Todos los mediterrneos, todos los en el Africa, en Italin. y en otras penn-
golfos, no son ms que partes destacadas, sulas.
pero uo separadas de esta mar universal Por el conttario, se diferencian notable-
que se llama ocano. Para la comodidad mente en la direccion general de las tier-
en el estudio detallado de la geografa, ras; el nuevo continente se dirige 6 extien-
este ocano se considera dividido en va- de de polo polo; el antigno est en di-
rias partes , que dan origen otros tantos reccion paralela al Ecuadot, y si no se
mares con denominaciones especiales. Es- considera ms que la Europa y el Asia es
~ division os va..;able y arbitl'aria, y JoS exactamente paralela. Tambien esta cir-
1

FUNDAC!l\
JCA~ELO
TURR!Al\0
~------------------------------------------------------------------~~
y ~6 Los Conocimientos tiles. \~
cnnstancia resalta bien claramente en el parece hnber hecho la naturaleza en los
dibujo del mapa. estrechos de Gibraltar y de Behriog; se 1
Obsrvase asimismo que, excepcion de est abriendo un canal que pone en comu-
la Austmlia y de algunas otras islas ms nicaciou los dQl:l mares, llamados mar Rojo
6 mnos considerables, los continentes es y mar Mediterrneo, hasta hoy separados
tn enlazados unos con otros, 6 separados por dicho istmo.
solamente por brazos de mar relativamen- En fin, la Europa comunica con el Asia
te peq ueios, que parece han hecho irup- por una frontera de gran extension.
cion y roto las lenguas de tierra que de- De este enlace de los continentes se ex-
bieron unir en un priucipio estos conti- cepta solamente, c.omo ntes hemos in-
nentes. dicn.do, la Australia, que solamente pue-
Se v , por ejemplo, que la Europa solo de considernrse relacionada con el Asia
cstt'~ separada del Africa por el est1echo por el genn nmero de islas, algunas de
de Oi'?altar. Del propio modo entre el considerable extension, que median entre
Asin. y la Amrica septentrional medio, so este continente y el de Asia. _
lamente el estrecho de .Bea1ing, con nume- Tales son los resultados de una primera
rosas islas situaflas en este estrecho, que inspeccion de la f01ma de la superficie del
forman como una cadena 6 puente entre globo : corresponde ahora examinar los
rnbos continentes, y parecen los restos accidentes importantes que modifican la
de la ma~a de tierra dividida por el mar. superficie de los continentes, como son
Las dos partes, septentrional y meri- las montaas, los valks y los ros; es pre-
dional del continente americano, estn ciso estudial' los moYimientos, profnn1-
enlazadas y slidamente reunidas por el dad y naturaleza del agua en los i:nares,
istmo de Panam. y esto sin salir de los lmites de la geogra-
El Asia se une con el Africa por el istmo fia fsica. Tan importantes conocimientos
ile S1~ez . En este istmo se est haciendo sern objeto de otros articulos.
hoy por la mano del hombre el trabajo que F. ARV AJAL.

CON-OCIMIENTOS DE HISTOHJA.

Los parias.

Se d vulgarmente en la sociedad el en la familia, en una corporacion 6 en


nombre de prias los sres desgraciados cualquier sociedad es despreciado 6 des-
que nada poseen. Se llama prias politi- atendido, y no se le concede igual derecho
cos los que no gozan de los derechos de que los dems. Expliquemos el origen y
ciudadanos, los emigrado::: 6 confina- signifi.cacior; de l palabra Pct1ia.
dos. Los negros de nuestras Antillas son Desde los tiempos ms remotos estuvie-
verdaderos pMias. Los judos han siclo, y ron los indios divididos en castas. Supo-
son aun en algunos Estados catlicos, los nen que Brahma, criador del mundo, di
prias de la comunion cristiana. Los sier origen cuatro castas distintas que salie
vos son pris en los pases en donde se ron respectivamente de su cabeza, de sus
conserva aun la esclavitud. espaldas, de su vientre y de sus pis. De
Y por extension se aplica este nombre estas castas, la privilegiada y destinada j
~ 6 se compa.ra con un pria todo el que ocupar los puestos ms elevados y el sa- ~

~ ------~------~--~-----------------~--------~

flN'DACIN
JUANELO
TURRIANO
_-_-_-_-_-_----~---<e--
L
M
=. _-_-_-_-_-_-_- _-_-_-_-_-_-_-_-_-_- _- _- _-_-_-_-_- _-_-_-_-_-_-_-_-_-_-_-_-_-_-_-_-_-
Los Conocimientos tiles.

cerdocio, es la primera, y los que ella El horror que inspiran los prias y los
27 0;. ~)
1

pertenecen son los brahmanes. Las dems malos tratamientos que se les d, no son
fueron de:;tinadas la guerra, la agri- tan grandes en algunas provincias de la
cultura y otos ejercicios. India; en las meridionales y occidentales
Cada una de estas castas principales se es donde subsiste la aversion; en las de- .
ha subdividido en otras muchas, y hoy se ms no son tan oclinuos.
cuentan un gTan nmero, variable segun Los europeos en la India son considera-
las localidades. De todas ellas proviene la dos como p.l'ias, y tienen que valerse de
subcasta de los p1ias, que se ha formado los de esta casta p:ua todos los servicios,
por individuos ele todAs las otras castas, porque los individuos de las otras no quie-
echados ele ellas por crimen contra la re- ren humillarse practicar las opmacio-
ligion y las leyes, pesando el anatema so- nes del criado domstico . Para la cocina
bre todos sus descendientes. especialmente no es posible servirse ms
En toda la India estn sometidos los p- que de un pria, porque los elll'opeos co-
rias las dems castas; son despreciados men carne de vaca, nnimal muy venerado
y considerados como impos, rprobos y en toda la India , y ninguna otra casta c.:o
malditos; siendo la aversion especialmen- metera el crimen de prcparar tal comida.
te por la casta de los brahmanes. En mu- Cumplido con lo que precede el objeto
chos puntos solamente con que se aproxi- de dar conocer la significacion de una
men se cooside1a manchada toda la ve- voz muy usada en la sociedad, afadire-
cindad. Les est prohibido pasar por la mos, aprovechando esta ocasicn, algunas
calle donde viven los brahmanes, y al que palabras sobre la religion de los indios.
quebranta esta prohibicion le mandan El brahmanismo es la doctrina que rei-
azotar, porque ellos mismos no poddan na en todo el lndostan . Reconoce un Ser
verificarlo sin mancharse. Llega tal Supremo Brahma, que est eternamente
punto el anatema sobre los pobres prias, inmvil y no ob1a sino por medio de una
que no est considerado como crimen el Trinidad divina, compuesta de otro Brah
asesinato cometido en sus personas. m a, de Vischnou y de Shiva, Tdnidad
Es curiosa la siguiente costumbre. El que no forma ms que un solo Dios. Los
que entra en casa de un pria, no puede, brahmanes creen en la meten~psicosis, es
durante nueve lunas, poner el pi en nin- decir, en la trasmigracion de las almas;
guna pagoda, y para purificarse tiene que suponen que cuando el alma de un indi-
bafarse nueve veces en el Ganges y ha- viduo abandona ln carne, pasa animar
cerse lavar otras tantas de pis cabeza otro sr humano irracional.
con orines de vaca y por la mano de un Los brahmanes componen, como se ha
brahma. dicho antes, la primera casta entre los in
A pesar de la humillacion, de la infa- dios; son sacerdotes , fil sofos y doctores,
mia y de la miseria que pesa sobre los p- cuya mision es el estudio de los Vedas.
rias, no se quejan de su suerte; son hu- libtos sagrados, de que son los nicos de
mildes, dciles y benficos. Se cl'ian con positarios.
la idea de que han nacdo para estar so-
F. C.
metidos y sufren con resignacion.

~-------------------- - - -----<@~

fUNDACI'l\
JUA)IELO
TURRIAI\0
~~ -----------------------------------------------------------------~)
~~ .28 L os Conocimmtos tiles. 1
CONOCniiENTOS DE DIOGI1AFIA.

Infancia de algunos hombres clebres.


li
lli
li 1 Estns observaciones estudios los tenia
111
MOZART. que practica ocultamente , porque acos-
tumbra<los en su casa verle romper todo,
1"1
tenan buen cuidado en cuanto oan los
En Salzburgo, pequea ciudad de Aus- acordes de 11cudir cerrar el piano.
trin., cerca de la ftontera de Babiera, viva Trascurrieron asi vados afios. El padre
en 1759 un maestro de capilla que tenia tenia que pasa rl am:1yorpartedel dia fl.le
dos hijos, ni uo y nifia; el primero de tres ra de la casa pa1a ganar su subsistencia;
aos y la nia de ocho . la madre estaba ocupada con los cuidados
Esta era apacible, amable y laboriosa; domsticos, y la hermana ayudaba su
por lo cual el padre, para recompensada, padre copiando msica y desempeaba
le dabn lecciones de piano en sus ratos des- ta m bien las labotes de 1a casa; de modo
ocupados, y la nia con su aplicacion se que nadie se cui,laba ni poda atender con
hac1a digna del cario y de la bondad de especialidad al nio travieso. Se le daba
su padre. el alimento, se le vesta, se procuraba se-
El nio, por el contrario, era su mamen- parar de su alcance los objetos de valor
te travieso; todo lo revolva y rompa en que pudiera clesttoza, y por lo dems se
la ca:;a; emborronaba las paredes con di- le abandonaba la gracia de Dios.
bujos bech.oscon carbon; imitaba repiques 1:n dia, al entrar en su casa el maestro
rle campanas con vasos de cristal y caze- de capilla, oy tocar nna sonatadeHaydn.
rolas de diver::;ostamaos, gozando, cuan- Es una mnno pequea la que toca,
do se cnnsaba, en destruirlos; dejaba pens pma s, porque no llena las acta-
abierta la llave de la fuente inundaba la vas . . ... pero mi hija no tiene tanta pre
11' cocina de agua; muchas veces habia esta- cision ni ejecucion.
rlo punto ele prender fuego con sus dia- Se detuvo para escuchar . Terminada la
bluras. sonata sin dificultad, con1enz or otro
El padre haba tenitlo intencion alguna ttozo; era una msica graciosa , original
vez de sujetar al nio empezando su edu- y llena de pocsn que l nunca ha1)ia odo.
cacion, por ver si de este modo moderaba ~ Serh una im provisacion '? exclam
y utilizaba la vez su extrema actividad entusiasmado, y se dirigi corriendo 6. la
inquieta naturaleza; pero la madre se habitacion en q ne estaba el piano.
opona y decia : djale ahora crecer y que Una gTan sorpresa le esperaba. Era, en
se desarrolle; ya aprender despues: Ade- efecto, nna mano peqneiia la q ne habia
mis un revoltoso como l no podra ahora tocado la sonata de .Hnydn , una mano
1'" adelantar nada. pequea la del que improvisaba, pero no
Sin embargo, el pequeo diablillo no era la de su hija. El atrevido ejecutante,
siempre hacia travesuras. Cuando su ber- el improvisador precoz no era olro que el
mnua daba la leccion de piano, se ponia nifio travieso quien se haba juzgado
su lado y no se mova. Algunas veces incapaz de educacion ... Con algunos con-
alargaba la mano y hacia sonar una tecla. sejos y lecciones ligeras que su hermana
Si pata castie-arle de este atrevimiento se le habia dado cediendo su importunidad,
le echaba de Ja habitacion. lloraba amar- el niuo habia aprendido leer la msica,
gamente y permaneca tras de la puerta comprenderla y componer su \ez.
con el odo aplicado. No habia para l Tenia siete aos.
castigo ms sensible que prohibirle asistir El padre se dedic entonces con celo .
la leccion de piano. darle lecciones de msica.
Cuando le encontraba abierto, se ponia Teniendo el nio un g ran deseo de po-
con gTan afan y cuidado tantear las te- seer un violn , se le compr y aun le en-
clas y buscar sonidos armnicos ; si no lo se dos 6 tres veces el modo de manejar-
consegua se afectaba desagradablemente, le; pero no quiso darle lecciones formales
y por el contrario se alegraba en extremo por el temor, decia el padre, de distraerle
lil cuando lograba hacer acordes. del piano. ~
1jli1:
~
~-- - - - - - - - - - - - - - - --=--~ ~-

.
----------------------------------------------------------------~K
r.. Los Conocinentos liles . .29 Q

Pns as alo-un tiempo . Un dia el maes-


tro de cApillnt:"hablaba con dos de su_s ~mi ANTONIO CANOVA.
gos msicos sohre algunas composiCIOnes
pnra ttes instl'll~entos . que sehabi_a? pn
blicado. Se t1ato rle ensayarlas; hiCieron
sus pteparativos iban eomenzar, cuan- Era hijo de una fmnilia pobre que habi-
do el nio, qne haba tambien afinado su taba en el peq uei'io pueblo de Possano, en
violn, se coloc ptetepdiendo tomar parte Venecia . De muy nifio buscabR. la tierra
en el concierto. Tenia entonces ocho auos. rcillosa, y cufnirlo la encontraba, la ama-
Su padre se opuso terminantemente . Le saba " la modclaun formando un vaso,
dijo que ensny1a solo si se le haba anto- una cabeza' nna estinfl un nnimal.
jado, pNo qnc sus amigos no estaban de Esta era su n ica oeupacion: sns padres
humor Je nsistir una algaraba.. El niio no le contrnrinban en Poste plncer, porque
suplic 6 insisti tenazmente. Por fin, uno la verdad el niiio hacia cosns muy boni-
ele Jo::; amigos in tervino, y se acord que tns que anuncinlJn.n seria nn g1an artista.
el nio hiciera. el teroero, pe1o que la Pel'o entretnnto no tcnin, m:is aclmitador es
primera nota falsa , la pnrnera falta de qn~ las gentes del pueblo y sus pequeos
medirla dejada su puesto. El concierto co- atnlg'OS.
menz. Los paclte: ele Onnovn. conocinn al coci-
Al cabo de un momento el ~eg undo vio- nero del senatlor Jnnn Falieri, seiior del
Ion se detiene estnpcfr...cto. El nio toca su pueblo.
parte con el al?lomo ele un msico consu- Cuando Antonio tenia diez nios, este
mado; las p~\gmas se suceden; la segunda cocinero cont un din al padre de Cunova
pieza signe . la primera; el nio contina el apuro en que se hallaba. El senador
sin tt'O{>iezo y no se detiene hasta el acor- daba una g'J'an comida: <'1 s tvicio estaba
de fina ... completo, escepto un pinto; era preciso
Alg-unos consejos de su hermana le ha- encontrar uno extraor<.hnario, un plato de
ban ~bastado paia aprendet el piano : l efecto .
solo aprendi el violm. El nio oy las ln.men taciones del coci-
Este msico, cuya precocidad admir nero ; reflexiont'J unos in::;tan tes, y le dijo:
l:t Europa, era el futuro autor de .Don nu tengais cui<lado, yo os r espondo que
Juan.. tendreis lo que os hace fnlta.
Tal fu su infancia; completemos los El cocinero no se tranquiliz gran cosa;
a ntel'iorcs apuntes con algunas noticias sin embargo, Antonio fu6 la cocina del
biogtficas. senador, pidi nn t1or.o de manteca, y
A la edad ele seis nios fu presentado al confi su 1dea al cocineto, que se sonri
emperldor F 1ancisco I; compona ya a.l- con desconfianza, pero se Rpresm ha-
g unas piezas, ejecutaba coJJciertos im- cer lo que el n io queria . Cnnova se puso
provisaba sobte Jos temas que se le pre- amasar y modela1 el peclnzo de manteca
sentaban. A los ocho aos public sus dos tanto y tan bien, q ne 1orm la. fi l'l'lll'n de
primeras otras. A los doce aos compuso un leon admirablemente e::~culpiJo. Em
para el empel'ador .Jos li su primera pe una verdadera obra. mnestl'n, y en ando
ra y un.tt misn. cun.tro voces. Una de sus apareci en la mesa del seuaclot, hubo un
ms notables obras religiosas ha sido uu g rito unnime do admacion . IIicieron
magnifico Req1em, hecho por encargo de que se presentara el cocinero para felici -
una persona cieseonocida, y compuesto con tarle; pero este manife::~t que no era el au-
el presentimiento ele que servira para sus tor del plato maravilloso. Entonces, por
propios funerales, lo cual en efecto ha rrlen del senador, el peq uefio aldeano ele
sucedido. Todas sus peras son obras Possano se present. Si la ob1a babia sor-
maestras. prendido, la Yista del artista, tan jven,
Se cita como uno de Jos prodigios de su sorprendi ms an .
memoria haber reproducido en 1770, des- Desde este momento, .Juan Falieri tom
pues ele hn berle odo una sula vez en la Can ova bajo su proteccion, le coloc
capilla Six.tina de Roma, el JUise?me ele para que estudiase en el taller de Torretti,
Allegri, ~e cuya obra estaba prohibido el mejor esculto1 de aquel tiemro, y d?s
sacar cop1a . aos ms tarde, cuando el miio tema
.Muri en todn la plenitud ele su gnio, doce, envi su protector Jos magnficas
cuando aun no tenia 36 aos. cestas de frutos en mrmol, que adornan
aun hoy el prtico del palacio Falicl'i en
Venecia.
Canova ha sido uno de los ms ilustres
escultores modernos.
l
! .
~~---------------------------

'-

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO

~------------------------~
~' 00 Los Conocimien tos u tiles. -
En el invierno estaba ms resignado;
CF.LOS LINEO. pero en la primavera, cuando los rboles
brotan , las flores se abren y las hojas
despliegan sus delicados tejidos, hacer za-
Era hijo de un pobre pastor protestan- patos durante -ese tiempo en un tenducho
te de la villa de Roeshult, en Suecia. Su ahumado!. ..
padre le destinaba la carrera eclesisti- Crlos llor::tba, pero se rean de sus l-
ca, y le envi estudiar un colegio de grimas.
Vexia. Pero esto no era del gusto de Or Sin embnrgo , los domingos cuando le
los Lineo, y en lugar de permanecer en - dejnban libre, recorra el campo y los
cerrado en el colegw, se escapaba y se iba boscues desde la mailana la noche.
recorrer el campo y los bosques. No por Uno de estos das se encontr un caba-
holgazanera y por deseo de jugar, no; llero que, como l, hel'bori:taoa y estudia
Crlo~ ttabajaba , y trabajaba rour~ho. ba las flores. Este seilor, que era el mdi-
Exammaba todas las plantas, desde la co H.othmnn, hizo preguntas al nio, Y,
ms pequcila hnsta la ms grande; sus encantado con sus respuestas, -le regalo
races, hojas, flores y frutos; estudiaba la un libro que l llevaba, la Botnica ele-
vegeta cion bajo todos sus aspectos, y los 'mentaZ de Tmwnejo1t. Este libro fu un
rlescubrimientos que hacia todos los dias in~otable tesoro para el jven zapatero.
le entusiasmaban y emiquecian su me- J.!; ! mdico Rothman hizo ms aun, y
moria. Durante este tiempo nada apren- gracias l, Lineo dej la tienda del za-
da en el colegio, y se tomaba por mala patero y pudo entregmse al estudio de las
conducta sus paseos por el cappo, tanto ciencias naturales.
que su padre, il'l'itado, le oblg entrar Con el tiempo Crlos Lineo fu uno de
de aptendiz en casa de un zapatero. los naturalistas ms clebres, y su gnio
Qu duro fu para el pobre nio! es una de las glorias de Suecia.
D.

CONOCI~IENTOS DE LA LENGUA CASTELLANA.

Frases y locuciones viciosas.


Continuacion (1).

Calamocano , y no Calamucano, coGE de pis, est mal dicho ; debe ser , no se


Calo(1ios, y tnmbien Escalofrios. cAor. de pis. Cuando el sugeto que rige el ver-
Cana7J, y no Camap. bo es la cosa que ha de estar contenida en 6
Cmiuto, derivado de Caa, y no Canuto. dentro de otra, corresponde el verbo Caber;
Cenefa, y no Fenefa. cuando es la cosa que puede ha de contener,
Clueca, la gallina, y tnmbien Llueca. corresponde el CtJger ; de otto modo, Caber es
Coger se usa viciosamente por la mayor parte el verbo que se aplica al contenido; Coger -al
en lugnr de Caber, como si fueran sinnimos, y continente . En este bolsillo CABEr\ muchas cosas,
pesar de lo generalizado de este uso, es un 6 este bolsillo cocE muchas cosa.. Cuando, por
ertor . Coger, verbo activo, significa, adems de ejemplo, una vasija est llena de agua, puede
asir 6 agarrar , tener capacidad hueco para con- decirse ya no CABE ms, ya no COGE ms; pero
tener cierta cantidad de cosas, y Caber, verbo neu- en el primer caso se suprime el sugeto agua, y
tro, es poder contenerse ttfla cosa dentro de otra. quiere expresarse que ya no puede estar conte-
As que puede decirse , por ejemplo, esta jarra nida ms agua en la vasija; y en el segundo se
coGe dos cuartillos, es decir, tiene capacidad auple vasija, y se expresa que la vasija no pue-
para contener dos cuartillos; pero no debe de- de admitir, contener en su hueco, ms agua; de
cilse en esta jarra coGEN dos cuartillos, sino ca- modo que completando las oraciones, la prime
ben, es decir, dos cuartillos pueden estar conte- ra seria : ell la vasija ya M cabe ms agua; y la
nidos dentro de la jarra. En esta habitacion no se segunda la vasija ya no coge ms agua. Anlo
gamente sucede en el sentido figurado; por
( 1) \'uso e l um. t.. pil-. ojomplo, ouando " qule<o exp'"" que u~
.~
(;l)
11.

~-----------------------~~---

FUNDACI1\
JC'A)IELO
TURRlA?\0
~-----------------------------------~~1~~~.1
' Los Conocimientos Lilcs. ....- l
persona no puede concebir una idea, debe de DtJspiJrtar, puede deci rse tnmbien DisJlcrtar.
ci rse: eso no CAB& fulano en su cabeza. Aun otra Daoantal, se dice tambien Delantal.
regla; el verbo Coger no 1ige In preposicion en. Difumino Disfumino, se dice por todos nu
Conmct!surable, lnconmcusttrablc, y IlO ComM- objeto de dibujo muy conocido, que consiste eu
surnble, fncomensurable. un rollito de papel piel suave, terminado en
dos pnntns, con el cual se estrega el plumeado 1
Constipado, y no Costiwdo.
Corusco (de pan), y no Currusco, ni Churruscc. de un dibujo de lapiz para obtener una masa de 1
Complot, y no Compl. sombra unida; pero ninguna de dichas palabras
Cristianar, puede decirse taml>ien Acris!ianar. est en los diccionarios ni es la verdadera, sino
Croquetas, y no Cocretas.

De fe, ir y Diferir, suelen confundirse siendo su


l!.'sfumino, derivado del verbo Esfumar, que es
la voz que consta. en el diccionario y expresa
dicha operacion de estregar y extender la musa
l.
siguificacion distinta. Deferir es adherirse al de lapi7.. m error, completamente generalizado
dictmen de otro, ceder su opinion: Di{eri1 es .ya hoy, debe provenir de qne Esfumar se ha di-
dilatar, ret:11dar aplazar la ejecucion de una cho equivocadamente Desfumar, alterando su
cosa y tambien diferenciarse una cosa de otra. raz, como sucede en otras voces nnlogas ; de
J)escarria,se , y no Escarriarse, del mismo esta voz se ha pasado Disfuma,, del miomo
modo que es Descarrilar, y no Escarri/a,. modo que se dice Despertar y DiSflCltar; y, en
Despachurrnr, y no Espachurrar. fin, de Disfumar se ha derivado Di.~[umi110 y
Desparramar, y no E$parramar. tambieu Difumino.
De$pata1rado, y no Espatarrado. Disminucion, puede decirse Diminucion .
Despensa, el lugar sitio donde se guardan los F. u.
comestibles, y UQ Dispensa, que es privilegio,
cxencion gtaciosa de lo o1denado por la~ leyes. (Se continuar)

CONOCIMIENTOS VARIOS.
1
! Curiosidades de la naturaleza.
LENGUAJE DE LOS ANIMALES.

Cada especie de animales posee incontesta- lenguaje de algunas otras. Se l' on efecto in-
l.Jlemente un leng uaje pa1ticular, por medio del dividuos en medio de tribus completamente di-
cual los individuos se comunican entre s, dis- ferentes de sus razas, y no obstante toman
cuten sus proyectos y acuerdan sus resolucio- parte en sus trabajos y practican sus costum -
nes. Si as no fuese, los animales que viven en bres. En vista de esto, parece evidente que su
sociedad no podran llevar cabo sus trabajos ex1stencla social no tedria lugar, si estos in-
con la regularidad que les distingue; las aves dividuos distintos no hablasen, no compr"n -
de paso no podran reunirse en dia sealado y diesen por lo mnos, el lenguaje de su nueva fa-
en el mismo punto de partida; la madre se ve- milia.
ra privada de hacer saber la proximidad del Un diario ingls mencionaba, hace poco, el
peligro sus pequeuelos; todos los animales, hecho siguiente: Exista en una embarcacion,
en fin ', se verian en la imposibilidad de realizar desde muchos aos, un perro muy querido de los
muchos actos de los cuales depende la duracion marineros, los cuales pretendan que el animal
de su existencia~ El creador, felizmente, no ba comprenda perfectamente todo lo que se ha-
producido ninguna organizacion incompleta, y blaba delante de l. Por admirable que parezca
el animal, as como el hombre, est. dotado de esta asercion, el hecho siguiente la d\ al m -
todo aquello que le es necesario para procurar- nos cierta consistencia. Un dia exclam el ca-
se el alimento, para atender su habitacion, pitan, pasando cerca del perro : Neptuno es
su conservacion y sus relaciones sociales. :ya muy viejo, no sirve ms que de estorbo, es
Debe suponerse, adems, que cada especie preciso matarle. - No bien hubo Neptuno oido
est dotada de la facultad de comprender el estas palabras, cuando se arroj al mar y nad

~~- ----------------------------------------

fill\DACI~
JCA~ELO
TURRIAl\0
~-----------
t
@ 5~ -----~~,Q
Los Conocimenlos tiles.

hasta un navo que estaba prximo. donc!e le vados, y en este caso el de mayor edad de la
recogieron, y muri al cabo de cierto tiemp.!). banda hace la centinela y d la seal del peli-
Af1rmase que no hubo medio de hacerle volver gro por medio de un grito agudo y prolongado.
su antigua babitacion, y que si el perro en- La comadreja pasea a sus hijuelos y d de
contraba en tierra alguna persona del barco vez en cuant.lo gritos muy dulc~:s que parecen
que l haba abandonado, huia precipitada- inducirles no alejarse mucho y estar cons-
mente. tantemente prevenidos. A la menor sospecha
M. Adhemar, catedrtico de matemticas, de peligro deja escapar un sonido mucho ms
ten in un perro, que un da, en el momento de penetran te, que reune la familia su lado; Y
salir con el criado para ir al campo, estuvo cuando Jul. adquirido la certeza del peligro,
punto de tomper un espejo colocado en el car- huye con los suyos, contiuando sus.sordos
runje, y recibi con este motivo un ligero cor- gmidos, que son una especie de llamada, para
rectivo. m mismo dia del suceso, estando el evita qu~ algun imprudente quede rezagado
pen o echado por la noche . los pis de su amo, en la retirada.
el criado refiri ste el accidente que babia Lo mismo sucede al raton con su cria; pero
estado poco de suceder. A las primeras pala- ste, adems , no deja nunca "de hacer entrar
bras que pronunci, se levant el perro, y an- sus hijuelos en el nido antes de hacerlo l, Y
tes que hubiera concluido, se march ocul- nunca desaparece, sino despues de haberse
tarse debajo de un mueble, por el temor sin vuelto mirar varias veces y de haber calcula-
duda de que su amo, despues de la relacion que do bien la importancia del peligro que les ame-
le hacan, no le aplicase un nuevo correctivo. naza.
Buffon hace observar que las golondrinas tie- La oropndola. Juego que descubre al caza-
nen el grito de alarma, el de placer , el de es- dor, deja escuchar sonidos poco perceptibles al
panto , el de la clera, y por ltimo, aquel con principio, que van en aumento hasta el instan-
que advierten el peligro su cria. te en que huye. La oca salvaje, que vive en fa-
Lns observaciones que prueban que les ani- milia, tiene constantemente establecidas centi-
males tienen un lenguaje natural , dice Bonnet, nelas que dan la seal de alarma. Lo mismo
son muy numerosas. ,Qu significan -les soni sucede al cuervo , la corneja , al tordo y
dos lgubres de la gallina de indias? Reparad otras muchas especies de aves. '
sus pequeuelos ocultarse y agazaparse en el Los peces , los reptiles y la mayor parte de
instante. La madre rnira en direccion al hori- los insectos no tienen un lenguaje que podamos
zonte y redobla sus gemidos_. Qu descubre siempre apreciar; pero varios de sus medios de
en l? U u punto negro que costaria mucho tra- comunicacion no se han escapado la atencion
bajo cualquiera distinguir, y este punto ne- de Jos observadores. As, parece que est sufi-
gro es un ave de rapia, que n o ha podido bur- cientemente probado que las hormigas se en-
lar la vigilancia y penetracion de la madre de tienden por medio del contacto de sus antenas;
familia, instruida por la naturaleza. El enemigo y se sabe tambien que entre las araas, los dos
desaparece. La mad::e d grrtos de alegra; la sexos se llaman dando golpecitos semejantes al
alarma cesa, los pequeuelos reviven, y se les gol pe de un reloj , !lledio empleado por los pri
v volver al lado de la madre y disfrutar nue- sioneroa-, para comunicarse entre s, pesar
vamente de sus placeres. del espesor de los muros de sus calabozos y de
' En los grandes peligros, la liebre produce un la constante vigilancia que estn sujetos.
grito penetra11te que expresa el espanto de que Las aves ofrecen especies cuya locuacidad es
est poseda, y la madre llama su cria sacu- casi pasmosa. En nuestros climas se encuen-
diendo las orejas y produciendo un ruido pati- tra un ejemplo notable en el gorrion, y en las
culnr. Cuando la gamuza y la marmota descu- regiones ecuatoriales hay las numerosas tribus
bren al cazador, dan igualmente un grito agu- de papagayos.
do que pone al momento en. dispersion todos Traduccion por J. J. EscANCJAI!O.
los individuos de su especie.
El yrax capensis, ave que habita en las hen-
diduras de las rocas y sobre las costas, en el
Director y Editor responsable,
cabo de Buena-Esperanza, es un animal muy
tmido y que vive en familia . Cuando hace buen :FilAN CISCO C.ARV.A7.AL.

tiempo v tomar el a-e los sitios ms ele-

{~ - MAOH ID: 1868 = l mprcnln ~o Los Cv~ocnm:no~ , TILfS , n cargo 110 Fruuuisco f\o1g. ,\reo ue ::>unta )bria. :50.

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
,
~----------------------------------------~--------------~=~
~ ~m. 3 o Los Co"rlocnientos "Lltiles. 55 y

CONOCIMIENTOS DE METEOROLOGA.

ROCO.-ESCARCHA--SERENO.

Las men1,1das gotas de agua, li,rnpias y los lugares y todas temperaturas. Este
trasparentes, que en las ftescas maanas vapor de agua, cuando se pone en contac-
de otoo y primavera esmaltan las flores to con un cuerpo de tempe!atura mucho
de los campos y la yerba de los prados, ms baja, se condensa , es clecir, se licua,
depositadas invisiblemente durante el si- se con vierte en agua, y moja la superficie
lencio de una noche serena , forman el del cuerpo depositndose en gotas ms
meteoro acuoso conocido con el nombre mnos abundantes. '
. de ?'ocio. Citemos ejemplos muy comunes .
De dnde sale, 6 de dnde cae, 6 de dn~ Cnando en un a habitacion, cuya tem-
de, en fin, viene esta, al parecer, miste- peratura es eleYada, en verano, por ejem-
riosa lluvia, que no solo escog-e la noche plo., se pone una botella de agua l1elada,
para descender, sino que se depositasobre se v muy pronto cubrilse su superficie de
la yerba con preferencia la arena, sobre gotitas de agna.
la tierra mullida con preferencia al suelo Cuando en invierno el aire exterior es
duro, sobre el papel y la madera mejor muy fro, los cristales de ios escaparates
que sobre la piedra, sobre el cristal, por de las tiendas 6 los de los balcones de las
ejemplo, y no sobre el hierro? habitaciones, se cubren asimismo inte-
Los antiguos alquimistas recogian con riormente de humedad.
cuidado el roco, que consideraban como En ambos casos consiste el hecho en la
una. exs1tdacon de los astros, en la cual condensacion del vapor de agua que hay
esperaban encontrar oru. en el aire que est en contacto con los
Algunos fsicos han credo que er~ una cue1pos que se enfran . .
Jlmria muy fin!:!- que v~nia rle las regiones Pues bien, el roco es un fenmeno en-
elevadas de la atmsfefa. teramente igual. Durante el dia el suelo
Otros, por el contrar:io, estaban persua- se calienta fuertem ente por la accion del
didos de que era una emanacion de la tier- so-l, y por la noche, cnando el tiempo est
ra humedecida. sereno y el cielo despejado, i??adia 6
Muchos atribuan al roco propiedades pierde calor r pidamente ; su temperatura
ex.traordinarias. desciende muchos gTados bajo los que tie-
Hoy mismo, en fin, no pocas personas ne la capa de aire que le rodea, y el vapor
creen que el roco es un jugo que sale de de agua se condensa y deposita sobre los
la misma yerba, y dicen que las pli:Lntas cuerpos esparcidos por su superficie.
sudan ..... Comprendido as el fenmeno, se expli-
El fenmeno, sin embargo, tiene una can muy fcilmente todas las condiciones
explicacion bien sencilla, y es el ms co- que su formacion acompaan.
nocido y fcil de comprender de cuantos Concbese primeramente que debe ne-
en la a,tmsfera se producen. cesitarse, para la formacion del roco, que
El aire que por todas partes nos rodea, el aire contenga mucho vapor de agua,
contiene siempre en mayor menor can- es decir, que est impregnado de hume-
tiqad vapor de agua, ~ea agua en es- dad; de modo que en verano, poca de se-
tado de vapor, producto de la evapO?aciJJn qua, no puede producirse, al paso que en
~e incesantemente se produce en todos la primavera y el otoo, cuando el suelo 1

5 ~t

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
~4
y~

-----------------, Los Conoclmien tos tiles.

est empapado de a.gua por las lluvias del


invierno las tempestades de fin del esto,
esta condicion est cumplida.
Es preciso tambien que la diferencia de
punto importS~.nte para el asunto de que
tratamos, que las mismas sustancias que
se calientan con ms facilidad, son taro-
bien las que se enfran ms rpidamente.
~
_y

temperatura entre la mxima y la mini- La experiencia demuestra asimismo que la


ma sea muy considerable, de modo que el temperatura de las rocas y de los metales
suelo, fuertemente calentado durante el no desciende ms de dos gr~dos bajo la de
di a , 6 igualmente las capas de aire que le la atmsfera, mientras que el descenso de
rodean, se enfre notablemente durante la la temperatura de la tierra, del papel,
noche. Esta gran diferencia de tempBra- del vidrio y de la yerba lle_ga algunas ve
tura amplitud de la oscilacion termom- ces hasta ocho g-rados.
trica durante 24 horas tiene lugar en las H aqui por qu el roco se deposita con
estaciones dichas, y no se verifica en el preferencia sobre estos cuerpos: siendo los
invierno. De aqu se desprende tambien que ms se enfdan , prouucen la conden-
qne el enfriamiento, no teniendo lugar sacion del vapor de agua del aire que les
durante el da, no puede formarse el roco rodea, al paso que los metales y las rocas,
sino por la noche. igualdad de circunstancias, conservan
Estas ligeras, pero aqu suficientes con- la temperatura ms elevada durante ma-
sideraciones bastan para explicar por qu yor tiempo, y la conden:::acion pucue no
la misteriosa lluvia que decamos, escoge verificarse.
para descender ciertas estaciones y ciertas Falta aun explicar otra particularidad
horas; pero por qu no se deposita igual- del fenmeno. Por qu se produce en las
mente sobre todos los cuerpos y en todos noches serenas y despejadas y no en las
los lugares? Esta es la propiedad ms im que hay nubes y el cielo estc. cubierto?
portante del fenmeno y en cmya explica- ,Por qu, aun en el primer caso y cuando
cion nos detendtemos. todas las circunstancias son favorables al
La causa principal de la formacion del roco, no se deposita al pi de los rboles
rocio es el enfriamiento rpido de los cuer- y cerca de los edificios, sino en campo
pos en contacto con el aire. Todas las cir- raso? por qu en los tejados y en las plazas
constancias que favorecen este enfra- y no en las calles?
miento aumentan la cantidad de roco. La causa. est tambien en la necesidad
Pero los cuerpos se diferencian unos de de condiciones favorables al enfriamiento
otros notablemente en la facultad de en- para que el roco se deposite. Bajo un cie-
friarse perder calor, como se diferencian lo puro, los espacios planetarios que estn
en la facultad de calentarse 6 absorber muy baja temperatura no envan la
aquel flido. Indiquemos una experiencia tierra calor; y por el contrario, el irradia
que cualquiera puede hacer. do lanzado por aquella se pierde en las
Si se pone al sol una placa de hierro no regiones superiores de la atmsfera ; pero
pulimentado y un plato con agua, se ob- si el cielo est cubierto, las nubes cNn-
setva bien pronto, por el tacto, que el pensan por su irradiacion propia y por la .
hieno adquiere un calor elevado, casi in- reflexion el calor perdido- por los cuerpos
soportable en esto, al paso que el ag-ua, colocados en la superficie de la tierra. A
en igual tiempo, apenas se ha calentado. travs del aire seco, el calor del sol, du-
Esta experiencia, repetida con materias rante'el dia, pasa con facilidad y calienta
de todas clases, ensea que los cuerpos no fuertemente la tierra, y su vez el que
pulimentados, de superficie desigual y ue esta emite por la noche pasa tambien con
color oscuro, se calientan al sol con una facilidad y se acelera el enfriamiento ; al
gl'an facilidad, y aquellos cuya superficie paso que las nubes, impidiendo este re-
es pulimentada y de color claro, y espe- sultado, moderan los extremos de calor y
cialmente el agua, tardan mucho en ca- de frio impiden la condicion precisa para
;1 lentarse. Se observa tambien, y este es el el roco.

~~--------------------------------------------------~------~~

fUNDACIl\
JA~ELO
TURRIANO
r_
~------------------------------- -----------------~~5__=~r
Los Conocimientos tiles.

Y esta misma es la causa de que no se dice que la escarcha es rocio congelado.


deposite al pi de los rboles ni en los pa- Sin embargo, tal vez esta frase no sea
rajes abrigados. Las casas, cobertizos, r exacta, porque con ella se da entender
boles y cualquier objeto protejen, como que primero se forman las gotitas de
las nubes, la prdida de temperatura. agua y luego se congelan. Pero siendo
Si el aire est agitado y el viento es fuerte, as, cmo la escarcha no conse1va la for-
retarda, y aun impide, la formacion del ro- ma de gotas heladas y la trasparencia del
co. El aire que rodea los cuerpos no tie- rocio, sino que se presenta en agujas
ne en_toncesel tiempo sufic.iente de enfriar- pajitas entrelazadas y opacas?
se.; el viento puede traer corrientes de aire Esta observacion ha dado lugar la
ms caliente; acelerando, en fin, la eva- opinion de que en el momento de caer el
poracion, S!3 opone que se depositen y rocio se congt la y acumula sobre los ob-
conserven las gotas de agua. jetos por capas diversas ,.contraria la de
En las costas son los rocos ms abun- los que creen que la congelacion es pos-
dantes que en el interior de los conti- terior su formacion y depsito.
nentes. - No creemos de este lugar exponer las
En alta mar, lejos de las costas y de observaciones que se han presentado en
los continentes, no puede formarse por apoyo de una y otra opinion, y las omiti-
la homogeneidad de la superficie y por la mos por lo tanto.
movilidad del agua. La escarcha es muy perjudicial a las
Cuando- las circunstancias son favora- plantas, y se comprende que sus efectos
bles, el rocio se deposita durante toda la sean destructores, considetando solamen-
noche, y no, como algunos fsicos han te las circunstancias necesar:as para que
credo, solamente por la tarde y lama- se forme. Los agriculto1es lo saben bien,
drugada. y para preservarlas evitan que se fotme el
La cantidad que se deposita cada noche roco, bastando para conseguirlo abrigar
puede medirse fcilmente, colocando al las plantas con una simple cubierta de
aire libre cuerpos cuyo peso se conozca esteras, que impide la prdida del calor
exactamente, y pesndolos despues que absorbido durante ol da y su enfl'iamien-
estn cubiertos de las gotas de agua. to por la irradiac!on.
Con lo que precede, y sin entrar en ms Hablemos, por fin, de otro fenmeno
extensos detalles, nos parece que queda anlogo los, anteriores, que es el se1eno
explicado el fenmeno del rocio en sus 6 1elente.
puntos ms esenciales, y conforme a.l ca- Procede tambien l sereno de la con-
rcter de este libro. Pasemos ahora otro densacion del vapor de agua que hay en
fenmeno de igual naturaleza, conocido la atmsfera, pero por causa de su enfria-
con el nombre de esca1clta. miento propio, no por el contacto con los
La escarcha se produce y forma por los cuerpos esparcidos por la superficie del
mismas causas que el roco : es el resulta- . suelo.
do del enfriamiento rpido y desigual de Cae en forma de una lluvia muy fina
los cuerpos y de la condensacion del va- que apenas produce gotas visibles , sino
por de agua del aire que con ellos est en simplemente una ligera humedad. y en
contacto. La diferencia est en que siendo nuestros climas sucede durante el esto y
el decrecimiento de temperatura ms con- despues de la postura del sol.
siderable, el vapor de agua no solo se con- Se observa especialmente en los valles
densa pasa al estado lquido, sino que se esplanadas bajas y poco distantes de
congela y solidifica. lagos y de ros, cuyo ambiente est muy
Todas las condiciones y circunstancias cargado de vapores. La atmsfera, no pu-
que son pre~isas para la formacion del ro- diendo contener al estado de vapor la
- co, lo son tambien, y en mayor grado, misma C,ftntidad de agua cuando la tem-
b para que resulte la escarcha. Por esto se peratura desciende rpidamente la pos-

~~ ----------------------------------------------------------~e~~~

fUNDAC!l\
JUA~ELO
TURRJA}'-;0
~ ----<@@
f ~e___________________~_o__s_a__o_n_o__c_jrn
___ie_n__to_s__u__tt_l_e_s_._____________________ ~
tura del sol, el exceso de vapor se con- tura mucho ms. elevada, y adems es de
densa y produce el sereno . presumir que se aspa con la finsima llu-
La sensacion prolongada del relente de via y hmedo ambiente el vapor de agua
la noche es perjudicial . la salud del hom- mezclado con corpsculos y materias des-
bre y de los animales. Se produce un en- conocidas y acaso perjudiciales que hay
friamiento rpido despues de haber ad- en suspensiou en la atmsfera.
quirido y estado expuesto una tempera- F . CaRVAJAL.

CONOCIMIENTOS OE AClUCULTURA.

De las labores en genera l.

De cuantos medios se vale el hombre por las rakes y su apropiacion, en cali-


para ptoporcionar las tierras la fertili- dad de nlimentos, por los vegetales.
dad necesaria las buenas cosechas, nin- Un suelo duro, tenaz y compacto esim-
guno es tan importante ni merece ms permeable al aire y . la humedad. Las
atencion y cuidados que las labores, y sin aguas de lltnia, no pudiendo penetrar en
embargo, os el que ms deja que desear l, se estancan en su superficie, si esta es
en Es pafia, ya por la imperfeccion rle los plana, y ocasionan el encharcamiento de
instrumentos que para ello se emplean, las tierras, con grave riesgo de que las
ya tambicn por la manera de ejecutarlas. plantas pe1ezcan por la facilidad con que
De poco sirve que los terrenos sean de las raices pueden podrirse, 6 bien se desli-
ln mejor cahdad, estn situados bajo la zan por las pendientes , perdindose para
influencia de un clima favorable .y tenoan
o la vegetacion g-ran parte, no solo de las
la cxposicion ms adecuada al objeto, si ag-uas, cuya acciones tan conocida, sino
las labores, practicadas con oportunidad tambien de preciosos gases que, al caer
inteligencia, no vienen comunicarles aquellas, aLTastran consigo de la atms
cualidades que ellos no tienen y aumen- fera, y cuya importancia nadie pone hoy
tnr las que poseen. en duda.
Que las labores se hagan con la laya, En el pdmer caso, cuando los terrenos
el azadon 6 la pala, 6 con las dife1entes . se encharcan, el mantillo (resduos de
especies de arados conocidos, siempre da- sustancias vegetales y animales) entra en
rul resultados idnticos , aunque en des- putrefaccion; los gases amoniaco, cido
ig-nal escala. carbnico, etc., que se desprenden y que
El ahuecamiento de las tierras, consi~ tan activa parte toman en la nutricion de
derndo en su mayor sencillez, es una con- las plantas, pasan formar parte de esa
dicion esencial de cultivo; permite el ac- gran masa gaseosa que llamamos atms-
ceso al aire atmosfrico y la humedad, fera; y aunque es cierto que no se pierden
favor de los cuales se verifican, en el seno completamente para la vida de los ege-
de aquellas, numerosas y variadas opera- tales, puesto que las raices no son las ni-
ciones qumicas que dan por resultado la cas partes por donde se efecta la absor-
dcs~.:omposicion de las materias que las cion, tambien lo es que aprovechan mu-
constituyen, y de otras que accidental- cho mejor los que, ms- concentrados y
mente pueden existir, y la formacion de p-resos, en cierto modo, por las diferentes
pro~uctos nuevos' adquiriendo todos la capas del terreno , se encuentran al al-
solubilidad indispensable su absorcion cance de las races, disueltos en un ve-
~ ~
e~---------------------------- -------------------~~

FUNDACI~
JCA)IELO
TURRJA't\0
1r::_____________________ __o_c_i_rn
__s __o_o_n
L_o u__ti_l_e_~_._________________s_~
__i_e_n_t_o_s__

hculo conveniente y mezclados otras de gases fertilizantes que tan benfico in-
sustancias que concurren al mismo fin . flujo ejercen en la vida y desarrollo de los
En el segundo caso, cuando las pen- vegetales, y cuyos fenmenos son tanto
dientes son bastante rpidas para que las ms notables, cuanto ms prolongado 6
aguas conan con alguna velocidad, se duradero es dicho contacto.
ptoluce lo qne puetle llamarse el lavarlo Hllase confirmada esta verdad en la
de Zcu tie1ms. Los restos orgnicos, ta- prctica constante de abrir con anticipa-
llos, hPjas, etc., de los vegetales, escre- cion los hoyos en qne han de plantarse
meutos y otros residuos ele los animales, boles, dejnndo la tiel'l'a expuesta du-
ms 6 mnos modificarlos por causas, cuya rante muchos mese::; la accion del sol, el
explicaeion es ~:~j ena nuestro propsito; aire y la humedad, y ~wecbamcntc en esa
las sustancias minerales, solubles 6 no, misma verdad est basado un sistema de
pel'O capaces 1le suspenderse en el lquido, cultivo tan antiguo como vicioso, el de
son arrnstradns pot las corrientes de este barbeckos, el cual 5udiera sustituirse ven-
que, privantlo al terreno <le donde parte tajosamente por el de rotaciou de cose-
del manan ti al ms precioso ele su fertili- chas, de cuyo asunto trataremos en otro
dad, va aumentar con su riqueza la de otros artculos.
otros terrenos que, colocados ms bajos, El desarrollo de las races, indispensa-
se encuentran ms favorecidos por la na- ble la robustez de las plantas, se ve tan-
turaleza. to ms favoreciclo cuanto menores son los
H aqu, aparte de otras causas, mnos obstculos que les opone una tierra con-
importautes sin duda, la razon de ser de venientemente prcpnrnda.: en este caso se
la arrog-ancia, lozania y esplendor de las extienden y multiplican en todos sentidos,
plantas que tienen la buena suerte de cre- pwliendo as lleg ar cierta profuncliclad
cer en los valles, en las veg-as y en las ri- donde acaso se hallen en ms abundancia
beras de los ros. los matel'iales que han de servir de ali-
Otras veces acontece que las ag-uas, mento la planta.
juntamente con las sustancias que condu- La mezcla de lo::; abonos con las tiel'l'as
cen, se pierden directamente en el caudal y la ele sus diversas sustancias entre s, se
que llevan los rios 6 arroyos, donde van consigue tambien con el mismo ptocecli-
terminar. miento.
Destruyendo, aunque de un modo pa- Por ltimo, con el auxilio de h1s labo-
sajero, la cohcsion de los terrenos, y ha- res se puede disminuit 6 atenuar la accion
cindolos m::; porosus , las labores an- de muchas causas que conspiran nn fin
meu tan su hig-roscopiciJad, facilitando la contrario las esperanzas del ag-ricultor.
llegada. del agua t mnyores profundida- El inconveniente de los declives del ter-
des, donde penuanece como en depsito, reno se remedia en gran parte dando . los
conservando el fl'escor de las tierras y surcos una dircccion oblicua 6 completa-
ascendiendo gradualmente . medida qul3 mente trasversal. El del encharcamiento,
desAparece de la. superficie por la evapo- que tiene lugar en las tierras fuettes, ar-
racion 6 pol' el gasto que ocasionan los fe- cillosas, cuando su superficie es plana y
nmenos vitales de las plantas. las lluvias abundantes, disminuye visi-
Adems de los resultados expue.stos que blemente J?Or la costumbre, casi general
el agl'icultor puede esperar de las labo- entre nuestros labradores, de abrir de tre-
res, aun de las ms imperfectas, aadire- cho en ttecho profundos surcos petpendi-
mos otros no mnos importau tes. Siempre culares los que constituyen la labor: ele
voltean ms 6 mimos la tierra exponiendo este modo consiguen que las aguas acu-
al contacto de la atmsfera porciones de muladas en los segundos se dirijan hcia
ella que han permanecido cietto tiempo los primeros, con los cuales comunican
la sombra, y aumentan la superficie de por los puntos de interscccion, quedando
este contacto, clutant~ el cual se satura as libro del esceso de humedad el mayo1 J
5 @
~-------------------------

------------------ ~@

fUNDACIJ\
JA;-IELO
TURR!Al\0
~~----------------------------
r ~
-------------------~
nmero de las plantas que se cultivan. ese~ciales,
r
Los Conocimientos tiles.

cas que ent1an, como


_

en la 1
Las malas yerbas- oponen g"randes obs- composicion de los terrenos, ninguna es
tculos las cosechas. Algunas veces se soluble en el agua en su estado ordinario.
multiplican tan prodigiosamente, que lle La humedad, el aire, el calor, etc., pro-
gan apoderarse por completo de los caro- ducen en ellas ciertas modificaciones 6
pos, roban el alimento los vegetales, cambios necesarios la adquisiciQn de la
por cuya prosperidad se afana el agricul- solubilidad, sin cuyo requisito no pueden
tor; y privndolos del aire y de la luz, los servir de alimento las plantas. El agua,
hacen perecer. El mejor medio de concluir cualquiera que sea su origen, disuelve las
con ellas es hacer las labores de modo materias asi preparadas , sirvindolas,
que los instrumentos, penetrando la como ya hemos dicho, de vehculo para
misma profundidad que Uegan sus ra- que puedan ser absorbidas por las races;
ces , las saquen la superficie, donde, ex- mas como el fenmeno de la absorcion no
puestas al sol las heladas, segun las es tan activo ni tan rpido que prive ins-
estaciones,
, no tardan en morir, sirviendo
~
tantneamente al teiTeno de 1a cantidad
despues sus restos de abono para las cose- ms mnos considerable del agua. que
chas ulteriores. ha podido penetrarle, resulta que esta
Las galeras que los topos y otros anima- desciende tanto como se lo permite la na-
les construyen en los terrenos cultivados, turaleza de aquel, llevando consigo las
y que tanto perjudican las races de las matedas de que se ha cargadoJ y quedan
plantas, quedan destruidas completamen- do las races rodeadas casi exclusivamen-
te con las operaciones de que nos ~stamos te de materias que no pueden tomar. Al
ocupando. As desaparecen tambien las ascender nuevamente las aguas, dejan
larvas de ciertos insectos, algunos muy en el sitio que las ha servido de lecho un
temibles, como la langosta, que deponen precipitado depsito de las sustancias
sus huevos en la tierra, donde los hijos que tenan en disolucion, fenmeno que
que han ue nacer encuentl'an las condicio podemos comparar, con bastante exacti-
nes necesarias las metamrfosi;; evolu- tud, con el que se ad vie}'te en la obtencion
ciones que sufren hasta alcanzar un d~s- de la sal comun por evaporacion de las
arrollo ms mnos completo. aguas de mar, y que, repetido tantas ve-
Hemos visto los importantes resultados ces cuantas la tierra recibe aguas pluvia-
que el labrador puede obtener por me:lio de les de riego, concluye por empobrecer-
las labores si las sabe ejecutar con acier- la, no ser que los abonos vengan re-
to y oportunidad; si, por el contrario, no parar, aunque incompletamente, las pr-
se hacen con la perfecciou debida, si se didas que sufre de la manera y por las
practican con instrumentos poco prop causas expresadas.
sito para dar vuelta las porciones de Hemos concluido de exponer con la sen-
tierra que remueven, con el objeto de que cillez que ha estallo nuestro alcance
sus diferentes capas alternen, no solo en una srie de consideraciones terico-prc-
elrden de colocacion, sino tambien en el ticns sobre las labores, creyendo que de
papel que deben desempear, si, en una este moclo recordamos los labradores el
palabra, esas labores son malas, como orgen de algunos males de que adolece la
genetalmente sucede en Espaa, produ- agricultura en nuestro suelo , indicndo-
cen efectos lamentables, contndose entre les al mismo tiempo el modo de remediar
ellos el empobrecimiento del terreno, y en los inconvenientes que acarrean. Basta re-
su consecuencia la escasez, cada vez ma- cordar lo que hemos dicho con referencia
:yor, de las cosechas, cuyos frutos no son . la accion de las aguas, para comprender
de la mejor calidarl.. . fcilmente que, en el seno de las tierras,
Para que lo dicho anteriormente pueda que se cultivan de una manera tan imper-
comprenderse con facikidad , se hace pre- fecta, existe una riqueza que es preciso
~o saber ; que de las diferentes usta n. explotar, y para lo cual, el mejor me:

FUNDAC!l\
JCA~ELO
TURRlA't\0
Los Conocimientos uliles.

es practicar, al cabo de cierto nmero de Espaa, sobre todo en las que comprende
aos, labores tan profundas como lo per- el territorio de la i\Inncha, los mismos
mita el terreno. Si se dudara de la verdad labradores pueden demostrar cumplida-
de nuestro asetto, dicindose que nos per- mente que nuestras itlcas est.n en per-
demos en el campo de las hiptesis de fecta armona con la pn\ctca.
las especulaciones cientficas, haramos Armmo V1nnuN.
presente que, en cualquier provincia de

CONOCIMIENTOS DE IIISTORlA.

Una mirada a la antigua Roma ("1 ).


II.
Despojado por supuesto del traje con- bien caminos vecinales para establecer co-
temporneo, vestido ya con la tnica cor- municacion entre las poblaciones ms mo-
ta y el manto tomano, el hijo de nuestro destas; haba, por lLimo, caminos parti-
siglo necesita en verdad pocos momentos culares, ya para dar ingreso las casas
para confesar que estas prendas superaban de campo, ya para llenar alguna servi-
en comodidad, en belleza y en varonil dumbre por las tietras y propiedades que
1
elegancia todas las que usamos ahora. ella estaban afectas.
Luego , dirigiendo la vista en torno suyo, Todo esto podl'ia nuestro viajero descu-
quedara sin duda sorprendido del nmero brir con muy pocos momentos de.observa-
de viandantes, de vehculos y de caballe- cion, examinando en las cmvas y pen-
ras que circulaban por los caminos del dientes del camino Jos mutos gigantescos,
imperio romano, sobre todo en aquella los puente::;, las obras atl"eviclas de todo
Italia que habia visto su milagroso desar- gnero que, para consttuir las grancles
rollo, y que identificada con el pas del vas, haban llevado cabo los romanos,
Lacio por mil analogas de clima, de idio- trasportando veces los materiales desde
ma y de historia, era ya eu tiempo de los increbles distancias, y abriendo lneas se-
Csares digna antesala y espacioso jardn mejantes en casi todas las provincias de
de la gran metrpoli. su dilatado imperio.
Treinta vias militares principales con- Pero apenas llegado la Italia, y ntes
fluian . Roma de los diversos puntQs del quizs de que tendieta la vista por los ca
,: imperio, y en cualquiera de ellas en que minos y los campos de aquella hermosa
supongamos nuestro viajero, tendremos region, tendl'ia que detenerse n ue::;tto via-
que imaginarle admado de la construc- jero, si caminaba como ahora con bultos de
cion y conservacion de aquellos caminos, equipaje, para que los contratistas de la
que tan conciencia se han estudiado en contribucion de aduanas examinaran la
estos ltimo.s tiempos dentro y fuera de carga de las mulas de los carros y per-
Espaa, y que no eran sin embargo ms cibieran el derecho de pO?to?"iu;m en el
que las grandes arterias del imperio, cor- caso de que nuestro viajero llevara, entre
respondientes en cierto modo nuestras los objetos que introduca, algun artculo
carreteras de primer rden. Haba tam- comprendido en el arancel; con lo cual
queda indicado que el impuesto de adua-
~) !'" 6. nas no es de modo alguno invencion mo-
" ' " ol "'" l. .

~~
4

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO

.
t;o Los Conocimientos tiles.
-
tierna, y que los romanos viieron en este suelen estarlo las mnlas esttuas de yeso
pnnto mejor que algnnQs pueblos contero en les jardines ele nuestros banqueros. Si
porneos, puesto que aquella contl'i bn- le suponemos en una litera, reclinado so-
cion tuvo en el imperio de Jos Csares un bre almohadones de seda y llevado en ,
cnrcter puramente suntuario, y nunca se hombros de esclavos, como solan viajar
organiz con las miras protectoras que los tomanos ms afeminados 6 ms opu-
aun determinan los aranceles de ciertos lentos, tambien debemos presumir que
paises. asomaba la cabeza cada paso, ya para
Libte ya de los po,rtitmes, familiariza- percibir la belleza del campo, ya para vis-
dos sus miembros con el nuevo y airoso lumbrar la de alguna matrona que, en
traje, acostumbrada la :vista las innu- otra lujosa litera, se crm~ara con nuestro
merables obras que toda~ia hoy nos ha- viajero , rodeada de sus deudos y aroigos,
cen llamar tra.bajo de romanos todo lo seguiua y precedida por sus clientes y por
que es g't'andioso, y permanente, y titni sus esclavos.
co, podra el peregrino que suponemos Desdeemos nosotros el curioso estudio
observar con ms detencon las risueilas de aquello~ viajes; clemo>; por terminado
cumpiuas que por ambos-lados ele la via el de nue::;tro contemporneo. A cabHllo,
solinn cautivar al viajero. La division ele en litcra, 6 en uno de nquellos lujosos car
las tierras y la perfeccion del cultivo ha- ros cuyas doradas ruedas competan con
bian de agradar le ms, conforme fuera la caja, enriquecida por los relieves y las.
acercndose Roma; el sistema de riegos incrustaciones, ha subido ya nuestro via-
correspondera quizs en algunos puntos jeto las alturas que dominan Roma; des
al que nuestro viajero hubiera :.odido cubre lo lejos la ciudad de las siete coli-
examinar entre los hijos afortunados de nas; bnja lueg-o por una via en cuyos la- _
nuesttn civilizacion. Pero lo que segura- dos van las casas disputando el terreno
m~nte babia de sorprenderle, aunque le las humtns y jardines; sortea despues con
snpongamos natural de Pads 6 de Lu- trabajo los vehculos de todas especies que
dres, de Florencia de Munich, serian en imponente nmero circulan por losar
las casas de recreo de los opulentos patri- rabales, y entra por fin en la capital del
cios romanos. mundo.
Anchas calles de rboles para dar in- A la Jlfl~ de los campos y al rumor in-
greso la finca; otras de veg-etacion ms terrumpido ele los 4!aminos ha reemplazado
motlesta, alineadas con la minuciosa exac paulatinamente el ruido constante y des
titud de los jardines ingleses; flores cos- igual de las ,g randes ciudades. Gritan en
iosas y rarns; plantas exticas , inYer- diversos tonos Jos vendedores, llaman es-
nculos, estanques, florestas misteriosas; pectadores 6 pregonan voces sus habili-
altos miradores ; murmuradoras y arts- dades los jugador:es de manos, anuncian
ticas fuentes; nada faltaba en aquellas es su llegada con un grito 6 con el chasquido
plndidas quintas; y entre tan diversos del ltigo los que guian desde sus carros
atractivos aparecan tambien como carc- dos 6 tres impacientes caballos, y fuera de
ter dominante y para muestra especial de las diferenrias establecidas por el clima y
los gnstos de sus dueos, esttuas y bus- por el traje, aparte de la diversidad que
tos, obras de arte esculpidasen traspnrente veinte siglos producen necesariamente en
mrmol que representaban filsofos, rep los gustos y en las construcciones, el as-
blicos, poetas 6 antepasados, los mismos pecto general de nquel pueblo, el conjun-
dueos de aquellas encantadas mansiones. to de sus habitantes, de sus trabajos y de
Si el viajero cabalgaba en un corcel de su movimiento, produce una impresion
la Numidia, ms de una vez habra de re muy parecida la que hoy engendran
frenarle para contemplar con delicia aque- nuestras grandes poblaciones.
llas primeras indicaciones de la estatua- Si el representante de nuestra poca
. ria romana, tan abu ndantes all como poda en breves instantes acallar la emo 4
t@- --------------~--------------------~----------~~


FUNDACI1\
JCA;-IELO
TRR!Al\0
~~----~~---------------------------------------------~~
' Los Conocimientos tiles. 41 ~-~
1

cion que aquel incomparable espectculo zo, y que Emilia tendra dos habitaciones
haba de producir en su nimo , si logra- disponibles para las calendns de 1\Inyo.
ba, como suponemos, continuar desde lue- Otros rtulos, en verso las ms veces,
g~ sus observaciones comparativas, ha- aparecan sobre las paredes de algunas
llara muy pronto, con uno 6 con otro casas dando testimonio de la pasio feliz
nombre, fondas donde alojarse y tabernas 6 desgraciada que sus dueas hab.Jan ins-
1
.de muy varias gera.rquas donde reponer pirado , y probando la vez la cultma de
las debilitadas fuerzas. Vera en torno aquel pueblo los que, sabiendo leer, pu-
suyo mendig-os implorando la car-idad, con dieran llegar Roma sin conocer sus
rtulos en .que expresaba-n la causa de su prosistas uj sus poetas.
miseria, y aun con cu::idros en que pre- Una calle entera pareca particular-
tendan I:ecordar un naufragio otro des- mente destinada la venta de los cosm-
graciado suceso, motivo real 6 Supuesto ticos, perfumes, postizos y adornos de to-
de su lastimoso estado, ni ms ni mnos cador ; otras varias se hallaban, como lo
que lo hacen ahora algunos pordioseros han estado algunas de Madrid, ocupadas
de nuestras poblaciones. en su mayor parte por los dedicados un
Penetrando .ms en la.ciudad soberana arte oficio determinarlo, y si de las vias
tropezada 1ueg-o con tiendas de joyas, al- que en cualquier region examinara pasaba
go semejantes en la forma y acaso supe- nuestro viajero una obsetvacon deta-
riies en riquezas las de nuestros mo- llada de sus edificios privados, vera. en
d~rnos diamantistas; encontraria despues las casas opulentas un esclavo nomencl-
alg-unas libreras que completaban la se- to1 11icnmente destinado recibir los que
mejanza de aquella ciudad .con las de llegaran y trasmitir al punto sus nom-
nuestro siglo ; contara ms adelante bres, como lo hacen los porteros en nues-
mercados especiales para los -cereales, tras casas principales, mientr~s que en
- para ~ el pescado , par a las legumbres, edificios ms,humildes podra distinguir
para todos los principales artculos, mer- la entrada del trio un perro atado una
cados tan abundante en .provisiones, cadena, sobre el cual aparecan dos pala-
tan animados _por los rep.osteros y coci- bras latinas que, literalmerrte traducidas,
neros como suelen estarlo los de nues- solo guieren deci1 : cuidado con el perro,
tras capitales. Veria luego las calles r o- pero que meditadas y comparadas equiva-
tuladas , los dependientes de los ediles len sin duda esos rtulos ue nadie pase
cuidando de mantener el rden en la cir- si1~ habla1 al porte1o, comunes hoy en
cu_lacion ; podra percibir, al cru7.ar entre nue$tros portales.
algunos g-r upos, conversaciones polticas y La vida romana, examinada. rpida
otras en que, criticando las ltimas obras mente en su p/arte ms vulgar y ms p-
lricas dramticas, multiplicaban los blica , ofrece pues grande analoga con la
ciudadanos romanos aquellas aceradas nuestra; hay entre ,ambas diferencias de
ag-udezas que inrnortali7.aron Marcial. color y de forma ; notable ventaja niogu-
Rtulos escritos-en la pared con g-reda na de las dos presenta. Veamos , .mes, al-
con carbon so1amente, diran al viajero go ms all; profundicemos un poco ms
dnde poda encontrar hospedaje, .cumo lo el exmen sin salir aun de los hechos eco-
dicen aun al observador alg-unas inscrip- nmicos y neces~rios, sin apartarnos de la
cipnes de P ompeya, pues de la misma ma- esfera material. Busquemos ms datos de
n~ra que u n cartel nos indica hoy donde la actividad come1cial , y nuestrq viajero
hallaremos el HOtel de Pars , un par de ver que en Roma podian comprarse y
lneas trazadas con almaza.rr on_sobre una venderse todas las metcancas entonces
equina ~ manifestaban al extranjero y al conocidas, desde las ricas telas de Persia
romano en la elegante sobriedad del latn hasta las fieras de los desiertos africanos,
que Jilia reciba dos h1tspedes y los C1i- desde las perlas orientales hasta las casas
~ia P"fectamente lta.sta los idus de M a de la misma capital que algunos adqui-
6 .J.
~

f UNDACIN
JUANELO
TURRIANO

i
1

Los Conocin~ientos tiles.

ran en los momentos de incendio, hacien trar en el foro, que no era, como algunos
do sobre la propiedad urbana una especie creen, una sola plaza, sino que abarcaba
de juego de bolsa, con el cual llegaron toda una region de las catorce en que Ro
poseer barrios enteros (1). ma se haba dividido; con lanzar sobre
Pasando de las transacciones directas aquella parte una ojeada aun ms rpida
ottas formas indirectas del cambio, podra que la que ha dirigido otras calles, con-
nuestro viajero hallar, poco que busca- tara nuestro viajero 34 templos, muchas
ra, casas de prstamo donde los ciudadanos csLiuns ue diversos tamaos, tres arcos
de Homa empeaban, no solo sus joyas, de triunfo, varias baslicas y otros mu-
sino los mantos y la misma toga cuando chos monumentos de todo gnero. Aun-an-
1 el vicio 6 la necesidad les estrechaban has tes de entrar en Roma se destacabn so-
:; ta aquel extremo; en con tiaria tambien en bre los campos y los edificios so]:erbios
' alguna baslica. grupos de especuladores acueductos, que traian los dueos del 1,
1' e ne, segun la oferta y la demanda del di- mundo las aguas ms cristal inas de fuen-
nero, fijaban su inter:s todos los das, tes 6 de rios situados cuatro leguas de
como entre nosotros se cotiza el papel de la ciudad, teniendo alguna de estas obras
la deuda, y en punto alquileres tendra tres ru enes de arcos, cada uno de los cua-
que observar algo ms que analogas, no- les aportaba la capital un caudal dife-
taria por parte de los romanos ~rdadera rente. Por todas partes tropezaba la at-
11 superioridad. En Roma, como en nuestras nita mirada del viajero con prticos, est-
poblaciones, se alquilaban carros y lite- tu as, termas, altares, columnatas, anfi-
11
li ras, mulas y caballos, trajes, adornos de teatros, circos, palacios, mausleos, sin
l! tocador, joyas para ostentar supuestas ri que aquella cantidad de monumentos
quezas en los festines y en los paseos; es- grandiosos bastra. oseurecer 6 vulgari-
clavos que sus dueos explotaban subar- zar su mrito, que antes bien andaba el
rcndndoles como bestias de carga; dis nimo perplejo entre el asombro que cau-
fraces que el empresario de los aparatos saban tantas bellezas y la dulce admira-
teat1'ales sacaba de los teatros para este don que cada una por la1go tiempo exiga.
objeto, con anuencia del edil; por ltimo, ,Qu otra ciudad del m un do ha reunido
lloronas para dar el conveniente realce nunca tantas y tan imponentes grande-
aquellas pompas fnebres que por su zas~ A tenas misma, la reina del arte, no
gralldeza y magestad distaban mucho de pudo aglomcrar ig-ual nmero de monu-
nuestros humildes entier ros. Todos estos mentos, y la Roma cristiana, con ser en
objetos, sin embargo, se alquilan hoy 6 se esto ms rica que las grandes capitales
han alquilado en siglos posteriores al ele modernas, aun tiene que ocultar su po-
Csar y A ugusto; pero nunca ha llegado breza con algunos despojos de la ciudad
pueblo alguno alquilar clientes y a11ti- antigua, brillando entre las obras debi-
gas, como podian hacerlo las damas de das al cristianismo los imperecederos re-
Roma, segun un poeta de aquella poca, cueruos del al'te pagano.
para presentarse en el teatro con el s- Confundido y desorientado al principio,
quito correspondiente su vanidad. atnito poco despues, nuestro viajero aca-
Dejando ahora el aspecto material y eco- baria pot entregarse francamente al entu-
nmico de la vida, contemplemos con nues- siasmo, dejndose dominar po1 el ntimo
tro enviado los edificios pblicos, las obras y santo goce de la contemplacion : olvida
nacionales, los puntos en que s~ reuna y ria sin duda su mision analizadora ; per-
se caracterizaba el pueblo romano; y al manecera esttico durante horas enteras
llegar aqui admiremos ya sin rebozo y ante las columnas del teatro de Marcelo,
; sin vacilaciones; admiremos confundidos, ante las aras de mrmol que algo ms all
li humillados, avergonzados. Con solo pene- se levantaban al aire libre, ante los va- 1

~) "" '""~ "'"lo "loblo ''" do Dob"''


rios templos de Jpiter y Vnus 6 ante los
arcos de Scipion y de Ger mnico. i Y cun l
' (6
6'
..._....ov

FUNDACIN
JUANELO
. TURRIANO

.
~-~---------------------~--o_s__c_o__n_o_c_i_rn__ie_n__to__ s_u__tl_l_e_s_._________________ 4_3~
to no seria su deleite, cunto no crecera dado su mision entreg-ndose tales ob
su entusiasmo si , ms de comprender y servaciones, no babria contentado la
saborear las artes plsticas, gustaba taro- verdad su amor propio de representante
bien del ele la palabra y rendia culto al de del sig-lo presente. Tampoco hallaria ra
la poesia! En aquel foro poda escucharse zon para envanecerse contemplando en el
diariamente la palabra, nunca vencida, centro del foro en el foro, propiamente
del rey de la elocuencia; entre aquellas dicho, al pretor que , desde la silla pre-
columnatas se leyeron los fastos , las me- sidencial, escoltado por los lictores, ro-
tam6rfosis, las glogas , las stiras, las deado por los dccemviros que formaban
odas, los epgramas, los poemas picos y su obligado consejo y secundauo adems
las georgicas ( ai1os antes 6 aos des pues) por otro consejo oficioso, escuchaba pri-
por aquellos poetas insignes que aun no mero los abogados 6 al pueblo, y admi
ha querido reemplazar el tiempo . nistraba j usticia conforme aquellas le-
Las bellas artes, importadas de Gre- yes y aquellas costumbres forenses que
cia, se formaron un adepto en cada ro- han sido base y principnJ elemento para
mano, y la muerte de Csar el gnio las leyes y pal'n. lns instituciones jurdicas
belicoso y organizador de aquel pue- de todos los paises y todas las razas.
blo babia conquistado ya ese misterio- Dnde estaba , pues, la inferioridad del
so encanto del arte , revelndolo la vez pueblo romano? Hallando en las vas p-
en todas sus manifestaciones, a si en la blicas tantas muestras de su grandeza,
vida pblica como en aquellos pa.squines babia de necesitar nuestro vinjero ir
cuya concisa redaccion produjo veces buscar en el triclinio 6 en el vomitorium
verdaderos desastres, lo mismo en los plie- una demostracion de que no todo fu darlo .
gues ele la clmide con que cubra sus los hijos ele Rmulo?
hombros la elegante y altiva matrona, que Ser la ley del progreso tan misterio-
en aquellas hojas de pergamino llamadas sa y tan enigmtica que solo pueda com-
Oomenta1ii di1(1}ni (1), con las cuales pre- probarse analizando la sociedad en sn vi-
sintieron los romanos y reemplazaron en da ntima'? No hallm<\n el progteso en
cierto modo los modernos peridicos. la historia los que, como nosotros ahora,
Aunque nuestro viajero hubiera descui- juzg-an no ms con los ojos del cuerpo y
por el primer aspecto de las cosas'?
PIO GIJLLON,
(1) Suot.
(Se contitludr.)

CONOCfMlENTOS OE HISTORIA NATURAL.


! - ;;se

EL ELEFANTE.
El elefante es, ele los animales terres- Tiene la docilidad del perro, y es sus-
tres, el de ma:vor magnitud. ceptible, como este animal, de reconoci-
Reune las cualidades del perro, del cas- miento y de. una gran afeccion ; se nros-
tor y cl~l n:tono, que son los animales de tumbra fCilmente al hombre y le sine
mayor mstmto. con celo, con fidelidad y con inteligencia.
La mano es el principal rgano de des- En fin, el elefante, como el castor, ama
treza del mono, y el elefante por medio la sociedad de sus semejantes; se hace en-
de su ttompa, que le sirve de brazo y de tender; se reune con otros y obra de con-
mano, coge toda clase de objetos, los ms cierto con ellos.
pequeiios como los ms ~Tandes, los lleva . ~ventaja ~stos ani!I!-ales por sus con-

t.:- a la boca, los coloca so ore su cuerpo, los


comprime y los arroja, de modo que tiene
destre., del mono.
diCiones especmles de 1uerza, de magni-
tud y de duracion de su vida.
El elefante no es sangioario ni feroz e~

fUNDACIl\
JVA;-!ELO
TURRIAJ\0

t.
~~-~~::_
r ____________________________
L os Conocimien los U.tiles. _____________
=f
el hombte ni con los dems animales; usa con un instrumento tan pequeD como
solamente de su fuerza y desns armas para una pluma.
uefenderse y vengar las injurias , teniendo Tiene la cabeza muy pequea relativa-
la cualidad notable de una g-ran memoria mente a 1 volmen de su cuerpo,.-y sin em-
y tambien de una g-ran susceptibilidad. b:ugo, es el animal de mayor intelig-encia.
No tien~ gusto por la carne ni por el No la puede volver apenas, y lo m1smo le
pescado; se alimenta de vegetales, races, sucede con todo el cue1po, de modo que
yerbas, hojas y madera tierna . Come tam- para retrocedel' tiene que dar una vuelta
bien granos y frutas. La cantidarl de yerba extensa. Los cazadores se aprovechan de
que consume en un dia pasa de cien libras. esta cualidad atacndole por detrs y por
L_e gusta mucho el vino y los licoresespi- el flanco, corta distancia, y verificn-
ntnosos. dolo .e n los cmuinos estrechos y profundos.
Aunque su_paso es muy pesado, es tan Las piernl'ls no s0n tan rgidas.como el
largo que alcanza fcilmente un hombre cuello y el cuerpo, pero no las. puede do-
corl'iendo. blar sino lenta y difcilmente. Cuando es
Es difcil intimidar ni asustat los ele- viejo la flexion le es tan molesta que pre-
fantes; lo nico que les sorprende y hace tiere do1m de pi, y si se le obliga
retrocetler son los petardos y fuegos arfi- echarse hay que levantarle luego y po-
~cia_les sbitos y repetidos. Tiene antipa- nerle en pi por medio de maquina3.
t1a u honor del ce1do; le basta or el gTu- Cnando es jven duerme ecbad, y, aun-
ido de este animal para conmoverse y que pesadameute, dobla las piernas para
huit. Aun es ms singular el temor que le dejarse montar cargar.
causan las ratas; la vista de un ratO'l.J. Los colmillos crecen tanto y llegan
tiembla. tener un peso tan grande con la edad,
L;'ls hembras estn preadas dos aos. que fotmnn dos larg-as palancas en direc-
1\o engendran ms que un individuo que cion casi horizontal, y fatigan mucho la
al nacer es ya mayor que un javal, y la cabeza del animal, ele modo que algunas
edad de seis meses mayor que un buey. veces se ve obli&"ado practicar agujeros
Tardan treinta aos en adquil'ir todo su en las paredes ae su habitacion para in-
desarrollo, y viven ordinanamente ciento trodncir los extremos de los colmillos y
treinta ciento cincuenta ailos. Hav au- aliviarse de su peso.
torcs antig-uos que elevan estas ci'.f.tas Los elefantes prouucen tres sonidos 6
cuatrocientos y quinientos aos. gritos; uno con fa trompa, que es agudo,
El color ordinario es de un 0oTis negTuz- otro dbil con la boca, cuando piden ali-
co, pero hay algunos rojos v blancos, mento otras necesidades, y otro muy
annque estas variedades son muy aras y violento y verdaderamente terrible con
por lo mismo muy estimadas. la garganta.
El_elefante tiene los ojos muy pequeos La piel del elefante-no tiene pelo como
tela.tivamente al volmen de su cuerpo, la de los dems cnadrpedos ; s0lamente
poro son muy dul ces y basta espirituales. algunas cerdas en las arrugas y encima de
Tiene un oido muy fino y las orejas son los p;hpndos. No est adherida al cuerpo
muy grandes; las mueve con gTan facili- como la epidermis dellrombre, y la piel ae
clacl y se sirve de ellas para limpiarse los los otros animales, sino que lo est SQla-
ojos y precaverse de la incomodidad del mente por algunos puntos. Suele tener ele
polvo y de las moscas. Se deleita con el so- tres cuatro lineas de espesor. Est seca
nielo de los instrumentos y ama la msica; y endurecida en easi toda su extension,
Apr~nde fcilmen t~ seguir con sus mo- pero en las arTugas y otros puntos es muy
vun1entos el compas. sensible, y le incomodan mucho las mos-
Su olfato es exquisito y ama con pasion cas, defendindose de su picadura con
los perfumes de toda especie, y sobre todo gran habilirlad, empleando no solo sus
las flores de aroma. Las coge y reune for- movimientos naturales, sino . los recur-
mando ramos, que goza en oler, y luego sos de sn inteligencia. Con la cola, las
los saborea. orejas y la trompa las sacude; contrae la
El sentido del tacto puede decirse que piel y las aplasta entre las arrugas; coge
no le tiene ms que en la trompa, pero es ramas de rboles y haces de paja para es-
tan delicado como el de la mano en el pantarlas, y si todo esto no basta, coge
hombre. Con la ttompa, que tiene en su con la trompa grandes puados de polvo
extremo un reborde punta que se alarga y tierra y se cubre las partes sensibles.
en forma de dedo, puede CoQ'er monedas, Nada muy bien, aunque por la forma
cortar flores, escogindolas- una una, de sus piernas y de sus pis parece que
quitar cerrojos y desechar llaves, y hasta debe tener dificultad; pero como la capa-
~ se le ensea trazar caractres regulares ci<iad del pecho y del -vientre es muy ~

~----------~------~------------------------------------~

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
~~------------------L-o_s__C __I_e_n_t_o_s___l_i_le-s--.-----------------4--5~~
__o_n_o_c__iro

grande y el volmen de las intestinos y mal una especie de Yeneracion ; le han


de Jos pulmones es enorme, y todas estas atribuido, no solamente cualidades inte-
partes est11 llenas de aite, se hunde en lectuales, sino hasta virtudes morales. Los
el agua mnos que los otros animales, y indios estn aun persuadidos de que un
puede nadar con mnos esfuerzo. A Yeces cuerpo tan gtande y mao-estuoso como el
introduce en el agua todo el cuerpo y ca- del elefante, no puede mnos de estar ani-
beza, dejando fuera el extremo de la mado por el alma de un grande nombre.
trompa para respila . Se respeta en algunas pattes, como en
Los ms grantles elefantes de las -indias Siam, los elefantes blancos, considern-
v de las costas orientales del Africa tienen dolos como los manes vivientes de empe-
catorce pis de altura ; los ffi\s pequelos, radores de la India; tiene cada uno un pa-
que se hallan en el Seneg:nl y otras pRt'- lacio , criados , Vfljilla , trajes magmfi-
tes del Aldea occidental, no tienen ms . cos, etc.
que diez once pi-s. La longitud del En los tiempos antiguos los elefantes se
cuerpo, medida desde el ojo hasta la r aiz han empleauo en la g-uena. Hoy serian
de la cola, es prximamente igual su intiles, usando armas de fuego y habien-
altura , tomada al nivel de la cmz . do variado la tctica.
Los elefantes tienen mucha dificultad Cuntanse mucho;; rasgos qne manifies-
en bajar las cuestas muy rpidns ; necesi- tan el c11rcter y la in telig-encin de este
tan doblar las pictnas de atrls para que animaL H aqu dos muy interesantes que
la parte de delante del cuerpo conserve el proceden de autor vcl'i<iico.
nivel con la grupa, y que el peso de su in- un elefante ful'ioso se veng- de su con-
mensa maRa no les ptecipite. ductor matndole. La mujet del conduc-
Los medios que se emplean para coger, tor, que presenci la ca tsttofe, cog-i sus
someter y domesticar los elefantes so.n dos hijos, y desesperada se arroj los
latgos ele detallar. Para cog-erlos se elige, pis del animal, aun enfutecido, excla-
en medio de Jos bosques que frecuentan, mando: Ya que has matado mi mal'i-
un lug-ar conveniente, y se construye una do, m.tame . m tambien y mis hijos.
especie de anfiteatro, formndole con una El elefante se qued quieto, se tranquili-
grande y fuerte empalizada, cuyos pilotes z, y como si le afectase el remordimiento
son gruesos rboles del bosque. La empa- de su accion, cogi delicadamente con la
lizada se construye <lejando huecos que trompa al mayor de los nilos , le puso so-
permitan por toda ella el paso del hom- bre su cuello, le adopt para que fuera su
bre v una sola entrada para el elefante, conductor y nunca quiso obedecer otto.
la cual se cierra una vez que este en- Un soldado de Pondichery tenia la co!;-
tra en el anfiteatro. Para lograrlo , se t umbre de acariciar un elefante dndole
lleva una elefanta domesticada que est u na porcion de arruardiente cada vez que
en 1~ ~poca del calor, y aproximimdose l lo beba. Se embriag nn dia el solclndo,
los s1t1os donde hay elefantes , su conduc- y perseg-uido por la gual'dia pnta reducir
tor la hace bramar reJ)etidas veces y la le prision, fu reiugiarse bajo del ele-
conduce a l anfiteatro . Los elefantes la si- fante y se ech, quedndose dormido. La
guen _y concluyen por entrar en la pri- guardia trat en vano de sacarle de su
sion. Se han construido en Asia alg-unas asilo; el elefante le defendi con su tJoom-
veces anfiteatros de mampostera, y hasta pa. Al dia sig-uiente el soldado se desper-
se han hcho palcos y tenados para gozar t, curado ya de su borrachera, pero al
del espectculo. verse en aquel sitio, bajo el enorme ani-
Los negTos en Africa suelen limitarse - mal, se asust y comenz . temblar por
practicar gTandes zanjas, suficientemente su vida. El elefante, comprendiendo, al
profundas y convenientemente ocultas, parecer, su espanto, le acarici con su
para hacer caer los animales. trompa para tranquilizarle, y dndole
Los elefantes ya domesticados sirven entender que estaba en se8'urtdad y podia
para someter y ensear los nuevos, con irse, como en efecto el solaado lo hizo.
una habilidad que parece increble.
Los antiguos han tenido por este ani-

~
~~--~--------------------~~---------------- ~~ (

FUNDAC!l\
JCA;-iELO
TURRIA?\0
~e___________________JG_o__s__a_o_n__o_c_i_rn__ie_n__lo__s_u__tl_l_e_s_._____________________'"~

CONOCE\IIENTOS DE LA LENGUA CASTELLANA.

Fra ses y locuciones viciosas.


Conclusion (i).

Em>ujon, y tambien Rempujan . 1 fulano tiene insulas de sbio, en v ez de nfulas.


Bnanuas, en pltll'a},A y no Enagua. Invierno, y no Ivierno.
Enjundia, de gallina, y no Enjuncia n i In- Istmo, y no l tsmo, ni lsmo.
juncia.
Esoota1, Escote, en todas sus acepciones, y no Jaletina, y lambien Gelatina.
Descotar, Descote.
Espasmo y Pasmo. Manjurgc, y no lfien}ungc .
Velas de Esperma, y no de Espelma. Meteorologa, y no Metereologia.
Estoraque, y no Estorac. Mordiscar, y no Mordisquear .
Ea; profeso, y no Desprofeso. Murmurar, y no Mormurar, y anlogamente
Estru>icio y Estropicio, son palabras que se Murmullo, y no Mormullo.
emplean sin estar en ningun Diccionario de la
lengua castellana. Nebli.M, y no Nieblina.

Fortsimo, superlativo de FuC7te, y no Fuert- Obscurecer, Obscuro, puede decirse, y se usa


simo. ms Oscurecer, Oscuro, suprimiendo la b; pero
Frustrar, y no Fustrar. en todas las dems palabras de la misma raiz
Fusttm, y no Afusilar. como Obsceno, Obstar, Obstinado, etc., no se su-
prime.
Golosmem y Golusmear, son voces que se usan, OJtar, Opcion, suele decirse equivocadamente
pero el Diccionario de la Academia no las tiene. Obtar, Obcion, por confundir la pronunciacion
Grietarse, Grietado, y no Agrietarse, Agtietado. op con ob; por la misma causa se comete el er-
Grosura, y no Gruesura. ror de escribir Optene1, Optuso por Obtener, Ob-
tuso. '
!Icliot1opio, planta, y no Heliotropo . Obvencion, y no Ovencion, y anlogamente
Ilctcreogneo , y no Heterogneo . Obvia1, Obvio, y no Ovim, Bvio.
Holgorio, y no Jolgorio.
llosco, se dice tambien Fosco. Palangana, puede decirse tambien Palancana .
TJcha, y no Bucha. Paroroismo y Parasismo.
Husped, y no Huspeda como algunos dicen. Pavonar, Pavonado, y no Empavona1, Empa-
vonado.
Ictericia, y antiguamente lterica, pero no !ti- P~t~guato, y no Pazcuato.
ricia. Pebre (salsa), y no Prebe.
Idem, y no Iden. Perendengue, y no Pelendengue.
Ignoble, no se usa, sino Innoble. Perene 6 Perenne.
Incontinenti, que significa en el acto, en se- Psimo, y no Pcsimo.
guida, no se diga Incontinente, que significa que Pespuntar y Pespuntado, y no Pespuntear.
no tiene continencia. Petimetre, y no Pctrimetre.
Incrustar, y no Incrustrar ni Incustrar . Pifia, golpe en falso en el juego de billar y
In fraganti, si se dice en latn, y En fragante otras acepciones, y no Picia , . como algunos
6 fragrante, s se dice en castellano. dicen.
Infulas, y no Insulas . Es muy frecuente oir, Piojo, y no Piejo.
Pipitaa, y no Pepitaa.
Pizpereta y Pi~pireta, pero no Pispirel<s.

P_o_d-rc_d_u_n-lb_,_c_,_y_n_o~P-o-d-ed_u_m__b-re_.__________~
0

(i)- -V-o-o-ns_o_l_os--nt-im_e_r-os_1_._ _y_2_._____________________

fUNDACI'!\
JCANELO
TURRlAl\0
~----~~----------------------------------4-7=~
r-- Los Conocimientos tiles. T
Posar y Posarse, y no Aposar, Aposarse. Los tiempos T'iniste , Vini.\tcis, l'inimos, del
Presidiario y Presidario. verbo l'euir, se dicen tnmbien J'cnisto, T'cnisteis,
Prever, y no Prevcer. Venimos.
Prohijar, y antiguamente Porhijar, pero no
Aporhijar. Se dice muy comunmonte t fuistes, tuvistes,
subistes, hablastes, etc., en Jugar de fuiste, tu-
Rabel, y no Arrabel. viste, subi~te, etc., es decir, que se aiiade equi-
Rcivindicm, y no Revindica!'. vocadameute una s al final de dichas voces y
Reloj, y no Rel, especialmente en la escri- otras anlogas, correspondienles la segun-
tura. da persona del pretrito perfecto do indicativo
Remanga,, y tambien Arremangar. en todos los verbos.

Sahumar y Dcsahumal' suelen emplearse indi- Son tambien muy comunes algunas locuciones
ferentemente, siendo su signiflcacion entera- adverbiales y prepositivas viciosas, y aunque
monte contl'ata, pues Sahumal' es dar humo algunas de ellas estn tan gtneraliznd<lS que
alguna cosa pura purificarla 6 para que huela, casi las admite el uso, deben evitarse para ha-
y Desahumar, es quitar el humo de alguna cosa blur con p1opiedad. Sean, por ejemplo, las si-
6 lugar. guientes:
Septeno, Sptimo , Septttplicar , SeJtentrion,
Septiembre, pueden escribirse, y es hoy ms co- SE DICE. DESE DECIRSE,
mun, Seteno, Stimo, Setuplicar, Setentrion, Se-
tiembre.
Un Sin(in 6 una Infinidad, pero no una Sin-
Alliesdondeestuve ayer. All estuve ayer.
finidad . Volver despues. Volver.
Somormujo y Somorgujo, pero no Sumurmujo. Vulvete alrs. Vulvete.
Subscribir, Substancia, StLbstantivo, Substituir,
Sube arriba. Sube.
Substraer y sus derivados, se escriben hoy Sus-
Baja abajo. Baja.
cribir, Sustartcia, Sustantivo, Sustraer, supri-
Sal afuera. Sal.
miendo la b de la preposicion 6 raz subs, Jo que
Vive con su trabajo. Vivo de su t1abnjo.
tiene la ventaja de escribir una letra mnos y
Voy por pan. Voy por pan.
hacer la pronunciacion ms suave.
Para por la noche. Pnra la noche.
Subscripcion, se deca antes, ahora Suscricion. Hasta 7Jor la maiiana. Hasta la maana.
Subveuir, Subveucion, y no Suvenir, Suvencion. Desde po1 la tarde. Desde la tardo.
Segun sobre lo q uo sea. Sognn lo que sea.
T se do be escribir con acento para expresar Con efecto. Eu efecto.
la planta 6 bebida.
Humano con los cra- Humano para los crin-
Tinaja, y no Tenaja. dos. dos.
Transcendencia, Tra!lSfcrir , Transformar, Trans - En todava falta. '!'oda vi a falta.
portar y todas las voces compuestas tle la pre- Vengo de seguida. Vengo en seguida.
posicion latina trans, so escriben hoy supri
miendo la n Cuando la S Sigue una consonante,
La coleccion de frases que precede no contie-
y se pone Trascendencia, Trasferir, Trasformar,
ne la multitud de errores, verdaderos barbaris-
etc., conservando dicha n cuando la s sigue
mos gramaticales, q uo comete la gente ignoran-
una vocal, como en Transaccion, Transicion, etc.
te, como llespilal por Ilospital, Jlaiga por Ilaya,
La Academia ha aceptado esta modificacion
Verda:; por Verdad, Conceuto por Concepto, Co-
ventajosa.
mel por Comer, Semos pot Somos, etc , etc. Se
han incluido solamente las que el autor cree
Vaiven y Vaivenes, y no Vaivienes.
haber notado con ms frecuencia entre gente de
instrucoion.
El tiempo Vea del verbo Ver, se dice taro- F. C.
bien Via.

- - - ......().0-()~~

~------------------------------~=K~~
fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
L os Conocimien los tiles.

CONOCIMIENTOS VAUl OS.

La espada de D amocles. mea estaba punto de estalla1 -suceso


contemporneo y bien reciente que nues-
ttos lectores conocern- todo el m un do
Hablando un dia con Dionisio, rey y ti- en Pars tenia los ojos :fijos en el embajador
rano de Siracusa, uno de sus cortesanos de Rusia. Se expiaban sus movimientos;
aduladores, le pintaba un cuadro pomposo se comentaban sus palabras y ~us ges-
de su podeto, U. e sus tesoros, de la magni- tos; se sacaban conjeturas de sus ms in-
ficcncta de su reinado, de la abundancia clifel'Cntes acciones. Se retirar el emba-
eu que nadaba y de la fastuosa opulencia jador? no se retirar? Hace sus maletas?
de sn morada real. Jams, segun decia, no~ Esta fu durante alg-unos dias la
mortal alguno en el mundo habm sido ms cnestion general repetida coro por el p-
dichoso. Pues bien, Damocles , amigo blico y por la p!'Cnsa. Pues bien, con mo-
mio, le dijo el tirano; puesto que mi exis- tivo del asunto, un peridico dijo humo-
tencia te parece tan envidiable, te agra- rsticamente que ta maleta de .lJf. Kisse-
daria t tenerla? 'Te propongo hacer la lej'f-as se llamaba el embajador-e1a
prueba. Damocles acept. En seguida el la espada de IJamocles de la Europa.
rey le hizo instalar en un magnifico di van Por lo dems la fbula referida tiene su
de oro con suntuosos cojines y cubierto de moraleja. Todos los hombres tenemos en
una tapicera ricamente bordada. Delante esta vida suspendida sobre nuestra cabeza
se le coloc una mesa, llena de los ms ex- la fa tal espada. La codicia, la am bicion, el
quisitos manjares con un magnfico servi- temor, la esperanza, son los tiranos que la
cio de plata labtada y oro cincelado. Al tienen cogida; los azares de la vida forman
reue lor de la mesa un gran nmero dej- el hilo imperceptible que la sostiene sus-
venes esdavas, escojidas entre las ms be- pendida.
llas, se preparaban servirle y cumplir
sus rdenes. Por todas partes le rodean Las horcas caudinas.
coronas y le envuelven los ricos perfumes
que se q i1ema n en explnclidos pebeteros.
Damocle!:l, en medio de tanta magnficen Un ejrcito romano, sorprendido y aco-
eia y belleza, estaba embriagado de felici sado por los SamnHas en el afio 321 antes
dnd' y se consideraba el ms dichoso de los de J esucdsto, se vi coligado capitular
hombres. Pero, h aqu que de r epente una 1,_ someterse al yugo de sus vencedor es.
espada desnuda y luciente, suspendida en Tuvo lugar lR. accionen un desfilader o ele
el techo poi una crin de caballo, desciende Jos montes Apeniuos, inmediato la villa
amenazadora sobre la cabeza del felz con- de Oa1edio (hoy Arienzo, p.roviucia de
vidado. Desde entonces ya no admira la Npo1es), desfiladero que llevaba el nom-
riqueza del servicio; ya no puede recrear- bre de Horcas de Caudio Canelinas.
se con la vista de las bellas esclavas; sus Desde este suceso, cuando un g-eneral
manos no se dirijen los exquisitos man- se veia obligado entregarse y cTeponer
jares; su intranquilidad no le permite go- las armas, se deca que haba tenido que
zar de los aromas ni deL lujo; el terror le pasar po1 Zas ho?cas caudinas.
acomete, y suplica al tirano qne le permita Despues se ha generalizado la metfora,
retilarse; que ya ha go~ado bas~ante de la y se aplica, impropiamente acaso, en fra-
felicidad: que no hay dicha pos1ble con el ses como las siguientes:
fatal peligro que le amenaza. Los libros tienen que pasar por las hor-
Esta es la fbula y el origen de la tan cas caudinas del fiscal. Un cuadro est
citada espada de IJa'inocles. Cada vez que bajo las horcas caudinas del jurado de ad-
un peligro amenaza constantemente, se mision. Tal cuestion poltica pasa por las
dice que es la espada de Damocles. Se ha horcas caudinas ele la diplomacia.
abusado de esta expresion hasta el ridcu-
lo. Y propsito de esto, un distinguido es- D.
cdtor francs cuenta la siguienteancclot~. Director y Edtor responsable,
En el momento en que la guerra de Cn- Ji"l'IANCISCO CARVAJ'AL_

4
~;>-
)1.\URIO: 18GS =hnpr~ntn tic Los CoNocnuRNTOS T11.rs , il onrgo do Frnncisco lloig, ill'to do Sontn Mnlia, :59.

FUNDAC!l\
JA)IELO
TURRJA};O
~------------------------------------------------------------------~=~
!h Nm . 4. 0 Los Conocimientos tiles. 49 5

CONOCUllENTOS DE lllSTOIUA.

Una m.irada la antigua Roma ( 1 ).

III.
Apartando la vista .del foro romano y lificarlas ventajosamente con la aplicacion
caminando hcia el Campo de Marte con de ciertas unturas; ot1ns que curaban con
aquel sentimiento de humillacion que to- remedios morales 6 con extravag-ancias
dos los objetos confirmapan, habamos ele increbles las enfermedades ms tenaces;
vernos muchas veces detenidos por infini- tenian, por ltimo, en tre los ms modes-
tos vendedores ambulantes, alguno !!e los tos iniciados en los arcanos sobtenatura-
cuales vendria quizs ofrecernos billetes les, algunos que :;e limitaban interpre-
para los juegos del circo 6 para' la comedia tar y explicar los sueos. Y estas innume-
de aquella tarde, como nos paran hoy los rables variantes del luctativo oficio de
revendedores en la calle del Prncipe, y embaucador no se ejercan, como hoy las
detenidos asi por la curiosidad por el practican nuestras gitanas, en barrios in-
asomb;:o, advertiramos sin duda entre las feriores 6 en ahuma'las tabernas, ni como
columnas de algun templo varios apiuados en otros siglos trazaban los hotscopos
grupos en cuyo centro peroraba con as- aquellos israel\tas que, aun con tan do con
pecto misterioso un hombre de larga bar- la proteccion de algunos monarcas, ocul-
ba. Era aquel hombre un caldeo que pre- taban sus misteriosas oficinas en los oscu-
deca el destino de log mortales segun el ros ngulos ue un callejon. Los romanos
movimiento de los astros y la posicion que realizaban estas operaciones y reciban
ocupaban en el momento de nacer cada aquellas consultas la luz del sol, en las
individuo. g-radas de una escalinata y entre las co-
Junto los caZdeos que, por sus conoci- lumnas exteriores de un templo. En vano
mientos a~trouroicos y por el prestigio protestaban contra los adivinos casi todos .
que les pl'estaba su cualidad de extra n- los escritores y estadistas de aquellos
jer os, figuraban en primer trmino para tiempos; intilmente desten de Roma un
tales oficios, existan tambien entre los emperador todos los que pronosticaban
romanos otras muchas personas causa- 6 cong-eturaban sin atenerse al estudio
gradas la adivinacion. A ms de los au- de los astros; poco tiempo clespues volvan
gures, mis de los orculos, de los libros estar las principales regiones de la me-
sibilticos, de los diversos medios que ofre- trpoli infestadas por todas las gerarquias
ca el paganismo para penettar el porve- de adivinos, y volvan estos recibir en
nir y ablandar los dioses, tenan en efec- humilde consulta gran nmero de ciuda-
to los romanos otros recursos igualmente danos y de patricios.
cmodos y variarlos. Encontraban pe;:so- Natural era que nuestto viajero detu-
nas que, por el aspecto de la mano, descu- viera un momento su marcha para obser-
bran la suerte de la doncella y de la ma- var con deleite aquella credulidad igno-
trona; otras que, examinando un nifro re- rante, prueba inequvoca de que no basta
cien nacido, designaban minuciosamente en religion multiplicar los smbolos. Deba
las condiciones y peripecias de su futura realmente sorprender nuestro represen-
existencia, pudiendo en muchos casos m o- tante que fueran tan numerosos tales su-
plementos de comunicacion sobrenatural

~
(1) Vunso los umcros 1. y S o en un pueblo cuya religion presentaba un
'1 5
~~---~------------------------------------------------------~~

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
~ ~
f
~~-- ________________ __c_irn
L__o_s__a_o_n_o . ___________________
__i_e_n_t_o_s__u_t_i_le_s__ ?
dios para cada necesidad de la vida, y placer de las turbas. Ni una queja, ni un
mu::hos otros para aquellas ficciones que gesto siquiera ha porlido advertirse aun
por su elevacion 6 por su be1leza podan en la cara del pobre adolescente; mas
parecer una necesidad. de repente se abren por varias partes sus
Pero apenas se ha detenido nuestro via- carnes; brota la sangre cubriendo su es-
jero el tiempo que estas observaciones palda palpitante, y cunde luego por todo
exigen, cuando llega sorprenderle una aquel cuerpo bajo los incesantes golpes
coufusa griteria. Luego aparece por la del verdugo . Entonces el esclavo, domi-
calle inmediata una tur ba mugiente y nado por el dolor, vencido por la debilidad
compacta que se precipita arrastrando y por el tormento, deja escapar un ay!
cuantos estorb~n su paso. En medio de angustioso, y aquella plebe que n unca
aquel viviente torbellino se descubre un peedonaba la menor muestra de iiojedad ,
hermoso jven, nicamente vestido con un vuelve enfurecerse y ensaarse. Gri
tosco sayal de lana oscura~ Lleva las ma- tan de nuevo; piden con desaforadas vo
nos atadas la espalda , descalzo.s los pis, ces que mueea latigazos el cobarde. El
plido y anhelante el expresivo r ostro, en verdugo, punto de terminar su tarea.,
cuyos ojos brillaba todava un fulgor de la prosigue con mayor encarnizamiento.
altivez natnral. Es un esclavo, quizs Apenas pueden distinguirse entre la san-
sorprendido pot una centuria en las Ga- gre los desgarrados miembros de la vcti-
lias' quizs arreb~ttado por los piratas en ma. El pobre esclavo, privado ya del co-
las islas del archipilago, acaso cogido con nocimiento, movido instintivamente por
su mismo padre en Astrias 6 en Cata- el dolor, se retuerce convulso y moribun-
luiia. do bajo la interminable lluvia de golpes~
Llvanle as entre denuestos y golpes quizs hubiera muerto los pocos momen-
pma que purgue la falta de habet' levan- tos si un ciudadano, jven tambien, no se
tado la mano sobre un ciudadano que se hubic'Se presentado entonces abriendo el
dign despertarle puntapis en las gra- apret11do circulo de espectadores y exten-
das de un mercado. Obedezcamos, pues, diendo la mano ante el verdugo.
la att-accion del horror: sigamos la ava- - Da~ta, dijo con fria setetlidad el re ci en
lancha que corre en pos del esclavo gri- llegado; cuando ese esclavo me amenaz
tando : fiagelacion y muerte! Ya llegan aun estaba medio dormido .
la columna Mo:mia. All , j unto al sitio en Y pronunciadas estas palabr as , aquel
que los tdun vitos eapitales j uzgaban los elegante romano se reune otra vez con los .
que le aguardan, y, sin mirar siquiera en
delitos ele la. plebe, habia un verdugo cons-
tantemente dispuesto castigar los escla- torno suyo, marcha pausadamente de la
plaza. .
l1

vos que delinquan en pblico. A este


funcionario entrega su presa la plebe. Di- Sueltan entonces las ligaduras de la
vdense las opiniones; crecen y se multi- victima; cae el esclavo como una masa
plican los gritos. Quieren los nno:s que el inerte sobre SQ propia sangTe. Aclrase
esclavo muera; ot1os, ms campasivos, poco poco la muchedumbre de especta-
piden que se le apliquen las planchas de dores; las mujeres reanudan la interrum-
hierto candentes que, tratndose de escla- pida comersacion; los hombres buscan
os, admita la ley en arios casos; pero entre la concurrencia el compaero de
como estas sentencias requeran siquiera quien les haba separado el improvisado
una ficcion de juicio, no tarda en prevale- espectculo: yense de nuevo las voces de
cer por ms fcil y ms inmediato el cas- los vendedores, y nuestro viajero se queda
tigo de los azotes. El verdugo enarbola, svlo contemplando el cuerpo exnime y
pues , sus cuerdas y sus varetas; crugen abandonado, sin poder separar los espan-
acada golpe aquellos miembros desnudos, tados ojos de aquella mancha de sangre;
cuya juvenil delicadeza solo sirve para bajo la cual desapar eca en un r azonable
endulzar y refinar mayormente el brbaro trecho el artistico mosico del pavimento .
~
~--------------~~~--~~~~~~------~~~~~~---~

fUNDACIN
JUA)IELO
TURRIA'I\0
~----------------------L__o_s__c_o_n__o_c_irnl_e_n 5~
__ __to_s__u__ti_l_e_s_._________________
As, pues, el pueblo romano, que haba y la jaula de fieras. All figuraban en po-
creado en sus instituciones la base de to - siciones muy diferentes catorce 6 quince
dos los derechos, el pueblo que tenia ya en individuos de ambos se'(OS; all se desta-
aquella poca historiadores, filsofos, poe- caba sobre todos un hombre de edad y ele
.tas, naturalistas, admirables tribunales y aspecto indefinible, que de ve~ en cuando
una tribuna todava ms admirable; el dieiga la palabra los trauseuntes sefia-
pueblo que, no contento con los cuadrantes lando con la mano los dems habitantes
solares, habia encontrado en un mecanis- del tinglado. Aquel era, en suma, un
mo hiclrog-fico el medio ele suplir al reloj y mercado ele esclavos.
de conocer la hO l'a cuando no podia contal' Aparecan en pl'imer trmino dos jve-
con los rayos del sol ; el pueblo romano nes ele Oriento, una de las cuales so ven-
que en cierto modo presinti los observa- da como experta en el al'te del tocaclor,
torios astronmicos con el obelisco Gno- pudiendo, por lo mismo, asegmarse que
mon, que depur y perfeccion los place- los pechos de aquella pobre csclava haban
res de la civilizacion hasta l punto de pa- de ser varias veces atravesados cou las
g-ar siete mil reale::~ por un pescado, y que agujas de la romana que In comprase,
la muerte de Csar tenia ya bibliotecas pues conocida era entonces la aficion ele
pblicas y g-aleras de pinturas; aquel las mattonas este casLigo, que por su
pueblo donde Ovidio, adelantndose los misma mano y con la mayor facilidad
modernos publicistas, haba de pedir la ab- aplicaban.
soluta libettad del pensamiento e:scrito, La otra jven se hallaba todava en esa
aquel mismo pueblo presenciaba diaria- edad indecisa en que las formas no acaban
mente escenas como la que de paso indica- de pronunciarse, poca igualmente dis-
mos, y ni aun paraba mientes en aquella tante de la pubertad y de la edad nubil,
crueldad horrol'osa. poca de la timidez y del pudor candoro-
No habia, pues, ncce::~idad de penetrar so. Su destino pendi, pues, de la casua-
en el hog-ar domstico' para conocer la vida lidad. Su madre sofiaria con un trono
de los esclavos romanos; no era preciso para ella. Acaso la esclavitud y la suerte
asistir siquiera los combates del cco iban deparada un lupanar.
para rned los instintos sangrientos de Detras de estas jvenes se distinguan
los conquistadores del m un do, que se di- cuatro robustos varones, apoyados en la
vertan viendo luchas ele hombres y les balaustrada, con aspecto noble aunque
exigian que muriesen co1~ cwte, y excita- resignado. Tenan los pis pintados con
ban en ocasiones al vencedor para qt:1e hi- greda : eran, pues, c1etati 6 gypsati, es-
ciera padecer al vencido, antes de que clavos procedentes de ultramar, proba-
exhalara el suspiro postrero (1) en castigo blemen.te cogidos por los piratas 6 prisio-
de su decaimiento de su cobarda. En la neros de las ltimas guerras, que por lo
misma via pblica poda penetrar el ob- mismo se vendan sin garanta y ms
servador la inc1eible fiere~a del pueblo bajo precio (1).
romano. Vease algo ms la derecha un hom-
Excitada ya la atencion de nuestro via- bre como de treinta y cinco aTios, cubier-
jero, y encaminadas sus observaciones to con un gorro singular, en el cual poclia
hcia la esclavitud, hallaria ;:;in duela en cmodamente leerse la palabra fugax,
alguna plaza ms subalterna un tosco ta- prueba fehaciente de que aquel infeliz no
blado, cerrado con barrotes qe madera, y sabia resignarse con la tel'rible suerte del
que bajo el nombre ele catasta se levanta- esclavo. Colocado bajo el ltigo de sus
ba del suelo algo ms de una val'a, pre- guardianes, condenado incesantes tra-
sentando la vista ele nuestro contempo- bajos, mal alimentado con las sobras ele
rneo un trmino medio entre el patbulo

~ ,,, ,., __ .. '" (1) Tilulo y l'opercio. \'coso llonrot:


"j<di<;,,,.. ,, ,......... ,.... __J
Moours jurldiques

'

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
~:c;, -~
__
r~ 5_2__~~-------------~-os __l_e_n__lo_s__u__til__e_s_.______________________ ~
___c__o_n_o__c_iua
la sportztta, reducido mil veces una jos, se debi la conquista principalmen-
condicion que desdearan los perros, to te. La sangte y la esclavitud~ caractres
dava se c01daba el ingrat_o de la libertad dominantes de las antiguas guerras, ha-
y de la patria: tenia , en una palabr~, la ban de grabar su sello en la civilizacion
costumbre de huir, vicio que la ley sea romana. La sangre aparece pues en los
Jaba entre los que bastaban para anular placeres del mundo ro!!!ano, sangTe cubre
una venta, y que por lo mismo deba de- con feecuencia los altares de sus dioses,
clarar el vendedor. sangre acompaa los triunfos de sus con-
,,
Otros varios esclavos de edades diver~ q uistadotes, que no podan penetrar en el.
sas ocupaban el resto de la jaula. Unos capitolio antes de que hubieran perecido
permanecan en un rin.con con la indife- los pl'isionel'os de guerra; sangre colora
rencia de los idiotas; okos reflejaban en por fin el patriotismo de Bru.to, la virtud
.los ojos una insondable melancola; algu- de Caton y de Lucrecia.
nos miraban con !descaro los transenn- No menor importancia ni. mnos funes-
tes, y en medio de todos ellos, presentan- tos resultudos tuvo para Roma la esclavi-
do al pblico un pobre nio de doce aos, tud. Esclavos construyeron aq uellos-tit-
peroraba en aquel momento el tipo ms nicos trabajos que aun cautivan al mun-
repugnante de la humaa depravacion, do, esclavos desempeaban en Roma el
el ttaficante en esclavos. mayor nmero de los oficios manuales,
Qu mucho que all se detuviera nues- esclavos alimentaban el tesoro romano,
tro viajero y que all diera por terminado explotando minas en nuestra misma p-
su paseo! tria; y de la esclavitud naci por otra
Aquel era en verdad el eje, aquella era pa1te el concubinato y el divorcio, ella
la ptimera entraa del mundo romano. se debi la peuerastia que ya en tiempo de
Toda'"a poda nuestro contemporneo pro- Csar era ptofundo cncer del imperio y
longae mucho sus obs~rvaciones, aun po- CJ.ue provocaba sin eluda aquel horroroso
da estudiar los efectos que produca en trfi0o de niiios, resmen increble de toda
aCJ,uel pueblo la falta absoluta de clase me corrupcion y de toda infamia.
dia, y podia, sin salir de las calles, exami Declaremos, pues, sin vanidad, pero taro-
nar los notable:> contrastes que ofreca la bien siu que nos ciegue la modestia, que
via stcl'a con la via suburrana. Pero una los romanos consiguiel'on cuanto podan
fllerza invencible haba de fijarle ante _ alcanzar dentro de la condicion de conquis-
aquel oprobioso me_rcado, tan prximo tadotes que form siempre su cualidad dis-
en la apariencia al foro romano, tan apar tintiva; partiendo de la guerra que era en -
taclo de l en ealidad. tonces fuente de todos los principios. Con-
La mancha de sangre gue enrojeca el fesemos tambieu que la humanidad, en sus
pedestal de la columna Mcenia y las jau- varias civilizaciones, satisface siempre del
las en que se vendan los esclavos, pueden mismo modo cierto nmero de necesida-
constituir nuestros ojos. el carcter do- des: pero consignemos adems que ~sas
minante y la inevitable sentencia de necesidades crecen, y qe su multiplica-
nCJ.nella civilizacion tan grandiosa por cion constituye el progreso. Recordemos
otros conceptos. siemp1e que ms de la imprenta, del
Roma, fecunda en gnios eminentes que vapor, ele la electricidad, de infinitas con~
los siglos no han conseguido eclipsar, Ro q uistas alcanzadas en las ciencias fsico-
ma, conservadora y propagadora del arte, matemticas, ms de la vacuna y de mil
creadora quizs del derecho escrito, consi especficos con que vencemos hoy enfer-
gui sintetizar y desa:rrollar en sus muros medades que diezmaban los romanos,
todas las civilizaciones pasadas, echando hemos sentido y hemos satisfecho grandes
1: adems las bases de otras ulteriores civili- necesidades morales que aquellos hijos de
zaciones. Pero aquella obra gigantesca que Roma apenas adivinaban.
t:..~sotros admiramos con entusiasmo de hi La edad media sirvi para que elevra-
. ~

FUNDACI"!\
JCA;-!ELO
TURRIA1\0

.
,~
Les Conocimientos tiles.

mos la mujer hasta una posicion todava


531
nio, no de un rey ni de un pueblo, sino de
insuficiente, pero muy superior la que todos los hombres.
en Roma ocupaba. El cristianismo vino Para sostener la mesa de Lculo y el
deifica1 la humildad y proscribir el fausto de tres mil fam ilias aristocrticas,
reinado de la violencia. Los navegantes vivia ignorante y abatido, pobre y aberro
y descubridores, uniendo la humanidad jado casi todo el munrlo romano. En nues-
con pacficos lazos, dejaron sepultarla bajo tra; civilizacion son ya muchisimos los
las olas la utopa del imperio universal. que leen y discurren. C1ece diariamente
El cometcio y lns revoluciones realiza- el nmero de los que cubren con holgura
ron, respecto al trabajo, el ideal de los sus necesidades. Todos tenemos iguales
, filsofos antiguos . .1:!.1 gnio de nuestros derechos. Pocos predican ya la conquii:i
das ha desarrollado y arraigado todas _ ta. Nadie se atreve defender pblica-
esas conquistas, dominando adems la mente la matanza ni la esclavitud.
tierra y el e::;pacio, hacindolas patrimo- PIO GULLON,

CONOCHHENTOS DE FSlCA GENERAL.

EVAPORACION.

H aqu un fenmeno que incesante hmedo su tejido, y resultar que el


mentes~ e::;t:l produc.enrlo en la superficie agua de que est empapado se v, sin sa-
del g-lobo; que se vel'ifica en todos los lu- ber por dnde, sin <lejar vestigio en el
gares y todas tempetahJl"as; cuyos efec- suelo, ni en objeto alguno.
tos vemos y, por decirlo as , palpamos Colquese en una capacidad cualquiera,
cada momento; que nos rodea por todas en una taza plato, po1 ejemplo, una
partes, y, en fin, que por estas mismas cierta cantidad do agua , y djese expues-
circunstancias debemos estudiar y conocer. ta al aire. Al cabo de aJg-un tiempo el
,Qu es la evapotacion? agua disminuye, sin que nadie la vierta,
Mejot que definida ser explicar los ni la beba, y hasta llega desaparecer
efectos que ptoduce, con tanta ms razon, por completo, dejndola tiempo ;:;uficiente.
cuanto que, realmente, de este fenmeno, Virtase sob1e la superficie de un obje-
como de la mnyor parte de los de la natu- to cualquiera un poco de ter, y apenas
raler.a, no se sabe ni se conoce bien- cuan habr caido cuando desaparecer n ues-
do se conoce-ms que el efecto, pero no tra vista.
las causas ntimas de su producciou. Se Djese al aire libre gurdese en un lu
descubre el cmo, y no es poco, peto pare- gar cualquiera un grano de alcanfot, y
ce vedado al hombre el por qtt. vulvase buscarle al cabo de algunos
Cuando un lienzo mojado un papel rlias; el alcanfor no estar; parece que
hmedo se coloca y tiende al aire lib1e, al una mano invisibte se le ha llevado, y se
cabo de ms mnos tiempo, segun las le ha llevado muy poco poco, molcula
estaciones y oLtas muchas circunstancias molcula.
que luego indicaremos, se seca, es decir, Qu se ha hecho del agua en que esta-
desaparece el agua, y desaparece de un ba empapado el Henr.o y de la que conte-
modo invisible. Returzase el lienzo para _nia el vaso? en qu se ha trasfotmado el
escurril'le, como vulgatmeute se dice , y tet? dnde est el alcanfor?
conseguir que, abandonado s propio,
~ suelte agua, pero eonservando aun
El agua y el te1 y el alcanfor han pa-
sado del estado lquido, Jos dos primeros 4
~~

FUNDACI~
JCA)IELO
TURRIA!\0
~-~------------------~--o_s__c__o_n_o_c__ina__t_e_n__lo__s ___t_i_le_s__. ___________________~
cuetpos, y del slido el tercero, al estado son semejantes, en todas las dems condi-
de 'Dap01, bajo cuya forma la materia es ciones para su produccion son diferentes.
invisible; ms mnos rpidamente las Se dice en el segundo caso que los l-
molculas des u superficie han adquirido - quidos se evaporiza'n; la produccion de
no pregunteis cmo ni por qu- ese nuevo vapot por ebnllicion del lquido se llama
estado de la materia; se han mezclado y 'IJamizacion.
difundido, imperceptiblemente nuestros Vol vamos la evapMacion, objeto de
sentidos, en la masa de aire que les rodea- este articulo.
ba. Esa produccion lenta y sucesiva de va Cuatro causas influyen sobre la rapidez
por, que hace cambiar el estado de los cuer de la evaporacion de un lquido, saber:
pos, que trasforma la naturaleza y consti- la temperatura; la can:tiuad de vapor del
tucion intima de sus molculas, que altera mismo liquido, extendida ya en la atms-
esencialmente sus propiedades, y que se fera que le rodea; la reno~acion de esta
verifica sin una accion directa por nuestra atmsfera, y en fin, la extension de la su-
parte, sin un agente especial que obre so- perficie del liquido.
bre los cuetpos, es la evaporacion. El aumento de temperatura favorece la
Expongamos algunas de sus propieda- evaporacion. Un lienzo mojado se seca
des , apresurndonos establecer desue ms pronto en verano que en invierno, y
luego la diferencia entre la evaporacion y todo el mundo sabe que se apresura la de-
otro fenmeno fsico con el que pudiera secacion calentndole. En este caso puede
confundirse. decitse que el fenmeno se 'De ; el vapor de
Si se pone al fuego una vasija que con- agua se forma en gran cantidad y rpida
tenga agua, al cabo de cierto tiempo, y mente, y resulta una especie de humo que
produciendo en el foco de calor una cierta es la masa de vapor . _
temperatura, el agua hierve, entra en Es ms activa cuando la atmsfera que
ebnllcion y produce vapor. Su volmen rodea al lquido est poco cargada de va-
disminuye visiblemente, se consume, co- pores. La ex.plicacion es bien sencilla. El
mo vulgarmente se dice, de modo que el vapor que se forma penetra en el aire y se
agua pasa tambien en el caso actual del disemina en l, pero un mismo espacio no
estado liquido al estado de vapor. E! fen puede contener una cantidad indefinida
meno, sin embargo , es muy difetente del de vapor; llega ms mnos pronto un
anterioi . Para producirle, basta nuestra momento en que este espacio se llena, al-
voluntad, poniendo el agua al fuego ; se canza el gTauo extremo de humedad, est
necesita un agente especial, el foco de satnrado. Entonces no puede admitir ya
calor; las molculas lquidas que pasan ms vapor, y se comprende, por lo tanto,
al estado de vapor no son las de s11 supet- que cuanto ms prximo est el aire de su
ficie, sino las de varios puntos de su ma- punto de saturacion, es decir, cuanto ms
sa; no es lento, ni imperceptible, nitran- hmedo , ms difcil ser la evaporacion;
quilo el cambio, sino, por el contl'ario, y, por el contrario, cuanto ms seco, ms
rpido, risible y bullicios_o , eomo sabe to- acti\7 a.
do el que ha visto cocer el agua en un pu- Facilita tambien la evaporacion la re-
cheto. Y, lo que es ms notable, el agua novacion del aire por una corriente de
no hie1ve sino con cierta-temperatura, y viento seco : la ropa mojada y el piso h-
otro liquido necesita un grado de calor medo del suelo se secan mucho ms pron-
diferente para su elmllicion, al paso que to cuando hace viento .
los cuerpos se evaporan todas tempera- En fin, aumenta medida que es ma-
turas. El lienzo, por ejemplo, en ms yor la superficie del lquido en contacto
mnos tiempo , se seca en verano y en in- con el aire; de modo que una misma can-
vierno; el ter se evapora cualquier hora tid'ad de ag-ua, por ejemplo , expuesta al
del dia y en cualquier estacion, etc. Los aire en un vaso profundo, en otro da
~=-fenmenos, pues, si en su efecto final poco fondo y mucha superficie, se ev:J

fUNDAC!l\

il JUA~ELO
TURRIAl\0

\
Los Conocimientos liles.

pora mucho mcis pl'Outo en el segundo . trau los papel~>::; vaco:; : el alea lfOt' ha
En el fenmeno de la evaporacion, y en desaparecido, se ha cn1porado, y esto
esta ltima causa que favorece suJproduc- pe:;ar de no e:;tar al aile libtc, lo cual di-
cion, esta fundado el procedimiento pam ficulta la for macion del Yapor.
obtener la sal que contiene el agua del lls e\ t::uio anu es el r~nmcuo de eva-
mm; convendr que le indiquemos lige- IJOI'ct.cio!l en el agua cong0htla. La helada
ramente. Si se coloca al aire libre en una supei' tlcie de los estanque;; y ros y la s -
vasija, en un pinto, por ejemplo, agua iJana ele nieve que cubre los n1tos picos de
salada, el :.tgua se evnpora y la sal queda las mont 1tias , producen tambien Yapores
posada en el fondo del plato. Para obte- de cmtnuo, y toda su mn:;a concluida
ner este resultado con el agua del mar, se por volaUli~at.;e como el olcaufor, sin pa-
construyen en un tcl'reno bajo y prximo sa. pot el e~~ado lruitl.o, 13 por largo
la orilla una srie de depsitos peque- tiempo :::e con ,ervase ruuy baja ltt tempe-
uos estanques de poca profundidad y mu- ratuo't.. fbn comptoba1lo este hc;ho nu
' _ cha superficie, que comunican entre s y m u osas ex pel'iencias que no es del t:aso re
con el mar por medio de l'egueros cu- eri1 nqu..
ces convenientemente dispuestos para que t.aeva::>o,acionduaute un cierto tiempo
ent1e el ag ua. Al pl'incipio del esto selle- se miie po.-Ja pr,lida de pe:o tle una can ti
nan; despue;:; se cierra la comunicacion y daJ co.wctJa Je lq uitlo. Como sieudo to-
se dja evaporar . Cuaudo el agua lta dis- das las coiHl:c:one::; i.~uales , lo. evapora-
minuido suficientemente para no pod~r c:on es propo.-cwnal la superficie, es ms
tener en clisolucion toda la cantidad de ~ ::;enci lo indicat el e.spe:;or de la capa <le li~
sal, el exceso se deposita en el fondo de q u ido e\apota.la. J\. ue.sLtos lectores po-
los estanques y se puede ex:traer. drn ve1 qu0 eu las tablas tle ol>setvacio-
Los lq ni1los se dife1encian notablemen- ne.s me~eorol3i.;as publieadas en los do-
te en la faciliJad prontitud con que se cu LDentos oJi.ciales, la evaporacion se ex-
evaporan. Hay algunos, como el ter y el pr~.sa. ea mi!metLos de altura. Debe en.
cido sulfrico, que se evaporan rpida- te!.lderse que cualquient que sen la forma
mente en ~manto se ponen en contacto con e~'.tcn:sion supedicial del depsito que
el aire; se llaman llquidos voltiles, y couLiene el!Jquido, se evapora una capa '
suele decirse que se volatilizan. De aqu de uicll<.l. ahn :a.
las precauciones que todo el mundo sabe Hemo::; dicllo al comen;:at este a1tculo
hay que tomar paro. com~ervar estos lqui que el fencneuo de lu evapol'aciou se est
dos, siendo preciso tenedos en frascos es- pl'O~luciendo iuce::antcmcnLe en la. super-
merilados que cicnen perfectarnen te . ficie del :3lobo. Qu ha de ::uccder, en efec-
Hay cucl'pos slidos que se evaporan, to, si las t,c.s cua,ta: pa.tcs de dicha. sn-
adquiriendo el estado de vapor sin pasar parficie estn cu:Jiel'tas de agua? Ls ma
por el estado liq nido. Ya hemos indicado res, los lagos, los l'ios, la ticnn humede-
antes el alcanfor; lo mismo sucede al ar- cida se evapotal de conhuo, cualquiera
snico, y en genel'al todas las matel'ias qua ;;ea la tem;1era tura y estado atmosf-
otloriferas. El olor es precisamente ocasio- rico. l! sta inmensa. cantidad de vapor, que
nado por los vapores que se desprenden en la atmsfera se eleva por esta causa, es
del cuerpo odorifico. La evaporacion del el orgen de las nubes y de las lluvias. Y
alcanfot puede haber sido observada por ntese la maravi-llosa relacion de los fen-
todos en su propia casa. Sabido es que menos de la natmaleza. Los mates, dep-
para conservar la ropa en verano, librn- sitos inagotables de agua, emiten y en-
dola de In polilla, se colocan entre las te- van la atmsfuta grandes cantidades de
las pequeos tl'ozos granos de alcanfor este lquido en forma de vapor; las masas
envueltos en un papel; pues bien , al cabo de vapor producen las nubes; los vientos
de dos tres meses que dura el esto, y las arrastran sobre los continentes, donde
cuando se van usar las ropas, se encuen- se di~nelven en benficas lluvias que dan

~~----~----------------------~------------------------------~~
.. 1

FUNDACI1>.
JCA)IELO
TURRIAl\0
t5e Los Conocimientos tiles.

vida todos los sres y alimentan los rios, que verifica el lquido durante su evapo-
por cuyo curso vuel'e una gran parte al racion . . Ot1os lquidos ms voltiles aun,
primitivo depsito, reproducindose otra como el cido sulfdco, producen un fro
vez. y otra, y miles de veces, de un modo insop01ta ble.
continuo el mismo fenmeno. Es una pro- El fl'io intenso que se nota cuando se
dig-iosa circulacion que tiene por vehculo tiene en la mano un trozo de hielo, tiene
la atmsfera, y cuyo estudio , bajo diver- por causa el calor absorbido durante la
sos puntos de vista explicado , nos condu- fusion, no la baja temperatura del hielo,
ciria fuera de los lmites y objeto del pre- porque si se coge un petlazo de madera de
sente artculo. metal que teng-a igual temperatura, la
Pasemos otros interesantes fenmenos sensacion es muy distinta.
producidos por causa de la evaporacion. Si durante los calores del esto se riega
Todos los cuerpos, al cambiar de estado, con agua el suelo ele una ha Qitacion, se
pasando del slido al lquido y de e.ste al experimenta una imp1e~ion agradable, la
de vapor, absorben una cierta cantidad de habitaeion se refresca.
calor que se emplea en el fenmeno de la .F.l enfriamiento del agua en los bo~ijos
fusion. Si se coloca un .lquido un gran y alca!'razas tiene por causa este mismo
foco de calor , su terr.peratura va en a u- fenmeno . El barro de que estn formadas
mento basta el momento en que empieza e::;tas vasijas es po1oso; se humedecen ex-
hervir y convertirse e vapor. Llegado teriormente por la filtracion lenta del
este momento, aunque se aumente la in- agua que moja s u superficie; el agua s~
tensidad del foco ele calor, la temperatura _ evapora al ae lib1e y enfda la vasija,
del lquido no aumenta, ni la de1 vapor siendo tanto mayor el enfl'iamiento, cuan-
que se desprende. Hay, pues, una can ti- to ms rpida es la evaporacion, y por lo
dad de calor absorbicla, que no se mani- tanto, cuanJo estn expuestas una cor-
fiesta en el termmetro , cuyo nico efecto riente de aile. Si el barro no es bastante
es verificar el fenmeno de la fusion. Esta potoso, se rodea la vasija con un lienzo
canti<lad de calor se llama calrico lrttente mojado se vierte simplemente agua en
6 dej1tsio?,. su superficie.
Del mi.:;mo modo el hielo absorbe calor El enfl'iamiento prolucido en nuestro
para fundirse ; _m ientras que la trasforma- cuetpo cuando en esto est cubierto de
cion de la matel'ia se efecta, y por r l1pida sudor, tiene la misma causa; de aqu el
que sea la fusion, un termmetro en con- peligl'O ele que se evapore rpiuamente el
tacto con el hielo permanece estacionario lquillo tra:;pira.lo, ponindonos una 1
y sefiala la propia temperatura. coni~nte de aire; el enfriamiento es en-
En el fenroeDo de la evaporacion se ve- tonces muy intenso y puecle ocasionar mal.
rifica un efecto anlof;o; el vapor que se Todava otro ejemplo , con permiso de
desprende del lquido absorbe una cierta aquellos de nuestros lectores que le en-
cantidad de calor que pierde el liquido en cuentren demasiado trivial. Cuando las
frindose, si no se aumenta su tempera- orejas se nos ponen encarnadas y ardoro-
tua para compensar la prdida. Si el l- sas po1 una causa cualquiera, es sabido
quido est en contacto con otros cuerpos, que se reftescan humedecindolas con
roba estos el calor necesario para la agua 6 con saliva, y abanicndolas con 1?-
produccion del fenmeno. Esta es la causa mano por otro medio. Pues no es ms
por qu toda evaporacion produce un en- que el mismo efecto del enfriamiento pro-
friamiento, tanto ms intenso, cuanto ducido por la evaporaciou del liquido, ac-
ms rpidamente se verifica. Pondremos tivada con la coriente de aire. _
varios ejemplos de este efecto. En fin , sobre el mismo principio estn
Si se vierte en la mano un liquido vo- funda<las las poderosas mquinas refrige- i

ltil,' como el ter, se siente un fro muy rantes que tiene la industria, con las cua- _ '

(6J vivo, producido por la absorcion del calor les se construye hielo artificial. ~

~@:>------------~----------
"

fl!NDACIN
JUANELO
TURRIANO
Los Conocimientos liles.

Con lo expuesto queda, nuesho pare- se han citado comprueban lo que al prin-
cer, explicado elementalmente- el fenme- cipio hemos dicho; el fenmeno se produ-
no de la evaporacion y sus efectos ms ce incesantemente; por todas partes nos
frecuentes que se presentan aun en la rodea y vemos y palpamos cada momeo-
vida ordinaria. Los varios ejemplos que te sus efectos.
J?nANCISCO \R\'AJAL.
.
CONOCIMIENTOS DE QUIMICA.

E xmen general.

UTILIDAD DE LA QUftllOA.-CUERPOS SllllPLES ELEJIIE:" - Pues bien; hablemos de Qumica.


TOS .-EL OXCE:-10. Qu es el aire que respitamos? Por qu
se llenan nuesttos pulmones de este aire?
No os habeis pteguntado nunca1 al ver Por qu le arrojamos algunos segundo.
todos los das tan toE~ sres y tantos obje despues, para respm otro que arrojamos
tos diversos, de qn estaban formados esos tam bien? Por qu hacemos e:; te ejetcicio
sres y esos objetos? De qu est hecho continuo hasta el fin de la vida? Si nos es
el mrmol? de qu el yeso'? A vuestra indispensable tene1 aire en nuestros pul-
vista el hierro se cubre de moho, el cobre mones, no seria ms sencillo aspirarlo de
se enverdece; conoceis el ajente imisi- una wz y conservarlo'? Por qu una fuet-
ble que lentamente tasforma estos meta- za irresistible nos obliga cambiarle? Es
les? Por qu una gota de vinagre quita .que sucede lo mismo que con el alimento
el pulimento al mrmol y mancha las te- que entra en nuestro estmag-o . El cuerpo
las de color? Cules son los cambios n- torna lo que le es provechoso y arroja lo
timos que se operan en la leche que se que le es perj udicial; despues tiene ham-
cwtja , en el vino que se gria , en las. sus- bre , es det;ir, pi<.l0 otros alimentos para
tancias :mimales vegetales que se pu- volver escoger. Cuflndo nuesttos pulmo
- drel}? Cmo el aceite ele una lmpara y nes nos obljgan respita es que tienen
la cera de una vela pueden desaparecer hambre ele aite; hay, por consiguiente,
convirtindose en luz? Cmo en un conejo una parte del aire que es bnena para ali-
pequeiio que no come ms que yerba , se mentarlos, esta se llama gas oxigeno, y
forma con esta yerba su carne , sus huesos otra que es mala y se llama.~as azoe. Es-
y su piel , puesto que crece? Y lo mismo tos dos gases, perfectamente mezclados,
sucede con un buey y con un pjaro. Las forman el aire que no vemos por suextre-
hojas, los granos que les sin-en de ali- mada trasparencia, pero que sentimos
mento, el agua pura pueden, pues, con- cuando est agitado , es decir, cuando ha-
vertirse en carne, en sangre y en huesos ce >iento.
y plumas? Os ha beis preguntado alguna En una habitacion hetmticamente cer-
vez qu es el aire que respiras, qu le rada moriramos en cuanto hubisemos
sucede la madera y al carbon cuando se respirado todo el oxigeno contenido en el
queman?.. . Si supirais contestar todas aire de la habitacion : lo mismo que un
estas preguntas y otras anlogas qne se pjaro muere al cabo de algun tiempo si
pueden hacer sobre la composicion de rna- se le mete debajo de una campana de
terias de todas especies y sus cambios, sa- cristal.
briais Quimica. El oxgeno, tan necesario para la vida,
(~ 8 ~
~----------------------------------------~----------~

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
~58
r~ Los Conocimientos tiles. =~ r
--------------------------~------ 1
es tambien indispensable para el fuego'; el .cu~rpo simple por exc~lencia, puesto
una vela encendida encerrada bajo una que, unindose otros elementos, es el
campana de cristal se apagar, no cuando origen de toda animacion .
haya respi'rado, sino quemado todo el ox- Forma el agua cuando se une otr?
geno con tenido en el aire de la campana.- gas que se llama gas id?geno, que sirve
De cualquier gnero que sea el fuego se para llenar los globos y los eleva hasta
apagar si se le priva del aire, y por el las nubes, porque es mucho ms ligero
contrario, se avivar si se le d aire .y por que el aire. No es sorprendente que dos
consiguiente ms oxgeno. gases que son invisibles, que se puede de-
El aire tiene poco oxgeno, una quinta cir que no son materia, produzcan, unin-
parte sol amen te; Jo dems es azoe, afortu- dose, un compuesto visible y materialcomo
nadamente para nuestros pulmones. Si el el agna~ Pero estos dos gases, ntima-
oxigeno estuviese puro,, hara arder, no mente unidos, estn co'm'binados y no so-
solamente la buji~, el aceite, la made lamente mezclctdos, como el azoe y el ox-
ru, etc., sino hasta el hierro mhmo. geno en el aire.
Si el oxigeno no existiese, el fuego no
brillara sobre la tierra; nadie vivira, COMBI~AC!ON l'\0 ES MEZCLA.-EL AGUA.

ninguna planta nacera, porque las plan-


tas necesitan agua, y el agua, que es una Es muy importante apreciar bien la di-
composicion de oxigeno y de otro gas , no ferencia que hay entre mezcla y comoi-
existira, y sobre la superficie rida del nacion; es este un punto esencial de la
globo reinara un silencio eterno. Qumica. Una mezcla se hace sin nngun
El oxgeno se encuentra casi en todo cambio en las partculas de las sustancias
como elemento. mezcladas. Con polvos blancos y polvos
Pero olvido que no he dicho qu son negros hareis una mezcla, y una partcu-
elementos. Los metales, como el hierro, el la negra se encontrar al lado de una
estao, el cobre, la plata, el oro, el plo- blanca, pero cada una de ellas ser exac-
mo, el zin e, el platino, de todos conoci- tamente lo que era antes de la mezcla de
dos, y otros que lo son mnos como el cal- los dos polvos. En una combinacion, al
cio, el silicio, el potasio, el sodio y ade conttario, las partculas, infinitamente
ms el ca,roo?& , el azuf're , el annico, el pequeas, de sustancias diferentes, sus
fsjo'l'O, y muchos gases, como el azoe, de tomos ?nolc?~las , como se llaman, se
que ya hemos hablado, son elementos. Se unen , casi se podra decir se sueldan, y
les llama C'lte1')JOS si/rnples porque no se esta union, esta comoinaciO?", segun que
pueden descomponer. As el hierro no es- se hace ms 6 mnos rpidamente, produ
t formado ms que de hierro, el azufre ce un desprendimiento de elect~icidad que
solo de azufre, el azoe no contiene ms puede ser acompaado de calor, de luz y
que azoe; pero el aire no es cuerpo simple, hasta de detonacion. Despues de la com-
porque es una mezcla de azoe y de oxge- binacion, las S1Mtancias 6 cuerpos combi-
no, es un C?terpo comp?testo . Lo mismo que nados cambian completamente de apa-
el aite, la mayor parte de las sustancias riencia, muchas veces de grueso 6 vol-
que continuamente vemos, los lquido$, men y sus propiedades 6 caractres ms
las maderas, los animales, las piedras, son salientes han desaparecido.
cuerpos compuestos ya de dos elementos, Hace setenta aos no se conoc~, mas
6 cuerpos simples, ya de tres de cuatro, que muy imperfectamente, la naturaleza
rara vez de mayor nmero. No es admi- del agua; era considerada como un ele-
rable que las combinaciones s-olamente de mento 6 cuerpo simple; algunos sbios,
algunas materias y sus proporciones di- entre ellos un francs, Mr. Lavoisier, de-
versas sean suficientes para hacer tan dis mostraron que era una combinacion de
tintos unos de otros esos millares de cuer- dos gases. Era un gran descubrimiento
1

pos que cubren la tierra? El oxgeno es que se apresuraron comprobar en-todos



~---- --------------------------------------------~

fUNDACI~
JCA:-IELO
1'URRIAl\0
~------------------------------------------------------~=~
? Los Conocimientos tiles. 59 r
los paises. En 1790, tres qumicos, Four- mezclada con arena compone el mortero
croy, Sguin y Vauquelin, hicieron una argamasa para las obras , es el xido
experiencia que dur ciento ochenta y cin- del metal llamado calcio ; la potasa y la
co horas; ocho das enteros. No se sepa- sosa custica que emplean las lavanderas,
raron ni un momento del laboratorio y son xidos ele dos melales, el potasio y el
hasta se acostaban en sillones, relevn- sodio.
dose solamente cuando estaban muy can- Deben indicarse rlos escepciones : la
sados. Por medio de un aparato produje- primera un compuesto gaseoso de hidr-
Jon cerca de 520 litros de g-as hidrgeno, geno y de uu gas verdoso ll amado clo1o,
y en otro aparato la mitad de oxigeno, del cual nos ocupatemos ms adelante,
260 litros prximamente. Estos dos gases, compuesto que no con tiene oxigeno, pero
llevados poco poco unas campanas de que disuelto en agua tiene todas las pro-
cristal, vinieron combinarse en una piedades de los cidos ms enrgicos, y es
bola grande bajo la influencia de una s- el cido clo?'idico; la segunda un compues-
re de chispas elctricas, y formaron el to gaseoso de hidrgeno y de azoe, que no
agua. Los 780 litros de los dos gases pro- contiene oxigeno, pero qne disuelto en
dujeron dcspucs de su combinacion esca- agua tiene todas las propiedades qumicas
samente medio litro de agua. de los xidos y es el amoniaco lcali vol-
til. Estos son los compuestos gaseosos que
COliBINACIONES DEL OXGENO.-CIDOS Y XIDOS. nos sofocan en los sitios mnl ventilados.
Aparte de estas dos escepciones, es fcil
El oxigeno, al combinarse en proporcio- recordar las diferencias entre los cidos y
nes diferentes con los cuerpos simples que los xidos.
antes he nombrado, produce compuestos Acidos.-Mucho oxgeno, casi siempre
de dos especies, los cidos y los a:idos. lquidos y su sabor agrio y picante.
Los cidos contienen mucho oxgeno, y O(l}idos.-Poco oxgeno, forma tertosa,
frecuentemente tienen un gusto agrio . un sabor spero ardiente.
Son casi siempre lquidos muy picantes Algunas veces se da los xidos el
que atacan ms mnos todo lo que to- nombre de bases lcalis.
can. El vinagre es un cido, al cual se d
en los laboratorios el nombre de cido ac- COMBINACION DE LOS CIDOS CON LOS XIDOS j SALES.
tico; el cido O(l}CUico existe naturalmente -SATUI\ACION.-SUS1'1TUCION.
en las setas y en las acederas; el cido
ct1ico en ellimon; el cido t1t1ico en la La union de los cidos y de los xidos
hez del vino. Estos cuatro cidos son com- form a las sales.
binaciones de carbon puro y de oxgeno, De modo que el yeso , las piedras, el
lo mismo que el cido cad;nico, comun- mrmol, y aun la cscara de los huevos
mente gaseoso, que forma millares de pe- de las aves, son sales, porque se llama sal
queas burbujas que se escapan de la cer- en qumica todo cuerpo combinado, en el
veza, de la limonada gaseosa, del vino de cual entra un cido.
Champagne, del agua de Seltz, y que dan En la formacion de las sales ocurre un
estas bebidas un sabor un poco agrio. fenmeno que debe hacerse notar y se Ha-
Los (l}dos contienen mnos oxgeno roa sat1vracion,. Consiste en la combina-
que los cidos; comunmente tienen la for- cion de un cido con un xido, cuando el
ma de polvos y un sabor spero picante. compuesto resultante, la sal, que se ha
El orn es una combinacion de oxgeno y producido, no tiene ninguna de las pro-
hierro, un (l}do de !tierra , y esos polvos piedades de los componentes, estas pro-
tan peligrosos, que comunmente se Ha- piedades han desaparecido, se han neut?a-
man cardenillo, y que se forman en lasca- Zizadoen lacombinacion. 8atUIJ'acion es en
cerolas de cobre y en las monedas anti- este caso sinnimodc neutralizacion . Pon-
\ guas, son (l}do de cobre: la cal viva, que gamos un ejemplo notable. ~~ ~

~~--------r--------------------------------~-----------------------~

...
f-UNDACIN
JUANELO
TURRIANO
l!
'

li
r (Q 60 L os C onocimientos tiles.
~,

El xido llamado potasa custica, des- "Una sal puede no ser completamente
1! leido en un poco de agua, disuelve rpi- neutra : si contiene un exceso d cido, se
damente el aceite, la grasa y hasta la llama sal acidulada, 6 por abreviacion,
lt carne, tal punto que, echando un peda - sal cida; si contiene un exceso de xido,
zo en el liquido, desaparecera tan pronto se le llama sal basica alcalina. Adems
como un terron de azcar en el agua. Un el cido de una sal puede ser reemplazado
da un desgraciado trabajador cay en pot otro ms en6rgico. Por ejemplo, si se
una cuba llena de potasa custica muy vierte cido sulfrico sobreelmrmol, que
caliente; cuando se pudo sacar ya no le ya tiene cido carbnico, este cido ~ar
quedaba ms que los huesos. bnico se desprende, y e1 cido sulfrico
El cido sulfrico es un cuerpo del cual ocupa su lugar : el cad;onato de sal se ha
la ms pequea gota cor roe la piel, car- convertido en S1~ifato de cal; el mrmol
boniza la madera y disuelve rpidamente se ha convettido en yeso. Este fenmeno
el zinc y el hierro. se llama S?Mtitucion. H aqu otro ejem-
Pues bien, estas dos sustancias tan ma- plo: si se vierte vinagre , que es cido ac-
lignas, mezcl6moslas, y sus propiedades tico , sobre un ttozo de creta 6 de mrmol
desaparecen; el resultado ele la com'bina- en polvo, ~e desprenden unas burbujas
cion ser una sal inofensiva 1 casi sin sa- que son el cido carbnico . y se cambia el
bor, y de la que se puede tomar una gran carbonato ele cal en acetato de cal, produ-
dsis sin experimentar ms que el efecto cindose la vez tres importantes fenme-
de una ligera purga. El cido ha sido sa- nos de qumica; una combi,nacion, la sat1t-
tulrado , neutralizado por el xido. El re- mcio?l, de un cido y una Sltstitucion.
sultado es una sal que no tiene hrs propie- TRADUCCIO:'! , 1
dades del uno ni del otro; es una sal nmrr- (Se continuar.)
tra de sulfato ele potasa.

CONOCJ.MlENTOS DE ARQUEOLOGIA.
- 621 -
Las s iete maravillas.

Entre las ob1'as maravillosas de la an- nuestros 1ectores no habrn tenido oca-
tigedad haba siete que superaban to- sion de aprender cules son las otras; y
das las dems en audacia, en belleza y una descripcion , siquiera ligera, ser de
en magnificencia; desde hace muchos si- alguna utilidad.
glos se han llamado las siete maravillas.
En cuanto su nmero los historiado- hlunos y JARDINES DE BA.BILONIA.-Esta
res estn conformes, pero no todos citan ciudad , cuyo plan habia sido concebido
los mismos monumentos. Los que ms por Nino y ~erminaclo por:. S~mramis, su
generalmente se consideran como tales esposa, tema ocho leo-uas de contorno y
maravillas son los siguientes: los muros estaba circunvalada J>e un ancho y pro-
y_ jardines de Babiloma; las pirmides de fundo foso, lleno completamente de agua.
Egipto; la esttua de Jpiter olmpico; el La tierra procedent~ de dicho foso se
mausoleo de Halicarnaso ; el templo de converta al momento en adobes, con los
Diana en Efeso; el coloso de Rodas y el cuales se construy una muralla de 100
faro de Alejandra. metros de altura y 27 de espesor. Losado-
Se cita con frecuencia el recuerdo de bes eran unidos con argamasa medida
estas siete maravillas , y aun ent re nos- que se los iba colocando. Las torres que
otros se dice que el magnfico monasterio se ostentaban sobre esta muralla aseen-
(~ del Escorial es la octava ; pero muchos de dian 250 y tenan 33 metros de eleva_-

~----~------------~~----------------------~~~~
4

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
r- Los Conocimientos tiles. 61~~
--::n. Por ltimo, In ciudad tenia lOO pner masa piedras de diez metros de longitud
tas construidas de bronce. por uno de espesor. Segun !Ierodoto, cien
Los jadine;; areos fueron ideados por mil trabajadores, que se renoYaban cada
la reina Netocris, esposa de Kabucodono- tres meses, se ocupmon dUIante veinte
sor. Forma bao un gran anfiteatro, cuy as aos consecutivos e u e:;ta gigantesca con s-
o-radas eran e;3paciosos te1'1'auos constru- truccion; no se les alimentaba mas que de
~os sol)!' e bvedas, sostenidas por un sin- legumbres, tales como puerros, cebtlllas,
nmero du pilast1as y columnas. En los lentejas, etc. El mismo historindor d los
espacios huecos qn<"daban salones y gale- siguientes detalles del modo con que se
ras magnflcas, y el conjunto presentaba procedi la ereccion de este edificio.
una vista sotprenden te. El ms elevado de Despues de haber establecido las funda-
los terrados tenin una al tura ig-ual la del ciones nna gnn profundidad, se C'oloc
m'uro, y se s nhia de unos otros por una una primera 11ilada. de piedns formando
escalera de t1e~ metros ele ancho. Encima el rectng-ulo de Jn bnsc, ofecicnclo una
de las l.J;reclas que sostenan los j ardines meset a de 1,30 metros de altura pxima-
se colocaon g"l'andes plnnchns de plomo, mente . Sobre esta se levant otra seg-un-
sobre las que estaba snperpttestu. la tierra da hilada, de modo que la primera sobre
del jardn. Estas plataformas se habian salia J?Or todos lados de la seg;uncln nlgu-
construido de este modo para impedir que nos p1s; continunntlo las deml1s hiladas
la humedad penettase la parte inferior, del mismo modo, Jo q ne formaba una es-
y se intl'odujese travs de lftS l.Jvedas. pecio de escale1a . Cuaudo llegaron la
La capa de tierta que haban echado, te cspide plataforma, se ocupn1on del re-
na tal profunclidarl, que los mayores r vestiDJiento exterior, el cua 1 fu empoza-
boles podan extender sus races; as to- do por la parte superior, y se compouia de
dos los terrados estaban completamente ladrillos y mrmoles colocados de manera
cubiertos de gmndes rboles y plantas, que llenaban los espacios dejados por los
propias embellecerlos. Sobre el ms alto escalones, no presentando la vista sino
de los terrados haba una bomba, oculta un talud perfectamente plano. Este reves-
la vista, que serva para reg-ar todo el timiento estaba ademils adornado de es-
jardn. culturas. Durante la const1uccion, se ha-
ban dispuesto en el interior de la pirmi-
LAs PIRliiiDRS DE EGIPTO. -Unos las de habitaciones, galel'ias y escaleras.
consideran como inmensos mausoleos, Elevaban las piedras por medio de una
porque en el interior de las que se han vi- especie de palancas colocadas sobre un
sitado se han hallado sepulcros y tumbas; r ebajo muesca ptacticada en un g-rande
otros creen que fueron eregidas para des travesao, sostenido por monta.ntes verti-
viar las cornentes de arena, sirviendo de cales de ancha base ; y un cierto n mero
diques en los sitios ms convenientes de estas mquinas estabn. establecido en
l as invasion es de las arenas del desierto, fila ele abaj9 arrib}l' en las escaleras,
~ero la primeta opinion est ms genera- funcionando una despues de otnt para
hzada. t rasportar las J?iedras al sitio donde el tra
Las pmides ele Sa.k.kara y de Gizeh bajo lo requerm. Por ltimo, pozos pro-
son probablemente anteriores, no sola- fundos y acueductos subterrneos ponan
mente la iavencion ele la escritura , sino al Nilo en comunicacion con las pir-
tam bien la pintura a lfabtica , puesto mides.
que, en contra de la costumbre de los Las piedras de las fachadas estn pues-
egipcios, no presentan ningun signo de tas en seco, habiendo empleano solamente
este gnero . Los orientales p1etenden que la argamasa en el interior, como para
estos monumentos fueron construidos an- evitar que quedara expuesta la influen
tes del diluvio por una nacion de gigan- cia atmosfrica la obra que pudiera ser
tes, de los que cada uno ttasportaba des deteriorada.
de las canteras, situadas en el monte Mo- Las puertas estn cuidadosamente ocul-
gattan, al al macen obrador de cante- tas y cerradas con una gran piedra; con-
ra, una piedra de 20 25 pis de lon- ducen las galerins , que se estrechan y
gitud. ensanchan, se bifurcan y terminan en
Las pit-midos de Gizeh son tres. La ba10e grandes salas donde estn los sarcfagos.
de la mayor ocupa una superficie de cin- Los cuatro lados de la pirmide mayor
cu enta y tres metros ~uadrados prxima- de Gizeh miran precisamente los cuatro
mente, y su altura era en la ltima medi- puntos cardinales.
cion de ciento cuarenta metros. La cspi- La segunda pirmide est 483 metros
de es una plataforma cuadr ada de 22 me- de la primera del lado de Occidente; su
~s de perlmetro. Se ven en esta enorme altura difiere poco de aquella.

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
~2___________________L__o_s__c_o_n__o_c_i_rn__ie_n__tos____u_t_il_e_s_._____________________ ~
1

La tetcera pirmide es inferior con mu- representados el sol su biendo en su carro;


cho las antedores.
Jpiter y Juno; una Gracia, Mercurio y
Se is-nora enteramente ei nombre de los Vesta cogidos de la mano; el Amor reci--
fundaaores.
biendo \'nns saliendo de la espuma del
Oceano y coronada por Pito; Apolo, Dia-
EsTTUA DE JPITER QLMPICo.-El tem- na, Mercurio y Hrcules; adems Neptu-
plo de Jpiter, en Olimpia, era del rden no y A.nftrites y Diana caballo.
drico hipetro , es decir, descubierto en El pavimento donde estaba colocada
su centJ-o. Su longitud era de 37 metros, esta esttua era de mrmol negro, y al
su ancho de 29 y la altura de 21. Sus Tededor tenia un canalizo de mrmol de
frontispicios estaban sostenidos por seis Paros, destinado recoger el aceite que
enormes columnas , y sus paredes latera- se derramaba sobre d1cho pavimento,
las rodendas de nna columnata. Por enci- con el fin de impedir que la l;mmedad lle-
ma de cada fronton haba colocada una gara la est tu a. Una inscripcion, colo-
Victoria ele oro, teniendo sus pis la egi cadn al pi de esta, deca : llidicts, Ate-
da de Minerva con la cabeza ele Medusa iense, ?ne ha lteclto.
en el centro, y cada extremo se hallaba .
un trpocle dorado . La escultura del fron- MAusoLEo DE HALICARNAso .-Fu man-
ton anteriot representaba <:Enomaos, rey dado crigit por Artemisa, reina de Hali-
de Elitla, y Plope disponindose co- carnaso, pata elemizar su dolor y la me--
menzar las corridas de carros; en el flon- moria de .Mausolo, su esposo. Este monu-.
ton posterio1 estaba figurado el combate mento estaba situado en el centro de la
de los Centauros y de los Lapitas. Un pr- plaza pl'incipal , y se compona de una ma-
tico, con nna gran puerta de bronce de sa rectang-ular de 19 metro.:; de lado, 12
Jos hojas, daba entrada al templo, y al de frente y ll de altura, rodeada de nn pe-
rededor de esta portada se haban repre- ristilo con 36 col u mnas de 7 metros de el~
sentado los trabajos de Hrcules. vacion . Bajos relieves, ejecutados por los
En el peristilo interior, bajos relieves artistas ms ilustres, decoraban sus cua-
representaban Ifitos coronado por su es tro caras ; encima se elevaba una gran
posa Echeria. La nave estaba descubierta pirmide de 11 metros, sobre la cual ha-
y su extremidad apareca la esttua de ba un cart'o tirado por cuatro caballos, en
Jpiter , obra de Fidias, hecha de oro y el cual estaba colocada la esttua de Mau-
marfil. El dios estaba representado senta- solo. Las caras de la masa piramidal for-
do en su trono. En esta posicion, tenia maban 24 escalones grad~s que iban en
diez metros de altura, su-basamento cua- <.limioucion hasta su remate, sobre cuya
tro y el pi tarima uno. Una corona de base descansaba el carro .
olivas adornaba la cabeza de Jpiter; en Desde la construccion de este edificio ha
su mano derecha, el seor del Olimpo sos- quedado el nombre de Mausoleo para las
tenia una Victoria, que era tambien de tumbas sunttlOsas. .
oro y marfil ; en 11;1 izquierda tenia un ce-
tro ele oro, plata, bronce y piedras pre- TEMPLO DE DIANA EN EFEso.-Presenta-
ciosas , con un g-uila en su extremidad; ba una sde de columnas en los lados la-
su calzado, lo mismo que el manto, eran terales, y 8 en cada una de las caras an-
taro bien ele oro, y en este ltimo estaban ,terior y posterior. La long-itud total del
cinceladas muchas flores de lis; finalmen edificio era de unos 140 metros y su lati-
te, cuatro leones acostados sostenan el tud de 51. Ciento veintisiete reyes haban
pedestal.
contribuido la consttuccion <le tanta co-
El trono, semejante un sillon moder- lumna; la altura de cada una no bajaba
no, tenia 13 metros de altura. En los pis de 19 metros. Entre ellas haba unas 36
haba Fidias representado victorias y es- ricamente adornadas. La esttua de la dio -
finges, Diana y Apolo hiriendo con sus sa era de bano, segun Plinio; de cedro,
flechas los hijos de Niob; los travesa- segun Vitl'Uvio . Las puertas del templo
os representaban atletas combatiendo en- etan de made1a de ciprs que, segun el
tre s, y Hrcules tl'iunfando de las ama dicho de Flinio, haba estado empapndo-
zonas; por ltimo, en el fronton que de- se, durante cuatro aos, en una especie
corabn. al trono, por encima de la cabeza de cola bao _Preservativo. Toda la par-
de Jpiter, estaban las Gracias, las Horas te de carpintena era de cedro. Se suba
y las Estaciones , en actitud de dazar y la parte superior del edificio por medio de
todos los bajos relieves de estas figuras una escalera grada formada de un solo
estaban esculpiclos en marfil y bano, y tronco de via , trado de Chipre , y el in
realzados con piedras preciosas. terior del monumento era de una mfinita
~En los bajos relieves de la bose estaban riqueza. Se emplearon 220 aos en su ter-

fUNDACIN
JtfANELO
TURRIANO
r_
~--------~<-~
L os Oonocimienlos uliles. 63 Q

minacion y adomo, y toda el Asia contri- bmzos; sus dedos tenan las dimensiones
buy los gastos de esta construccioo. de una esttua ordinaria. Esta obra maes-
Se referia, entre los antiguos, que el tra fu ejecutada por Charetas de Lindos,
arquitecto, desespetanzado de poder colo- que trabaj en ella durante doce auos con-
car una piedra encima de la puerta, vi secutivos; cost6300 talentos, unos 6.000,000
la diosa en :weuos, que le al en taba en de reales prximamente. Dcnibndo por
su empresa, y le animaba. En efecto, la un temblot de tierra al cabo de cincuenta
piedra se coloc por s misma , al di a si- y seis aiios, causaba aun la mayor admi-
s.uiente por la maana, en el sitio que de racion, porque los espacios que quedaban
bHt. ocupar. entre los trozos deskuidos formaban ga-
El templo estaba situado alguna dis- leras y grandes cavernas. Un rey de Egip
tancia de la ciudad, y alrededor de l ha- to que se apoder de Rodas, carg 900 ca-
ba un gran nmero de edificios destina- mellos con sus destrozos, que Iizo tras-
dos para los que de l dependan. Gozaba portar Alejandra.
del derecho de asilo y de otras varias
prerogativas. Un ta1 Erostrato, querien- FARO DE ALEJA.NDRA..-Fu etigido por
do inmortalizarse, incendi el templo el mandato de Tolomeo Filadelfo el ao 470
mismo dia del nacimiento de Alejandro el de Roma. Estaba construido de piedra
Grande, es decir, el ao 356 antes de Je- blanca y tenia varios pisos que iban eu
sucristo . Cuando el couquistador Macedo- diminucion, lo que daba al edificio una
nio entr en el Asia Menor para atacat' la forma piramidal. Cada piso tena una ga-
Persia, ofreci los efesianos, que la lera exterior; y segun el dicho de los his-
sazm1 se ocupaban de la reedificacion del toriadores rabes, el faro ofreca cuando
templo, encargarse de ls gastos de la fu construido una altura de 555 m~tros,
obra, con tal qne hiciesen constar por elevacion que algunos temblores de tierra
medio de una inscripcion que l era el redujeron primeramente mnos de 220,
autor de la reedificacion; pero sus ofertas y despues por algunas reparaciones en
fueron hbilmente eludidas por los habi- 128 solamente. Su interior con tenia, se-
tantes de Efeso, celosos de vol ver levan- gun dicen, centenares de ha hitaciones y
tar por s,mismos el monumento que ha- u.n gran nmero de ~scaleras que le ha-
ba sido durante tanto tiempo la g~oria de Clan parecer un labermto; estas escaleras
su ciudad. estaban de tal modo construidas , que po
dian subir por ella las caballeras. En
CoLoso DE RonA.s.-Era de bronce, es- 1182, y despues de varios hundimientos
taba dedicado al sol y fu ejecutado el ao causados, ya por negligencia en su con-
280 antes de la era cristiana. Sus pisdes- servacion, ya por temblores de tierra, el
cansaban sobre enormes rocas colocadas faro no tema ms que 27 metros ele a 1tura,
ambos lados de la entrada del puerto, pu- y se habia constru1do una mezquita en la
diendo los navos pasar con g1an facilidad parte superior del edificio; por ltimo, nn
entre sus pis. Segun Plinio, tenia '10 co- temblor de tierra le destruy completa-
dos de altura ( 38,85 metros); pocas perso- mente en 130~.
nas podan abarcar su dedo pulgar con sus

CONOCIMIE~TOS VARIOS.

ASTUCIA DE LOS ANIMALES. viso un ludo, por medio de un gl'an salto, y


se oculta en una espesura; all aguarda que
Si el hombre es fecundo en medios de destruc los perros le hayan pasado. Cuando aJgun peli- ,
cion para hacer la guerra Jos animales, estos gro amenaza su cria, la hembra la oculta cui
no son mnos ingeniosos en los recursos que dudosamente, y se hace perseguir en dircccion
emplean para escapar de sus enemigos, y algu- distinta del asilo-que la ha procurado, no vol-
nos ejemplos bastaran suficientemente para viendo al lado de ella sino despues de haber
probarlo. dado muchos rodeos.
El macho monts que se v acosado por los Cuotnse que una liebre, perseguida durante
cazadores, corre primeramente en zig-zag du- largo tiempo, hizo levantar otra, y se puso en
~nte oie<to ''":ho;..eepues se lma de imP<- Bu lugar, fuera de todo peligro. Otras, acosadas

fl.JNDACI'\
JCA:-.IELO
TURRI ANO
'

~---------------------------------------~r
~ 04 L os Conocimientos tiles. \~
de cerca por los cazadores, :ur unirse a un bastante ptximos los unos de los otros, fin
rebao de carneros para hacerlos perder su ras- - de ocultar mejor el que contiene la cra.
tro. Por ltimo, estos animales no vuelven nun Cuando el mitlo est oculto en una selva. y el
ca sus camas, sino despues de mil rodeos, y cazador se aproxima ella, se escabulle silen-
precipitndose siempte en ellas por medio de un ciosamente por entre las matas y no levanta el
gran salto; lo que evita el ser descubiertos por vuelo sino despues de haber interpuesto un
los perros. trecho conveniente entre l y su perseguidor,
Se habia colocado un lazo entre la nieve para partiendo de un sitio en el cual el cazador no
coger un oso blanco, del que queran apoderarse se imagina que est.
sin manchnr su hermosa piel ; el lazo consista No se muestran los animales mnos hbiles
en un fuerte nudo corredizo, en medio del cual en sus combinaciones cuando su vez se ha-
l1abian puesto un cebo. El oso cay efectiva- cen cazadores, tratan ele procurarse el ali-
mente en dicho lazo, pero al cabo de algunos mento. La astucia de la zorra es tan conocida
esfuetzos pudo recobrar su perdida libertad. Se respecto esto asunto, que se ha hecho pro-
puso el lazo nuevamente, y el oso volvi la verbia~ Las aves, los insectos usan mil ardi-
carga ; pero esta vez tom sus precauciones, y des para atraer su presa . .
separ hbilmente la cuerda ntes de tomar su Por un instinto notable ataca el lobo su
presa. Finalmente, en una tercera prueba se presa abiertamente en los bosques, y se apo-
OCltlt COU mucho cuidado la Cuerda debajo de dera de ella pot sorpresa en las inmediaciones
la nievo , pero la prudencia del animal fu su- de los casedos; por la misma causa el oso, lo
perior; escarb ligeramente la nieve hasta des- mismo que la zorra, cuando cogen durante la
en btil la cuerda, despues la separ con la mis- noche un animal que no pu!)den comerse del
ma intencion que la vez ptecedente, y se apo- todo , tienen el cuidado de ocultar 6 enterrar e'l
der del pedazo de carne como lo haba hecho resto para cuando tienen hambre; y la ardilla,
con el anterior. Se renunci, pue~, en vista de que reune povisiones durante el verano, tiene
esto, vencer su desconfianza y su admirable el cuidado , en vez de encetrarlas en un mismo
sagacidad. sitio, de colocarlas en depsitos diferentes.
Refiere un autor que estando emboscado du- Un particular haba logrado domesticar una
rante una cacera, cerca de un sitio donde ha- zorra, la que dejaba en completa libertad du-
ban colocado un lazo y esparcido varios trozos rante el dia, no tomando ms-precaucion que
de carne, lleg una zorra, que se -comi desde hacerla atnr durante la noche. Pero habiendo
luego el prime pedazo, despues el segundo. Al comprendido el animal que poda fcilmente
t e1cero tom algunas precauciones para acer- desprenderse de su collar, se le ocurri deser-
carse, y se detuvo muy cerc~ del cuarto. Sin tar durante h\ noche para entregarse su ofi-
embargo, despues de algunos instantes de dlt- cio de merodeadora. Tenj.a , sin embargo, el
da, cogi asimismo este pedazo ; pero llegando ms escrupuloso cuidado d~ .n o hacer dao al-
cerca del ltimo, sus temores aumentaron, lo guno ni en el corral de su amo Qi en,el de.sus
mir repetidas veces, alargando y retirando la V('Cinos, sino solamente en los lejanos. No obs-
pata, y dudando mucho ntes de tomat una tante, esto tuvo pronto un trmino; diversos
rcsolucion. En fin, la codicia pudo ms que la crmenes atrajeton las sospechas sobre el cul-
prudencia, y se lanz, dando un gran salto so- pable ; se ejerci una exquisita vigilancia, y no
bre el trozo de carne, quedando hecha .prisio- se tard en descubrir sus amaos.
nera. Se ha observado una zorra que, [querien-
Cuando la zorra es perseguida con tenacidad, do apoderarse de un gallo de indias encarama-
sucede con frecuencia que se tinge muerta. _Al- do en un rbol y una altura donde ella no po-
gunos cazadores que han llevado estos ani- da alcanzar, se le ocurri ponerse dar vuel -
males durante un corto tiempo en su morral, tas con una extrema. velocidad alrededor del
creyendo que estaban sin vida, han sido mor- tronco, tln de causar vrtigos la presa que
didos por ellos, en el momento que recobraban codiciaba. El gallo, en efecto, habiendo segui-
su libertad. do con la vista el movimiento circular. de su
La ardilla gira [siempre alrededor del rbol, enemigo, no tard en aturdirse , y fu caer
medida qne el hombre se le muestra, de mo- en la boca del astuto animal.
do que el tronco se encuentra siempre entre
ella y el cazador que la persigue. Director y Editor responsable,
l.''.RANCISCO CARVAJAL .
Las cotorras construyen la vez varios nidos

~l - MADI\10: 1868.= 1mprantn de Los CoxoCll!IBKTOS TILe. b cargo de -Froucsco 1\oig, Arco do Snnta Mal'!a, 59. ~
~---------------------------------------~---------~

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
~--------------------------------------------~
f ~m. 5. 0
Los Conocimientos tiles. 65 1

CONOCIMIENTOS DE QUJl\IlCA .

Exmen general (1).

Los compuestos ms comunes en la na- se termina en ato en ito, como los nom-
turaleza son los del cuerpo simple llama- bres de los cidos que las forman terminan
do silicio, que es la base de las piedras en ico y en oso; de S1t~f1'lico, Sttljato ; de
ms duras, de los guijarros, la arena , el sulj?Woso, sttl/lto; de ca?bonico, carbona-
cristal, y que existe en pequea cantidad to, y as de otros.
en una multitud de otros cuerpos com- Todas las explicaciones que preceden,
puestos, sin exceptuar los animales y las pueden resumirse en un principio suma-
plantas. mente sencillo, expresado del modo si-
Despues de estos compuestos vienen, en guiente. El gas oxigetto, combinntlose con
importancia para el hombre, las sales ile los ot?'os elementos, engendra cidos y
cal, que merecen un exmen especial. No xidos q1te, combin1dose ent?'e si, p?'odu-
solamente el carbonato rle cal forma cade- censales.
nas enteras de montaas, que proveen de Este principio tan sencillo es la base
piedras de construccion y de mrmol des- fundamental de la qnimica. Todos los
de millares de aos para las construccio- cuerpos tan va1iados que la natmaleza y
nes y obras que hace el hombre, sino que la industria forman, son, cuerpos sim-
adems existe en casi todos los vegetales; ples, cidos xidos, sales ms m-
forma la cscara de los huevos de las aves nos mezcladas combinadas, y siempre es
y las conchas de las ostras; unida otra ~ el oxigeno el que en la composicion ha si-
sal de cal , el fosfato, constituye la parte do el excitante, excepto en algunos casos,
slida de los huesos. El sttlfato ile cal ye- relativamente raros, en los que es re-
'so, que se encuent1a en g-randes cantida- emplazado por un pequeiio nmero de
des formando canteras, sirve para diver- cuerpos casi siempre gvsoosos que tenan
sos usos que todos conocen. al combinarse algnnas de sus propiedades.
Las sales de potasa , de las que la co El ms comun de ellos es el cl01o, que ya
munmente llamada nit?'o salitre, es una hemos visto fig-urar en el cido cloridrico,
de las materias qne entran en la fabrica- asociado al hidrgeno; este cloro, combi-
don de la plvora, se encuentran con las nado al metal de Ja sosa sdio, forma la
sales de cal en casi todas las tierras de la- sal 'lna?ina sal de cocina.
bor y en las plantas. Todas estas diversas El gas cloro, que es verdoso, t.iene con el
sales son grandes elmentos para las ne- hidrgeno la ms gl'ande afinidad; siem-
cesidades del hombre. Qu son al lado de pre que le encuentra, digmoslo asi, se
ellas en importancia esas ratas sales de une ntimamente l, hasta se le roba
zinc de cobre, casi nicamente empleadas los otros cuerpos, y al quitrsele los blan-
por el hombre en un pequeo nmero de quea. Si en una disolucion de agua con
industrias, en el tinte, y en medicina, por cloro se empapa una madeja de hilo crudo
ejemplo, y la sal de plata que sirve para amarillento, el cloro descompone la ma-
cauterizar las llagas, teir el pelo mar- teria colorante de este hilo y sale enteta-
car la ropa~ mente blanco. En lugar de agua clorura-
Observemos que el nombre de las sales da se emplea una disolucion de potasa y
de cloro, y as se blanquean las telas, los
~ (1) Vnso el nmero
4.
lienzos y el papel ; ninguna materia, por
9
~~--------------------------~------------------------~~

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
Los Conocimientos tiles.

subido que sea su color, ya sea animal fresca y tan sana como cuando sali del
vejeta!, resiste al cloro. establo.
La afinidad que el cloro <tiene por el hi- La sal que forma las pastillas de Vichy,
drgeno no se emplea solamente para es muy buena para este uso. Mezcladas
blanquear' sino tam bien para la aesin- estas pastillas con la manteca, evitan que
jeccion del aite viciado, porque los gases se enrancie, si lo est ya, la vuelven
que infectan el aire, como el amoniaco en fresca. Cuntos se alegraran de saber este
las alcantarillas de aguas sucias, son fre poco de quimica.
cuentemenle combinaciones, de las que El estmago contiene un cido, el juro
forma parte el hidrgeno y el cloro des- gstrico; nn }tlcali, la bilis; los alimentos
truye estas combinaciones. llegan y entonces se operan descomposi-
El fsforo, que arde sin necesidad de ciones y recomposiciones, generalmen-
calor al menor contacto con el oxgeno te con una regularidad admirable; pero
del aire, se puede combinar tambien con cuando se alteran, ya por causa nues-
el hidrgeno, y. produce unas pequeas ila tra 6 por cualquier otra, nos producen
masazuladasy ondulantes, llamadasfue- indigestiones clicos. Las indigestiones
!JOS jcttt&os, que aparecen por la noche se destruyen tambien como la leche cua-
sobre los pantanos y los cementerios, y jada por medio de pastillas alcalinas, ele
causan terror en las gentes ignorantes. sosa magnesia; y es bien fcil de com-
Sabiendo un poco de qumica no se cree- prender, pues producindose la .indiges-
ra en diablos ni aparecidos, y se explica- tion por un exceso de jugo ciJo en nues-
ra el fenmeno, diciendo que es un gas tro estmago, si le enviamos pronto un
que sale de la tierra, y ~ombinndose r- xido para neutralizarle, las cosas pasa-
pidamente con el oxgeno del aire, arde. rn como en un asco de un laboratorio.
Este gas se forma sobre los estanques
y los cementerios porque se desprende de DE LA DESCOMPOSICI0:-1 A)J.li!lS Ql:imCO. -
las materias animales y vegetales en des-
cornposicion' , como se dice, en putrefac- Una cocinera que quema leiia hace sin
cion. sospecharlo un verdadero anlisis qu"llt
A. cada momento en la vida comun se co. En efecto, ntes de que la madera se
producen ante nuestra vista fenmenos encienda, se escapa d_esprende v apor de
qumicos que, con un pequeo conoci- agua ; la madera contiene, pues, agua;
miento ele esta ciencia, podramos no solo en seguida aparece un gas que arde con
comprender sino dirigir. Por ejemplo, una llama blanquecina semejante la del
esos cambios tan completos que sufte en gas del alumbrado, de las bujas y de las
nuestro estmago y en nuest.ros intestinos lmparas; es el hidrgeno mezclado con
todo lo que comemos y bebemos,- qumi partculas muy divididas de carbon. La
.ca; la leche que se corta sola despues de madera, como el aceite de una lmpara y
algun tiempo, por el contacto de uu ci- la cera de las bujas, contiene, pues, hi-
do,- qumica. drgeno en combinacion. Despues se pre-
La leche se corta porque un xido, la senta una masa de carbon que sigue ar-
so:sa custica, que tiene en disolucion, es diendo al contacto del oxgeno del aire; la
decir, cuajadas las partes blancas y sli- madeta contiene por consiguiente mucho
das de la leche, se une al cido, que se carbon. Por ltimo, queda un resduo, un
desarrolla por nn principio de JYZ~t'lejacciO'Jt polvo formado de diferentes sales terrosas,
fe'J''meJZtacion; las partes ~lidas ya no las cuales se d el nombre de CC'J,izas.
estn disueltas; caen al fondo y la leche Conclusion del anlisis; la madera contie
se corta, se agra. Pero echndole un poco ne agua, gas hidrgeno combinado, mu-
de sal alcalina que neutralizar primera- cho carbon y algunas sales.
mento el cido y despues volver disolver
~ las partes blancas, la leche sevolver tan
Pero en qu se convierte el carbon cuan-
do se quema? El carbon que se quema .:J
(y.~-

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
~~----------~------------------------------------~~
? Los Conocim..ientos lilcB. G7 ~

combina con el oxigeno del aire y produce qumica solo con encender la lumbre. una
el cido carbnico, que es gaseoso. Este lavandera los produce tambien en su tina
gas cido carbnico es un veneno para de leja. Utiliza la afinidad del cloro con
nuestros pulmones; sin embargo, tambien el hidrgeno para blanquear el henzo, y la
se forma en los pulmones por la combina- de las sosas y lns potasas con los cuerpos
cion del oxgeno que respiramos y un. poco grasientos, emplendolas co;,tbinadas en
de carbono que hay en la sangre, pero estado de jabon y pmas~ para quitar las
n.os apresuramos ll. arrojarle fuera. Por manchas de grasa y de aceite. Emplea
esto es muy peligroso respirar en un.a ha- tambien las cenir.as vegetales que contie-
bitacion cerradl'l , en. la cual se haya en- nen sales de potasa y el cido de acedera
cendiJo carbon, en la que haya habido pa,r a quitar las manchns de tinta.
muchas personas n,l gun tiempo. Es por Un destilador se ocupa tnmbien i1~di?ec-
consiguient0 muy conveniente abrir las tamente de qumica. Qu es destt'ta1?- Es
ventanas y renovar el aire , pues el gas purificar los cuerpos evapor11dolos por
cido carbnico es mucho ms perjudicial medio del calor, y condensndolos en se-
que el frio. guiua por medio del frio. Por ejemplo, si
Puesto que todos los animales respiran se hace cocer en una marmita agua fan-
como nosotl'os , p1oducen tambien gas ci- gosa salada, todo el fango y toda la sal
do carbnico. No es de temer que todo este quedari~ en la marmita y el agua pum so-
gas envenene con el tiempo el aire~ Tran- lamente se vaporizar. Recogiendo estos
q uilicmonos; Dios que vela por todas sus vapores y reunindolos, condensndolos
criaturas ha prevenido el peligro y ha por medio del frio, se tendr agua completa-
criado los vegetales en los campos, dn- mente pura, agua destilada. Otro ejemplo;
do les millones de hojas para agarrar, para el vino tiene un poco de esp1it1t de vino 6
absorber el gas carbnico que nos seria alcolwl. Si se calienta el vino en una mar-
perjudicial. mita el espritu de vino se vaporiza el
Hay carbon de diferentes clases y para primero, al mismo tiempo que un poco de
distintos u:;o:; : el CM007t de made?a, conoc agua ; si se hace pasar el vapor por un
do de todos : el carbon de huesos ca1b01~ tubo colocado en espiral, rodondo de agua
animal,productoqueresultadelacombus- fria, se condensa y pasa al estado liquido,
tion de las materias animales : la Jw~lla se recoge, en fin, este liquido en un de-
carbon de piedra, sustancia mineral bitu- psito, colocado convenientemente, y del
minosa , trrea 6infl.amablc, tambienmuy vino se saca asi agua,rdicntc por medio de
conocida: la mina de plonto lpiz plomo, una clestilacion. Destilando do nuevo este
que se emplea para dibujar : el azabaclte, aguardiente se sacar el espritu de vino
que es el m~s compacto y slido de todos puro que contiene.
los carbones de la tierra, negro y brillan- El vino se agra y se vuelve vinagre
te, con el cual se hacen botones, collares cuando absorbe el oxgeno del aire.
y otros elijes de 1u to : en fin, el diamante, De todas las profesiones industriales, la
piedra preciosa, lcida y brillante , tan gue ms utiliza las propiedades descubier
fuerte y du1a que corta el cristal y raya tas por los quimico~ es la de tintorero.
todos los dems cuerpos conocidos, y que Cuntas composiciones y descomposicio-
no es ms que carl.Jon completamente puro nes se operan en sus grandes tinas! Aqu
carbono cl'istalizado. Bajo totlas sus for- es donde habra que hablar do cidos, de
mas el carbon es inatacable sin la ayuda xidos y de oxgeno, po1que estos cuer-
del calor; as los pilotes de madera cuyas pos son los que, obrando distintamente
puntas se han carbonizado , no se pudren sobre las materias colorantes extradas de
estando bajo tierra; el car bon red u cido los minerales, de los ~eje tales y hasta de
polvo desinfecta los liquidas que se filtran los animales, producen mezclas y cam-
al travs de l y los descolora. bian Jos colores hasta lo infinito .
Si una cocinera produce fen~enos de Citemos algunos ejemplos de cmo se ~1

~~~----------------~-------------------------~

... fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
~;:
y 68 Los Conocimientos tiles.

operan estos cambios. Una materia de cion de cristalizaciones escogirfas de S'ltl-


color azul (la tintura y el papel azul de jato de ltierro, llamado vulgarmente ca-
tornasol), no cambia de color ms que al parrosa verde, y el otro una decoccion
contacto de los cidos. Por qu? Porque clarificada de agallas (se llaman as unas
esta materia colorante es alcalina. Por el bolitas que producen las ramas del ro-
contrario, una sustancia de color amari- ble): resulta de es!a mezcla una sat de
llo, extrada del crcuma (azafran de In- hierro negra insoluble que queda en
dias), solo cambia de color al contacto de suspension en el lquido, y aadindole
los lcalis. Por qu? Porque es un cido. un poco de goma se hace la tinta.
En fin, una. materia de color de violeta, La qumica ha hecho grandes progresos
el jarabe de violeta, toma un color al en eptos ltimos tiemp>s; el campo de la
c~mtacto de los cidos y otro al de los l- ciencia se agranda cada dia ; conquista el
calis. Por qu? Porque ea net1tra. hombre sucesivamente los secretos de la
Estos cambios, que pueden parecer ir naturaleza, poro qu ele cosas le son am.t
regulares y caprichosos al primer aspec- desconocidas L
to, se encuentran de una regularidad per La carne de un animal, dice ef qumi-
fecta cuando se examinan con algun co- co , est compuesta de elementos sacados
nocimiento de quimica. de los vejetales diversos que sirven para
. En lo:; laboratorios se hace mucho uso su alimento, de carbono, de hidrgeno y
de los colores que aca,bamos de nom- de oxgeno, que forman el agua, de azoe
brar para distinguir inmediatamente los sacado de los cereales , de un poco de fs-
cidos de los lcalis, las sales cidas de foro y de algunas sales terrosas cenizas.
las alcalinas. Estos colores se llaman Pero cmo todas estas materias inertes,
1' reactivos; el quimico que los emplea hace cuando se las tiene aisladas en l labora-
en pequeo exactamente lo mismo que torio, adquieren en la naturaleza esta es-
li
11
hacen en grande los tintoreros.
Como los cidos y los xidos, el oxgeno
pecie de prevision y de inteligencia que
las hace unirse en proporciones regulares,
del aire es un agente enrgico en tintore- buscatse recprocamente, huirse, como
ria; omitimos sobre este punto ms ex- si fueran capaces de amo1 de odio? Qu
plicaciones. es el movimiento que agita sus molcu
Antes de terminar, sin embargo, este las? Qu es la vida , apenas iniciada en
1pido incompleto ex.men de la qumi- los minerales cristalizados, sensible ya
ca, digamos dos palabras de la tinta, que en las plantas y en completo desarrollo en
es una de las curiosas aplicaciones de las el hombre'?
reacciones quimicas. En dos vasos hay Los qumicos lo ignoran. pios solo, er
dos lquidos incoloros, que parecen agua; gran qumico, conoce la razon de estas
se mezclan estos dos lquidos en un tercer cosas. Inclinmonos ante su omnipot~ncia
vaso, y la mezcla toma al poco tiempo el y amemos el estudio, que nos ensea
color negro. Quin hubiera credo qu de apreciarla.
dos lquidos incoloros iba resultar uno ( T BADUCCIOI".}
negro? Uno de los lquidos es una disolu-

~------------------------~ '

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
~
y-------=----_ _ _ _
Los Conocimientos tiles. _ _69~
~y

CONOCUliENTOS DE HISTORIA.

Idea de Dios.-Peiisamentos de los filsofos hasta J esucristo.

l. y basada en lo que nuestra aficion los


historiadores antiguos nos ha podido pres
Si ntentsetnos practicar un estudio tar. El ridiculo y general extrnvio de los
profundo y detallado de la mitologa, pueblos antiguos, nuest1o juicio, obede-
preciso fuera que hicisemos la historia de ca 1vn p1incipio ms elevado, completaba
los extravos ms absurdos y torpes de la 1vna idea S'ltprema.
humanidad; seguir dia por dia las con- Todos los pueblos del mundo tuvieron
vulsiones, trastornos y trasformaciones su mitologa; todos los pueblos tnmbien
que todos los pueblos del mundo han su- tienen su historia ; recorrmosla rpida-
frido, y recopilar en reducido espacio los mente y evidenciaremos la proposicion in-
acontecimientos de muchos siglos. Este dicada.
trabajo, harto colosal para limitarlo las Si el trascurso de los siglos y la falta de
exiguas proporciones de un artculo, y documentos han podido oscmecer los tiem-
muy superior las fuerzas y conocimien- pos primitivos, no es tan nebulosa su his-
tos que alcanzamos, estaria tambien fuera toria que deje de prestar luz clara para
de las condiciones de un peridico, y por conocer la vida y costumbres de los pri-
ms que la inteligencia de nuestros lecto- meros hombres, el apogeo y decadencia de
res se equilibrara y nivelara con nuestra los primeros pueblos.
voluntad y deseo, solo lograramos que les Hay un libro, joya literaria de valor in
acometiera el fastidio. Fundados en esto, estimable, rico compendio de noticias his-
ceiremos nuestra tarea dar ligeros tricas. En l leemos los primeros dias del
apuntes sobre el origen de los dioses y mundo; por l conocemos el orjgen y mag-
cultos que el paganismo los mismos tri- nificencia de la creaciou ; l nos dice los
butaba, hasta que la explendente luz del primeros hechos de los hombres; l nos
Evangelio disip las tinieblas en que ya- determina tambien los primeros castigos
can sumergidos. impuestos la humanidad por su desobe-
Si la palabra mitologa define por s sola diencia y separacion de la verdadera doc-
infinito nmero de dioses y cultos tambien trina.
infinitos,sobre su origen y razon de su pro- Cuando los hombres se dispersaron y
pagacion son varias las causas que se con- esparcieron por la tierra, los hijos y des-
signan. Quin le atribuye al sentimiento cendientes del Patriarca privilegiado lle-
innato en el hombre hcia un sr superior varon . los diferentes pases que se di-
l, no slo en poder, sino en naturaleza; rigieron la enseanza de la ciencia natural
otros hcenle dimanar de la perversidad y tradicional de la religion.
humana que, negando un origen inago- Reunidas varias familias, formaron pue-
table la magnificencia y bellezas de la blos; y estos al punto debieron sentir ne-
creacion, equivoc causas y efectos, y dei- cesidades apremian tes, que produjeron la
fic las maravillas del mundo. creacion de las artes de inmediata aplica-
Respetando las consideraciones expues- cion y utilidad. Si esto suceda en el rden
tas y otras anlogas que escritores emi- fsico, la parte moral debi sentir tambien
nentes han consignado, sanos permitido necesidades, y examinando cuanto le ro-
emitir nuestra humilde opinion, deducida deaba, aspir el hombre conocerlo~

'

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
\
@>----------------------~&~
? 70 L os Conocimien tos tiles. r
apreciarlo, resultando de este exmen la tiqusima t:specie de sbros dedicados la
filosofa. contemplacion, fueron tenidos en gran
En su afan por comprender las bellezas veneracion en la India . Los caldeos y ma-
de una creacion tan superior al limitado gos fueron los sbios de la Asiria. Los per.
juicio del hombre, quisieron arrancar la sas, clebres por sus magos, estudiaron
naturaleza sus secretos; y formando con- tambien el origen de los dioses._
jeturas y clcu1os, meditando sobre tantos Entre los semitas merecen especial men-
objetos como ocup_aban su atencion, se ro- cion Job y Moiss por su sabidura. ~s
busteca la fuerza de su entendimiento, necesario es consignar que aun_ cuando
obligaba al nimo ~ r eplegarse dentr o de fuer on entre ellos clebres las sectas de
s mismo, y aspiraba al conocimiento del cabalistas y talmudistas , los estudios de
Supremo Hacedor . H aqu el orgen de la los hebreos se dirig an con preferencia
mitologa. la r eligion , ritos y ceremonias.
Como las necesidades de todos los paises Estrabon dice que los fe nicios fuer on l'
fueron iguales, sus aspiraciones debieron cos en toda especie de filosofa.
ser id6oticas tambien; y por lo tanto todos El Egipto es el domicilio estable de la
cultivaron la filosofa segun las inclina- sabidura; su cultura en las ciencfas es
ciones que les dominaban, y segun los anterior Moiss, y no indigna de l. .M:as
genios que aparecieran para desarrollar y su filosofa es necesario estudiarla en sus
i~cundizar ia iuea . dii$Cipulos los griegos, pues ellos la te-
Examinmon los grandes efectos de la nan misteriosamente oculta en gr ogl-
naturaleza y los fenmenos del mundo. ficos.
Sin conceder mucha importancia las co Vemos 1 pues, por el rpido estudio de
sas particulares 1 investigaban su origen la filosofia brbara, segun la llamaban los
y sus vici::;itudes; y su doctrina ntima y griegos, que todos los pueblos la cultiva-
misteriosa. mezclada, encubierta y oscu- ron, y todos aspiraron conocer las beBe-
recida con las letras sagradas y simbli- zas ele la creacion y su origen supremo.
cas, se alojaba en el interior de los tem- Sin embargo, los hebreos, auxiliados por
plos, donde no era permitida la en trada el divino don de la revelacion , pudieron
sino i los sace1dotes. adquirir copiosa doctrina, conocer perfec-
Entre los escitas se hace mencion de tamente lo que al hombr e y Dios per~e
Anacarsis y Abaris Hiperboreo , que escd- necia, y evitar tan consider ables errores
bi teogonas y origenes de las cosas. como para explicar el orgen de tollas las
Los druidas fueron los fils ofos de los cosas se produjeron.
celtas. Los germanos y br itanos tuvier on Los gentiles desconocieron la creacion,
tambien sus dmidas. Florecier on los tur- formada de ln. nada , por no haber la reci-
detanos en Espaa , y los ms cultos en bido por revelacion ; y no pudiendo conce-
ciencias y artes entre los italianos fueron bhln, recunieron todos para explicarla
los etruscos. la materia eterna .
Los etopes, segun Diodoro y Luiano, La matel'ia eterna, decian, dotada de
anteceden los egipcios, quienes ense- vida y fuerza productiva 1 es el principio
aron su doctrina . Fueron los primeros de todas las cosas, se deriv- desde la
que se dedicaron al estudio de los astros, eternidad de este principio y suprema-dei-
y alcanzaron que la luna brilla con pres- dad, distinto de la materia. Confundida
tada luz. largo tiempo en un ciego eos, por su
Las lettas de los chinos apenas fueron propia fuerza, por providencia del ~
conocidas de los antiguos; cultivaron con men eterno, adquiere el rden _y la forma
especialidad la ciencia de las costumbres de universo.
y de. las leyes; Confucio es su Scrates, Este mmm ltabita, segun ellos , en lo
aunque ms antiguo . inte?io? de los ciclos, y desde aquel e{l]cel-
A--Los primeros sofistas y bracmanes , an- so luga1 1,saba de cimto ~?incipio como de ~

---<@@

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
Los Conocimientos lilcs.

agente, e.l cual dispone la mate~~ia en 1'- Tales, que viva 600 aos antes deJe-
den, modifica y quelnanta la fuerza de otro suCJisto, proul' resolver la cucstion que
principio que sale del centro de la materia, agitaba todas las cabezas, que conmova
y que t'lasto?na todas las cosas. De aqu la. todos los espritus, que era el desidera-
luz y las tinieblas de los caldeos, el Oro- tu'm de todos los pueblos; y aplicando la
mazes y Ahrimnn de los persas, el Osiris experiencia la materia, sent como doc-
y Tifon de los egipcios, el Amor y la No- trina que el agua y laltumedaderael p1in-
che de los griegos, el Jpiter y genera- cipio de todas las cosas, y el espfdtu, su,
cion de los Titanes de los poetas. principio moto? . Ana xim undro necia: Lo
Hemos rpidamente indicado el estado infinito, que es el se'J divino, es la prime-
de la ciencin fi losfica en los primitivos ?'a sustancia de todas las CO'sas . y esta
tiempos, cuando al sacerdocio solamente sustancia es 1ma cosa intermedirt entre el
le era dado acometctla y profundizarla; a,rw;, y el ai1e. Anaxmene-s sigue esta doc-
cuando encubierta y oculta bajo el miste- trina y considera al ai1e como elemento
rioso velo ele la religion, hubirase credo infinito y primitivo del muntlo.
una hoi'I'ible profanacion intentar conocer Establece Pitgoras sn gimnasio en Cot
la menor de sus leyes 6 preceptos. tona, cuyo principal objeto es pefeccio-
Sigamos analizando graneles rasgos, nar los hbitos intelectuales, relig-iosos y
como lo hemos hecho hasta aqu, la mar- morales del pueblo. Los nmeros , dice,
cha de la ciencia filosfica, y completare- son el principio de todas las cosas, y hace
mos este ligero estudio, que no tiene otro aplicacion de ellos la Fsica, la Psico-
objeto que p1obar que en todas las socie- loga y la moral. Explica la composicon
dades nacientes y ya forma"das, ignoran- del mundo por este sistema; y segun la
tes y florecientes, eea cualquiera la ma- opinion ms general, el dios de este filso-
nera que tengan de crearse y de vivir, to- fo era el ter. Consigna que el alma es un
das necesitan un principio supremo que CO'ntpuesto de dte1 caliente y j1io, capaz de
dirija 1a marcha de su vida en las ne- 1tni1se i cualquie1 cue1'Po, pero sz~jeta po1
bulosidacles en que vaga perdida la con-- el destino a at'lavesa?' 1ma srie dete?"mi-
ciencia. nada de aq1tellos. De aqni la doctrina de
la trasmigracion de las almas.
Genofanes, fundador de la escuela .Ele-
II.
tica, declara que ln expel'iencia de los sen-
tidos es una pura ilusion: sostiene la eter-
El pueblo g.riego , grande, poderoso, nidad inmutabilidad del mundo, y dice,
inspirado, sublime y amante de la liber- que Dios, siendo el s6t ms perfeeto, es
tad, nos dar conocer una poca notable muy diferente de las iodignas imgenes
por el desarrollo que adquiri el estudio que adoraban sus contempotneos. Par-
de la filosofa, por la manera mplia y ex- menides y Zenon siguen esta doctl"ina.
tensa con que se propag. Leucipo invent la teora de los tomos,
Dos son las edades de la filosofa "griega; y por ella explica las propicr.lades de las
la primera llega hasta Scrates; la se- cosas. El alma, segun este fil6sofo, es una
gunda hasta la reunion del Prtico con la agregacion de tomos l'edondos, de donde
Academia. resulta el calor; el movjmiento y el pen-
Principian los poetas , especie de filso- samiento.
fos ms antiguos entre los griegos, y Lino, Concluimos el exmen del primer pero-
Anfion, Hesodo, llomero, juntan los do de la filosofa griega , y nuestros lecto-
hombres en. sociedad y los ensean el cul- res habrn tenido ocasion de observar
~ to de los dioses; y de aqui brotan los siete que no era otra co.;a que una deRordenada
tan celebrados sbios de Grecia, que se coleccion de verdades y de etroes , de su-
emplean en fundar y arreglar ciudades y persticiones y preceptos.
~tablecer leyes. La rpida propagacion de los CODOCl-
1

--@

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
~------------------------------------------------------~~~
~7__2__________________JG__o_s__c_o_n__o_c_i_nn__ie__n_t_o_s___t_il_e_s_.______________________
mientos y de los sistemas filosficos entre cimientos, y abre nuevo campo las in-
los griegos; la incertidumbre de .los prin- vestigaciones fi)osficas.
cipios y de los resultados de las .ms ele- Esta escuela se divide en dos sectas,
'
vadas aplicaciones de la inteligencia y un que crean las escuelas c-nica y la cireni-
asombroso refinamiento de cultura, que ca. Antistenes, fundador de la primera,
coincidi con la decadencia de los hbitos hace consistir la virtud en la abstinencia
morales y religiosos, dieron orgen la y las privaciones. Arstipo, jefe de la se-
Sofistica. El desconcierto y des6rden en gunda, constituye el fin del hombre en el
que esta escuela haba colooado la cien- goce de los placeres y ensea el arfe de
cia filosfica'1 hizo que el espritu humano disfrutar de la vida. De la escuela cnica
dirigiera una .mirada dentro de s mismo,- nace la de los esticos, y de la ci1enica
con el objeto de descubrir un punto de la de los epicreos.
apoyo slido y seguro sobre la moral y la Pirron y Zenon sos~ienen la doctrina de
religion. Scrates aunque algun tanto desvirtuada.
Desde este tiempo comienza para la filo- Euclides de Megara stablece una es-
sofa griega una poca importante. cuela para perfeceionar la dialctica se-
Ln ciencia recibe nueva direccion; aban- gun las ideas de Scrates.
dona su estudio de la naturaleza al hom- Platon fund en la Academia un siste-
bre, y procede del de el hombre la natu- ma de filosofa dogmtica ms completo
raleza ; se esfuerza por seguir un mtodo bajo el punto de vista de la razon; y Aris-
para combatir y dominar los sistemas par- tteles, su discpulo , en el Liceo estable-
ticulares y abrir campo nuevas investi- ci otro tambien ms mplio bajo el de la
gaciones. experiencia. El dogmatismo estico pro-
Atenas que, por su constitucion poltica, voc la contradiccion del acadmico Ar-
por el carcter de sus habitantes, por su cesilao, y nace el excepticismo de la nue-
comercio y por la guerra que sostena con va Academia.
los persas, era el foco de las artes y cien- Distingue Platon rigorosamente los co-
cias en Grecia, vino ser el centro de to- nocimientos que se adquieren por los sen
dos los trabajos filosficos. Abrironse es- tidos, ele los que Tienen directamente de
cuelas que propagran.las ideas y desar- la razon, y declara que estos son reflejos
rollran las facultades intelectuales; y el de las ideas divinas. Asi que la moral de
gnio fecundo y sana razon 4e Scrates d Platon es toda religiosa, y 'su poltica to-
nueva forma y direccion al espritu filo- da moral.
sfico. Aristteles posea un vasto talento de
Este hombre recto y emiemte se propo- anlisis y profundos conocimientos ; neg
ne contener los extravos de los sistemas las ideas de Platon, y en oposicion con el
filosficos, someter las pretensiones cien- mismo, proceda de las particulares las
tficas la ley de la virtud, ligar estre- universales.
chamente la moral con la religion, y com- Epicuro enseii una filosofa indulgente
batir los sofistas. Declara que la justicia con las necesidades de los sentidos, parti-
es el principio de todos los deberes; que la daria de los goces sociales y enemiga de
verdadera felicidad es inseparable de la la supersticion, y aseguraba que el alma
virtud; que Dios es el autor de las leyes era corporal, aunque de materiamsdeli-
morales; que su existencia est demostra- cada que el cuerpo.
da por la armona de la naturaleza; y que Concluyamos este estudio manifestand
el alma es un sr divino semejante Dios; que otros varios filsofos, hombres emi-
con cuyas doctrinas combate las teoras nentes y profundos pensadores, aceptaron
exclusivas de los filsofos anteriores; de- ya unas, ya otras de las doctrinas expues-
clara la libertad humana y la natura- tas, y que si bien hicieron grandes servi-
leza sometidas leyes superiores; demues cios los futuros estudios , nada determi-
~ el verdadero origen de todos los cono- nado ni fijo establecieron , y con especia- ~

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
--<@~
Los Conocimicnlos tiles. 73 ~
lidad en el objeto principal Je sus investi- ner casi su antojo. Vende sus hijas los
gaciones. que quieran ~e1 sus mari los. ~[ata al hijo
Roma, la seiiora del mundo, la reina de que nace deforme. Si la mujer bebe vino,
las ciudades, cuando sujet la Grecia, roba las llaves 6 falta la f conyugal, su
recibi en su seno todas las sectas, todas marido podr darla muerte sin que nadie
las letras y las artes y toda la corrupcion tenga nerecho pedirle cuenta por su ac-
y errores que los 'l'encidos la importaron. cion. A la mujer, s6r delicado que naci
Si la decision de los romanos por la reli- para amar y sentit, se la obliga que,
gion, las costumbres, las leyes y las ar- ahogando los sentimientos ms noblM y
mas dificult el progreso de la filosofa, no puros de su c01azon, entregue al hijo que-
por esto dej de tener hombres eminentes,, rido en los brazos candentes del dolo para
como Catan, que aceptaron su estudio y consumae el ridculo y cruento sacrificio.
progresaron en 61 ; pero fueron acaso los Esta filosofa, este g-obietno y estas le-
romanos ms afortunados en sus aved- yes, produjel'On el suicidio do Lucrecia,
guaciones acerca del Supremo Hacedor'? por no sobrevivir < su deshonra, ocasio-
Su culto fu6 tan fecundo que produjo ms nada por el brutal hijo de Tarquina; el
de treinta mil nmenes diferentes. horrible valor de Tulia pnra destrozar
Si los trabajos filosficos caminaban con con las ruedas de su coche el cadvet de
lentitud, la o1ganizaciou social, pesar su padre, muerto por su ptopio marido;
de las leyes de Licurgo, Dracon y Solon, el espantoso og-ullo de los patricios ro-
no haba podido salir de su infancia, y los manos; la crueldad de Caligula y Neron;
pueblos, torturarlos bajo la opresion tir- y la prostitucion escandalosa de la ciudad
nica de sus reyes el despotismo arbitra- eterna. Imposible parece la reparacion y
rio del sacerdocio, geman en la abyeccion restauracion del estado en que los pue-
y abandono ms lamentable. Si sus cultos blos eatn constituidos! Nadie calcula de
se propagaron desde los objetos ms asom- qu modo pueda efectuarse un cambio que,
brosos de la naturaleza, hasta las plantas modificando los usos de los pueblos, pueda
y animales, sus sacrificios derramaron la determinar nuevas leyes, g-obierno nue-
~angre de estos como la de humanas vc- vo, nuevas costumbres. Si diez y siete si-
tima$. Si las leyes en lo general eran glos de estudio continuo para mejorar las
crueles y arbitrarias, en determinados condiciones de los pueblos hnlos condu
paises fueron tan benign,as, que habia de- cido .este estado, cmo podr lograrse
litos, como el parricidio, que no creyeron una completa regene1acion '? Y sin embar-
pudiesen e)):istir jams, y aun castigaban go, esta se efecta en poco ms de tres
y condenaban terrible pena al que se siglos. Veamos de qu manera.
atveviera denunciar hecho de este gne- l~Uentras que Roma haca la conquista
ro. Ms ,,por desgracia, la conducta de sus del mundo, y pasaba, por decir lo as, con
reyes no justific siempre esta noble con- la espada de las legiones el nivel sobre
fianza de la ley, porque muchos de ellos se todos los pueblos, entre la Europa y el
mancharon por ambicion con la sangre Asia, entte el Egipto, la Siria y la Gre-
de sus padres y de sus hermanos. Lo:; re- cia, se halla un pais ccrtado por las mon-
yes exigieron que se les colocara eu la ca- taas y los arenales del desierto, donde
tegoria y diese culto como las divinida- v.ivia un pequeo pueblo, escogido de
des. Los hombres del pueblo no podan Dios, que mientras el resto del mundo se
dedicarse sino los trabajos del campo y entreg-aba la idolatl'ia y adoraba los
oficios, excluyndoles de todo cargo--y de- falsos dioses, conserv pura y sin man-
recho pblico. El derecho de vida y muer-~ cha en el fondo de su Tabetnculo la idea
te sobre los esclavos es de derecho comun de un Dios nico y moral. De l ha de ve-
en la antigedad. La mujer y los hijos no nir la reparacion do los hombres, la des-
son personas libres, sino cosas que perte:. truccion de los idolos , la redencion de la
necen al padre y de que este puede dispo - humanidad.
1 iO ~
---------------------------- -----------------@

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
1

li
l!
@----------------------------------------~
? 74 L os ConocimienLos tiles. ~

Este cambio, de tan fecundos resulta- que contienen los falsos dioses, destro-
dos, conocido de los hombres y figurado zando sus divinidades para alzarse nue-
pot los profetas, ser el complemento de vos altares y practicarse nuevos cultos.
la idea s1r-p1ema. Y es, que la jven tmida, Mara , la
Esta reforma que se anuncia la ntida humilde sierva, di la libertad la m u-
':
azucena de Nazaret, principia en el hu- . jer; de esclava la hizo seora, y de mujer
milde albergue de Belen y termina en el la hizo madre, con derechos y facultades
afrentoso suplicio del Glgota. Y esto se para que desarrollara toda la delicadeza
verifica para probar cun insuficiente y de sus sentimientos, toda la efusion de su
: vana es la ciencia que no 1'econoce por inmenso cariilo; para que llevara el con
principio el ol'igen de t oda sabidura ; suelo las familias , y fuese el ngel de
cun desacertadas las determinaciones paz en el hogar domstico. Y el supli-
que no vienen dirigidas por el que, con cio del Calvario ennobleci al hombre y
tan admirable acierto, determin las le di la libertad todo el gnero humano,
yes del mundo que los filsofos queran porque ele aquel monte santo, regado con
estudiar, y cun impotentes los esfuerzos la sangre preciosa del Redentor, y coro,.
de los hombres que, habiendo dominado nado con el rbol mstico de la Cruz,
impuesto sus leyes y gobierno todos los brotan la fe, escudo fuerte y seguro qu~
pueblos, no pudieron combatir una doc-
1
nos presta valor en los sufrimientos~ tri-
trina, ni destruir sus prodigosos efectos bulaciones de la vida; la esperanza, bl-
con la muerte de su fundador ni con la samo delicioso de general consuelo , y la
caridad , que cubierta con su sencillo ro-

~
profusion de sangre que de millares de
mrtires hicieron derramar ; y vieron con paje, como la humilde violeta escondirla
1
despecho satnico que la influencia de un en sus hojas perfuma la atmsfera, es
gobierno fuerte y poderoso es aniquilada incienso oloroso que eleva sus espir ales
por unos pobres pescadores; que su voz al trono de Jehov, nico y verdadero
se moderan las costumbres , cambian las Dios.
instituciones y se desploman los templos M. M . MoRATILLA.

CONOCIMIENTOS DE HISTORIA NATURAL.

EL CEDRO.
1

Se ha dado el nombre de cedro mu- pertenecen al cedrp. Hoy se reserva este


chos rboles pertenecientes una familia nombre al cedl'O del Lbano y otras dos
de plantas conocidas con la denominacion variedades del mismo gnero que hay en
genrica de conferas. Comprende todas Africa y en la India.
las que tienen su inflorescenC-ia dispuesta El cedro del Lbano es un rbol mu_y
en forma de cono , y los rboles de esta fa- grande , siempre verde. Sus races se com-
milia se Iiaman tambien rboles verdes ponen de fuertes ramificaciones que por
porque conservan sus hQjas todo el ao . los costados se agarran slidamente al
Tales son el ciprs y el pino. Sp forma ge- suelo, y de una ms gruesa, recta y cn
neral es la de rboles rectos , elevados, trica que es la principal; su tallo se eleva
con la copa de figura piramidal cnica, de en forma de pil'mide ; una cierta altura
.i
1
fruto en forma de pia con escamas, y de
~adera olorosa. Todas estas cualidades
se desprenden brazos en forma de..palmas.,
aplastados y extendidos en sentido ho~:J

fUNDACIl\'
JUA)IELO
TURRIAl'\0
~--------------------~--o_s__a_o_n__o_c_i_r__nie_n__to__s_u__t_il_e_s_._________________7~
zontal; las palmas inferiores se extienden elevada, algunas millas del pueblo de
mucho as lo largo como lo ancho, y Eden, donde los rabes pretenden que
las ms inmediatas la cspide se van en- Dios haba establecido el paraiso terrenal.
derezando y acortando rpidamente sus Estos rboles, de gran citcunferencia,
dimensiones, de modo que el rbol toma son ms notables por la extension de su
la forma de un cono sumamente abierto. copa que pot la altura del tronco. Todos
Las palmas comienzan distinta altura, los aos, el dia de la Transfiguracion, el
segun que el cedro crece aislado en es- patriarca de los maronitas va celebrru.
pesas arboledas; en el primer caso suele una misa al pi del ms alto de estos ce-
dividirse en varios brazos diferentes al- dros.
turas, al paso que en el segundo su tron- El cedro ha desaparecido tambien del
co sigue derecho y la parte inferior se Amano y del Tauro; pero en cambio se
despoja de algunos brazos, como sucede ha propagado con abundancia en varias
al pino en iguales circunstancias. comarcas de Europa.
Las hojas del cedro del Lbano, de cier- En 1469, dos troncos de cedro fueron
to ancho, acaban repentinamente en pun- llevados y plantados en el patio del cas-
ta, son de un color verde oscuro y estn tillo de Montbelliard, por Eberardy \Vur-
dispuestas u na una en derredor de los tem berg, y hace pocos aiios que crecan
renuevos del mismo ao y en racimos la aun entre los tilos; pero desde 1727, po-
extremidad de los ramillos colocados en ca en que Betnardo de J ussieu trajo el
los brazos viejos. que se ve hoy da en el laberinto del Jar:..
Los cedros empiezan dar flores deam- din de Plantas de Paris, es cuando se ha
bos sexos . la edad de 25 30 aos, pero extendido este rbol por casi todos los de-
en los primetos que las producen, son partamentos franceses.
estriles, se pierden; para obtener una Su introduccion por Jussieu es muy en-
planta bien constituida es conveniente no riosa: este botnico lo ttajo del Libano en
emplear ms que semillas procedentes de el sombrero, y h aqui cmo un festivo
individuos que lo mnos tengan 60 afies. escritor refiere lo que sucedi:
El fl'Uto es una pia con membranas es- El viaje fu largo y tempe~tuoso. Lle-
camosas semejante la del pino. g faltar el agua dulce y hubo necesi-
El cedro del Libano crece con mu~ha dad de distribuit en raciones la poca de
lentitud en los tliez primeros aos de su que se dispona; dos vasos al dia para el
vida; pero una vez cumplidos estos , em- capitan, uno para Jos marineros y medio
pieza crecer con rapidez y adquiere no- para cada uno de los pasajeros. El sabio
tables dimensiones. Algunos se ven en el quien el cedro pe1tenecia tuvo su eones-
monte Lbano que no tienen mnos de 11 pondiente racion como pasajero : no pudo
12 metros de circunferencia. En los bos- conseguir ms. Pero el sabio quera su
ques de la Argelia no es raro encontrar cedro como un hijo ; le vuso cerca de su
cedros que un metro del suelo tienen de camarote, le calentaba con su aliento, le '
4 5 metros de circunferencia. daba la mitad de su parte de agua y le
En las montaas donde crece expont- reanim durante toda la travesa. El sa-
neamente, la vida de este rbol seprolon- bio bebi tan poco y el cedro tanto, que
ga extraordinariamente; hace cuatro si- cuando llegaron al puerto, el uno moria
glos que se habla de algunos individuos de sed y el otro estaba soberbio y tenia
del monte Lbano que todavia conservan seis pulgadas de altura! En la aduana, el
una vigorosa existencia; parece, sin em- comisionado del gobierno quiso hacer
bargo, que en el territorio europeo es de desocupar el sombrero, pretendiendo que
mucha mnos duracion. ocultaba encajes, diamantes, todo lo que
La antigua selva de cedros que cubra un aduanero puede imaginar. En su celo,
el Liban o no existe hoy da. Apenas se quera levantar la tierra, arrancar el ce-
l cuentan un centenar en la region ms dro, que l juzgaba fingido pretexto de J.
~ @
~--------~-------------------------------------------~

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
Los Conocimientos tiles.

un contrabando. Y el sabio llor, habl El cedro La sido siempre renombrado


del cedro en t rminos tan poticos, aleg por su desarrollo colosal, su du.racion y
tan bien la Biblia, cit tantos y tantos su historia religiosa; se le llamaba taro-
hechos notables lie este rbol, que el em- bien dend?oliba'ltus 6 rbol del. Lbano ..
pleado se enterneci y no arranc el cedro Los judos tenan Ia costumbre de plan- -
de su tiesto de fieltro. tar un cedro cuando les naca un hijor
El cedro del Lbano no se cultiva aun y un pino cuando era hija. Ms tarde,
en Europa ms que como planta de ador- cuando los hijos se casaban, construan
no; su porte magestuoso y permanente sus camas con la. madera de este rbol, .
verdor producen un maravilloso efecto. como smbolo natural de la constancia y
N o parece que el cedro sea de ms difcil de la pureza. Los antig-uos crean incor-
1
multiplicacion que el pino y el abeto , y ruptible la madera del cedro; depositaban
todo hace presumir que sometindole al en cofres de esta madera l9s manuscritos
mismo sistema que aquellos rboles seria ms preciosos, y se deca en ton ces, pra
fcil introducirlo en el cultivo de nuestros alabar una obra, que mereca ser guar
bosques. dada en un arca de cedro. Alejandro con-
Los jardineros siembran el cedro del servaba la IZiaaa en una caja de. esta ma- -
Lbano en gTandes macetas y en capas de dera.
una tierra mezclada que conserva media- El templo edificado por Salomon estaba
namente humedad; cuidan mucho de que decorado con cedro que le haba sido en-
las plantas j\enes- no estn expuestas viado por el rey de. Tilo, obsequio al que
la accion del viento ni del sol, y las tie- correspondi Salomon reg-alndole va-
nen en macetas hasta que se robustecen rias ciudades. Salomon mand tambien
lo suficiente para trasplantarlas sin pe- plantar cedros en el valle de Josafat.
1; ligro. Hernan Corts hizo edificar en Mjico un -
11
En los pases clidos, el tronco del ce- palacio donde babia 1000 vig-as de cedro,
11 dro produce una especie de resina que se la mayor parte de 30 y 40 metros de lon-
1.1 llama cadria 6 man mastichine, que di- gitud y cerca de 4 metros de circunfe-
cen es un blsamo saludable para las lla- rencia.
gas. Los egipcios emplean esta resina en En :fin, hoy se dice metafricamente ce-
[1 los embalsamamientos y frotan con ella dros del Libano los grandes, los poten-
1
el papirus para preservarle de los insec tes, los magnates.
tos. El cedro, cuando arde, esparce un No es de inters tratar ahora especial-
11 olor muy agradable. mente de las otras- dos variedades de ce-
l!! Los naturalistas di:fieren .mucho en sus dro indicadas al principio , que crecen en
l!i opiniones sobre el mrito de la madera del la Argelia y en los montes Himalaya,
cedro. Unos, apoyndose en la buena f porque no difieren sino en ciertos detalles
de las aserciones antiguas y de los libros y caractres especficos que correspond~
sagrados, le atribuyen fuerza yduracion, ria examinar en un articulo ms profundo
incorruptibilidad y brillo; otros, por el y de distinto objeto que el presente.
contrario, no le reconocen ninguna de es-
tas cualid.ades.

1 ~
----~-~~~c~o~----

L~~-------------------------~
11

11

fUNDACJJ\
JUA)IELO
TURRIAJ\0
r_
~----------------------------------------------7--7~r
Los Conocimientos tiles. _

CONOCDil E~TOS DE BIOGRAFA.

FRA.l.'JKLIN.

Naci en Boston (Amri~a del Norte) en del pararayos. Todos los que han saluda-
1706, y fu hijo de un pobre fabricante de do la flsica saben la experiencia de la co-
jabon. Toc.la su educacion se redujo meta annada con una punta para obser-
aprende leer, escdb y contar . .I!,ntr var la elect1icidad de las nnbcs y descar-
como aprendiz en casa de un imr.resor, y garlas, y los resultados de la expedencia .
el ejerCJcio de esta profesion desatroll su Hizo notables descubrimientos en la teo-
gusto por la ]flctma y los libros, con tal ra del sonido y aplicaciones importantes
aprovechamiento, que muy jven aun de la teora del calor.
compuso baladas popula1es y mt.culos A la vez que un g1an fsico fu un gran
para los peridicos. A fuerza de inteligen hombre politice.
cia, de trabajo y de economa, lleg ser, El gobierno le nombr ditector gcneral
en 1729, reg-ente de una imprenta en Fi- de correos en 1753. Des pues, la colonia,
ladelfia. Al propio tiempo que en desem- le envi en dos ocasiones diputado Ln-
pea su cargo, se ocup de oganizar en dres para defende1 los derechos de todos
la ciudad un club donde se trataban cues- contra la familia de Penu, gue pretenda
tiones de moral, de poltica y c.le fsica, y sustraerse las cargas pbhcas.
public m peridico en el cual, con gran Concurri ms tatde, con \\'ashington,
talento y habilidad, comenz la educacion la defensa del pas y se declar por la
de sus conciudadanos, di;cutiendo los in- proclamacion de la indep:mdencia.
tereses de la colonia. En 1732 public, con El talento y habilidad de que habia
el ttulo de El b1un Ricardo, un almana- dado mil pruebas, su incorruptible vil
que que era para el pueblo lo que etperi tud y su celebl'idad en Europa hicieron
dico para las clases ms ilustradas, una que fuera eleg-ido por el con~reso para
coleccion de preceptos de moral y de ver- solicitar el ~apoyo de la Francia. Obtuvo
dades pt.cticas expresadas en forma de de Luis XVI, en 1778, un ttatado de
proverbio, de un ml'ito especial. alianza ofensiva y defensiva y un tratado
Nombrado en 1736 para la Asamblea de comercio. Qued en Francia como mi-
legislativa , obtuvo al ao siguiente el nistro plenipotenciario, y fu en 1783 uno
empleo de administraclor de coneos de Fi de los que firmaron el tratado de paz
ladelfia. Qe entonces, por medio de una que asegm la. libertad de los Estados-
suscricion pblica , la primera biblioteca Unidos.
que han posedo las colonias , compuso un Cuando tenia cerca de ochenta aos de
plan de instruccion pblica, estableci una edad y falto de salud, volvi . su ptria,
academia, cooper la formacion de un donde fu recibido en tl'iunfo. Aun se
hosi?ital , form un cuerpo de bomberos ocup de ne~ocios pblicos durante tres
instituyo una compaa de seguros contta ailos como miembro del consejo supremo
incendios. de Filadelfia y presidente del, Estado de
Poseedor de alguna fortuna adquirida Pensilvania.
con su trabajo y sus escritos, se entreo- A su muerte, la Amrica decret el luto
con ardor su gusto por el estudio. Apren- durante un mes, y la Asamblea constitu-
di l solo el francs, el italiano, el espaol' yente de Francia durante tres dias.
y el latn, pero las ciencias fsicas eran las Frank.lin ha combatido siemp1e la in-
que ms le cautivaban. Hizo en ellas tales justicia y proclamado principios que en
progresos que ha clejado al mundo obras su siglo aun uo se entrevean. Los arma-
inmortales. mamentos en corso, la guerra, el comer-
. Sus trabaj?S sobre la electricidad posi- cio de esclavos han sido siempre atacados
tiva y negatrva y sobre la semejanza deL y reprobados en sus escritos. Partidal'io
rayo y de los efectos del flido elctrico, de la libertad en todo, sostuvo la libertad
han hecho la admiracion de los sabios. comercial y la de la prensa. Sus escritos
Descubri el pode1 de las puntas para serian obras de moral si la influencia de
descm-gar lentamente y distancia la las ideas filosficas no hubiese cerrado su
electricid'al de los cuerpos, y el resultado corazon las generosas inspiraciones del
de sus investigaciones fu la i:nvencion cristianismo y no le hubiera contenid~

~------------
~7~------------------------
f~
------------------~(~0
L os Conocimientos tiles.

siempre en los lmites del racionalismo. sus escritos, sus ideas daran materia
Este fu el gran defecto de Ffanklin. para un exmen ms detallado que el que
Ha dejado un gran nmero de escritos permite este ligero artculo, escrito con
que son sumamente apreciados. De su el carcter de apunte biogr:fico de un
primer libro El btten Ricardo se han he- grande homb1e, que puede ser colocado
cho muchas traducciones y ediciones. entre los bienhechores de la humanidad.
La vida toda de este hombre clebre, D.

CONOCIMIENTOS DE ECONO~IA DOMSTICA.

PIIOCEOIMIENTOS PARA PURIFICAR EL AGUA. MEDIO DE llACi;l\ 1'AI'ETAN DE IIERIDAS.

El agua impura es muy perjudicial la salud. El tafetan ingls de heridas, cuya utilidad y
Muchas aguas contienen en disolucion sales uso todos conocen , tiene en el comercio un pre-
al'l'astradas de las tierras por lasque pasan los cio elevado; puede hacerse en las casas un ta-
manantiales. A veces tienen en suspension fetan de hel'idas que produce el mismo efecto y
jug os de plantas, y tambien se encuentran de- obtener una gran economa. El medio es el si-
tritus de animales y de vegetales, y mil insec- guiente:
tos microscpicos que viven y se desarrollan en Se mezcla una onza de cola de pescado, dos
el agua. En las g randes poblaciones la admiois- de vinag re cocido y treinta gotas de esencia de
tracion ha cuidado g eneralmente de surtirlas de clavo; se pone el tafetan estirado y clavado en
11 ag uas sanas y puras, pero en muchas localida- una tabla, y se barniza dos 6 tres veces con la
des se ven precisados los vecinos utilizar mezcla indicada.
aguas impuras y por lo tanto insalubres. Es, Tambien puede emplearse el siguiente m-
p1:1es, til conocer el sig uiente medio fcil de todo.
[r
purificar el ag ua, el cual puede empleat cada Se coloca del modo dicho el tafetan , se le d
familia en su casa. una capa de cola de pescado y encima se extien-
11
Eu una g ran vasija de ba1-ro se perfora el de blsamo del Per disuelto en cuatro veces
fondo con una pequea abertura; se coloca in- su peso de alcohol.
teriormente , y casi en el fondo, una esterilla
MEDIO DE LAVAII Y DESENGRASAR IJAS TELAS DE SEDA .
de mimbre bien unido ; se cubre este falso fondo
con una capa de carbon vegetal pulverizado, y Se mezcla medio cuartillo de aguardiente, ~
de un espesor de iO 12 centmetros; se pone una onza de miel y una onza de jabon blanco, y
sobte el carbon ).In litro de arena menuda, la- se bate la mezcla. Se pasa una brocha save
vado. y lirnpia, y el todo se cubre con una hoja empapada en este lquido por los dos lados de
de papel fuerte, un carton 6 una tabla muy del- la t ela y despues se deja la pieza una hora en
gaua, despues de haber practicado en dicha una vasija de agua. Se sumerja luego varias
hoja un gran nmero de pequeos agujeritos, veces en agua templada, teniendo cuidado de
formando como una criba espesa. El agua que no torcer ni anugar la seda. Se tiende y deja
se echa en la vasija y sale filtrada travs de escuni1, y i,ntes de que est del todo seca se-
la arena y del carbon, se recoge en otra vasija, estira con una plancha que no est muy calien-
y es pura, clara y sana. te. Este procedimiento se aplica muy fcilmen-
11
m carbon y la arena se renuevan de mes en te las cintas do seda, y entonces en lugat de
[t
mes. plancharlas por el medio ordinario se pone el
1
Tambien es til conocer el siguiente medio extremo do la cinta sobre una hoja de papel en-
sencillo de dar lus aguas de pozo las propia- cima de una tela; sobre la cinta se coloca otro
1 dadas del agua pura. papel y la plancha encima, haciendo un poco
En algunos pozos, sobre todo cuando son do p1esion la pe!'sona que la. tiene; en este es-
profundos y que sus aguas han filtrado por ter- tado otra persona coje un extremo de la cinta y
renos que contienen elementos de cal de yeso, tira de ella hacindola pasar por debajo de la
el agua que se extrae corta el jabon y no cuece plancha. A la cinta se le puede l,lacer adquirir
bien las legumbres. Para remediar este incoo- el mismo brillo que nueva humedecindola n-
veniente, basta disolver en cada litro de agua, tes de plancharla en una disolucion de agua y
1
~ ntes de usarla, tres gramos de sosa. cola de pescado. ~~-

.! ~--~----------~----------~~-------~----~----~

FUNDACIJ\
.. fuA)IELO
TURRIAJ\0
~~-----------------------------------------------------7~9'~~
V Los Conocimientos tiles. .Y
Aun es ms sencillo este ot1o medio que se humedad, se les pasa la plancha. Si son telas
aplica ms para lflvar las telas de lana por la de seda hay que tener como antes el cuidado
facllidad de jabonarlas. Se hace hcrvil un lit1o de no tocerlas paa que escmrau el agun y no 1
de salvado en siete litros de agua; se cuela, y arrugarlas para darles jabon; si son de lana no
con este lquido se lavan las telas del modo se necesita esta precaucion. Es bien sencillo,
ordinario; se secan luego , y cuando aun tienen como se v, este medio, y muy til conocerle.

CONOClMlENTOS VARIOS.
Sentimiento musical de los animales.
A las J)umerosas relaciones que existen en - cen sobre el caballo el sonido de la ttompetu y
tre la organizacion sensitiva de los animales y el ruido de los clarines, y el ardot con que so
la del hombre, puede aadirse la simpata casi precipita en la ptliea cuando se ha impresio;n-
general que los primeros experimentan por la do con los acordes que han irritado su sistema
msica; simpata que se manifiesta visible- nervioso. Los pastores, que tienen la costum-
mente en el ms pequeo insecto como en el bre de tocar la fin uta, asegman q uo s_us reba-
colosal elefante. os pacen mejor y se muestran ms alegres
Plinio , Plutarco, Aristteles y otros escrito cuando oyen esta msica. Se atrae igualmente
res de la antigedad, citan diversos ejemplos al ciervo por medio del sonido de unn fluuta,
que prueban que esta afeccion existe entre los instrumento por el cual muestra gran prcdi-
animales. En la In9ia y en Roma se les hacia le-ccion.
ejecutm distintas maniobras al comps de la El Mercurio de F1ancia del ao ~'7'63 roflcro
msica. Los Sibaritas, segun Plinio, hacan que cada \!OZ que habla concierto en el castillo
marchar sus caballos acompasadamente por de Onarville, velan acudir un asno, que pct
medio de la msica, y les enseaban ejecutar maneca esttico todo el tiempo que duraba la
gran diversidad de pasos y maniobras que ha- ejecucion , y en cierta ocasion lleg tal punto
cen hoy dia la celebridad de los Franconis y su entusiasmo, que se introdujo en el salen
Prices. donde estaban reunidos los artistas.
En el mes de Mayo de 1'779 se hizo una expe- Cuntasc tambien que en una casa habi!L un
riencia curiossima en el jardin de plantas de conejo domesticado muy amante de la msi-
Pars, para asegurarse del efecto que podia ca. Solla httbe conciertos peridicos, y el cone-
producir la msica en los elefantes. El estable- jo no dejaba jams, en tales dias, de acudit al
cimiento poseia entonces un par de estos ani- salen desde muy temprano para colocarse de-
males, macho y hembra, que no tenian en di- bajo del piano, donde permanecia gravemente
cha poca ms de diez y seis diez y siete sentado sobre sus patas traseras hasta que con
aos. H aqu cmo un periodista refiere esta cluia la reunion.
singular experiencia: El perro figura en primera lnea enttc los ani-
A los primeros compases, los dos elefantes males q ulenes ms efecto produce la msica.
experimentaron cierta inquietud y admiracion; Segun esta obre sobre sus rganos , ya por la
despues les acometi una extrema agitacion. naturaleza particular de su sensibilidad , ya
La hembra, sobre todo, oyendo ejecutar un por la combinacion de sus sonidos, se le v ex-
aire muy dulce por un fagot solo, manifest - tremecerse, andar de un lado otro con ms
sensaciones que jams habla tenido. Acto con- mnos agitacion, dar gritos ahullidos que
tinuo se ejecut un adagio muy pattico , can- expresan su aiegl'ia 6 su tristeza, bien per-
tado dos voces; la hembra permaneci en una manece en una especie de xtasis que termina
inmovilidad completa. El macho , durante todo algunas veces por quejidos lastimeros. Entre
este tiempo, se mostr muy solcito, pero no los numerosos ejemplos que se han referido
manifest emocion alguna; solo al escuchar la pa1a probar que esta sensacion existe en dicho
obertura de Nina se anim vivamente. La sen- animal, hay que mencionar especialmente el
sacien de los dos elefantes estuvo siempre en perro que, durante el imperio de Napoleon I,
armona con el gnero de msica que se eje- asistia todos los dias la revista que se pasaba
cut. en las Tulleras, y del cual todo Par<J se ocu-
~adie ignoca !a ioftuonoia podecosaque eje'- paba entonces. No se le conocia. dueo, y los ~

-~~

FIDIDACIN
JUANELO
TURRIA:-.10
1

'

~o Los Conocimientos tiles.

msicos de Jos regimientos le llamaban--Parada. Chateaubriand dice haber visto una serpiente
~e colocaba en medio de ellos mientras duraba furiosa, que hnbia penetrado en un campamen-
la revista; marchaba con ellos ~ desapnxecia to, calmarse espontneamente al sonido de una
despnes del desfile. Cada dia era convidado flauta.
comer por uno de los msicos , que le decia so- Cuntase tambien que un negro de la. Ma.rti-
lamente: -Parada, vendrs comer conmigo. nica se aproxim un di a, silbando, un gran
-Jams falt la invitacion y nunca so equi- lagarto, y le fascin con tal poder, que le pudo
voc en las seas de sus liberales amigos. pasar un nudo por el cuello y manejarlo su
Despues de comer, Parada iba la orquesta antojo. Un prisionero, encel'rado en una forta-
de la Opera la de los Italianos, po1que su leza, tocaba eon frecuencia la flauta , p rximo
reputacion le hacia ser admitido en estos tea- las rejas de su calabozo. Pronto apercibi
tros; se colocaba en un Tincon, y desapareca que los sonidos musicales atraan un lagarto,
nl ftnoJ del espectculo sin que nadie supiese . que nunca se retiraba hasta despues de haber
dnde se retiraba. cesado de tocar.
Nadie ignor.a la facilidad con que se ensea Si se coloca una persona, tocando cualquier
repetir ciertos tt~ozos de msica algunas aves, instrumento, al borde de un esta~que que con-
como el canario, el pardillo, el g ilguero, el mir- tenga peces, se les ver inmediatamente acu-
lo, etc. La alondra es tambien una de las av_es dir y permanecet casi inmviles. Si cesa un
1 cantoras, cuya meloda es de las ms agrada-
bles, y est dotada adems de la facultad de
instante de tocar y luego se coloca en otro lado
distinto, para volver hacer oir los mismos so-
i imitar con gran perfeccion los ms complica~ nidos, la turba de auditores neptunianos se
dos acentos de las dems aves, 6 los sonidos apresurar situarse cerca de esta segundaes -
de ciertos instrumentos. Son necesarios dos tacion. Finalmente, si hace repetidas veces el
aos, segun dicen, para formar la voz de Jos cambio de sitio, pero sin dejar de tocar, Jos
machos nuevos quienes se dedica al canto, y peces ejecutar:m una maniobra &emejante, pero
durante este tiemp9 se debe tratar cuidadosa- con lentitud, como si temieran que sus movi-
mente de no hacerles aprender sino un solo ai- mientos, siendo demasiado bruscos, les privasen
re la vez, y de no ponerles al lado de otras del encanto que experimentan.
1'1 aves cuyos gritos corromperan la pttreza de La araa es tambien filarmnica: no bien ha
su garganta. En el departamento del Paso odo el sonido de un instrumento, de un piano
de Calais, Francia, suelen celebrar justas sobre todo, se aproxima tanto como la es posi-
1' certmenes entre pinzones enseados cantar. ble la persona que toca, y todos sus movi-
Colocan dos de estos animales en presencia mientos indican el placer que experimenta.
uno de otro , durante los meses de Mayo y Ju- Dfcese tambien que las notas bajas, graves y
nio, antes de salir el sol. El vencedor es el que llenas de la flauta le causan una especie de
11
sostien~ el canto ms largo tiempo, y algunas trasporte y atnen cerca del ejecutante, mien-
1 veces ol vencido suele perder la vida. tras que los sonidos agudos la hacen huir.
1 Existia, al principio de este siglo, en Ingla- Se l'eliere que uno que se dedicaba la indus-
terra un papagayo que hablaba perfectamente tria de la cria del gusano de seda .tenia la cos~
l!1 el ingls. Haba aprendido cantar fLtetza de tumbre, cuando haba tempestad, circunstancia
oir su duea que se acompaaba al piano. que haoe perecer gran nmero de estos anima-
ll Mientras esta tocaba, el - animal escuchaba les, de entrar oo la habitacion donde se criaban
1 atentamente, y no cantaba sino cuando habla y tocar un instrumento mientras duraba la tor-
1 concluido. Solo una pieza le hacia salir de su menta, con lo cual impeda la mortandad~ y se
silencio acostumbrado : era Il Riso, terceto de asegura que este medio le daba constante-
Vencenzio-:Martini. El papagayo no poda con- mente el ms completo xito.
tenerse; cantaba la par te ms alta con gran Pudieran citarse otros muchos ejemplos, pero
precision y exactitud , y aun dominaba la voz .cbn los expresados basta para probar, como se
de los .tres ejecutantes, Guando llegaban Ah ha dieho al principio, la analoga que existe,
che riderc mi fa. bajo el punto de vista del sentimiento musical,
Por medio de unaftauta es como los juglares., entre el hombre y los animales.
en la India, llegan dar una especie de educa- Traduccionpor J. J. EscANCIANO.
cion las serpientes , y manejarlas con una
facilidad que causa la admiracion de los espec.- Director y Editor responsable,
tadoreS. - FRANCISCO CARVAJ'AL.

~ -18-G-8.-=-I-m-pr_e_n-ta_d_e_L_o_s_C_o_No-c~ut-IE_N_T_Os-u-.l-lL_r_:s,--cu-r-go-do-l~-ru-n-oi-sc_o_R_o_ig-.-A-r-co-de_S_on~la-i\I-ar-iu-.-5-9-.
___M_A_D_ll_ID_: --
>--- --<&

fUNDA CI~
JCA;-!ELO
TURRIA~O
~-----------------------------------------------8~
1~
~ Nm. 6. 0 Los Conocimientos tiles. -1

CONOCIMIENTOS LITERARIOS.

De la literatura en general.

Cqnsagrada la presente revista difun- que una expresion mltiple que revi:;te
dir los conocimientos tiles todas. las todas las formas y reconcentra todas las
clases de la sociedad, pocos de ellos se esencias del pensamiento. A travs de to-
acomodan ms su indole y cuadran me- das las pocas histrit:as y de todas las
jor en sus pginas que los estudios lite- lenguas, siempre en las produccione:; lite
rarios. Porque si cosa alguna merece la rarias hallaremos una manifestacion ge-
atencion y la cautiva con especial deleite neral, nica, del espritu humano, y en la
y provecho, es el exmen de las literatu- universalidad de esta manifestacion dis-
ras; esos monumentos donde vienen fun- tinguiremos la unidad literaria, como en
uirse y concentrarse los ms altos concep el Oosmo formu lamos la unidad cientfica.
tos del entendimiento humano, y refl.e- Toda ciencia parcial que se consagn1 al
jarse como en un espejo mgico el esplen- estudio de un ramo del saber tiene una
dor de todas las civilizaciones, la luz de definicion concreta, terminante.
todas las ciencias, el encanto de todas Kada hay, por el contrario, ms dificil
las artes. Manifestacion sublime de la que hacer una definicion de la literatura,
mente del hombre, en la literatura en- donde la ausencia de leyes constantes, la
contramos la quinta esencia del pensa- multitud de fenmenos y la infinidad de
miento en sus ms bellas inspiraciones; lo formas hacen imposible determinar su re -
ms vivo de las pasiones del corazon en la lacion y hasta desvian, por falta de pun-
expresion depurada del sentimiento; lo tos, los instrumentos analticos del obser-
ms explndido de la imaginacion, crean- \ador. Con qu microscopio mirar el de-
do el mundo inagotable de las imgenes y talle del alma? Con qu6 telescopio ahar-
tegiendo las portentosas guirnaldas de las car el conjunto del espritu humano? Con
flores que btotan en ese paraso virginal qu escalpelo analizar la anatomia de la
de la fantasa. vida? Con qu comps medir la infinita
As como no hay ms que una ciencia, geometra de la idea? Con qu termme-
tampoco hay ms que una literatura. tro apreciar el calor de la pasion '?Con qu
Por ms que el rbol de la ciencia se palabra, en fin, definir la literatura, que
haya dividido en innumerables ramas, el es la espresion de todo esto, que es ciencia
tronco es uno , y la unidad cientfiaa res- por su fondo, arte por su forma : enciclo-
plandece en la sntesis resroen de las peda cantarla donde el hombre concentra
investigaciones parciales. DiviJase hasta lo ms hondo de sus meditaciones, donde
lo infinito la ciencia, y siempre ser una, el entusiasmo le levanta hasta los astros,
como uno es el rbol, aunque multiplique donde la curiosidad le lJeva explorar to
con incansable fecundidad el caprichoso dos los horizontes del mundo y de la vida,
ju'go de su ramaje. Y la ciencia es una donde la contemplacion le har fijar la
porque su objeto es uno: el estudio del vista y entonar un canto los prodigios
universo, que su vez es solo una inmen- del mundo fsico, y la duda le sumerget
sa unidad, desarroilada en la variedad de en el misterioso mar de la metafsica, en
los mundos, en la cantidad de los fen- el tenebroso espacio de lo desconocido?
menos. Cosa que tanto abarca, que asi se inspira
J. Del mismo modo la literatura no es mas en la ciencia como se expresa en forma de ~
{6) 11 ~
~------------------------------------------------------<~~

FIDlDACIN
JUANELO
TURRIANO
9-------------
'f 82 Los Conocimientos tiles.

r arte, no es fcil, repetimos, definirla en presa. pensamientos hablados, nunca cons-


breves palabras. ti tu ir una literatura, como la mera cu-
Intentemos, no obstante, tal dificultad, riosidad de la ignorancia nunca formar
coordinemos algunas ideas que expresen una ciencia. La ciencia y la literatura han
la general que de la literatura nos hemos menester un trmino, una razon, un m-
fOImado. vil que les impulse y guie a1 travs del
La fsica nos dice que la luz es la vibra mar de las investigaciones y del cos de
cion del ter. lo desconocido. Ambas tienen ese fin su-
Aunque la metfora es un poco atrev- premo. _
da, casi podramos decir que la literatura 'En. la cienc-i a es la VeNlad.
os la vib1acion del pensamiento humano. En la literatura la Belleza.
Vibra el pensamiento, ese ter de la vida., Verdad y belleza, nicas y eternas m'!l~
y brota la luz de la inteligencia con los iris sas que desde un Parnaso ms elevado
ele infinitos colores deslmbrantes de la que el de Grecia pueden alumbrar ins-
ldea. pirar la mente humana; nicas madres
Vibra el aire y produce el sonido. Vibra de esos dos ms perfectos y sublimes tipos
el corazon, es decir, palpita, y-sus mov- de la especie humana: el sabio y el poeta.
mientes enjendran la Pasi01t. Por el consorcio de ambos principios,
Vibran todas las-molculas de un cuer- de tal modo la ciencia y la liteiatura se
po y se produce el calor . .Agtanse las im armonizan y asemejan, que, sin exagerar
palpables fibras del alma y nace el 8enti- la anttesis, pod1emos llamar la litera-
miento. tura ciencia de lo bello, y la ciencia, li-
Son tres, pues, los elementos del mundo teratura de lo verdadero.
del espritu y tres las formas psicolgicas. Siempre, pues, que una verdad, un
Idea, Pasion, 8mttilmiento. sentimiento, se muestre de una manera
Estos tres movimientos vibratorios de la bella, ser un producto literario, q-ue en-
sensibilidad interna necesitan una expre- trar en el cuadro de una literatura.
sion exterior. Necesitan pasar del estado Cuando los pensamientos y afectos al
subjetivo, sea indeterminado, al estado canzan su ms bella manifestacion , su
o~jetivo, es decir, tangible, aparente. . ms sublime pureza y ofrecen sus ms
Y esta expresion la encuentra en la Pct conectos tipos representativos, ya se os-
la!J?a. La palabra, cimiento imperece.lero tenten en las lineas del arte 6 en las pa-
sobre el cual se levantan las gigantes labras, entnces, esa expresion superior,
constmcciones del entendimiento, y la ar- ideal y semi-divina que en ellos resplan-
quitectura riqusima de todas las literatu- dece, le damos el nombre de Poesa.
ras conocidas. Por el comun principio potico lganse
Podramos, pues, definir la literatura, y confndense tanto las manifestaciones
la e:IJYresiO?l! Jablada de los movimientos del entendimiento, que para ser poticas
del csp,rit1t M~ma'lzo. nada nos importa sus formas exteriores,
Cuando para expresar sus ideas el hom- ni el nombre con que las clasfficamos.
bre apele formas visibles, os dar un arte. As, pesar de llamarlas esttuas y per-
Con las lneas y colores, crear la pintu- tenecer la escultura, podramos llamar
ra; con los cuerpos y los masas levantar al Apolo de Belvedete un oda cincelada y
la arquitectura; con el sonido engendrar entonada al dios de la luz y de la poesa;
la msica. Cuando apele la palabra podemos leer en la Vnus de Milo el poe-
crear una literatur-a. Podramos decir ma de la belleza corporal; podemos Ha-
que las artes son una literatura de lneas, mar al grupo de Laoconte un drama de .
y la literatura un arte de palabras. mrmoL-El clebre Partenon de Atenas
Pero basta la expresion hablada del y la Diada, en su esplndida monumenta-
pensamiento para _constituir una obra li- lidad , tienen algo de comun : el uno es
ter11ria? La conversacion dia'ria., que ex- el poema de la perfeccion arquitectnica, 1

~~~---------------~---------- - - - ----------- ~ ~ 1
1

FUNDACI~
JCA~ELO
TURRIA~O
~~----------------------------------------------~~~
y Los Conocimientos lilcs. 83 f'
------------------------------ ---------------
la otra el monumento de la perfeccion odas de Pndaro. Si la ndole y brevedad
potica. La !liada es casi piedra tallada de este escrito no vedase ampliaciones y
en palabras; el Parteoon, con sus lneas pruebas, aqui las daramos, y fundadas, de
correctas, rimadas y medidas como los como la filosofa se deben los ms bellos
versos de un himno, es un canto, un poe- - productos de la literatura. Veriamos como
ma escrito con caractres de mrmol pen- la poesa viene ser la tilosofia del alma;
tlico. La magnifica oda de Manzoni, El una psicologa rimada donde ambas cosas
Oinco de Mayo, tiene tal relieve, tal con- resplandecen en su mayor profundidad
sistencia y tal vida, que en vez_de oda analtica y en su mayor brillo represen-
podriamos llamarla esttua animada del tativo.
g-ran Na.poleon. Hay ms aun: las religiones, las mito-
Ampliando ms nuestra tsis, veremos logas , son una expresion cuasi literal'ia
que la literatura, es decir, la belleza po del sentimiento eligioso. Quereis una.
tica, es casi principio y 1esmen de todo; prueba? Homero ha creado el Olimpo y
especie de :;ol, centro de atraccion para los dioses de la Grecia, Fidias l0s ha cin-
las ideas y foco de irradiacion luminosa celado, lkstinos les ha levantado templos.
que les alumbra y vivifica. Los dioses son la frmula artstico-potica
En la ciencia hay literatura. Cuando de esos sentimientos vagos, de esas aspi-
levanta los misteriosos velos de la natu- raciones infinitas que necesitan formas
raleza y ve detrs de ellos aclararse los donde encal'Oarse; los dioses son la ciencia
arcanos, revelarse las leyes, latir las fuer- expresada, la naturaleza y el alma repre-
zas, germinar la semilla de las formas; sentadas en forma humana, 6 sea el antro
cuando la ciencia ve las maravillas del pomm:fi8rno, las ideas reflejadas en sm-
mundo y oye el canto de esa escala de bolos, los sentimientos deificados sobre
inmensas armonias que empieza en los altares, y en todo ese mundo religioso
tomos y termina en los mundos, enton- veremos al arte dominando en In forma y
ces la fria, la vieja ciencia. tam bien se _la literatura dominando la teologa,
entusiasma, toma la lira para cantar sus modelando el dogma en la potica forma
verdades, pide sus inspil'aciones las mu- de la fbula del mito, de las alegoras re-
sas y escribe libros que, pesar de ser ligiosas, ya dramticas, ya picas, ya c-
cientficos, vienen acrecentar el caudal micas, eteadas por poetas y santificadas (
de la poesa y el catlogo riqusimo de la por sacerdotes. Examnense las literatUl' as
literatqra. Lucrecio, en su poema .De Re- - primitivas, y en ellas encontraremos taro-
nfllJt Nctt1wa, hizo el poema del atesmo y
bien las primeras religiones, de suerte /

de la ciencia epicrea. Quitad de los libros que, siguiendo los smiles, podremos decir
de Galileo, Kepler, Newton y Laplace los que las mitologas son literaturas en for-
prodigiosos problemas, los ridos guaris- ma de dioses.
mos; concentrad el resultado, el 81~o8- La literatura viene ser el divino molde
tmt1flln de aq nellos nmeros, especies de donde se condensan y perpetan todas las
geroglificos de las ms altas verdades , y civilizaciones. En ella entra la natutaleza,
encontrareis una litetatura matemtica; ese primer poema; el alma, ese inmenso
hJlareis la poesa del clculo, la grande- drama; la sociedad, esa eterna comedia;
za del guarismo ; leereis el poema de la las pasiones, ese continuo litismo de los
astronoma. individuos y de los pueblos. En ella Jo
En la filosofa se encuentran las ms abstracto se concreta, lo concreto se dila-
bellas obras literarias. Platon ha enrique- ta, lo material se espiritualiza, lo inerte
cido la poesa tanto como la filosofa con se anima; todo esqueleto se reviste de
sus asombrosos dilogos, bellos y dram- carnes y expresiones vivas; todo adquiere
ticos como las mismas tragedias de Sfo- perfume, calor, accion , vida : todo se
cles, pintorescos como las glogas ele Te- adorna con las galas esplndi.las de la
crito, arrebatados y sublimes como las fantasa del hombre, como la tierra se cu-

~--
/;
<J)
---- ~

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
~8~-----------------------------
y~
-------------------~
Los Conocin~ientos

bre de flores y verdura con el soplo fecun


_ V tiles.

de Esquilo, Sfocles, Eurpides, Arist-


do de la primavera. fanes, Terencio, Pla uto, Racine, Molire,
Dos grandes manifestaciones tiene la Shakespeare, etc. , y no obstante, nunca
literatura: la simplemente hablada y la han penetrado en los animados mundos
1!
metrificada y rimada. dramticos que aquellos gnios crearon.
'1 La p1osa y el verso. Para los que tales obras desconoen nos
La pl'imera se rige por las simples leyes proponemos dedicar una srie de breves
de la gramtica para su enunciacion ver- estudios ex positivos, meramente didcti-
bal, y por las de la retrica para la emi- cos, de enseanza, y sin elevarnos altas
sion elocuente de las ideas. Tiene tambien apreciaciones crticas , impropias de esta
1
,, la prosa su especie de_ritmo, su armona, publieacion y de aquel propsito. Nuestro
es decir, el estilo, cuyas reglas solo las intento es solo dar una realidad esos
dicta el gnio del escritor. nombres que flotan sin sentido ni aplica-
!l El verso tiene el 'lltetro que produce su cion en el recuerdo de las personas que se
!.,f~ hallan en el caso que hemos indicado. Que
meloda aislada, y la ?'ima la consonancia,
que es la armona que traba unos versos el que pronuncie, por ejemplo, la palabra
~
con otros. Meloda y armona de esa m- ]liarla, sepa qu cosa es la Iliada, vislum-
1
sicn hablada de la poesa donde resuena la bre algo de sus magnificencias, conozca
divina lira del alma del hombre. su argumento, su importancia y su sen-
La poesa su vez tiene tres modos de tido. En nn breve resmen, tendr el lec
ser, tres grandes grupos, saber: la poe- tor idea de las ms clebres obras maes-
sa pica, la dramtica y la lrica. tras de la litetatura, sin el largo trabajo
La epopeya canta los grandes hechos de de leerlas y estudiarlas. Una ligera noti-
la humanidad, de un pueblo, de un hroe. cia del poeta y un bosquejo desusproduc-
El drama pinta el movimiento y juego ciones harn familiar quien las leyere
de las pasiones humanas. lo que para l fuere un nombre vano, y
La poesa lrica canta los sentimientos acaso moviendo su curiosidad le incite
individuales pasajeros del momento, con abrir esos libros monumentales donde res-
las formas ms libres y variadas que la plandece la divinidad creadora del enten-
palabl'a puede revestir. dimiento.
En su analoga con ls artes la epope- ,Dnde ms dignamente fijar la atencion
ya corresponde la arquitectura por los que en la contemplacion de esas obras
monumentos que levanta; el drama la siempre grandes , siempre nuevas, siem-
escultura por las figuras que modela; el pre resplandecientes con la aureola de la
lirismo la pintura por el colorido de sus inmortalidad, de ese rayo luminoso, coro-
cuadros. na del poeta, quien, como un msico lla-
Estas tres formas literarias nos propo- mado {t descifrar la al'mona del universo,
nemos estudiar y dar conocer ligera- fija la vista en las grandiosas notas del
mente en sus ms grandes y caract-ersti- cielo , pone sus dedos sobre el harpa sono-
cos modelos. ra del corazon, y conmovido por el deli-
Muchos conocen de oidas los nombr.es de rio de la inspiracion , hace sonar en la
la Iliada, la Eneida , la .J)ivina cwtedia, tierra los nicos cantos que hacen olvidar
el Pa7aiso perdido , la Je'l'Usale?t Zibe'rta- el dolor humano, los nicos lamentos que
da, 01Zando Ji'1(1J'oso, Zas L1tisiaclas, la consuelan . los nicos conceptos que ha-
A'Ja1ecana , la JJI.esiada, el .Fausto , y sin cen soar en la divinidad del hombre, en
embargo, por haber dedicado su atencion la eternidad de sus secretos destinos y en
estudios de otra ndole, desconocen el la realidad de sus esperanzas infinitas?
admirable fondo de tan inmortales poemas. Jos _ALCAL GALIANa.
Muchos han pronunciado los nombres

fUNDACIK
JUA)IELO
TURRlA't>:O
~-----~~------------------------------------------------~----~=
Los Conocimientos tiles. 85
Y~---------------------------

CONOCI~IIENTOS DE AG HICULTUfiA .

D e las labores en particular.

Con el gen6rico nombre de labores se mados por las antedichas maniobras, se


desig-nan todas las opetaciones que el ejecutan las labores que hemos denomi-
agricultor practica en los terrenos culti- nado complementaeins, las cuales, segun
vables, fin de ahuecarlos y darles las puede comprenderse, unas veces llenan el
condiciones necesarias para la vida de las objeto de las preparatorias y ottas el de
plantas. Estas operaciones son muy nu- las de vejetacion. Tambien se dividen las
mer.osas y se distinguen por denomina- labores en superficiales, medianamente
ciones debidas generalmente los instru- profundas y profundas.
mentos que para su ejecucion se emplean. Despues que hayamos tratado de los
Se dividen en labores de preparacion y la- instrumentos con que se ejecutan, del
bores de vejetacion. Algunos admiten un modo de manejarlos y mej01as que deben
tercer grupo (labores de division) que introducirse en ellos, lo haremos de las
nosotros expondremos con el epteto de diversas clases de labotes que acabamos
complementmias, porque en efecto, sir- de indicar, de las pocas en que deben
ven, en el mayor nmero de casos, para practicarse y modificaciones que han de
perfeccionar y completar las anterio- sufrir con relaciou la naturaleza de las
res. tierras, climas, localidades, plantas que
Las labores de preparacion tienen por _ cultiven, costumbres y medios con que
objeto , como indica su nombre, disponer cuenten los agricultores.
el suelo del mejor modo posible para. reci- Aunque los citados tiles son muchos
bir las semillas. El cavar arar las tier- y variados, solo nos haremos carao de los
ras, dividirlas en tablares, amelgas al- principales, nicos que merecen iiamar lu
mantas antes de la siembra de las plan- ateuciou por su importancia. Entre ellos
taciones son otras tantas labores de pre- se cuentan para los pequeos cultivos la
paracion. Las llamadas de vejetacion se pala , laya y azada; para el cultivo en
practican medida que las plantas recor- grande el ara.-lo, y para las labores com-
ren sus diferentes fases para favorecer su plementarias el rodillo y las rastras gra-
desarrollo, crecimiento y fructificacion, das; sin que esto d motivo creer que no
pudiendo citarse, entre otras, como ejem- puedan sustituirse unos por otros entrar
plos de este segundo grupo, las labores en combinacion, de diversos modos, en
que se dan las vias y olivares, las que algunos casos particulares. Los tres pri-
tienen por objeto destruir, por medio de . meros producen labores ms perfectas que
la rastra, la costra formada en la super- el arado; pero en cambio este es muy su-
ficie de un campo recientemente sembra- perior todos cuando se le considera bajo
do y que las tiernas plantas no pueden el punto de vista econmico que nunca
romper, y las en que se hace pasar el ara- debe olvidarse, y moos al tratar cuestio-
do de horcate, otro cualquiera por en- nes agrcolas, sobre todo en esta poca en
tre las lineas de plantas cultivadas, cuya que hay una tendencia general que el
1 operacion nombran los labradores recal- hombre trabaje principalmente con su in
, zar rejalcar. Por ltimo, cuando con el teligencia, alibiar sus fuerzas fsicas
1
auxilio de un mazo, rodillo, rastra , etc., con la fuerza de los animales y la de estos
~-dividen desmnuzan los temnes for- con motores inanimados, llevando asi el

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
~ -----------------------~~~
~~
f_86 Los Conocimientos tiles. y
p!'lrfaccionamiento todo Jo que e~ sus- el fin de preservar al fruto del esceso de
ceptible de l. humedad, que tanto le perjudica, facili-
Las operaciones que se practican con la tando su oreo.
pala, laya y azada se llaman labores La sencillez de los instrumentos que se
brazo, de cuya conveniencia y ejecucion emplean y su fcil manejo permiten, en
nos ocuparemos hoy exclusivamente, de- todos estos casos, modificar la labor, cam-
jando para otro artculo las labores con el biar su direccion , penetrar distintas
arado, asunto de grande imporlancia, y profundidades, y respetar las plantas que
al cual nos proponemos dar toda la exten- puede haber . Adems dividen la tierra en
sion que sea compatible con la ndole de porciones aisladas, cuyas caras libres,
este peridico. des pues de haber dado la vuelta, ~e satu-
Mas antes de en~rar en minuciosos de- ran pronto de fertilizantes gases atmosf-
talles, sanos permitido recordar las con- ricos; y aunque es cierto que la operacion
diciones que debe reunir toda buena la- de desterronar tiene que hacerse al mis-
bor, porque sin su conocimiento terico- mo tiempo , 6 poco despues, cuando es-
prctico no pueden establecerse acertadas tas labores sigue inmediatamente la siem-
comparaciones y dedgcir el valor reiativo bra, lo cual supone, tiempo , trabajo y
de cada una. Estas condiciones consisten gastos, todo queda compensado con la per-
principalmente, como ya sabemos, en el feccion de la labor, que no encuentra
ahuecamiento de las tierras que las hace rival ni aun en la hecha con el mejor
ms permeables al aire y la humedad, arado.
e n dar vuelta las porciones removidas y Pero de aqu no pasan las ventajas de
en la esposicion al contacto de la atmsfe- las labores que nos referimos. Cuando
ra de la superficie ms extensa posible. se trata de un cultivo en grande, y cuyos
Cuando el labrador cultiva un pequefio terrenos no presentan los inconvenientes
terreno; cuando sus recursos pecuniarios que dejamos seal~:~.dos, dichas labores
no le permiten la adquisicion de mquinas son muy costosas y no tienen la importan-
complicadas ni de animales que no podra cia que acabamos de indicar, no solo por
mantener ; cuando la naturaleza de las los gastos que ocasionaran los muchos y
tierras presenta obstculos invencibles elevados jornales que habran de invertir-
para el arado , como acontece en las muy se, suponiendo que hubiera bastantes bra-
pedregosas, donde se encuentran con fre- zos para ejecutarlas, lo cual es casi impo-
cuencia cantos rodados de dimensiones sible, sino tambien porque la lentitud con
respetables, rocas superficiales denuda- que forzosamente se hacen se opone abier-
das en algunos puntos de su extension, tamente la satisfaccion de las necesida-
las labores practicadas brazo son las des, siempre urgentes, del cultivo, y mu-
nicas que pueden llenar cumplidamente cho ms en la generalidad de las provin-
las exigencias de un cuiti\o racional. Su- cias de Espaa, donde, por desgracia , su-
cede lo mismo cuando las pendientes son cede con demasiada frecuencia que se re-
demasiado rpidas parn que los animales tardan las lluvias de otoo 6 primavera, y
marchen con facilidad y el arado produz- hay que aprovechar el corto tiempo en que
ca. ~na labor regular uniforme; y cuan- las tierras estn , como suele decirse, en
do en los campos existen plantas que se tempe1o en disposicion de dejarse pene-
oponen al paso de las caballeras. Esta trar por los instrumentos aratorios. En es-
ltima circunstancia ocmre en Jos jar- tas circunstancias y en otras muchas, de
dines, en algunas hue1tas y en las vi- las cuales no podemos tratar de una ma- -
as de los pases donde, por ser las lluvias neta genral, el empleo del arado ofrece
frecuentes y abundantes, se ven los pro- ventajas incontestables sobre las labores
pietarios ~n la necesidad de podar las ce- brazo, tanto par lo econmico -del traba
pas una altura que no tienen las que se jo, cuanto por la prontitud de su ejecu-
encuentran en condiciones opuestas, con cion, segun tendremos ocasion de mani-
~
- - - -- - - -<@
'

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
~----------------------------------------------------------------~ ~
V Los Conocimientos U.lilcs. 87 \~)
1
festar, como hemos prometido , en otro el extremo libre; en esta disposicion hnco
artculo. un esfuerzo para clnvm el instrumento
Hemos indicado antes que las labores marcando la direccion del corte que ha de
1 brazo se ejecutan principalmente con los dar la tierra, y colocando en seguida el
.1 instrumentos llamados pala, laya y aza-
da. El primero es el que mejor se presta
pi izq nierclo sobre el borde de la lmina
6 el estribo si le hay, cnrga sobre l el
esta clase de trabajos : la perfeccion de la peso del cuerpo, con lo cual logra qu<'
labor que con l se produce le hace reco- aque11a penetre en el terreno.
mendable, mediante algunas modificacio- J.a introduccion de la pala se consigne
nes, para casi todos los t~rrenos; y sin con ms 6 mnos facilidad segun la natu-
embargo, apenas es conocido en la agri- raleza del suelo. Cuando la resistenct es
cultura espaola , pues, con ligeras ex- grande se necesitan esfuc1zos reitetados,
cepciones, solamente se le usa en alguno en cuyos intermedios se comunican nl
que otro jardn. mango movimientos oscilatorios, con los
La pala consta de dos partes; la lmina cunles ensancha la incision hecha y el ro-
y el mango. La lmina es de hierro y pre- ce es menor .
senta en su parte inferior un borde cor- Introducida la pala la profundidacl
tante y en el centro del superior una es- apetecida, el trabaj ador obra sobre la cx-
pecie de cubo 6 enchufe en el cual entra la. tremidad libre del mango tirando con fue.
extremidad inferior del mango; esta se za de l hcia atrs y abajo hasta desp1en
prolonga algunas veces alojada en una der la porcion de tier1a cottada, pero to-
ranura que la lmina tiene en su cara pos- dava adherida por la base y uno de sus
terior, quedando de este modo consolida- lados; conseguido esto corre la mano iz-
da y ,en condiciones para resistir los es- quicrda hcia el punto de union del man-
fuerzos que ha de verse expuesta. En go con la lmina ya cargada, la eleva , y
ciertas palas el ex.ttemo del mango, ms por nn movimiento mas fAcil de hacer que
mnos grueso, penetra y se fija entre dos de explicar, voltea la tict'l'a y la coloca en
chapas metlicas que, reunidas, forman la la zanja q ne tiene abierta delante de l.
lmina, con cuya disposicion , sin aumen- Cuando la labor es de las llamadas de in-
tay sensiblemente el roce, se facilita su vierno, los te1rones quedan intactos; pero
profunda introduccion en el terreno y se si ella ha de seguir pronto In siembra, el
la d_ fuerza para vencer grandes resis- mismo obrero los divide pol' algunos gol-
tencias. pes dados con el corte del instrumento.
El mango es recto 6 ligeramente encor. Como puede comprenderse, la pala des-
vado; su extremidad libre termina unas empea un papel distinto en cada uno
veces en porrilla, y otras lleva una pieza de los tiempos en que el hombre emplea
trasversal, sobreaadida en forma de m u- sus fuerzas. Al desprender el terron obra
Jeta, se halla provista de un asa en la como palanca de primer gnero 6 iuter-
cuai el operario introduce los cuatro de- mvil; en cuyo caso convendra que el
dos de la mano. Esto ltimo se nota prin- brazo representado por el mango fuese
cipalmente en las palas cuya lmina tiene muy largo, para que de este modo se vie-
gTandes dimensiones y su manejo exige ra favore~ida la fuerza expensas de la
vigorosos esfuerzos. resistencia, aligerando el trabajo : pero
En algunas palas sale del tercio inferior como este tiempo sigue el de la ele~a-
del mango, formando ngulo r ecto con l, cion, en el cual el instl'umento es una pa
un apndice de madera llamado estribo , Janca de tercer gnero interpotente, y
que sirve para colocar. el pi y facilitar la es preciso que el obrero coloque la mano
introduccion de la lmina en el terreno. lo ms cerca posible de la lmina para
El obrero que trabaja con pala la tiene acortar el brazo de la resistencia y hacer
nsida por el mango con ambas manos, apo mnos penoso el trabajo, la excesiva Ion- 1
yando una (generalmente la derecha) en gitud del mango oponul'ia naturalmente ~
.~------------------------~"'

flNDACI'\
JCA~ELO
TURRIANO
.

~-=~_e
f_ __________________________________ _~y
Los Conocimientos tiles.________________=

obstculos su fcil manejo, por cuya ra- tantos campos distintos. Hecho esto, se
zon el total de la pala nunca debe ser ma- abre la primera zanja, y la tierra que se
yor que la estatura del individuo que ha cxt1ae se deposita al principio del trozo
de manejarla. contiguo < aquel en que se ha empezado
La maniobra de este instrumento, tal la labor, continuando despues com en los
como acabamos de exponerla, es la ms casos ordinarios. Trabajando ele este modo
generalmente adoptada; pero hay casos queda necesariamente al fin del primer
en que la naturaleza del terreno permite ti'O.zo una zanja abierta, que se llena con
una modificacion que acelera, simplifica y el material que proporciona otra contigua
perfecciona el trabajo. hecha en el trozo inmediato: la labor de
Cuan do la tierra es ligera , y, por con- este se ejecuta siguiendo una marcha in-
secuencin , penetra la pala con facilidad y versa la adoptada para el primero, y cu-
sin grandes esfuerzos, el trabajador seco- briendo la tltima zanja con la tierra que
loca en la misma zanja, y en vez de cla- al principio se condujo aquel sitio.
var el instrumento casi verticalmente, lo Las diferencias que se ad\7 erten en los
hace de un modo oblcuo, imprimindole terrenos respecto su composicion , mez-
con los brazos un vigoroso impulso. Con el cla y propiedades fsicas, exigen que las
mtodo dicho las rebanadas de tierra son palas sufran algunas modificaciones rela-
ms delgadas; pero el inconveniente que- tivas la mayor menor dificultad que
da compensado por las ventajas anterior- aquellos oponen set labrados por estos -
mente enunciadas. instrumentos.
En las labores de pala lo primero que se Cuando los terrenos ofrecen una me-
hace es abrir una zanja todo lo largo de diana resistencia, el borde inferior de la
un ext1emo de la heredad, y la tierra pala puede ser tan ancho, en el sentido la-
levantada la coloca el obrero enfrente teral, como el supel'ior y tener el corte
de l , y concluida ~aquella , la trasporta casi recto: cuando la tenacidad de aque-
al otro ext1emo del campo, donde el tra- llos es gTande, la parte inferior de la l-
bajo debe terminar; se practica parale- mina debe ser estrecha y el corte semilu-
lamente una segunda zanja, sirviendo la nar: cuando son muy pedreg-osos es con-
tierra que se extrae para llenar la prime- veniente que la concavidad del corte sea
ra; se hace una t ercera, que su vez da tan exajerada que parezca provisto de un
material para tapar la precedente; des- diente en cada extremo, que la lmina.
pues una cuarta, y se contina as hasta tenga la fotma triangular; por ltimo, si
concluir la labor. La ltima zanja se re- las tierras son arenosas y se escapan f-
llena con la tierra conducida al principio cilmente de la pala, su lmina ser ms
de la operacion. ancha y cncava en las direcciones longi-
En esta clase de trabajos el hombre tie- tudinal y trasversal, y el corte convexo.
ne delante de s la labor ejecutada, y ya Con las modificaciones indicadas apenas
la haga solo acompaiiado ele otros, en se encontrar un terreno que no pueda la-
cuyo caso se colocan en linea, su marcha brarse perfectamente con este instrumen-
es siempre hcia atrs. to, no suceder que sea demasiado pedre-
Si los terrenos son extensos, fin de goso, y los cantos bastante grandes para
de disminuir las prdidas ocasionadas por impedir absolutamente su introduccion,
el trasporte ele la tierra, se les divide en en cuyo caso habr necesidad de reempla-
el sentido de su anchura en un nmero zarle con la ln.ya.
par de trozos que se labran como otros ANTERO VJRRUN.
(Se continuar.)

~~.... --
~~---------------------------------~ 1

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
Los Conocimientos tiles.

CO~OCUII ENTOS DE ESTADSTICA.

Los nacimientos ilegtimos en Espaa..

Hay una clase de actos que condenan


un mismo tiempo la religion y la ,socieuad, HIJOS ILEGTIMOS POR CADA lOO NACIMIENTOS.
y que, sin embargo, la ley no castiga, sin
duda porque victim as y c;roplices suelen Baviera . . . 20'9~ Prusia. . . . 8'36
aparecer en ellos confundidos. Tals son Portugal . . . 15'8<.1: Notuog-a ... 8'33
Sajonia . . . . 15'40 Blgica . . . '7'65
las uniones ilegitimas que, despues de Jle
nar de infamia una mujer y de penas la
W urtemberg .
Dinamatca .
12''79
i 1'48
Francia. '.. '7'54
Ing-In torra ... 6'49
vida de un sr inocente, causan la so- Austria . . . . 10'90 Espaiia . . . 5'40
ciedad males de suma consideraciou en Hannvet ... i0'23 Italia .. .. 5' 10
todas las esferas. Independientemente del Escocia .. .. 10'00 Holan<!a.. 4'.22
trastorno profundo que llevan al seno de Suecia . . . . 8''79 Rusia . . . 4'00
las familias, cuyas buenas costumbres
constituyen la principal garanta de la Pero pesar del vontajoso lugar que
moralidad pblica, independientemente ocupa nuestra ptria en el cuadro qne an-
tambien del peligTo que para la sociedad tecede, son verdaderamente dolorosas las
envuelve la viciosa educacion que suele siguientes cifras expresivas de los naci-
recibir quien no conoce sus padres, las mientos ilegtimos registrados anualmen-
uniones ilegtimas producen grandes pr- te en Espaa desde 1858 1866.
didas en las fuetzas sociales. Entre los ni-
A!'lOS, lllJOS ILECITIM05.
iios que vienen muertos al mundo, el ma-
yor nmero conesponde los hijos ileg-
timos ; la mortalidarl de estos en los pri- !858 .. .. 1 30,0<.10
meros afos tle la vida alcanza cifTas ver- 1859 . . . . . 3 1,1 9 1
daderamente pnvorosas; el sexo masculi- 1860 . . . . . . . 92,222
no que, pot una sbia ley de la naturale- 1861 . . . . 34,125
za, aparece constantemente en mayora 1862. 33,416
1863 . . . 3.2,99'7
entre los nacidos, por ser el elemento ac- ! 864 . . . . 34,458
tivo por escelencia, al mismo tiempo que i 865. . . . . . . . 33,227
el de existencia ms corta, pierde mucho 1866. . . . . . . . 33,140
de esta superioridad entre los hijos natu-
rales, y el matrimonio, una de las fuentes Comparadas las cifras de 1866 con las
ms abundantes de motalidad y de rique- correspondientes 1858, parece resultar
za con que las naciones cuentan, no tarda que la inmoralidad que representa el n-
en hacerse infrecuente en donde los naci- mero de hijos ilegitimas va en aumento
mientos ilegtimos abundan. en nuestra ptria, como sucede en el ex-
Afortunadamente Espaa es uno de los tranjero; pero no es asi. El aumento que
pases donde se registran mnos hijos na- en absoluto han recibido los hijos habidos
cidos fuera de matrimonio, segun de- fuera de matrimonio se debe al que ha
muestra el siguiente cuadro que hemos recibido la poblacion en general y el n-
formado con los documentos oficiales ms mero total de nacimientos; asi es que re-
recientes; lacionados aquellos con los nacidos de ma-
! trimonio , r esultan constantemente en
()) i2
~-----------------------------------------------------~

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
~
f ~o___________________L_o__s ___ao_n___oc_i_rn_l_e_,r_1_lo_s__u__ll_l_e_s_.____________________~~
cada uno de los nueve aos consignados,
17 hijos legitimos por cada ilegtimo.
to, una gran inmoralidad bajo el punto
de vista de las uniones ilegtimas en al-
1'
De suerte que, ya que no disminuya en gunas de nuestras provincias, especial-
esta parte la inmoralidad que manifiestan mente en las que forman l<;>s antiguos rei-
las anteriores cifras, al mnos no aumen- nos de Galicia y Leon, en las de Madrid,
ta, y sil vanos esto de consuelo, con tanto Oviedo , Canarias y en la mayor parte de
ms motivo cuanto que la opinion gene- las andaluzas.
ral es que nuestras costumbres empeoran El hecho, sin embargo, presenta pro-
de ao en ao en nuestra ptria. porciones aun ms desconsoladoras cuan-
Hay , sin embarg-o , provincias en Espa- do se estudia en las capitales de provin-
a que ofrecen en este punto dolorossi- cia, como manifiesta la siguiente escala:
mas cifras, sobre las cuales nunca sella-
mar bastante la atencion de los que tie- HIJOS LEGTIMOS POR UNO ILEGTIDIO.
nen el deber de moralizar el pas. Vanse 2 Citdiz, Canarias y Corua.
sinu las primeras cifras de la siguiente es- 3 Leon, Orense y Toledo.
cala referente al ao 1866, y que guarda 4 Gerona, Lugo, Madrid, Pamplona, Pon-
perfecta analoga con los datos r ecogidos tevedra, Salamanca y Valencia.
en aos anteriores: 5 Badajoz, Crdoba, Cuenca, Sevilla, Va-
lladolid, Zamora y Zaragoza.
NACIMIENTOS LEGTIIIOS POR UNO ILEGTIMO.
G Almera, Barcelona, Granada y Soria.
5 Lugo y Madrid . 7 Bilbao, Jnen, Mlaga y San Sebastian.
6 Oorua J Pontevedra ." 8 Avila, Ciudad-Real, Guadalajara,Hues-
7 Cdiz y Canarias. ca, Log roo y 'f eruel.
9 Qense. 9 Brgos y Huelva.
i2 Sevilla. 10 Santande y Vitoria.
i5 Oviedo. f 1 Alicante, Lrida y Tarragona.
iG Huelvn, Leoo y Salamanca. 13 Baleares.
18 Crdoba. i 't Palencia.
19 Valladolid y Zaragoza. 19 Albacete.
20 Jaeu, Mlaga y Zamora~ 20 Oviedo.
21 Barcelona y Granada. 2! Mucia.
28 Santander y Valencia. 27 Castellon.
24 Albacete. 36 Cceres.
25 Cceres.
26 Badajoz. Pero es necesario tener en cuenta para
27 Guipzcoa. no exagerar el juicio que se forme de la
30 Almera, Ciudad- Real y Huescn. inmoralidad de nuestras capitales de pro-
SI Avila, Balea1es y Toledo. vincia comparadas con sus respectivas de
34 A lava y Vizcaya. marcaciones, que muchos de los hijos ile-
85 Navarra. gitimos concebidos en estas figuran entre
36 Murcia. los nacidos en la capital, ya porque el de-
(Q Ouenca.
seo de ocultar su deshonra aconseja las
43 Geroaa.
48 Guadalajara y Tarragona. .. jvenes tr asladarse las ciudades popu-
losas, ya tambien porque se llevan las
49 Alicante.
50 Teruel. inclusas, establecidas en las mismas, gran
52 Segovla. parte de los nacidos fuera. Es preciso, sin
53 Brgos. embargo, convenir en que la mayor iu- .
M Logroo y Palencia. moralidad se encuentra en las grandes
56 Soria. poblaciones, donde el libertinaje de los
62 Lridn. hombres, los incentivos del lujo, el mal
92 Castellon. ejemplo y la facilidad de que la falt~ per- ,.
:- manezca ignorada par a el pblico, ofre-
~~as preceden tes cifrss ve...,~-.Ja_n_J-~en_e-fe_c_--c~e--n__l_a_v__t....,u,_d_d_e.,__la__m_u-=j_e_r=-p-e-h-.:g==r=-o-~-q_:J

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
Los Conocimientos lilcs. 0~,
no existen en los campos ni en' las peque- te, este predominio es menor entre los hi-
as poblaciones. jos ilegtimos que entre los legtimos. En
Hemos indicado en un principio que Espaa se vienen registrando todos los
donde los nacimientos ilegtimos abun- aos 107 nacidos Yaroues por 100 hem
dan, los matdmonios son muy poco fre- bras, y entre los hijos ilegtimos esta re-
cuentes. As se ha comprobado en todos laciones solo de 104 : 100. Anlogas cifras
los pases que tienen formada su estads- ofrecen las estadsticas extra11jeras.
tica del movimiento de la poblacion, y en Tal es el hecho. Sus causas podrn ha-
cuanto Espaa, coincillen de tal modo llarse en las peores de vigor y robustez en
las provincias donde mnos matrimonios que por sus vicios su mucha mayor edad
se celebran con los de mayor nmero de suele encontratse el seductot 1especto
hijos ilegitimos, que de las diez provin- la mujer quien deshonra, en el menor
cias que se hallan en el primer caso (las predominio en que tambien se halla el
de Oviedo , L ugo , Pon teved ra, Lrida, sexo masculino entre los nacimientos re-
Orense, Corua, Sevilla, Canarias, C- gistrados en los grandes centro!:! ele pobla-
diz y Tarragona) , ocho figuran taro bien cion que con tan considetnbles ciftas con
entre las diez de ms hijos naturales. tribuyen la total de hUos ilegtimos;
A~;imismo hemos indicado que si bien el pero no son aun conocidns, y es aven tu-
predominio del sexo masculino en los na- rado cuanto sobre el particular se afirme.
cimientos es un hecho general y constan- J. JJNI::t\0 t\.GUS.

CONOCBIIENTOS DE BIOGRAFA.

INFANCIA DE HOMBRES CELEBRES.

Demstenes.

Habia en Atenas un chico que era el pi- otros chicos abRndonados como 61. Los tu-
lluelo ms grande que se habia nunca vis- tores, pesar de q ne habian recibido di-
to; no pasaba dia en que no jugase algu- n~ro para mantenerle y educarle, le ali-
na mala partida sus compaeros, al- mentaban mal y no se oeupaba.n de su
guna mala pasada sus vecinos. Respec- educacion, de modo que lleg la edad de
to los ptofesores, no era suya la culpa doce aos sin sabm ms que leer y escri-
si no los hacia rabiar, pero no iba la es- bir, y esto mi&mo lo empleaba en hacer
cuela. Sus amigos le llamaban la peq1tea mal.
se'l'piente, y sus vecinos el t'!'a&t1telo, aun- Haba en aquel tiempo en medio de la
que su nombre era Demstenes, como su plaza una gran t1ibunade mmol. Cuan-
padre. do haba algo importante que decidir en
Sin embargo, el pequeo Demstenes la villa, una guerra que emprender, un
no era malo en el fondo; era ms bien monumento que construir, navos que
desgraciado. Ilabia perdido su madre equipar para ir buscar lejanas mercan-
cuando tenia tres aos y su padre los cas, todos los que queran suban la tti
siete, de manera que el pobre hurfano es- huna; el pueblo se reuna alrededor de
taba abandonado sus tutores, los cuales ellos; se examinaba lo ms conveniente, y
no le queran y le dejaban vagabundear despues, cuando todo estaba dicho en pr
todo el di a en la gran plaza de Atenas con y en contra, cada uno escriba su parecer

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
~2------------------~--o_s__a__o_n_o_c_i_oa__i_e_n_t_o_s___t_i_le_s__. _____________________=~
sobre una concha y la depositaba en una que haba odo. El general fu reconocido
caja. Se contaban despues las opiniones y culpable y condenado: nuevos bravos r,e-
lt la escrita mayor nmero de v:.eces era la sonaron ; Callistrate l'n rodeado por la
adoptada. multitud, y la salida del tribunal, dos de
11 El pequeo Demstenes iba como los de- sus admiradores le tomaron sobre sus
ms la plaza cuando babia deliberacion, hombros en medio de las aclamaciones y
pero no para escuchar los oradores; se le llevaron en triunfo hasta ~u casa, se
escurra entt-e la multitud , con un carbon guido ele un inmenso cortejo, en el cual
en una mano y en la otra un pedazo de figuraba Demstenes.
tiza. A los que tenan traje blanco, y en- Cuando el nio lleg su casa, su tu-
tonces haba muchos que lo usaban, les tor le vi pensativo, y le pregunt con
escriba en la espalda con el carbon pala- qu soaba.
bras como las siguientes : Zad1on, bwr?o, Demstenes cont con gran entusiasmo
bO?raclto, pe?ezoso, etc. ; y si era traje ne- lo que habiaoido en el tribunal, exclaman
gro lo escriba con tiza; despues se es r-a- do de tiempo el). tiempo: Qu hermoso es
paba~ Cuando la asamblea se separaba se ser orador!
colocaba con otros pilluelos en una esqui- -Es que t quisieras serlo'? le pregun-
na ele una calle y todo el que pasaba con t riendo su tutor.
el letrero en la espalda le hacan burla, le -Por... por qu no'? dijo Demstenes
insultaban y le perseguan. Algunas ve- alzando altivo la cabeza. (El pobre era
ces la gen te se rea de estas bromas, pero tartamudo. )
lo ms frecuente era que los ofendidos se -Por qu no?- Por mil razones : prime-
l incomodran, y cuando podan coger al
chicuelo, lo cual no era fcil, le imponan
ramente para ser orador es necesario ser
muy instruido, y t nada sabes.
1: una buena coriec~ion con sus bastones; - Estudiar, contest resueltamente el
pero esto le importaba poco Demstenes; nio.
se rascaba las espaldas y volvia repetir -Adems en cuanto dices dos palabras
lo mismo al dia siguiente. te fatigas y no tendrs aliento para ha-
Un clia que babia entrado en el recinto blar.
del tribunal se encontr colocado tan cer- -Lo adquirir.
ca de los jueces, que no se atrevi ejer- -Y ta.mbien tartamudeas de una ma-
cer sus travesuras de costumbre : y sin- nera deplorable.
dole tnmbien imposible, causa delamu- -Eso ... se ... se ... se me quitar, repu
cha gente , salir de all, tom el partido so Demstenes.
de escuchar al orador , lo cual no haba -Me parece, amiguito, continu son-
pecho hasta este dia. riendo el tutor, que empiezas mal cor-
El asunto era importante; se trataba de regirte, pues nunca has tartamudeado
saber si el g eneral ateniense Chabras ba- tanto como ahora .
bia entregado una ciudad los enemigos. -Es verdad, dijo tl'istemente Demste-
El orador Callistrate, que acusaba al ge- nes; pero quiero ser orador y lo ser.
neral , hablaba con gran elocuencia; los El tutor le hizo aun muchas objeciones,
que se encontraban al lado de Demstenes pero Demstenes contestaba siempre que
estaban vivamente imp~'esionados y de quera ser orador, y que cuando se quiere
tiempo en tiempo aplaudan; el pilluelo con empeo una cosa so consigue.
aplauda tambien y prestaba una gran En efecto, desde este dia no hizo ms
;, atencion. Cuando termin el discurso, so- travesuras. Se le vea pasear por la plaza
,. n un gran aplauso, pesar de no estar cuando habiaoradores que hablran, pero
permitido , y Demstees aplaudi como no ya para hacer diabluras, sino para
los dems, con tanto afan, que Ee le cay

:J
aprender hablar como ellos.
al suelo el carbon y la tiza, pero l ya Su tuto~ estaba desesperado porque co-
no se ocupaba ms que del bello discurso nocia que Demstenes, laborioso, no se
~
"'=

FUNDACIN
JUANELO
TURRIA~O
L Los Conocimientos tiles.

jaria robar sus bienes, como si hubiese se. Cunta distancia babia de esto los
1 guido siendo un perdido. aplausos prodigados Callistrate !
Era costumbre, cuando el pueblo estnba Otro cualquiera hubiese probablemente
reunido en asamblea, que un heraldo ar- perdido el valor y se hubiese hecho mari-
mado con una varita dijera en alta voz al no soldado, como le aconsejaba su tu-
comenzar el debate: Alguno que pase de tor; pero Demstenes no queria faltar su
cincusnta aos quiere tomar la palabt'a'? palabra, y se babia jurado que seria un
Cuando los madores de esta edad haban gran orador.
hablado, se llamaba los de ms de cua- Mucho tiempo pas sin que le volvieran
renta aos; despu.es los que pasaban de ver en la plaza, pero se le encontraba
treinta. Cuando el asunto parecia suficien con mucha fiecuencia eu Jos sitios ms so-
temente discutido, se paraban aqu, pero litarios declamando en voz alta versos
algunas veces se llamaba tambien los discursos: algunas veces cogia piedrecitas
oradores de veinte aos y hasta ms jve- que se metia en la boca, acostumbrndose
nes. Esto sucedi un da que Demstenes hablar alto y distintamente.
estaba al pi de la tribuna. As consigui corregir su mala pronun-
Conociendo bien el asunto de que se tra- ciacion, pero no podia decir una fnse un
taba, y hasta habindole .estudiado en se- poco larga sin tomar aliento. Para esto
creto, se atrevi subir la tribuna. ide subir cuestas muy pendientes y dif-
Era sumamente raro que un jven ora- ciles hablando alto y rpidamente; al fin
dor osra tomar la palabra. As es que , consigui con este ejercicio su objeto, y lle-
cuando vieron al niio poner la mano so- g el dia en que pudo decir la ftase ms
bre el mrmol disponindosehablar, hu- larga sin faltarle el aliento.
bo un g1an movimiento de curiosidad. Ya solo le faltaba no turbarse con el
Pero fu bien distinto en cuanto recono- ruido que hay en torno del orador y domi-
cieron Demstenes. narle. Para acostumbrarse los tumultos
Cmo, es el trastuelo que quiere hacer- de la plaza, se iba orillas del mar cuan-
nos un discurso! es la pequeia serpiente do estaba ms agitado, y diriga las -
que viene silbarnos una arenga! qu ritadas olas las arengas ms patticas,
puede tener que decirnos'? aprendiendo hahlar en un tono ms alto
El_orador inocente empez, pero apenas que el ruido que aquellas proU.ucian.
pronunci algunas palabras, fu inter- Pero esto no era ms que la mitad de lo
rumpido por graneles carcajadas. A pesar que necesitaba saber. Era preciso adqui-
de sus esfuerzos para corregirse, tartamu- rir conocimientos para poder hablar sobre
deaba aun; adems cuando. tenia empeza- cualquier mateda, sin tener precision de
da una frase larga se vea obligado de- prepararse anticipadamente.
tenerse sin podeda concluir, y los burlo- Haba en su jatdin una especie de sub-
nes la terminaban por l en medio de las terrneo, en el que se podia estudiar sin
risas de la multitud. Sin embargo, se le ser distrado por nada; hizo llevar all
ocurran buenas razones que hacer valer, todo lo necesario para escdbir y algunos
pero tenia tal priesa de decirlas, que que- libros, ms bien lo que hacia entonces
ria presentarlas todas de una vez, y su dis- oficio de tales, es decir, rollos de papeles
curso se pareca una madeja de hilo en- de pergaminos escritos la mano. Lle
redada. v tambien provisiones para comer, una
Todo el mundo rea; insultaban al j- lmpara y aceite para alumbrarse y se en-
ven orador y le decan brutalmente que se cerr, resuelto no salir hasta que no su-
fuera. Por fin tom el partido de dejar la piera todo lo que deseaba aprender.
tribuna; le aplaudieton para darle gra- Al cabo de algunos das de trabajo se
1 cias, y el pobre muchacho, tan humillado, encontr cansado y con deseos de salil.
1
se di prisa marcharse por las calles m- Pero reflexion que si lo hacia menudo,
nos concurridas. perderia parte de su trabajo, y discurri~
~
~

fUNDAC IN
JUANELO
TURRIANO
~4 Los Conocimientos tiles.
1 1

manera de obligarse permanecer encer- voz era clara, sonora y armoniosa; no


rado. tartamudeaba; su gesto era elocuente, y
Todo el munqo llevaba en aquel tiempo pronunciaba las frases ms largas con una
la barba larga: la suya empezaba cre- facilidad maravillosa.
cer; coji una navaja y se afeit solamen- Su discurso es perfecto, sus razones son
te la de un lado; tom en seguida unas ti- claras, precisas y convincentes; cada cosa
jeras y se cort el pelo de media cabez-a, est en su lugar. Escuchando los ante-
de modo que estando tan ridculo le era rimes oradores se babia credo que tenan
imposible salir de su escondite. razon. Demstenes se propuso demostrar
Asi estudi algunos meses. que se haban equivocado, y l9 hizo con
Por fin, un da sali de su encierro y se tanta fuerza que convenci todo el
dirigi la plaza pblica. Su barba y su mundo.
cabello haban crecido, per o el ttabajo ba- Cuando concluy su discurso, los que
bia hecho palidecer su rostro. El put:blo ms le haban criticado se acercr on fe- -
acuda la plaza; Demstenes se informa licitarle, y ~lgunos quisieton llevarle has-
sobre lo que van deliberar, y oye con ta su casa como habian llevado Callis-
placer que es un asunto que ha estudiado. trate.
Sin emb,rgo, no pide la palabra, deja ha- -Cmo habeis hecho pata llegar ese
blar los dems oradores y sube la tri punto de elocuencia y de facilidad, le pre-
buna el ltimo. guntaron, teniendo como tenais todo en
Una carcajaua reson por todas partes vuestra contra'?
cuando puso la mano sobre el mrmol y -Por un medio bien sencillo, respndi
mir la multitud reunida. el orador; he trabajado y luchado con per-
-Es Demstenes! grit una voz. severancia; he querido llegar y he llega-
-Demstenes el tartamudo! do. No hay nada que no se consiga con un
-Demstenes el de corto aliento! obstinado trabajo.
-Demstenes el trastuelo! Demstenes lleg ser, en efecto, uno
-Quiere hacernos una comedia una de los primeros oradores del mundo y sus
vez ms! tutores fueron condenados pagar una
Y se preparaban divertirse sus ex- gran multa por haberle privado de profe-
pensas~ pero el orador no se desconcert, sores, obligndole recurrir estudios
y no bien hubo pronunciado algunas fra- excesivos.
ses, las risas se cambia110 en asombro; su D.

CONOCIMIENTOS DE 1-HSTORI.A.

/
Rasgos de valor. - Dichos clebres.-Ancdotas.

Leonidas, cuando se tuvo que retirar al Es- Preguntando un dia Alejandro, tambien
trecho de las Termpilas, recibi de un envia- jven , si concurrira lps juegos olmpicos,
do de Jerjes la rden de rendir las armas. D contest: uiria si epcontrnse reyes por rivales.
:\ tu Rey, respondi, que venga tomarlas.
Dario, tercer rey de Persia, reuni una vez
Alejandro el Grande, muy jven au-n, sa- su gran ejrcito para presentar la batalla al dia
biendo las contnuas victorias de su padre Fe- siguiente n Alejandro. Alejandro se durmi tan
lipe, rey de Macedonia, exclam con ira y pe- profundnmente que al venir el da n_o se haba
sar: "Mi padre no me dejar - m nada que despertado. Viendo que los enemigos se apro-
ho.cer " ximaban, sus generales entra!'on en la tienda
y lo dosp"ta'on mnoif.,tAndolo '" adml,.wio'J

...

fUNDA CI?\
JCA;-rELO
TURRIA't\0
~-~-----==----~-------------------------['~
y Los Conocimenlos tiles.
de que en tal circunstancia pudiera dormir. nEs
que Dario, les respondi, me ha tranquilizado
-~y

El visir del califa Mortnldi, habiendo ganado


una batalla los griegos y hecho prisionero
reuniendo todas sus fuerzas, porque un solo su emperado, pregunt al ilustre vencido qu
dia decidir entre los dos. trato esperaba que so le diera: "Si haceis la
guerra como un rey, contest, enviadme libre;
Memmon, general de Dario, oyendo un sol- si la haceis como un mecader , vended me, y si
dado hablar mal de Alejandro, le aplic un se- la l1aceis como un caroiceto, d~golladme.>> El
vero castigo, diciendo : Te he tomado para ha- general musulman lo dej l1bro.
cer la guerra , pero no para decil injurias.,
Machiavelo, autor del clebre libro El Prin-
Alejandro muri sin sucesor, y habindole
que se juzga como un cdigo de tiranht,
CJJe,
consultado en los ltimos momentos quin
contest uno que le criticaba sus mximas:
dejaba el imperio, contest : Al ms digno."
He enseado los prncipes ser tiranos,
pero tambien l1e enseado it los pueblos des-
Escipion, el afl'icano, acusado ante los comi
truir los tiranos."
cios, se present pata defenderse, y en lugar de
hacerlo entusiasm al pueblo con estas pala-
bras : "H.omanos , en un di a semejante venc Un cortesano que habla ganado gruesas can-
yo Annibal en Zama vamos al Capitolio tidades en la banca de Law, pregunt alma-
dar gracias los Dioses i" la multitud le sigui. riscal de Villars dnde tenia sus acciones. (tEn
la historia " respondi el general.
Mario, general romano, dijo en una ocasion
sus soldados que le pedan agua: Amigos El conde de La Roehejacquelein, ilustre jefe
mios, la hay en el campo enemigo. vendeano, diriga sus soldados anles del
combate esta corta arenga: u Si retrocedo, ma-
Cuntase que Csar, viendo en Cdiz la est- tadme si adelanto, seguidme, y si muero, ven-
tua de Alejandro el Grande, llor de pesar por- gadme."
que la edad de aquel hroe no babia hecho
nada notable. Kleber, general francs, que mandaba el
ejrcito de Egipto , hizo un convenio para vol-
Csar muri los 56 aos en pleno senado,
ver con sus tropas Francia; pero el almiran-
asesinado pualadas por un corto nmero de
te ingls, habindose negado ratificarle des-
republicanos, cuya cabeza estaba Bruto.
pues de haber empezado su ejecucion poniendo
Cuando este levant su pual sobre el dictador,
en poder de los turcos muchas plazas y exigien-
dej este de defenderse, y exclam : "Tambien
do que los franceses se entregasen prisioneros
t, oh Bruto l"
de guerra, Kleber, indignado, di en la rden
del dia . su ejrcito la carta del almirante se-
Granio, romano , fu hecho prisionero, en la
guida de las siguientes palabras: "Soldados,
guerra civil de Csar y Pompeyo, porEscipion,
tales insolencias no se contesta ms que con
que le prometi la vida si dejaba el partido de
victorias preparaos pelear. " La batalla de
Csar. Los soldados de Csar 1 respondi Gra-
Helipolis fu ganada por iO.OOO franceses con-
nio, dan la vida sus enemigos, pero no la re-
tra 80.000 turcos, y en mnos de un mes recon-
ciben de nadie. " Y en seguida se clav un pu- quistado el alto Egipto.
al en el pecho.

CONOCI MmNTOS VARIOS.

Animales que viven en sociedad.


Los animales que viven en comunidad son La sociedad perfecciona al animal. El que
mucho ms inteligentes que los que viven ais- sabe, ensea al que no sabe; los que saben se
lados que se juntan solamente su respecti- comunican los medios de aumentar sus conoci-
A va hembra. mten<os, de obten" nuevos "'"ltedoo, y ~
?.--

FLNDAClN
JUANELO
TURR!ANO
Los Conocimientos tiles.

este concurso nace el perfeccionamiento de la algun rezagado y que algun imprudente se


especie. Es necesario, lo mismo al hombre que salga de la columna. Las madres llevan sus hi-
los animales, lli reunion de ciertas circuns- jos en 11~ trompa.
tancias para que su industria se desarroUe en En Jos parques en donde hay gamos en gran
todo su vigor. As, el castor no es arquitecto nmero, forman casi siempre dos bandos ene-
sino en el seno de los bosques de la Amrica; migos que se hacen una guerra continua, en la
en Europa, su habitacion es en general pareci- que desplegan un valor y astucia admirables.
da la del zorro de la marmota. La hormiga Sus ataC]ues se ejecutan con mucho rden , ba-
igualmente, no levanta sus pirmides sino en jo la direccion de uno de ellos, que hace deje-
las soledades del nuevo mundo. fe; este suele ser ordinariamente el ms fuerte
La necesidad de vi'vil en sociedad Sf? hace no- y el de ms edad , es decil, que d el ejemplo, y
tar en un g ran nmero de especies; pero con Sll e~periencia le asegura la probabilidad del
mayor inters en algunos animales, co~o en xito.
los conejos, pot ejemplo, y esta necesidad sa- Entre los conejos que viven reunidos, hay
tisfecha les hace cada vez mas industriosos. siempre uno que hace seales Jos dems por
Las vacas y los bueyes que viven en las mon- medio de una patadita en el suelo, y que siem-
taas duermen siempre formando un g ran pre es el ltimo que entta en la madriguera.
crculo, en medio del cual ponen lo_s terneros y Los cuervos, las osas y los patos, las grullas
las reses de ms edad. Si el lobo llega, le hacen y otras ves viajeras, van siempre mandadas
frente por todas partes.lndicado el peligro por por una que marcha una distancia de la lnea
cualquier individuo, por un bramido, sin duda que forman las que la obedecen . Cuando los
convenido, todos los dems se lanzan al sitio cuervos se reparten por los campos para coger
donde est el enemigo, forman un cPculo al re- su alimento, varios oentinelas se cier-nen por
dedor de l, y rara vez deja de sucumbir bajo encima de sus compaeros para advertirles el
el poder de tanta fuerza reunida. peligro. Estos centinelas se relevan sucesiva-
Cuando se reunen los lobos para atacar algun mente.
rebao, los ms fuertes se presentan los prime- Las galilnas, pavos y otras aves de corral
ros y atraen los perros alguna distancia, hacen un cculo alrededor de cualquier animal
donde se pelean. Entretanto los de meno edad que las ataque; si es pequeo, se defienden de
6 los ms dbiles, se arrojan sobre el rebao y l picotazos , y si es temible, arman un ca-
se llevan algunas reses. Despues, por medio de careo infernal para avisar que vengan en sq
ladridos paticulares, convenidos sin duda, los ayuda.
lo.bos, en lucha con los perros, abandonan el Las foc~s, animales marinos, cuando ~e ve~).
campo de batalla y se van unir en un sitio ata<;ad&$, lns ms fuertes sostienen el comba-
apartado aquellos de sus compaeros que se te, mientras las dbiles se alejan.
han apodetado de la provision. Cuando un enjambre de abejas tiene varias
Los bfalos, los bueyes y otros animales que reinas 1 un combate geneJ'al es la consecuencia
andan en rebaios, colocan, ya para el ataque, de la lucha que se establece entre ellas para la
ya para la defensa, sus hembras y sus crias en conservacion del poder. Las reinas rivales se
medio de eliJ:>s. presentan la cabeza y se conducen con gran
Todos estos rebaos tienen un jefe, cuya au- valenta. El combate concluye por la muerte de
toridad no se desconoce jams, y cuya inteli- una 6 de varias, segun las que son, puesto que
gencia y valor son muy notables, como para no debe quednr ms que una, y luego que e~
justificar la confianza que le ha sido acordada triunfo de esta se proclama , todas se reunen
por los suyos. bajo su autoridad. Aparte de este caso y aquel
Los elefantes gustan tambien de vivir en so- en que se echan de la colmena las abejas inti-
ciedad, y generalmente es as come van en les , la paz m~s profunda y la tranqnilidad ms
busca del alimento y cambian de comarca. inalterable existen siempre entre estos anima-
El rden que observan en sus marchas, sobre les , y toda su vigilancia la emplean en que es-
todo cuando les amenaza algun peligro, de- te rden no sea turbado.
muestra bien su prevision. El jefe ms temible
marcha siempre la cabeza ; el que despues _de
Director y Editor responsable,
l es considerado como una especie de subte-
niente , se coloca detrs para evitar que quede li'.RANCISCO CA.RVA:r.AL.

fUNDA. C!l\'
JGA)IELO
THRR!Al'O
~------------------------------------- ------------------------~
'
0
Nm. 7. Los Conocimientos tiles. 97 y

CO~OCDII E~TOS DE ECONO.l\IIA POLITICA.

LAS MQUINAS .

Hace pocos aiios se t1at de construir gt-neralizados, y se ignore que la mqui-


en cierta c11pitn.l de provincia una peque- na, consicletada bnjo este punto de vistn.,
a lnea de ferto-canil, con el objeto de es el instrumento indispensable del pro-
facilitar las comunicaciones entte dicha greso, y que todo adelanto en la aplica-
capital y uno de sns ms importantes ar- cion de las mquina;:J al trabajo es causa
rabales. VerificbA.se el trnsporte entre cierta y segura de aumento en la prospe-
ambos puntos por medio de mnibus, cu- ri'dad general de los pueblos.
yo nmero era insuficiente, y muchas JJlquina, en efecto, como deca con
petsonas se vean por este motivo obHga- gTan propiedad un obrero ingls, . quien
das tomar un carruaje de .plquiler, que pedan sus compaeros una definicion, es
les costaba diez veces ms que el asiento tndo lo que si?ve allwmb1e pa1a trabaja?,
del mnibus, trasportarse pi, con exceptuando las 1ufias y los dientes . .M-
gran incomodidad y prdida de tiempo~ quina. e u el sen ti do econmico, es la gro.
Presentronse al proyecto de ferro- car- sera piedra con que en algunos pases
ril varias oposiciones, y entre ellas una de atrasados se muele todava el trigo, lo
los propietarios y conductores de los m- mismo que el ms perfecto molino movido
nibus, fundada. en la suposicion de que la por el vapor; la aguja como la novsima
vi a frrea, proporcionando un medio de ruq uina de coser; la pluma del ave como ,....
trasporte ms ~moclo y barato, iba ca u- los aparatos ms perfeccionados de la im-
sarles gTavisimos irrepa rabies perjuicios. prenta; el uso como la seljacting ; la ac-
Alg-unos aos antes, la <;lase obrera de mila como la locomotora; la honda el
la misma ciudad hubifl pedido y obtenido arco como el fusil Chassepot. Todo instru-
de la autoriuacl pblica la prohibicion mento aparato por medio del cual el
(que dur poco felizmente), de cierta m- hombr!:) aplica su fuerza la de los agen-
quina, importada del extranjero por al- tes naturales, cuyas leyes conoce y apro-
gunos industriales, con la que se facilita- vecba, la ejecucion de un trabajo cual-
ha mucho el trabajo, y que exiga, para quiera, constituye una mq1tina, y siendo
un resultado igual al que proporcionaban asi, no parece dudoso que, sin el empleo
los anteriores procedimientos de fabrica- de las mt).1tinas, la humanidud no habra
cion, menor nmeto de obreros. podido salir de un estado de horrible bar-
Estos hechos, esta clase de oposiciones barie. Los inst1umentos de trabajo que
la mejora de los medios de trabajo, son, forman parte integrante del cuerpo hu-
por desg-racia, bastante comunes. Las ve- - mano son impotentes para la consecucion
m os en todos los paises y en todas las po- de la mayor parte de las satisfacciones
cas de la historia; debi haberlas cuando del rden material, intelectual y moral
se invent el arado, cuando se aplic por que el hombre necesita o otener, si ha de
primera vez la fuerza del viento la mo- realizar su fin racional sobr~ la tierra. Las
lienda de los granos; las hubo por parte mquinas son l'ganos complementarios
de los copistas, cuando se descubri la absolutamenteindispensablesparaesefin,
imprenta; las habr siempre, all donde y combatir su aplicacion la industria en
los conocimientos econmicos estn poco cualquiera de sus ramas, es por lo tanto 1
~-~=- i3 ~)
~----------------------~---------------------@

fUNDACI1\
JCA-;-iELO
TURRIA?\0
~ --------------------------------~----------~
? ~s__________r_.o_s__c_o_n_o_c_i_m_ie_n_to_s_u__t_n_e_s_._______ ____ t:
oponerse brbaramente al progreso <le la poder, si contina vendiendo al mismo
humanidad. precio el producto, se reparte entre
Sin embargo, los ejemplos citados al aquel y el consumidor, si el precio baja
pl'incipio de estos renglones, y otros mu- por la accion de la competencia. Si el
chos que podramos recordar, demuestran jornal era, poi' ejemplo, de 6 reales, al
que la opinion contraria, no la mq1tina mismo tiempo que se presentan en el mer-
en general, si se quiere, pero s al empleo cado social 50 obreros sin trabajo, se pre-
ele nuevos aparatos instrumentos de tra- senta una suma ele 300 reales diarios, bus-
bajo, es cosa c.omun todava. La causa de cando empleo y dispuesta para invertirse -
esto, segun hemos indicado antes, se halla en el pago de jornales, porque el produc-
en la ignorancia de las leyes econmicas tor el consumidor que han realizado esta
que, no permitiendo ver mas que ciertas economia, gracias la aplicacion de la
apariencias de los hechos sociales, extra- nueva mquina, dedican necesariamente
va el juicio, y conduce en la cuestion de su importe, sea la produccion de nuevos
las mquinas, como en las dems cuestio- objetos, sea la adquisicion de-artculos
nes de esta especie, errores de grandsi- creatlos por otras industrias, de lo que re-
ma tl'ascendencia. sulta un aumento en la demanda de tra
Supongamos una industria cualquiera, bajo igual en importancia al aumento que
organitda y funcionando con arreglo ha tenido lugar en la oferta del mismo.
ciettas condiciones, que emplea, por ejem- La mquina no ha sup'rimido por lo tanto
plo, lOO operarios. Supongamos que se t?abafo, no ha q uitaclo la masa de capi-
.. presenta y aplica esta industria una in- tal destinada pagar los trabajadores
un solo cntimo; ha t'rasladado simple
vencion, con la cual se puede obtener el
mismo nmero de productos empleando mente el trabajo y el capital, dejando entre
solo 50 trabajadores. ellos In misma relacion que ntes tenan.
Quedan, pues, sin empleo, consecuen Si consecuencia de la aplicacion de la
cia de dicha invencion (que as puede ser mquina hay en el mercado 50 obreros que
de una mquina, como de una nueva ma- ofrecen sus brazos, hay tarnbien 300 rs.
teria primera de un procedimiento -d para pagarlos. Estos dos elementos se bus-
ttabajo), los otros 50 obreros. can, se hallan y se combinan, y la huma-
1'al es el primer efecto de la aplicacion nidad obtiene ia ventaja de poder satisfa-
de una nueva mquina, y el que en este cer costa de menor esfuerzo las mismas
primer efecto se detenga, y no procure co- necesidades que ntes satisfaca ; ventaja
nocer los que vienen necesariamente d,es- que le permite conseguir nuevos produc-
pucs del primero, bien puede creer que la tos, que ntes eran absolutamente impo
mquina es una calamidad digna de las sibles. La mquina con los 50 obreros que
maldiciones de las personas filantrpicas contina empleando el industrial 6 fabd
y sensibles. cante, hace ahora la misma obra que
Poca atencion y no gran esf~erzo se ne- ntes exiga el empleo de lOO. Los otros
cesitan, s.in embargo, para seguir ad-elante 50, pagados con los 300 rs. que han que-
en el estudio, abarcando todos los elemen- dado disponibles, hacen una obra entera-
tos principales de la cuestion. Cincuenta mente nueva, que constituye la ventaja -
hombres hay sin trabajo consecuencia del social por medio de la mquina conee-
invento, pero este al mismo tiempo permite guida.
al industrial obtener la unidad de producto Esta demostracion es tan sencilla, se
con un gasto de jornales igual la mitad funda en hechos tan claros indudables,
del que ntes exigan las operaciones de la que no se comErende que despues de ella
produccion. El industrial gasta pues m- haya quien crea que las mquinas, y en
nos que ntes, exactamente la misma can- g-en~rallos inventos de cualquier gnero,
tidad que deja de dar los 50 operarios, y que disminuyen la .cantidad de trabajo
esta cantidad, 6 queda totalmente en su necesaria para una produccion determi- ~

~~-- --------------------------------~------------------~~

FUNDACI1\
JUA)IELO
TURRlA'f\:0
~~--------------------------~ ~
y Los Conocimienlos tiles. nu ~
nada, pueden ser un mal para la socie- tancia se exojera demasiado. Los cambios
dad, considerada en su conjunto . La me- radicales y profundos no pueden ser nun-
jora y el prggreso son evidentes, porque ca repentinos. Cuando la industda es li-
el progteso en elrden econmico consiste bre y no hay obst:i.culos artificiales que
forzosamente en el aumento de las satis- se opongan la marcha natural del pro-
facciones que pueden obtenerse con la uni- greso, bacienuo que este se realice por
dad de trabajo. saltos bruscos y violentos, las trasformu.
Pero se podr decir: Las clases infe- ciones se hacen paulatinamente, y los pe-
riores de la sociedad, las que llevan el rodos de perturbacion, durante los cuales
nombre de t?abajadO?as (impropiamente, el operario y el capital se buscan, no pue-
porque no son las nicas que trabajan), den durar mucho tiempo . Adems, el ma-
no pierden con el invento , pero tampoco yor y ms perjudicial efecto de esa por-
ganan, puesto que el capital destinaci.o re- turbacion, que es el de obligar al oi.Jrero
tribuir sus esfuerzos, despues del invento, en algunos casos cambiat la natnraleza
es el mismo que era ntes. Y teniendo en de sus ocupaciones, pierde mucha parte
cuenta la perturbacion que un cambio en de su fuerza, pot la circunstancia de qn ~
la Ol'ganizacion de la industria ptoduce en los trabajos de rden inferior confiados
siempre, la dificultad, el tiempo que pasa las clases que ms necesitan encontrar
en tanto que se encuentran y ponen de pronto un empleo, el aprendizaje es fcil,
acuerdo para la creacion de nuevos pro- y permite sin grandes esfuerzos pasar de
duetos el capital y el trabajo que han que- una rama de la industria otra de concli-
dado disponibles, las clases trabajadoras cioocs muy diferentes.
experimenta.n un perjuicio ms 6 mnos Confirmase la verdad de lo que ncuba-
gTande, segun que la perturbacion es mos de decir por la historia de la. indus-
mayor menor , y ms mnos radical tria. Las perturbaciones, cualquiera que
y repentino el cambio de los proced- sea su cnusa, van siendo cada vez rneno-
mientos. res, y sus efectos mnos intensos. El pan-
Fcilmente se contesta esta objecion. perismo, de que tanto se habla, es un mal
En el primer momento la ventaja social que se va, una llaga social que disminuye
obtenida por la economia de trabajo cons- rpidamente en nuestra poca, no un re-
tituye un beneficio del industrial del sultado, como Qreen muchos ignorantes,
primero que aplic la mquina, como del desarrollo de la industria moderna. El
justa recompensa de su inteligencia y de bienestar de las clases inferiores tle la SQ-
su iniciativa. Pero inmediatamente em- ciedad es hoy incomparablemente mayor
pieza ejercer su accion la competencia, que en los antel'iores siglos, y el aumento
que obliga bajar el precio, con tanta de ese bienestar es debido en gran parte
mayor energa, cuanto mayor es la eco- las mquinas, es decir, la mejora de
noma realizada en la produccion, y la los rganos con que el hombre aplica su
ventaja se traslarla de manos del indus- actividad la materia y la domina, tras-
tria! manos de los consumidores, ha- forma, y aptopia la satisfaccion de sus
cindose pblica y yendo una parte de necesidades. Y si de vez en cuando la in-
ella los trabajadores mismos , que con vencion de algun nuevo procedimiento
menor coste pueden satisfacer sus nece- instrumento de trabajo trae consigo una
sidades, y obtienen asi en realidad un au- perturbacion (menor siempre que tantas
mento de salario. La mquina, pues, para y tantas otras perturbaciones que por dis-
todo el mundo es til, y los bienes que su tintas causas, muchas veces dependien-
empleo produce, por la accion natural de tes de la voluntad humana, experimenta
las leyes econmicas, entre todo el mundo todavia con frecuencia la industria), el
se ~parten. mal es siempre pasajero y limitado, y
Queda la perturbacion industrial, cuyos como compensacion de l, quedan benefi-
efectos son innegables, pero cuya impor- cios inmensos que toda la humanidad ~

~~--------------~--~----~~---------------------------~

fiDIDACIN
JUANELO
TURRIA}IO
~1~~----------------------------
r~
----------------------~wr
Los Conocirnienlos tiles.

alcanzan, y que van permitiendo al hom- la C?'eacion, que le ha dado un clebre fil
bre poco poco desligarse de la materia, sofo y economista.
elevar su condicion intelectual y moral, y GABRIEL RODRIGOEZ.
ser rligno del ttulo de cont'J'amaest?e de

CONOCI:VU~NTOS DE FISICA.

La atmsfera.

verano se pone en la mesa una botella de


agua de hielo, el fenmeno es bien mar-
cado.
La existencia e]J el aire de las molculas
de materias orgnicas se comprueba taro-
bien fcilmente por un fenmeno que to-
dos conocen, , saber, cuando por una
ab~rtma estrecha, y aun por una ventana
abierta, penetran rayos de sol en una ha
bitacion, se nota en medio de aquellos
una multitud de pequeos corpsculos
semejantes polvo, agitindo;;e 6 movin-
dose en todos sentidos.
~l El airc, como todo lo que es materia, es
un flido pesado. Los antiguos ignoraban
esta propiedad, pesar de que se revela
en una multitud de hechos fsicos. Por lo
' dems, In prueba es bien sencilla: si de
uno de los brazos ele una balanztlJ sensible
se cuelgn. un globo )lueco de cristal de 3
4 litros, provisto de un cuello y una lla
ve que cierre hermticamente, y se pesa
primero lleno de aire, ydespues, habiendo
hecho el vacio con la mquina nf'umtica,
se encuentra una diferencia sensible entre
ambos pesos (1). Para que se tenga idea
del peso del aire consignaremos los datos
siguientes: un litro de aire puro pesa 1
gramo y293 mils.; si se toma un volmen
de agua y otro igual de aire, pesa el pri-
mero 773 veces ms que el segando.
El aire es indispensable la vida de to-

(1) La mbquina neumtica consiste en una bomba que as


piro ol oirc contenido en una capacidad, noalogameot.; In
muneru con que uo,otros, muos encgicamcn te. aspiramos
con Ju boca.

HNDACJN
JUANELO
TURaJANO

..i
Los Conocimientos .tiles.

dos los sres otgnicos. Si se colocan bajo tiene bien derecho, no SP, conseguir que
la CHmpana de una mquina neumtica el agua penetre y llene el vnso. Esto con-
pjaros otros animr~les mamferos, se siste en que el aite de que est lleno el va
les v perecet ca:>i instantneamente cuan- so se opone la entn11la del agua. Es una
do, se hace el vaco, extrayendo emnre- propiedad general tle la materia que se
cieildo el aire. Los J.eces y los reptiles llama impenetrabilidad la 1le que dos cuer
mueren tambien, aunque sufren ms pos no pnelen orupar la vez el mismo
tiempo la privacion riel ane. Los insectos espacio; es preciso que uno desaloje el es-
llegan viv' durante varios dias. pacio pma que otro lo ocupe, y tambien
El aite es el ngente ue la combu~ion, es indudable que solnmente un cuerpo
de la trasmision del sonido, y de la luz. Si material puede impedir que otto ocupe su
se coloca bajo el recipiente de la mquina luga. El agua, pues, no puede ocupar la
neumtica un cuerpo inflamado, una bu- capacidad tlel vaso potquc el cnctpo ma-
ja, por ejemplo 1 se v palidecer la llama terial a_i?e ocupa el espacio. Si se inclina
medida que se })ace el vaco y por fin un poco el vaso, con:;ervnrlole in ttodu-
extinguirse. Si se intro'luce b11jo el reci- cido en el agua, se ven\. salir de su capa-
piente un timbre movido por un resorte, cidad grueRas bnl'!.>ujas que se escapan tu
se obsetva que medida que se extrae el multuoRameute, remueven el agna y es-
aire el sonido se va debilitando, y llega tallando en su supeficie se dh;ipan. Estas
un momento en que no se oye, vindo::;e burbujas no son ot1a cosa que el aire; el
sin embargo el movimiento y choque del aire es, pues, un cuerpo matel'ial; se le
martillo sobre la campana. Si despues se puerle ver, se le puede manejar.
empieza iutroducir el ae, vuelve La experiencia an tel'ior sirve taro bien
prouucir::;e el sonido . para demostrat la compesibilidad y la
La extrema movilidad del aire produce elasticidad del aire. liemos dicho que si se
los vientos, y estos dan lugHr una fuerza introduce el vaso derecho invertido en
motriz poderosa y econmica que se utili- el agua, no se consigue que esta penetre
za en la industria; ejemplo, los molinos de por completo en su ca,iclad; pero se ob-
viento, los venLiladotes mecnicos, etc. serva que el agua no se detiene en el bor-
El aire, en fin, es el agente de otra in- de, penetra algo en el interior, y tnnto
finidad de fenmenos t!Ue admiramos y ms, cuanto ms fuettemente se compri-
pasan en la atmsfera. me el vaso en la misma posicion. Lo que
El aire es invi:>ible potque es incoloro. sucede es que el aite encerrado en el vnso,
Pero si se mira travt!s de una masa de oprimido cada V()Z ms fuettemente , dis-
gran espesor, su coloracion se hace sensi- minuye su volmen, lo mismo que una
ble. Tambien el agua, vista eu pequeii.a pelota de lana cnaudo se cnmprime entre
cantidad, parece sin color, y si se mira las manos. A .esta propiedad de disminuir
una masa de algun espesor, como sucede el volmen por efecto de la presion sella-
en el mar 1 en un lago en un tio, se v ma contp?esibilidad.
con color verde azul. Un paisaje separa- Si el ':aso se v.levantando lentamente,
do nos parece azulado porque la espesa se observa que el nivel del agua v bajan
capa de aire que no::; spara le comunica do, de modo que la misma masa ele aire v
su propio tinte . .El azul del cielo no tiene aumentando su volmen y tiende ocu-
otra causa que la coloracion del aite. par su espacio primero, medida que la
,El aire puede hacerse hasta cierto pun- presion cede, lo mismo que sucede la pe
to sensible la vista, aunqne sea en pe- lota de lana. Esta propiedad d~ '\"olver
quea cantidad, y convencerse cualquiera prontamente su volme'll pl'imiti \' O cuan-
de su materialidad. Para ello tmese un do cesa la presion ejercida sobre un cuer-
vaso una botella vaca, en el sentido po, !':e llama elasticidad.
vulgar, inttodzcase en el agua boca La atmsfera, que es la masa de este fli
t:_jo; por ms que se le in.troduzca, si se do aire que rodea la tierra, y cuyas propis- 4
. - ~

FUNDACI~
JCA)IELO
TURRIA't\0
~~~------------------------------------------------ ~
~.---- 1 02 Los Conocimientos tiles. ~
uades acabamos de indicar, tiene por lo Se llena de agua un vaso una botella,
tanto estas mismas cualidades. se tapa con una hoja de papel, y despues
Su composicion qumica es la del aire y se invierte pone, como vulgarmente se
las proporciones de oxgeno y de azoe, sus dice , boca abajo, teniendo cuidado de
elementos principales, son las mismas aplicar la palma de la mano al dar la
todas las alturas y donde quiera que se vuelta para que no entre aI'e por entre el
analice la atmsfera, siendo pura. papel y los bordes del vaso; se separa la
Componindose la atmsfera de una ma mano y se ve que el papel basta para e vi-
sa de flido pesado y compresible, se de- tar que se caiga el agua, y resiste su
duce que debe ser densa y que su densi- peso. La causa es la presion atmosfrica
dad ha de ir disminuyendo desde la super- que se ejerce sobre la superficie exterior
ficie <le la tierra medida que c~ece la al- del papel. La experiencia dura muy cor-
tura, porque cada capa de aire, e~tando to tiempo, potque el papel al mojarse se
comprimida por el peso de las superiores, separa de los bordes del vaso y entra el
medida que el nmero de estas disminu aire, vertindose entonces el lquido.
ya, decrecer l't densidad. Se aplican por sus bordes dos hemisfe-
La altura de la atmsfera que, segun se rios huecos de cobre otra sustancia, pro
demuestra por consideraciones fsicas y vistos de dos mangos, por los que se cojeo
mecnicas , no puede ser indefinida , no con las manos, y teniendo uno de ellos
est todava exactamente averiguada. Se una abertura provista de una llave y dis-
calcula en sesenta kilmetros; ms all puesta de modo que pueda aplicarse una
debe haber un aire extremadamente rari- mquina neumtica, se hace el Yaco ex
ficado, y cien kilmetros se supone que trae el aire contenido entre ellos. Se oh-
existe un vacio absoluto. serva que en tan to que hay aire se sepa-
Teniendo la atmsfera la altura antes ran sin la menor dificultad, pero cuando
expresada, y pesando un litro de aire se ha hecho el vacio se necesita para con-
l, ~:r293, se concibe que el conjunto de la seguirlo un gran esfuerzo, que tiene po1
atmsfera debe ejercer en la superficie del causa la presion de la atmsfera sobre la
globo una presion considerable. Se puede superficie exterior de los hemisferios.
cOmprobar esta presion por muchas expe Podran citarse gran nmero de pruebas
riencias; citaremos varias. y ejemplos del efecto producido por la
Si se hace el vacio por medio de la m- presion de la atmsfera.
q~ina neumtica en upa campana de cris El peso de la atmsfera sea el de una
tal vaso cerrado hermticamente en su columna atmosfrica, dgase de aire, de
pa,lte superior por una piel delgada, y co toda su altura sobre la base que la sus-
locada su abertura sobre el recipiente de tenta, es igual al de uua columna de agua
la mquina, medida que se ex.trae el del mismo dimetro base y de 10 metros
aire, la piel se deprime por el peso del aire de altura, de modo que cada metro coa-
exterior y concluye por estallar. drado de superficie de la tierra, de un
Las cliso-bombas, lavativas y geringas cuerpo cualquiera, sufre el peso de 10
ordinarias son otra prueba. Todo el in un- metros cbicos de agua. El peso de la at-
do sabe que para introducir el agua en el msfera puede compararseigualmentecon
tubo se ex. trae el aire, elevando el lllLolo el del mercurio otro lquido. El barme
y teniendo el extremo introducido en un tro, de que en otra ocasion nos ocupae-
depsito. Debajo del piston se va quedan- mos , es el instrumento con que se mide
do vaco de aire, y la presion de la atms- este peso.
fera, ejercindosfi sobre toda la superficie Segun el peso que sufre la superficie de
del Jiquido en el depsito, mnos en la cada cuerpo por la presion atmosfrica, y
pa rte que ocupa el extremo del tubo, em- siendo la superficie correspondiente al
puja al lquido en esta parte y le introdu- cuerpo humano, en un sugeto de estatura
~-=-~: que!. ______:.. grues~rdin~:ios, de metro ~ med1~

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
Los Conocimiento~ lilc~.

cuadrados, resulta que sobre el hombre la tierra. Los ms separados del eje tienen
carg-a constantemente el peso de una co- que recorrer mayor camino circular en el
lumna de agua que tuviera por base dicho mismo tiempo, y por lo tanto tienen ma-
metro y medio y por altura diez metros, yor velocidad ; los ms prximos de los
cuyo peso es prximamente 15,500 kil- polos extremos del eje describen circulos
gramos. Parece que una presion tan enor- ms peq ueiios y marchan ms !entamen te.
me deba aplastarnos; pero debe obser>ar De todo esto se puede formar una idea ha-
se, para comprender cmo esto no sucede, ciendo girar una esfera de madera una
que la pres;on atmosfrica se ejerce en to- simple naranja alrededor de una varilla
das direcciones, produciendo efectos igua- que la atraviese por el centro. Ahora bien,
les y en direccion contraria, que se equi- segun las dimensiones de la tiena, los
libran; que el cuerpo humano contiene puntos ms sepurados del eje recol'l'en en
aire hasta eu las partes ms intimas de su veinticuati'O hotas un crculo de 10,000
cuerpo, de modo que el interior de los leguas, de modo que tienen u na velocidad
huesos, de los tejidos, de las vsceras, etc., prximamente de siete leguas por minuto.
contienen aire, cuya presion equilibra al De esta velocidud mxima hasta la inmo-
aire exterior; que estamos empapados en vilidad en el mismo polo hay todas las
el aire como una esponja en el agua. La intermedias. Esto sentado, obsen-emos
presion se baria sensible sobre una parte ahora lo que sucede cuando un cuetpo se
de la superficie de nuestro cuerpo, CU!,l.ndo mueve en una masa de aire. Si se corre
del lado opuesto se hiciera el vaco. con rnpidez se nota el choque del nire en
Para comprender bien esto, recurden- la cara , aunque baya una calma comple-
se las experiencias ntes citadas para pro- ta, como si reinase un ligero viento. Si se
bar la presion atmosfrica. En la primera, coloca la cma en la portezuela de un co-
por ejemplo, la piel no sufte el efecto de che del cnmino de hierro cuando est en
la presion ni se rompe en tanto q ueel aire marcha veloz, la impresion que se recibe
obra por sus dos superficies. Si en esta es la misma que si en la direccion contra-
misma experiencia se tapa el vaso con la ria al movimiento soplase un viento fuct
mano en lugar de la piel, se sufre una tsimo, y sin embargo, distancia del coche
presion exterior inaguantable, y en se- ui aun se mueven las hojas de los rboles.
guida que se vuelve introducir el aire, el Si ~lconvoysepara, el viento cesa. De esto
equilibrio se restablece y no se advierte se deduce que el efec.to del viento pue1le
ninguna sensacion. La experiencia de los producirse de dos maneras, pot el movi-
hemisferios huecos comprueba lo mismo; miento del aire viniendo chocar en un
la presion no se hace sensible sino cuando cuerpo inmvil, por el movimiento del
obra solamente en su superficie exterior. cuetpo que choca al aire en reposo. Ahora
La cubierta atmosfrica de la tierra tie- bien, viniendo nuestro objeto, si la atms
ne una forma esferoidal como el globo fera estuviese inmvil, los objetos terres
terrqueo que envuelve. tres chocaran al aire con velociuades enor-
La atmsfera se mueve con la tierra; mes, y el efecto seria el mismo que si reina-
va, digmoslo as, adherida ella, for - se sobre toda la superficie de la tierra un
mando una parte integrante. De este he- viento de una violencia extrema, viento
cho, difcil de comprender por algunos, que, segun las velocidades de los diversos
puede darse una prueba poniendo de ma- puntos de la tierra, que ntes se han indi-
nifiesto lo que sucedera si la atmsfera cado, seria pa1a la mayor parte de aq lle-
estuviese inmvil. Veamos de explicarlo. llos exttaodinariamente superior en fuer
La tierra gira alrededor de su eje ha- za los ms furiosos huracanes que des-
ciendo una revolucion completa en veinte cuajan rboles y derriban edificios. Nada
y cuatro horas. Todos ~us puntos estn resistira semejante fenmeno, capaz de
animados de una velocidad que es distinta, conmover las montaas.
segun su situacion sobre la superficie de El calor 6 temperatura de la atmsfera
~~.~--_..:,: _______________ __;_____________ ~~
~

FilliDACIN
JUANELO
TURRIA~O
r

K,~~---------------------------------------------------- ~
~ __1_0
__4_________________L_o__s __ o_c_iLn
c_o_n__ __to__
__l_e_n il_e_s_._____________________
s_u__t_ 1
disminuye medida que aumenta la altu- mecanismo del oido. Si el mundo no-tu-
ra. El decrecimiento de temperatura es viese atmsfera seria un mundo de sordo-
muy irregular, y en este punto estin muy mudos, y no producindose ninguna otra
en desacuerdo los resultados de los obser- especie de sonido, seria asimismo una
vadores. Puetle como un trmino medio mansion de silencio eterno.
sentatse qne el decrecimiento es sGde un La difusion de la luz es debida la masa
grado centig rado por cada 100 metros. atrnosf6rica; sin esta no serian visibles
Esta es la ca usa del frio riguroso y de las ms que los objetos expuestos directamen-
nieves perptuas en grandes alturas. te la luz del sol: no habria sombra, ni
El aire, segun ya hemos dicho, es di- me1lia luz, ni crepsculo , ni ms transi-
fano incoloro como el agua; pero asi cion , ni tonos que, la claridad deslum-
como esta adquiete, medida que se aglo- bradota del sol, la oscuridad completa
mera en grandes masas, como en los ros de la noche. Nada de luz artificial.
y en el mar, opacidad y color verdoso, asi Sin atmsfera ~o habra nubes, ni cie-
la atmsfera , vista en su conjunto desde lo, porque la bveda azul que nuestra vis-
la tierra, tiene color. El ms general es el ta percibe no es ms que la inmensa masa
azul, pero presenta tintes variadsimos por de ahe que constituye la atmsfera.
un gran nmero de circunstancias. Segun La atrnsfeta conserva el calor solar y
la cantidad de vapor de agua que contie- el calor tenestl"e, y lo que es ms impor-
ne; segun la trasparencia que presenta; tan te, absorbe una gran parte de los ra-
segun el grado de luz por la posicion del yos solares. Sin atmsfera, el calor de los
sol ; segun la mayor menor proximidad rayos solares seria tan intenso que nos
al horizonte al zenit de la parte ele espa abrasara y destruida los cuerpos expues.
co que se dirija la vista, etc. , etc., as tos su influencia directa, y as como no
los colores son diferentes. habra transicjon de luz, tampoco de ca-
Siendo el aire el elemento principal de lor, de modo que fuera de los rayos sola-
la vida de todos los sres y el agente de la res no habria calor; abrasarse helarse.
trasmision de la luz y del sonido, la in- Nada de combustion y por lo tanto de ca-
fluencia de la atmsfera en el sistema fsi- lor artificial.
co del mundo es evidente. Adems de La atmsfera es necesaria para la exis-
constituir el alimento de-la respiracion, es tencia del agua y de todos los lquidos, los
el medio indispensable para fas sensacio- cuales , pata formarse y mantenerse en
nes exteriores. Sus efectos sobre nuesJ;ros tal estado de lquidos necesitan una cierta
sentidos corporales, especialmente respec- presion atmosfrica; de modo que sin at-
to del oido y de la vista , son tan impor- msfera no habra agua, que es otro ele-
tantes que conviene nos detengamos en mento tan necesario c0mo el aire para la
ponel'los de manifiesto. . vida de todos los sres.
El mecanismo de los rganos vocales En fin, la existencia del mundo que co:.
impl"ime la atmsfera las vibraciones que nacemos seria imposible sin la atmsfera.
constituyen el sonido y 11evan la voz al F. CARVAJAL.

li

~>---------~--------------------------------~
J
1

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO

...i
---<@~
Los Conocimienlos ti les. 105 r~

COXOCIMIENTOS DE INDUSTRIA.

PISCICULTURA.

H aqui una industria moderna suma- La primitiva idea de lafecundacion arti


mente interesante para la economia p- ficial es de mediados del sig lo pasado. Un
blica , de la cual vamos dar nuestros ilustre naturalista, J acobi, escriba por
le0tores una ligera idea conforme al "ca- este tiempo el resultado de os estudios y
rcter de esta publicacion. observaciones sobre las costumbres de los
Sembrar peces , como se siembtan flores peces, su almentacion y los medios de
trigo; criarlos y .alimentarlos, como se reproducitse. Se haba observado que la
crian y cultivan las plantas.; recojer los fecundaciou por el macho de los hueveci-
productos animales de la siembra, como llos de la hembra era un fenmeno externo
se recoje la cosecha de los campos, eso es ?ealizado ettt?e los dos p?od?tctos natU?a-
la piscicultura. les del organismo de las dos especies, co?n
Componen la semilla los huevecillos de 'binndose j1ura de este o?ranisnw . De esta
las hembl'as , y equivale al g tano de t d go observncion la idea de que lo que pa.sa
. la simiente de la flor ; los estanques normalmente en la naturaleza poda imi-
las corrientes de agua son los campos tar se artificialmente en un depsito re-
los tiestos; el alimento que se esparce en cipiente, no babia ms que un paso, y el
el agua es el abono que se d la tierra; mismo Jacobi indicaba los procedimientos
la naturaleza de aquel lquido influye que podan seguirse.
como la calidad de la tierra; se escoje la Hecho este descubrimiento en el domi-
poca de la siembra de los peces como se nio de la ciencia , pas luego al de la in-
elige la estacion oportuna para la siembra dustria, y los primeros ensayos se hicie
de las plantas ; la naturaleza , en fin , con ron en Hannover, obteniendo completo
su misterioso poder, que es el poder del resultado. Ms tarde , principios de este
Oriador de todas las cosas, vivifica los pe- sig lo, la cuestin de la piscicultura em
ces y desarrolla las plantas. pez agitarse en F rancia, y a no preo
La piscicultura comprende dos par tes: cnpar los nimos, al observar que la pesca
la fecundncion artificial y la cria y multi- disminua desde algun tiempo notable
plicacion de los peces. Algunos entien- mente en los principales rios. Como aH-
den por piscicultura esta segunda parte mento til y agradable y de gran recurso,
solamente, practicada, ya se obtengan los especialmente para los pueblos inmediatos
peces por procedimientos artificiales, ya los ros, su escasez levant clamores,
se recojan para criarlos despues de su g e- pr odujo quejas y excit la atencion de to-
ner acion nat ural. dos. Ocurri desde Juego explicar las can-
La fecundacion artificial es un arte mo- sas que podan producir el hecho, y se
derno; el de la cria y multiplicacion se aceptaron como las ms poderosas los
ha practicado desde muy antiguo. Refi- adelantos de la industria moderna. Crean
r ese que era conocido y aplicado por los do obstculos en las corrientes de agua
chinos desde tiempo inmemorial. Emple- con las numerosas presas, se impide la
banle taro bien los romanos, y e1a asimismo traslacion de los peces , necesaria en sus
conocido en la edad media. Omitimos los costumbres para depositar los huevecillos
datos histricos sobre este punto, por no fecundantes; con los numerosos barcos
1 alargar sin grande utilidad este artculo. de vapor establecidos para la navegacion, 1
@ j4 ~
~-----------------------------------------~

FIDIDACIN
JUANELO
TURRIA}IO
~/- -------------------------------------~-~----------~
y 106 Los Conocimientos U.tiles. ~

se agitan las aguas, y las ondas, que se el macho los fecunda. Estos actos prelimi-
comunican hasta las mrgenes, remue- nares no se realizan generalmente sino de
ven banen, digmoslo as, los hueveci- noche, al principio del invierno, y como
llos depositados en aquellas. Estas causas, dice un autor, pocos s.bios de gabinete hu-
que fcilmente se comprenden con su siro- bieran tenido la tenacidad de observacion
ple indicacion, han sido suficientemente que han demostrado MM. Gehin y Remy.
estudiadas y comprobadas en algunos Adquirido este conocimiento parece f-
rios. cil pasar la imitacion y cons_e guir la fe-
Adems de ellas hay otras muchas acci- cundacion artificial , hecho obtenido ya
dentales y naturales, porque la fecundi por la ciencia en otros casos. Ciertamente
dad de los peces es admirable. que el fundamento del problema es este,
"
Citaremos propsito de esto algunos pero quedaban por resolver muchos pun-
clatos curiosos. Se han encontrado en al- tos, y entre ellos el principal era la alimeJa
,:1
gunos, que tenan un peso menor de una tacion . Si los citados observadores hubie-
libra, hasta 100,000 huevos; una carpa de ran criado solamente especies herbvoras,
40 ccntimetros de longitud tenia 262,2.24; carpas, por ejemplo, su tarea era sencilla,
unape?ca contenia 282,000 ; en otra se han porque el limo y las mrgenes de los es-
contado 380,650. Una hembra de sollo ha tanques artificiales hubiet'tln proporciona-
puesto 59 kilgramos y medio de huevos, do el alimento. Pero cria1on truchas, y es
cuyo nmero total se ha calculado de tos peces carnivoros necesitan un alimen-
7.653,200. Se ha calculado tambien que si to particular apropiado su edad y sus
1 todos los huevos del arenque fuesen fe::mn- instintos.
dados, no se necesitara. ms de ocho aios Observaron que las truchas pequeas se
para que esta especie, tipo de fecundidad, alimentaban, acabadas de nacer , con una
llenase el Ocano. sustancia mucilaginosa que rodea los hue-
Mientras que las causas del empobrec- vecillos; se les ocurri entonces propor-
miento de los ros se estudiaban, y varios cional'les un alimento anlogo, y les die-
sbios naturalistas, entre ellos M. Quatre- ron huevecillosde rana, lo cual tuvo buen
1
fages, utilizando la vez que sus propias resultado. Cuando las truchas son un po-
experiencias las de sus predecesores, que co mayores, necesitando un alimento ms
habian observado las leyes de la repro- sustancial, recurrieron la carne picada, y
duccion de los sres vivientes, publicaba entre otras clases de viandas eligieron in
el resultado de sus t a bajos, llamando tes tinos de carnero y de buey cortados en
gTandemente la atencion, dos modestos tiras muy de1gadas. Despues se les ocur-
pescadores de un departamento de Fran- . ri un procedimiento ms ingenioso y que
cia haban resuelto completamente el pro merece realmente el ngmbre de cientfico.
blema. Para comprender la sagacidad y Criaron la vez que las truchas otras es-
paciencia de estos hombres, basta saber pecies de pescados herbvoros. Estos se ali
que eran completamente extraios los mentaban con los vegetales acuticos y .
estudios fisiolgicos; que haban tenido la vez servan de alimento las tmchas.
que aprender por s mismos y sin guia; H aqu el adelanto ms notable en esta
que haban necesitado imitar todo en los industria.
procedimientos que la naturaleza sigue Conocidos los resultados obtenidos por
para la multiplicacion de los peces. estos piscicultores , la industria se. exten-
MM. Gehin~ y Remy , estos son los di y las experiencias se multiplicaron por
nombres de los clebres pi_scicultores, ob- todas partes. No solamente en estanques
servttron desde luego que en los peces no artificiales, sino en las corrientes de agua
se juntan la hembra y el macho, y que naturales, se han criado y multiplicado
diferencia de lo que se observa en los de- las especies que habian hace algun tiempo
ms animales, cuyas costumbres se ven desapa1ecido. La industria se ha aplicado 1
i:, A diariamente, la hembra pone,los huevos y la r eproduccion de todas clases de "pes- ~

li ... ~--------~~~-~~
~~---------~ ~--~
~ -------- --~
- -----~~-------~-~
~-- -- --~
----~.~
1

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO

....
~~~--------------------------------------1-07~
f Los Conocimientos "lllile~. l
cados, carpas, ttuchas, salmones, sollos, vada y de uno y otto Jaclo las dems. En 1
1 tencas y otros. cada caja se coloca en su medio una espe-
En Inglaterra, como en Francia, la pis- cie de parrilla sobre la que se ponen los
cicultura se ensay y se han obten!do huevos ya fecundados. Se viette agua so-
buenos resultados. Un gran nme1o de bre la ms elevada ; de esta, cuando se
propietarios y algunas compaas han llena, se Jesborda por un canalizo y cae en
emprendido esta industria logrando la re la inmediata, de esta la siguiente m :;
produccioo en gtande escala. baja, y as de las dems, fot'nH.ndose dos
El principal establecimiento de pisci- arroyos artificiales de uno y otro lado.
cultura fundado en Francia fu el de A medida que los hnevccills se tompen
Huningue, sostenido pot el gobierno, y la y salen los peces, hay que ttasportarlos t
fecha de su ftmd acion es la de Agosto de un criadero, um1. piscinA. convenieute-
1852, posterior en algunos aiios los des- mente prepmadn para la Clia y alimenta-
cubrimientos y ensayos prcticos de los cion de los recien m~eidoA.
dos citados pescadores. Comprendern nur.stros Jectol'es que las
Expuesta con las lijeras nociones que opetaciones que dejamoR indicadas necesi-
antece<len la parte histrica ele la pisci- tan p1ecauciones de tocio gnero; que de-
cultura, vamos indicar los procedimien be tenerse en cuentn, por ejemplo, la na-
tos ya perfeccionados hoy que constituyen tu raleza y temperatura del agua; que el
esta industria. piscicultot debe estar provisto de ciertos
En cierta poca del ao, las hembras instrumentos para las manipulaciones;
tienen necesidad de depositar 6 poner los que no es indiferente ni aun la cantidad
huevos que han lleg-ado un cierto estado de luz para algunas cla:>es de pescados;
de madurez. El macho se halla asimismo en fin, que pata la prctica de la industria.
en disposicion especial para expeler su Ji- se necesitan conocer muchos detalles que
cor fecundan te depositndole sobre los aqu omitimos y correspondel'ian un tra-
huevecillos puestos po1 la hembra. Pues taclo de piscicultura, al pnso que el objeto
bien . la fecundacion artificial ee reduce del presente artculo es simplemente dnr
lo siguiente : Se cogen las hembras en una idea, las muchas personas qne pue
aquel esLado y por medio de un frota- dan carecer de ella, ele lo que es la pisci-
miento suave y hecho con ciertas precau- cultUJ'a.
ciones en la parte inferior del vientre, se Continuemos, para llennt este objeto,
les hace soltar los huevec.illos y se reco- con algunas otras indicaciones.
gen en una vasija recipiente que puede Los peces, despues de rompm el huevo,
ser de vidl'io, de porcelana, de madera conservan una vejiga ombilicnl dutante
de hoja de lata, en la cual se echa una algun tiempo, y mientras tanto no nece-
cierta cantidad de agua clara. Se toma sitan alimento. El tiempo en que conser-
luego un macho, y de un modo anlogo van esta vejiga, de la cual absotben Jos
se le hace verter en el mismo vaso el licor elementos nutritivos, es muy distinto se-
fecundan te, que mezclado con el agua, gun las especies. La trucha, pot ejemplo,
forma un lquido blanquecino como le- no empieza comer sino al fin de la cuar
che cortada. Se agita esta mezcla, y des- ta semana despues de su nacimiento, y el
pues de unos cuantos minutos se deja sa- salmon hasta seis semanas.
lir el agua y se colocan los huevecillos, La eleccion de los alimentos es muy va-
fecundados ya con esta sencilla opera- riable segun las edades y la especie de los
cion, en un depsito aparato preparado pescados.
de antemano, en donde los huevecillos han Para las especies herbivoras bastan las
de romperse y salir los peces. plantas acuticas. Para las carnivoras se
El aparato se reduce unas cajas de emplea carne de otros pescados, ya vivos,
barro que se colocan formando anos esca- ya despues de picada y preparada . Para
Iones g raderas , poniendo una ms. ele- proporcionarse esto alimento se fecundan A
~~------------------------------------------------------------~ ~~

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
, .

~1~~-----------------------------------------------~
y~ _y
Los Conocimientos tiles.

huevecillos de peces de mnos estimacion, corrientes de agua que se trate de poblar.


y cuando salen las cras sirven de pasto Se han estudiado las costumbres y pro-
las especies que se quiere alimentar. Se piedades especiales de cada clase de pes-
les d con preferencia carne cortada, cru- cndos. el tiempo que tardan en adquirir
da cocida de vaca y de jamon. Algunos su completo desarrollo, la disposicion y
pescados gustan mucho de crustceos mi- circuntancias de las corrientes de agua
croscpicos de varios gneros que se en- ms convenientes cada especie , todos
cuentran, especialmente en la primavera, los detalles, en fin, que exigia el perfec-
en las ag-uas estancadas, de gusanos de cionamiento de esta ndustria interesante
tierra y de otros insectos. pnra la economia pblica.
La cantidad de alimento, la forma en En otra ocasion , tal vez , nos ocupare-
que conviene prepararle segun su natu- mos con ms detalle de este asunto; por
raleza, y aun la manera de colocarle es- hoy, creyendo cumplido el objeto de este
parcirle en los criaderos no es indiferente. artculo, terminamos remitiendo los lec-
Los huevecillos fecundados y aun las tOtes que deseen ms mplios conocimien-
nuevas cras, pueden fcilmente traspor- tos los ttatados de piscicultura.
taTse los lugares que convenga, y las ***

CONOCIMIENTOS DE MITOLOGA.

san se en la con versacion y en los es- el origen, progresos y carcter de las mi-
critos muchas voces y frases figuradas, tologas.
cuyo orgen se halla en las fbulas de la Ya en otros nmeros hemos citado las
mitologa; represntanse tambien en la fbulas de Ddalo, Icaro y Ariadna, refe
pinturn y en la escultura hechos mitol- rido la Espada de Damocles, etc. ; vamos
gicos divinidades con sus especiales atri ahora indicar algunas otras.
butos. No es posible visitar un Museo sin
ver obras alegricas de esta especie, y Esculapio.
cada momento se encuentran en los mo-
numentos pblicos, en las fuentes de ador- Los antiguos adoraban bajo tre~ tipos
no, en los jardines representaciones de diferentes al dios que cura los hombres y
dioses, de hroes de sucesos de la histo- conserva la)alud.
ria fabulosa. Es, pues, de utilidad conocer Todos tres eran conocidos con el nom-
el significado, as de las voces y frases fi- bre de Esculapio. Nos ocuparemos aqui
guradas, como de las obras de arte de la del ms famoso. Era hijo de A polo (el sol
naturaleza indicada, conocimiento , sino que vivifica) y de Coronis (la atmsfera
' de primera necesidad importancia, aten- templada y saludable); tuvo por nodriza
dible sin embargo, porque su ignorancia una cabra y por maestro en el arte de la
revela una instruccion poco cultivada. medicina al Centauro Chil'On. Lleg ser
Por esta causa juzgamos adecuado al ob- tan hbil hizo curas tan maravillosas,
jeto de esta publicacion referir los que que caus inquietud la Muerte y celos
lo ignoran, recordar quien lo haya ol Jpiter. Si los hombres por su arte con-
vidado, las principales fbulas de las que seguan ser inmortales, sobre quin re-
se derivan frases usadas en la sociedad, naria en adelante Pluton, y qu ventajas
cuya representacion es frecuente encon- , tendran los divinos bebedores de ambro-
trar, sin perjuicio de tratar bajo el aspec sia sobre los hijos de la tierra? El dios,
to filosfico y en otra forma ms profunda guardian inflexible de los lmites asigna-

~~~~~--------------------------------------~------~
fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
Q=_____________________JG__o_s__a_o__n_o_c_i_nn__ie__n_t_o_s___t_il_e_s_.________________i__O~
dos por el destino la condicion de todos dido asi; en cuanto la casa, cmo no se
los sres, lanz sus rayos, como impo, al ha ocurrido . ~linerm construirla sobre
bienhechor del gnero humano , que cay ruedas para poder lutir de los malos veci-
as bajo el imperio de la 1Iuerte. nos? En fin, el hombte poda pasar si tu-
Los hombre:; reconocidos elevaron tem- viera una >cotana sobre el corazon para
plos Esculapio; le atribuyeron dos hi- poder ver en l sus verdaderos sentimien-
jas, Salud y Curacion, dos diosas radian- tos. Lo entenda Momo?
tes de una juventud inmortal. Otros le Se representa .Momo vestido como
atribuyen Panacea, que tenia la virtud conviene los bufones; con un gono fri-
de curar todos los males, y de aqu ellla- gio adornado ele casen beles, unn mueca.
mat Panacea la medicina 6 al remedio en la mano izquierd:t y una mscara en la
moral con que se cree poder cu rar todos derecha.
los males. De la fbula de Momo se deriva la voz
los pis del dios colocaron un gallo y momera, que se aplica las acciones bur-
un perro vigilantes. El dios mismo tenia lescas y chocarr(:llns, y tambien la ejecu-
en su mano una vara con dos serpientes cion de cosas con gestos y figuras raras.
enros<.'adas. Los aficionados componer charadas ci-
Cul es la significacion de la serpiente, tan muchas veces este dios. Hay peri-
atributo inseparable de Esculapio~ dicos bufones y libros que han tomado
La serpiente, dice Plinio , sirve para tambien este nombre.
muchos remedios. Esta explicacion pue-
de satisfacer un naturalista, pero no Como.
un filsofo .
La serpiente, dicen los moralistas, es Cuando el paganismo declinaba, cuan-
el emblema de la vigilancia necesaria al do la ignorancia pervirti el verdadero
mdico. S; pero el gallo y el perro taro- sentido de las ttadiciones y la corrupcion
bien; qu tres atributos para expresar de las costumbres, diviniz las pasiones y
la misma idea~ aun los apetitos ms groseros de los hom
La serpiente, segun otros, aparece en bres. Como fu el tipo y la personifica-
cada primavera ms brillante y ms jven cien de la sensualidad. Porque sin duda
bajo una nueva piel; imgen del enfermo alguna la intencion de los fundadores de
que cuando recobra la salud, se trasfor- - su culto fu deificau en 61 al primer motor
ma y renace con nueva vida. Tal vez esta de la actividad humana, la necesidad de
clave del smbolo sea la buena. alimentarse. Los fundamentos de esta ase-
Esculapio tenia un templo famoso en veracion no son para expuestos aqu. El
Epidauro. hecho es que Como ha quedaJo siendo el
Momo. dios de los glotooes y libertinos. Se le re-
presenta jven, grueso, con la cara man-
Es el dios bufen; presidia en el Olimpo chada de vino, la frente coronada de ro-
la alegria, las bromas y los chistes. sas y una antorcha en la mano.
Fu hijo del Sueo y de la Noche; burlen Compaero, por su mision en el cielo,
y descontentadizo, criticaba todo audaz- del dios Momo, no le hemos querido sepa-
mente. rar aqu.
Un dia Neptuno, :Minen-a y Vulcano, Pan.
disputando sobre la bondad de tres obras
que haban ejecutado, hicieron juez El origen y filiacion de este dios subal-
Momo. Neptuno cre un toro, Minerva terno de la tierra est muy confusa en la
hizo una casa y Vnlcano forj un hombre. Mitologa, porque con el mismo nombre
Momo encontr las tres imperfectas: el ha habido muchos personajes histricos
toro, dijo, deba tener las astas delante fabulosos. Suponen unos que fu hijo de
e~ un niffo lo hubiera compren- Jpiter y de una ninfa; otros que Merc:J

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
r
~
_:__1_o_________L_ o_s_c_o_n_o_c_im_i_e_n_t_o_s__t_il_e_s_._______~_ ___ \ll
--<@

rio le hubo en Penlope, esposa de Ulises; do grande 6 infundado que acobarda al-
pero en lo que todos convienen es en que gunas veces las personas los ejrci-
era feo y de mala catadura, como que te- tos en una batalla.
nia piernas y cuernos de macho cabrio.
Asegrase tambien que eta tan perverso Argos.
en sus costumbres como horrible de figura,
y por aiiadidura enamorado como l solo. Dcese que fu hijo de Jpiter y de Nio
Oon tales condiciones no parece que deba be: tenia c;ien ojos; mientras dorma cer-
ser muy feliz en sus empresas, y sin em- raba la mitad y vigilaba con la otra mi-
bargo se cuenta que fu ms de una vez tad. Confiada Juno en esta singular y
afortunado . En aquellos tiempos, como ventajosa cualidad, le confi la custodia
en estos, se vean cosas raras en asuntos de lo, quien acababa de trasformar en
ue amor. No nos detendLemos en referir vaca; pero Mercurio consigui dormir en-
sus aventuras de esta especie. teramente Argos con el sonido de su
Acompa Pan Baco en su espedicion flauta y le col't la cabeza: la diosa, com-
la India, y se dice que in'vent el rden padecida, le convirti en pavo real.
de batalla y di pruebas de hbil ca.pitan. La fbula de Argos simboliza la vigi-
Cuntase que en una ocasion, persegui- lancia, que suele adormecerse con ase-
do por enemigos y llegando en su fuga chanzas. En herldica se usa una figura
basta la orilla del mar, cogi un gran ca- que representa una cara llena de ojos sig
racol y soplando en l produjo un roncq y nificando la gtan vigilancia que deben te-
y fuerte sonido como en una trompa, de ner los caballeros para conservar la vida
tal modo, que no solo los que le perse- y el honor.
guian, sino cuantos le oyeron, se conster- En fin, dcese metafricamente en el
nal'on y huyeron pavorosos. Dicen otros ldnguaje comun, que una persona es un
que bastaba su fealdad y deformidad para A1gos cuando ed vigilante, lo v todo y
imponer miedo cuantos se presentaban no es posible burlar su atencion ni ocul-
ante l. De esta fbula se deriva la expre- tmle cosa alguna.
sion d.} ter1or pnico que se aplica al me- D.
}

CONOCIMIENTOS DE MEDICINA DOMSTICA.

VO)IlTII'OS . tamao de una nuez, y despues de bien disuel-


ta hg ase beber al paciente grandes tragos.
Cuntas ocasiones hay en que los 'Vomitivos Este sencillo remedio obra sin violencia y no
son necesarios 1 Cuntas circunstancias en que tiene peligro alguno.
es preciso vomitar, y vomitar en seg1:1ida. En En doce cucharadas de agua tibia mzclense
caso de envenamiento, por ejemplo, en el de tres 6 cuatro de aceite de olivas y en la mezcla
una gran indigestion, etc. Si puede fcilmente disulvase un& 6 dos onzas de manteca fresca,
acudirse una botica, pronto se obtendr el sin sal. Se bebe todo el contenido, y en caso de
remedio deseado; la farmacopea es abundante que inmediatamente no haga efecto, se excita
en emticos, pero no siempre hay una botica el vmito introduciendo los dedos en la boca.
cerca, y aun puede suceder que no exista en el Se limpian y machacan tres cuatro rba-
lugar en que se necesita . .Es, pues , un conoci- nos; se machaca taro bien una media onza de
miento til el saberse procurar vomitivos que granos de roalvabisco y se cuece todo en un
pueden disponerse en cualquier parte. H aqu pa1 de cuartillos de agua hasta que el lquido
tres, sacados de un antiguo formulario. se reduzca la mitad; se cuela despues y se
En una gtan taza de agua _clara disulvase aade un poco de aceite de manteca fresca y
un trozo de manteca fresca~ sin sal, como del se bebe todo el contenido.

'-----''---'---- - ----------------- _____ ,

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
e
...
---------------------------~~
Los Conocimientos tiles.
111 '
1
Este vomitivo es ms eficaz que los dos an- con agua que contenga amoniaco, vinagre
1
te riores . estracto de saturno. Si se presentan sntomas
inflamatorios, se debe llamar un mdi"O.
PICADURAS DE ADEJAS. Si una abeja se introdujese en la garganta 6
en el conducto que conduce al cslmngo, seria
La abeja es una clase de insecto conocida de necesario beber inmediatamente agua salada,
todo el mundo por el producto que de ella se fin de evitar los accidentes que podian oca- '
saca y por su picadura. Casi todos estos anima- sionar las picaduras del insecto. La abeja pue
litos estn armados de un aguijan oculto, m- de luego pasar al estmago sin ning un peligro.
vil y afilado terminado por pequeos dientes en
forma de siel't'a , visibles con el microscopio. MORDEDURA DE V[DORAS,

Este aguijan tiene una ranura que facilita el


derramamiento de una sustancia acre conteni- La mordedura de las serpientes venenosas es
da en una bolsa situada en lo. base del aguijan con razon muy temida, pero r~specto it la mor-
y en la parte inferior del abdmen del insecto. dedura de las vboras, se ha exagerado comun
Cuando la abeja pica, se comprime la bolsa con mente el peligro. Una vbora de mediano tama-
los msculos que la unen al aguijan y el vene- o no contiene en sus vesculas mas que ocho 6
no pasa por el canal de este aguijan la he- diez centgramos de veneno, cantidad que no es
rida. suficiente para producir Ja muerto una per-
La picadura de la abeja causa casi siempre sona, y como adems seria preciso que la v bo-
un dolo!" vivo, aobre todo cuando es en la cara, ra mordiese muchas veces para vaciar todo el
y produce un pequeo tumor encarnado y du- veneno contenido en sus vesculas, puede un
ro, que termina por resolverse al cabo de al- hombre ecibir Ja mordedura de tres 6 cuatro
gunos das. de estos animales sin peligro de muerto.
El macho est desprovisto de este prfido El cspecilco ms general pata ostc veneno
aguijan que queda frecuentemente en la herida es el lcali volatil; falta de lcali , el mejor
dcspues de la picadura. Una picadura aislada medio que puede emplearse es el de la succion
no tiene nada de grave, pe1o no sucede lo mis- de la llaga, que es el que emplean los indios,
mo cuando son en gran nmero; entonces so- pero es preciso antes y despues de la operacion
breviene una hinchazon erisipelosa , fiebre y enjuagarse la boca con aceite.
algunas veces sntomas generales de mucha Aun hay otro remedio que, seg un el resulta-
gravedad. Se citan algunos casos de muertes do de muchas experiencias, se aseg ura que es
de individuos que habian cometido la impru- ms eficaz que el lcali volatil generalmente
dencia de acercarse bruscamente una col- recomendado. El percloro.ro de hierro un es-
mena. tado de concentracion de 32 grados Baume,
Se calma la desazon ocasionada por la pica- vetido sobre las mordeduras do Jos insectos,
dura de las abejas estrayendo el aguijon, que detiene inmediatamente el efecto del veneno.
puede haber quedado en la herida. Para esto se Un pequeo frasco de este lquido, debe, pues,
corta con unas tijeras todo lo que sobresale y formar parte de la farmacia de bolsillo del ca-
despues con una aguja muy fina se saca el dar- zador y del viajero.
do. Inmediatamente se lava la parte; daada

CONOCIMtENTOS VARIOS.

- BIBLIOMANIA. ca las ediciones raras, las encuadernaciones


elegantes y otras condiciones anlogas; conoce
perfectamente, en general, las fechas de estas
Voz moderna que se ha formado para desig- ediciones y el nombre de los editores; pero des-
nar la mana de los libros. pues que ha colocado todos sus tesoros en sus
El que est posedo de esta clase de mana, y estantes correspondientes, no los saca de all
que se llama por consecuencia biblimano, bus- sino para hacerlos admirar otros aficionados

~@>-- - - - - -------------,.---,,.-------------~---<@
4

fiDIDACIN
JUANELO
TURRIANO
Los Conocimientos tiles.

de su estofa, ignora las ms de las veces el organismo por el. uso del remedio que le babia
,; valor literario del asunto y del autor. El bibli- indicado.
! mano sacrifica sumas enormes para procurarse
dete1minados libros. En la venta de la bibliote- MEMORIA.
ca del duque de Roxburgh, que tuvo lugar en
Lncltes en J812,la ptimera edicion de Boccacio,
publicada en 1471 por Valdraf, fu adjudicada Varios llOmbres se han hecho notables por
,..en el precio de 2,260 libras esterlinas, sean una memoria ptodigiosa, y entre otros los si-
56,500 francos. La bibliomana tiene adems el guientes;
amor de las especialidades. Un tal Boulard, que MetroJoro el filsofo, contemporneo de Di-
dej su muerte varios miles de volmenes, de geoes el Cnico, poda retener todos los discur-
los que solo el catlogo formaba cinco volme- sos y todas las conversaciones que ola.
nes en 8. 0 , posea cinco ediciones de Rucine. 'l'emstocles con ocia los nombres de todos los
M. de Soleinnes reuni todas las comedias que habitantes de Atenas.
haban aparecido en el mundo dramtico. Otros Ciro , rey de Persia, sabia hasta 30,000 n om-
colecoionadores han reunido un ejemplar de to- bres de sus soldados ms distinguidos.
dos los diarios publicados desde la invencion de Mitrdates 1 que mandaba veintidos nacio-
las hojas pblicas; otros han guardado todas nes diferentes, hablaba cada una de ellas en
las canciones, folletos, etc. su lengua, sin intrprete. -
Julio Csar poda dictar la vez l1asta diez
AMOR AL ARTE. cartas l sus secretarios.
Sneca retena hasta 2,000 voces consecuti-
vas, las recitaba en el rden que las babia oido,
Este sentimiento 1 muy laudable cuando se y aun poda repetir en rden inverso ms de
encierra en lmites prudentes, ha dado desgra- 200 versos que acabasen de leer.
ciadamente lugat algunas veces acciones abo- Pedro de Rvena recitaba de memoria varios
minables. Algunos ejemplos de estos hechos miles de trminos.
atroces han sido descubiertos, pero otros mu- Simplicio, amigo de San Agustn, poda re-
chos crmenes anlogos han quedado sin duda citar toda la E11cida al revs, y sabia de memo-
alguna desconocidos. ria las obras de Ciceron.
Herfli01 mdico griego, natural de Qalce- San Antonio, ermitao, que no sabia leer,
donla, en Bitinia, disec en vida, en el anfitea- aprendi de 1;11emoria toda la 1,3iblia oyndola
tro de Alejandra, ms de setecientos individuos recitar.
de todns edades y sexos 1 para hacer ver al p- San Antonio, arzobispo de Florencia, babia
blco las maravillas do la anat oma. Ve\dad es aprenclido, la edad de diez y seis aos, un
que las vctimas eran criminales. enorme libro de decretos, de concilios. y de c-
El clebre Parchasius, queriendo pintar un nones, !\asta el punto de poder citar el sitio y
Prometco desgarrado por un buitre, compr un pgna eQ que cualquiera fi'Use s~ encontraba.
Corintio al que le hizo sufrir este suplicio, infi- Segun Marco Antonio :Muret, -un jven corso
rindole una incision terrible en el abdmen. quien cot~ocia, poda repetir ms de 33,000
Cietto, pintor y arquitecto italiano, querien- voces que oyese leer, en cualquiera lengua y
do pintar un Cristo, comprometi un pobre por raras que estas fuesen, y podia adems re-
hombre dejarse atar en la cruz, y cuando es- tenerlas en la memoria. durante un ao entero.
tuvo fijo en ella le di de pualadas. Jos Scaligero aprendi todo el Homero de
Un ing ls 1 enfermo del pecho hasta el punto memoria en veintiun di as, y los dems poetas
de arrojar los pulmones, fu "buscar un mdi- griegos en cuatro meses.
co de fama, el cual le prescribi que no tomase Hoy da algunas personas han podido realL-
otro alimento ms que berros. Al cabo de cier- zar las mismas maravillas por medio de mto-
to tiempo el enfermo volvi casa del mdico -dos mnemnicos.
dicindole que se creia totalmente curado. El
facultativo le dirigi primero un sinnmero de
Director y Editor responsable,
preguntas; concluidas estas 1 le salt la tapa de
FRANCISCO C~VAJ"AL.
los sesos fin de proceder la abertura de su
cuerpo y examinar los efectos producidos en su

~ o~rgo de F'roncisco Roig,


1

MADRID: 1868.=lmpronta dn Los Cor.ocunKNTos TTus, 6 Arco de Santa Mario , SO.


1

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
...

~~
y Nm. 8. 0 Los Conocimientos tiles. ..

CONOCBllEl"TOS DE ASTRONOMIA.

La luna tiene atmsfera?

I. en las trp,nq uilas noches de ve!ano, 'hay


vida; si mientras ellos gitan y giran con
Cuando abandonando nuestro viejo glo eterno ritmo, dentro de ellos y bajo la ac-
bo nos lanzamG>s en alas de la imagina- cion de misteriosas potencias, instrumen-
cion los espacios celestes , una curiosi- tos de una voluntad suprema, se organiza
dad sobre todas las curiosidades excita la matel'ia, y con ritmo aun ms sublime
nuestro espiritu, y una pregunta, antes circula la savia en la planta y la sangre
que otras mil que en tropel se agolpan, en el animal, y laten millares de corazo-
brota do nuestros lbios. nes y millares de cerebros vibran; si hay,
Y al pasar esta idea por nuestra mente en fin, en esos astros sres que sienten y
todos los problemas fsicos y astronmicos aman y piensan, entonces el universo es
quedan en segundo trmino; y poco nos algo ms que una m~quina inette, porque
importa ya cules sean las masas de los es un sr en que la vidase agita; y enton-
asttos, sus rbitas, sus velocidades, sus ces tambien, Mcia l nos impele, y su
distancias, en comparacion de lo que nos contemplacion nos llama, no solo la cien-
interesa otro problema ms que todos im- cia con sus inmensos problemas, sino el
portante: problema inmenso, soberano, y sentimiento con sus ardientes aspiracio-
que bien potlemos llamar vital puesto que nes; no ya una vnna cnriosidad por algo,
de la "'icla se trata. que en gran manera nos es estrauo , sino
Y en e recto: en tanto q uo los astl'Os no el a.fan por penetrar misterios, que ms
son mas q uo masas inetes que, obedecien- que todo nos in teresnn .
do fuerzas ciegas, giran en el espacio, el t Hay vida en lo::; astros~ Esta es la
universo es una gtan maquinaria, subli- gl'an curiosidad del que mira los cielos,
mo por su grandeza y por la sencillez de el gran problema del qno en estas cosas
sus leyes, admirable po1 su eterna regu- medita, In. pregunta que constantemente
laridad, llena de misterios para el mec- hace el vulgo al astrnomo con incansable
nico, para el gemetra, y para el asttno- aunque natural obstinaciop.
mo; pero nada ms. Una mquina al fin Pero esta pregunta se divide en dos, y
no pasa de ser una mquina, tengan sus supone resueltos otros dos problemas.
ruedas tres metros millares de kilme- t No hay ms forma de vida que la ter-
tros, pese treinta toneladas cuntese por rena, la naturaleza, con la inmensidad
trillones su pesadumbre, camine razon de recursos que en si tiene y que nosotros
de un metro por segundo vuele con ve- desconocemos, podr crear sres en con-
locidad planetaria, funcione bajo techado diciones absolutamente distintas de las en
rechace con sus inmensas masas la esfe- que hoy vivimos'?
ra infinita del espacio: todo ello no es otra Difcil es contestar esta pregunta: las
cosa que materia en movimiento y rbitas leyes del universo deben ser unas, s; pero
descritas, es decir , Fisica y Mecnica. como no las conocemos en su totalidad,
Pero si en esos mundos que pueblan los quiz la vida presente, Y':!. de las plantas,
senos de lo infinito , si alrededor de esos ya de los animales, no sea ms que caso
soles que como polvo de oro vemos espar particular y forma singularisima de otro
~os sobre el azulado manto de,.los cielos modo de vivir ms mpli~/ ms perfec~

fUNDAC!l\'

il JCA)IELO
TURR!Al\'0
~;> Los Conocimienlos tiles.
o/ j 14
en el cual quepa infinita variedad hasta en relacion unos sres con otros, la 'lJida
hoy por nosotros ignorada. es imposible, por lo mnos as nos lo pa
Punto es este en que la razon se v rece. Y aun admitiendo, por un esfuerzo
presa de mil dudas; y pues no ha de en- de imaginacion, la posibilidad qu vida
t1egarsc vanas abstracciones, ni debe tan pobre, tan miserable, tan embriona-
perderse en hiptesis arbitrarias, lo natn- ria la de semejantes sres!
ral es partii de la nica base firme que Sin atmsfera no puede haber lquidos,
hoy existe, saber, de las condiciones ac porque en el vaco se evaporan: sin at-
tuales de vida; y ante todo averiguar si msfera no puede tampoco haber gases en
e~:~tas condiciones se realizan en los dems el interior de los cuerpos, porque bien
a:.;tros, porque el verlas realizadas ser pronto traspasaran su envolvente disper-
prccedente favorable la hiptesis de la sndose en el espacio : luego fuera vano
pluralidad de mundos habitados, mientras buscar en tales sres un corazon que pal-
que si, por el contrario, faltan, se nos cer pite, una sangre que circule, un pulmon
rar el camino por mucho tiempo nue- que se dilate; sus organismos sern csen-
vas investigaciones, ya que no optemos cialmente slidos: ni lquidos ni gases
por una terminante negacion. podrn entrar en ellos.
As el problema se simplifica y se red u- Sres macizos apegados la costra s-
ce este otro: ,las condiciones fsicas, qu lida de un mundo: plantas 1aices sin ra
micas, metereolgicas de tal cual astro maje, ni hojas, ni flores : rudi,mentos de
son las mismas que las de nuestro globo'? 'lJida sin ms atmsfera que la masa espesa
Entre la multitud de cuestiones que este y opaca de la piedra volcnica sobre la
problema abarca hay u11a capital, que es cual hubiesen brotado: semi-cristaliza-
precisamente la que con aplicacion nues- ciones orgnicas cuajadas lentamente en
tra satlite vamos estudiar, y la que un astro silencioso: sres cuya vida toda
constituye el epgrafe de estos artculos. seria la vibracion el estremecimiento
Prescindamos por hoy de los dems as- elctrico. _
tros, y fijemos nuestra atencion en el ms N o, esta vida no es vida: para vivir
prximo nuestro mundo; es decir, en para unirse al sr que vive, la materia se
la l1vna. espiritualiza cuanto puede, y para espiri-
Ella, con poderosa atraccion, levanta el tualizarse se desolidijica; y as se convier
redondo seno del Ocano en las repetidas te en a?oma impalpable que acaricia el ol-
palpitaciones de la marea; ella, con su fato, en aire en que el pecho respira y se
pura luz, disipa las sombras de la noche, dilata, 6 en lquido que circula por todo
y es probablemente, despues del sol, el el organismo, penetrando en los ms t
astro que ms influencia ejerce en nuestra unes y microscpicos tejidos, 6 en sonido
manera de ser; por otra parte su proximi- a?ticulado en el que casi se v flotar el
dad la tierra es circunstancia favorable pensamiento, en scmidos 1'trJ~icos fuen
las investigaciones telescpicas; con que tes de armonas, en te1 que inunda el
natural es la preferencia que comunmente espacio de luz y de colores.
se le d, y que, segun costumbre, hoy le En resmen, sin atmsfera no compre?~
damos tambien. derlws que pueda haber vida : y hnos ya
Para que existan sres vivos, plantas en el punto concreto de nuestro artculo..
animales, en un astro, y en condiciones ,Tiene atmsfera la luna'?
anlogas las nuestras, es absolutamente ,Hay alrededor de su parte slida, de
necesario que ese astro tenga una atms- los crteres de sus volcanes, de -l as altas
fera. y dentadas barreras de sus anchurosos
Sin un medio flido, elstico, mvil, en circos de sus numerosas montaas, un -
cuyo seno encuentren el animal la plan- aire, 1vn 'lJapor, sea cual fuere su composi-
ta elementos de vida j que renueve y SOS- ciOD quimica 1 UD fi1'f,ido, en fin, mvil,
(& tenga los organismos; y en fin, que ponga elstico como nuestra atmsfera'? ~

~-------~----------~=-~------------------~~~ ----~~

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO

~--------------------------------------------~--~------1-1~~~
r_ Los Conocimientos tiles. ._, ~1

Ocurre, en primer lugar, que el proble- con eaas otrns manchas que proceden ya 1
ma es dificil, y al que no est familiariza- de desig-ualdades en la superficie ue la
do con estas materias quiz le parezca im- costra lunar, ya de sus diversas inclinacio-
posible de resolver. Porque en efecto, nes respecto al sol, ya de su composicion
,cmo averiguar si la luna, que tan ljos qumica 6 de su estado fsico, etc. Estas
est y la cual no podemos ir, tiene no ltimas, como accidentes debidos la par
tiene atmsfera? te sliua, deben ser y son invariables de
Sin embargo, la investigacion, aunque forma, fijas de posicional mnos durante
dificil y delicada, no es imposible: no fal- cierto tiempo (1); las primeras, por el
tan para ello medios y recursos en teora, contrario, deben afectar jo1mas 'Daria-
aunque no siempre aplicables conclu- 'bles, porque nada lo es ms que el con-
yentes , y es de todas maneras curioso ver torno de una nube; 1n'Diles tarnbien,
cmo el hombre se ingenia para dominar dent1o del permetro rlel astro, porque
dificultades que primera vista pudieran donde hay atmsfera y calor solar, hay
creerse invencibles. corrientes atmosfricas y soplan vientos
Examinemos sucesivamente los princi- que barren cuantos vapores encuentran
pales mtodos empleados para resolver en su camino.
este interesante problema. Tenemos ya un criterio sencilllsimo para
I. Por la presencia de nubes. Si la disting-u unas manchas de otras, y me-
luna tuviera atmsfera, en ella como en dios hay, adems, de percibir cualquiera
la nuestra, y aun ms que en nuestro de ellas con tal que su dimetro llegue
globo, bajo la varia influencia del calor 200 metros ; tal es la potencia de los apa-
solar, ocurriran cambios do temperatura, ratos astronmicos y talla proximidau de
y alli como aqu , se condensaran por el nuestro satlite; luego podremos fcil-
frio grandes masas de vapor en forma de mente esplorar el disco de la luna, bus-
nubes, que cuando la temperatura au- cando en l esas nubes que, si existen,
mentase volveran su estado primitivo; impulsadas por las corrientes atmosfri-
es decir, que si lt1toie1a atmsje1a, pro cas, cruzarn sobre el plateado circulo y
.baolemente kaln'ia meoes. sob1e cuantos accidentes de luz y f01ma,
Pero una nube en la atmsfera iunar se fijos invariables , estn descritos con ad-
ria una parte ms oscura que el resto, 6 lo mirable exactitud en los mapas de nues-
que es lo mismo, una 'lnanolta ; porque in- tro satlite.
terponiendo la masa de vapor entre el n Ahora bien, nada parecido esto, nin-
cleo slido de nuestro satlite y la tierra, gun fenmeno de este gnero aparece en
impedira que la luz del sol reflejada en l el disco lunar ; ni la simple vista, ni con
llegase hasta nosotros; seria tanto como el auxilio de los ms poderosos telesco-
correr un velo sobre un espejo en que vi- pios se han -obse~vado en el astro de la
semos reflejarse una luz: la luz es el sol,
la luna es el espejo y la nube de su atms-
noche manchas que puedan atribuirse
la presencia de nubes ; jams, ni en las
fera seria el velo flotante que vendra ms insignificantes se han notado cam-
empaar el limpio reflejo que ntes llega bios de contornos, 6 movimientos de tras-
ba libremente hasta nosotros. lacion, accidentes de color (salvo en las
Ahora bien , ,hay manchas en el disco sombras a,rrojadas, las que fcilmente se
de la luna, es su luz continua y unifor- conocen) ; siempre se conser-van todas
me en cuanto la redondez del astro lo ellas fijas invariables, perfectamente
permite? marcadas y definidas, enclavadas, por de
Si ; la luna presenta manchas, y tan cirlo as, en el eterno contorno del astro
marcadas , que aun la simple vista se como rasgos de una fisonoma petrificada.
observan; pero las producidas por las nu-
bes, si existen , deben tener dos caractres (1) Es sobido rue la luna vuelve il oo~otros constontemeutc
~tintivos que laa harn inconfundibles el mismo hemisrcrio.

fu'NDACI~
JUA)!ELO
TURRIAl\0
~------------------------------------------------~~---~~
?- 116 Los Conocimientos .tiles. '

Nunca como en Jpiter aparecen bandas tado extraoy que ya nos hace sospechar,
mviles sombras brillantes, como en aunque no sea prueba concluyente, que
Marte manchas que caminan al travs del nuestro sat6lite carece ele la envolvente
disco. fluida cuya existencia buscamos, cuya
Si la luna tiene atmsfera, al mnos no no existencia queremos demostrar.
tiene nubes; ser, pues, una atmsfera liemos hallado una prueba negatiya:
pura, inalterable, de una serenidad abso- pero esta clase de pruebas solo son intli-
luta, nunca empaada por las corrientes cios 6 grados de probabilidad : suspenda-
que la crucen; per-o una atmsfera sin nu- mos todavia nuestro juicio y continuemos
bes es un globo sin liquidos, porque donde nuestra investigacion.
hay liquidos hay evaporacion, y cambios JQs EcHEGARAY.

de temperatura y condensaciones; resul- (Se continuar.)

CONOCIMIENTOS DE AGRICULTURA.
IJ

1
1
De las labores en particular.

Coolinuncion ( t ).

La laya es un instrumento muy usado externo y todo el instmmento presenta la


en las provincias Vascongadas y Navarra forma de una silla ordinaria vista de lado.
y desconocido casi por completo en el res- Su manejo, algo parecido al de la pala,
to de Espaa. Est formado po;. un hierro es tan fcil como curioso, y nada mejor
con dos, tres ms dientes pas, la podemos hacet, en nuestro concepto, para
manera de un trinchante, y un mango de darle conocer, que explicarlo del modo
madera unidos entre s como en las palas. que lo hemos visto ejecutar muchas veces
Segun hemos visto, una de las modifi- en Navarra. En esta provincia. casi siem.:
caciones que conviene hacer suf1ir es- pre se emplea la doble laya, es decir, una
tas, cuando el terreno es muy duro pe- para cada mano.
dregoso, comiste en que su corte l?resente Colocados los trabajadores en lnea, y
una gran concavidad, en cuyo caso los vueltos de espaldas la pieza en que van
extremos de este parece que se prolongan actuar, elevan cuanto pueden el instru-
en forma de dientes; pues bien, sin temor mento, y dejndole caer en direccion ver-
' de faltar la exactitud, podemos decir tical, al mismo tiempo que le imprimen
que la laya no es otra cosa que una pala con el brazo correspondiente un poderoso
modificada, propsito para trabajar con impulso, le clavan en la tierra la pro-
ella en los terrenos que reunen las citadas fundidad bastante para que por s solo
condiciones. pueda mantenerse en aquella posicion.
Hay paises donde el operario se sirve de Verificado este primer tiempo colocan un
una sola laya, y otros en que maneja dos pi encima de cada laya, como pudiera
la vez. En el primer caso est comun- hacerse en los estribos de unos zancos, y
mente provista de tres pas y el mango sin que sus manos abandonen los mangos -
situado en el centro ; en el segundo los respectivos, ejecutan con el cuerpo movi-
dientes son dos, el mango apoya sobre el mientos laterales de vaiv-en favor de los
cuales obtienen la completa introduccion
(! ) Voso el nmero G. de las pas. Hecho esto ' apoyan ya sus

~~--------------~-----------------------------------~~~~~~

fUNDACIN
1
JUANELO
TURRIANO
~=~------------------------------------~<~
Q Los Conocimientos tiles. 11 7 y
pis en el terreno y empieza el tercer ventajas que con ella se obtienen en los
tiempo de la operacion, para el cual el paises donrle su uso es tan comun.
trabajador se retira a tras sin soltar los Sin embargo, fuer de imparciales. no
mangos y tirando de ellos hcia s, consi- podemos mnos de indicar, al mismo tiem
gue, no sin grandes esfuerzos, desprender po que las ventajas, los defectos de que
y voltear un terron, cuyas dimensiones adolece. Si en la profundidad de la labor,
indicaramos con gusto si no temiramos en la prontitud de su ejecucion y en hacer
la cnlificacion de ex:ajerados que nos apli- que la tierra presente mayor superficie al
carian sin duda aliSunas de las personas contacto de la atmsfera, ningun otro ins
que nunca han visto esta clase de trabajos. trumento puede igualarle en general, res
En la labor de la laya marchan los hom pecto la alternntivn que debe haber en
bres hcia atras, del mismo modo que he el rden de colocncion de sus diferentes
m os visto lo hacen cuando trabajan con capas deja mucho que desear, pues en vez
pala. de dar la vuelta completa, como sncede
El instrumento de que estamos tratan en la labor de paln principalmente, el tro
do es tambien susceptible de suft algu- zo de tierra no l1ace ms que experimen-
nns modificaciones, aunque no tanta~ tar la inclinacion necesarja para apoyarse
como la pala y la azada. Ouando la tierra en el que le precede.
es demasiado ligera arenosa, conviene Las malas yerbas, cuya destruccion es
que las layas tengan mayor nmero de siempre tan dificil, apenas sufren por este
dientes, simulando un bieldo, porque de mtodo, particularmente las que, por ha-
otro modo, al voltear la parte desprendida, llarse colocadas en el centro, tienen pro-
se fractura esta y s'us porciones esca- tegidas sus raices por lalS dimensiones del
pan por entre los dientes, recobrando el terron; y como este tarda mucho tiempo
mismo sitio que ocupaban antes de la ope- en deshacetse, puede suceder, si la labor
racion ; de modo que el efecto de esta que- se ejecuta en primavera. que aquellas ten-
da reducido al simple ahuecamiento de gan el suficiente para fnwtificaL infestar
aquella, por lo cual es ms . propsito la el campo con sus semillas, si la opera-
pala acomodada la circunstancia de ser cion de la laya no sigue pronto la del des
la tierra ligera, si no la acompaa la de terronado.
ser pedregosa al mismo tiempo. La tercera y ltima de las labores de
Prescindienuo de este caso particulat, que tratamos en este articulo, es la que se
la labor que nos referimos es, despues de ejecuta con la azada. Este instl'lunento,
la de la pala, la mejor de cuantas se cono- t an conocido como diversamente maneja-
ceo, y aun hay ocasiones en que 8upera do , es de un uso muy inc6modo para el
esta, como sucede en las labores de invier tr abajador, y la labor que con l se hace
no, en las cuales se confin los agentes es la ms costosa 6 imperfecta de cuantas
atmosfricos (hielos, lluvias, etc.), la mi- se practican brazo, tanto por la dificul
sion de deshacer poco poco los terrones, tad de continuar el trabajo, cuanto por
dando tiempo que las nuevas superficies que las porciones de tierra que se separan
que van apareciendo gradualmente se sa- no experimentan los cambios de situacion
tureu y adquieran las buenas cualidades que hemos sealado al explicar las labo
que siempre tienden comunicar dichos res anteriores.
agentes. A pesar de todo, su generalizaciones
Efectivamente, si se tiene en cuenta que tal en Espaa que renunciariamos gusto-
las pas son ms gruesas y re5istentes que sos exponer el modo de manejarle y las
la lmina de la pala para arrancar porcio modificaciones que debe sufrir por varias
nes de tierra incomparablemente mayores, circunstancias, si no tuvil'amos que ano-
y que el empleo de la fuerza para hacer tar ciertas observaciones prcticas que
penetrar el instrumento es ms cmodo y creemos de alguna utilidad.
eficaz, se comprendern fcilmente las Ante todo diremos que hay dos modos

~------------------------------

fUNDAC!l\
JCA;-!ELO
TURRlA't\0
~-----------------------------------------------=-----~
y ~1 8 Los Conocimientos tiles. ~

diferentes de cavar. Los cavadores dies- jor, y presenta, sobre el que continua-
tros inteligentes practican la operacon cion explicamos, y q11e es el ms genera-
en tres tiempos 6 movimientos perfecta- lizado en Espaiia, las ventajas que ms
mente distinguibles que, para su ms f- adelante expondremos.
cil comprensjon, llamaremos por su 6rden El segundo mtodo de cavar consiste
de ele?Jacion, descenso y t'raccion. en manejar el instrumento sin correr la
En el ltimo tiempo obra la azada como mano derecha, al mnos con la soltura y
palanca in ter-mvil; en los dos primeros extension que en el primero, y practicar la
como nter-potente. operacion en dos tiempos solamente ; uno
Colocados los trabajadores en lnea; por el que se dirije la azadahcia arriba y
ente al campo que van cavar -y en la adelante y otro que la hace volver en sen-
actitud ms conveniente para la libertad tido contrario chocando en el terreno, y
y aplomo de sus movimientos, sujetan el durante los cuales permanece el cuerpo
mango de la azada con las dos manos ms 6 mnos encorvado.
aplicadas su extremo libre y efectan el Estos dos tierrwos se ejecutan, sin duda
primer tiempo 6 de elevacion, para lo alguna, en un espacio de tiem:P,_o menor
cual, y con el objeto sin duda de dismi- que el que reclaman los tres de que consta
nuil la longitud del brazo resistente de la la maniobra cuando se sigue el primer
palanca, corren la mano derecha todo mtodo ; pero el efecto til que con este
lo la:rgo del mango hcia el punto de su se consigue es en cambio incomparable-
un ion con la lmina hoja, enderezando mente mayor.
al mismo tiempo el cuerpo que, para co- Desde luego se concibe que la alterna-
ger el instrumento, haban encorvado. tiva entre la fiexion y extension de la co-
La llegada de este toda la altura que lumna vertebral evite que el cansancio se
permite la longitud de los brazos extendi- experimente tan pronto en los riones y
dos hcia arriba sin violencia, es seguida resulte por consiguiente el trabajo ms
inmediatamente del segundo tiempo (mo- cmodo y duradel'o. Adems, la disminu-
vimiento de descenso), que consiste en cion que se obtiene de la resistencia por
descargar con gran rapidez un fuerte el primer mtodo, facilita el movimiento
golpe sobre el terreno, dul'ante el cual la de e1evacion y economiza gran parte de
mano derecha vuelve su sitio y el cuer- la fuerza que, en otro caso, se necesitara
po la posicion encorvada. para ello. El descenso se hace en seguida
La fuerza cen trfuga que desarrolla el desde mayor altura, y esta particularidad,
hombre, auxiliada por la de la pesatez que basta para aumentar el efecto que el
del til, hace que la lmina penetre ms instrumento abandonado s mismo pro-
6 mnos en la tierra, segun la naturaleza ducira al chocar en el terreno, se ve fa-
de esta, vigor del que trabaja y peso es- vorecida por un esfuerzo mayor que el
pecifico de aquel. hombre le imprime, pues en lugar de tra-
Para que la porcion de tierra cortaaa bajar casi exclusivamente con los brazos,
concluya de desprenderse (tercer 'tiempo), como sucede n el segundo mtodo, lo
ta con fuerza hcia s del mango, y en hace con todo el cuerpo.
el momento de conseguirlo vuelve cor- Todas estas circunstancias reunidas y al-
rer rpidamente la mano, con lo cual se gunas otras ms que omitimos por no ser
eleva la lmina, el ter ron cae al suelo y demasiado prolijos, determinan que la l
empieza un nuevo movimiento semejante minaftel instrumento penetra de una sola
al primero con que ha inaugurado el tra- vez en el terreno una profundidad que
bajo. no puede llegar trabajando de otro modo,
Este modo de manejar la azada, limita- sino fuerza de re_petir los golpes de aza-
do por desgracia muy pocas de nuestras da, y permanecer, mientras esto se verifi-
provincias, que no queremos citar por el ca, con el cuerpo inclinado hcia el suelo;
temor de herir susceptibilidades , es el me- de manera que para nivelar este trabajo

~--------------

FUNDACI1\
JCA;-iELO
TURRJA'l\0
~----------~--------------------------------------~~
r_ Los Conoclmienlos tiles. 11 g ~

con aquel, en cuanto la profundidad trata de divid la tierra en tablares, for-


1
y prontitud de su ejecucion, se necesita mar caballones, regueras, etc. , ntes de
por lo mnos un nmero doble de cava- la siembra 6 de las plantaciones, as como
1 dores. tambien para desenterrar las races y tu-
1
1
Es cierto que procediendo as la opera- brculos en la poca de la recoleccion.
cion de desterronar, cuando la cava ha Para que la azada pueda llenar debida
de segu inmediatamente la siembra, tie- mente su objeto, es necesario que presente
ne mucho adelantado, porque las porcio- algunas modificaciones, las cuales vamos
nes de tierra a1rancadas son de pequeas exponer del modo ms breve que nos
dimensiones y no necesitan recibir tantos sea posible.
golpes para deshacerse , permitiendo al La longitud del mango debe ser gra11de
mismo tiempo desembarazar el campo de cuando la operacion se ejecute en tres
las piedtas y malas yerbas; pero todo esto tiempos, y pequea en el caso con tr.ario.
no obsta para que siempre deba darse la La lmina ser tambien larga y pesada
preferencia al primer mtodo, puesto que para las labores profuudas y corta para
la celeridad del ttabajo y su perftccion las superficiales. Su inclinacion con res-
compensan con usura el tiempo y los gas pecto al mango variar formando un n-
tos que ocasionadan dichas operaciones. gulo casi recto con este cuando tenga que
Por lo que respecta las labores de in- penetrar mucho en el terreno, y ms cer-
vierno, el mtodo que defendemos es taro- rado cuando no haya tal necesidad.
bien ms conveniente, porque produce Por ltimo, las modificaciones que la
terrones ms considerables y aumenta la ,hoja debe sufrir con relacion la natura-
extension de la superficie de la tierra que leza de las tierras, son las mismas que
ha de ponerse en contacto con los gases hemos indicado para las palas, aadiendo
atmosfricos, mientras que con el segundo nicamente que la forma triangular asig-
mtodo, aunque el terreno queda ms mu- nada estas y que aplicada la azada le
llido y esponjoso, una vez formada la dara el aspecto de un almocafre, no sola-
costra, por desecacion de la superficie, los mente conviene para los terrenos muy pe-
referidos gases no pueden ya penetrarle. dregosos, si que tambienes muy til su
Para concluir, diremos que, pesar de empleo cuando la labot tiene que hacerse
los inconvenientes que dejamos sealados e11tre lneas de plantas cuyos pis y ra.ices
al principio, hablando de un modo gene- hay que respetar, y en otros muchos casos
ral, la azada es irreemplazable para al- anlogos que en la prctica pueden pre-
gunas labores de preparacion, como suce- sentarse.
de en las huertas y jardines cuando. se ANTEno V1nnuN.

CONOCIMIENTOS DE IDSTORIA UNIVERSAL.

Encarecer la necesidad del estudio, aun- principales y ms culminantes hechos de


que ligero, de la historia universal, lo la historia universal.
creemos completamente intil; recomen- Se nombran los sitios, las ciudades, los
dar su importancia, de todo punto innece hroes y los sbios: se leen citados en in-
sario. finidad de obras, ya polticas , literarias 6
Pocos sern los que no conozcan, sino cientficas, y sin embargo, la mayor parte
en todo, en parte, la historia de su ptria: desconocen su origen, su historia parti-

------------:-- -<A
&:-uehos, muehisimos_'_lo_s_q_u_e_i_g_n_o_ra_n_l_o_s__c_u_l_a_r

fUNDAC IN
JUANELO
TURRIANO
Q
-~-=================================================-:_=~r
120 Los Conocjmienlos tiles.

Sin el conocimiento de la historia uni- glos, las generaciones han dejado atrs
versal , el hombre ms eminentemente las generaciones, la inteligencia del hom-
cien tfico, podr quedar desairado en un bre se ha ido desarrollando, los pueblos
circulo de personas medianamente ilus- han ido avanzando en su instruccion; las
tradas. sociedades se han modificado, las familias
La historia es el campo fecundo en los se han reconstituido sobre bases slidas y
acontecimientos ms grandes, ms sbios, morales .....
ms hericos, ms sublimes que h:m pro- Ahi teneis la ilustracion, el progreso,
ducido los siglos. los adelantos, la ci vilizacion .
A travs de la larga y deleznable car- Las ideas, los descubrimientos, las leyes
rera de los tiempos, nos hace conocer los y touo lo de las pasadas edades , ha ido to-
htoe s; nos comunica con los sbios. mando cuerpo, ho. ido aumentndose , ha
Nos cuenta detalladamente las hazaas tomado por fin la elegante y fascinadora
de los unos; nos trasmite la c1encia de los forma con que hoy nos lo encontramos.
ottos. Hoy, se coge el fruto de la semilla que
Nos pone de manifiesto la cultura, los fu sem btada desde el principio del mundo.
adelantos de las naciones, al par que nos Maana recogern, los que nos sucedan
demuestra su ignorancia y su abyecciou. en esta marcha metdica, lo que hoy sem-
Es el gran libro de la humanidad. bremos nosotros.
Es el ejemplo que deben tener delante Lo. voz del hombre de hoy, se dejar or
las naciones ensoberbecidas con sus pre- potente en el hombre de maana, as como
sentes grandezas. ha vibrado en nuestros odos la que emi-
Es el espejo en donde deben mirarse las tieron los que dejaron de ser h muchos
altas dignidades creadas por las revolu- miles de aos.
cione;; politicas. No tenemos el nimo de escribir una
Esos acontecimientos cientficos que lla- srie <le artculos de severa filosofa de la
man poderosamente la atencion en esta historia, y por eso concluimos nuestras
poca de ilustracion y adelanto, tienen su ideas, que muchos tal vez las desechen
cnna en la historia. por intiles. Nuestro objeto es solo dar
Esos hechos politices y guerreros que conocer, ligeramente, los hechos ms no-
conmueven las naciones, llenndolas de tables , ms importan tes de la historia
estupor y asombro, han sido inspirados universal.
por la historia, t omando por modelo al- Nos atendtemos en un todo la ndole
guno de sus ms renombrados hroes. y condiciones del peridico en que escri-
De ella salen todos los acontecimientos; bimos, procUl'ando ser concisos y esplci-
ella vuelven despues de ser juzgados por tos al mismo tiempo, para la mejor inteli-
su era. gencia.
No juzgueis aventurada nuestra opi- Segun vayamos recordando los sucesos
nion : todo es relativo en la vida. los iremos narrando, cuidando de atener-
Analizar las causas, profnndizar las nos, en lo que nos sea posible, al mejor
cosas con el escalpelo de la filosofia, y ha- rden cronolgico.
llareis sin duda alguna lo que no encon- Haremos pocos y breves comentarios,
tramos nosotros. porque ese no es nuestro propsito; el lec-
La figura de la humanidad, del mundo, tor ser el que saque acerca de ellos las
del tiempo, de la eternidad, est represen- deducciones que quiera.
tado por un circulo.
Todo obedece una ley superior; todo India.
tiene su rbita marcada. ~
Nada hay nuevo, nada que no deba su Pas tan hermoso y fecundo, que sus
origen la historia. campos producen cinco cosechas ; los r-
~ Los siglos han ido sucediendo los si- bolPs que pueblan sus colinas, dan tres A
~-------------------------------------------------~

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
'

r-
1
Los Conocimientos tiles.

frutos cada ao. Su orgen se pierde en


la antigedad ms remota.
121
~~

Se alzaron varias sectas, que renegaron


de los Vedas, sobresaliendo entre ellas la
f
- 1 Fu la cuna de las ciencias y las artes. de Budda, que dulcific mucho el car.c-
Salomon hacia llevar de ella los objetos ter de los indios.
ms preciosos con que adornaba su templo. Los libros del 13uddismo se llaman 81t-
Es el pas que la Biblia llama Opltir. tras.
En ella se invent el papel de algodon, Profesan la idea ue la metempsicosis
el juego de ajedrez, la esfeta armilar, di- trasmigracion de las almas.
ferente de la de Tolomeo, las diez cifras Dicen que la muerte es el ttnsito para
numl'icas, con su valor absoluto y rela- la otra vida, y no la temen.
tivo, la aritmtica y la trigonometria. Cada alma la consideran una emanacion
Los indios son en extremo aficionados divina decaida, que expa su culpa.
la poesia. El vivo hace mritos para los difuntos,
Desde los ms remotos tiempos conser- celebrando al mes un fnebre banquete
van historias y geografias , aunque siem- su memoria; el varon, apenas entra en el
pre esta v mezclada con la astrologa. mundo, ha de hacer su primera libacion.
La primera religion de los indios fu la Tienen la idea de que todo cuanto les
adoracion de un solo Dios, que llamaban rodea est animado por las almas de
E1arna, set eterno y necesario. nuestros semejantes, y de ahi el mirar
Este Dios engendr cuatro hijos llama- con tanto respeto y veneracion los ani-
dos 13,ram.a1, Ohatria, Vasa y Bud1a; el males, las flores, las yer has y todo lo
primero con la boca, el segundo con el creado.
brazo derecho, el tercero con el muslo Cuando un indio se siente desfallecer, y
derecho y el cuarto con el pi del mismo marchando decaido v que le siguen los
lado. perros para devorarlo apenas exhale su
De estos hijos nacieron las cu11tro cas- ltimo suspiro, se apoya en el tronco de
tas, entre las cuales prohibi Brama que algun pltano y all espera contento y
hui.Jiese mezcla alguna, escribiendo en la tranquilo la mue te, repitiendo su mis-
frente de cada sr su fu tu1o porvenir. terioso owm, mientras los animales fijan
La primera casta, sea la de los 13?a- vida la mirada en su rostro, acechando
manes , la formaban los sbios y sac-erdo- el momento en que deje de existir.
tes; la segunda, de los Oltatrias , los Creen que mortificando su cuerpo hor-
guerreros y los magistrados , saliendo de riblemente se limpian del pecado y agra-
ella su sbio legislador Man; la ter- dan los dioses.
cera, los Vasas, los mercaderes 1 arte- En las fiestas del carro :I'i91mnal, entre
sanos y labradores, y la cuarta, de los los cnticos y las danzas ms obscenas de
816dras 1 estaba destinada los servicios las bayaderas, los padres, las madres con
impuros, ya siendo criados de los guerre- sus hijos, se precipitan delante de las rue
ros, ya de los 13ramanes. das para hacerse aplastar por ellas, y
El libl'o santo, correspondiente las otros, mnos devotos, ponen solo un brazo
cuatro castas, es el Veda. A los mil aos una pierna.
de establecida esta religion, apareci Si- Por regla general solo tenian una mu-
va, segunda encarnacion , estableciendo jer, qu~ trataban con la mayor conside-
el prolfico culto de lingam, que purific racion.
Vism, origen de la tercera doctrina, for- Sus sutis viudas, asi que moria el
mndose de esta ( :I'ri-m1wti) triforme marido, iban dar vueltas la pira que
creencia de ]]'rama, Siva y Vism, la tri- babia de consumirlas, recitando las leta-
nidad de los poderes y las facultades, cual nas de sus ritos.
tres colores de un solo ris, cual tres hojas Concluida esta ceremonia, las ataban
de una sola rama, cual tres principios de fuertemente al cadver y ponan fuego
~a misma doctrina. la hoguera, entre los ahullidos de la mu- ~
i6
~

fUNDAC!l\
JlJA)IELO
TURR!Al\0
1

ul
~~ -------------------------------------------------~
~- 122 Los Conocimientos tiles. '

chedurobre que impedan oir los agudos cialmente los ingleses que residen en aquel
gritos de las v]ctimas. pas, han tratado de que desapareciese tan
Crean con esto unirse personalmente cruel costumbre, habindolo conseguido
con su marido en la otra vida, fundndo- en algunos pueblos ms civilizados , pero
se para ello en el cdigo .Mamt, que dice: en otros la conservan hoy en todo su
<<Sea la mujer compaera del hombre, en vigor.
vida y en muette..... (Se c(}ntinuar.)
Muchos misioneros europeos, y espe- BENITO DE MAl\TIN-ALBO -

CONOCIMIENTOS DE DERECHO.

Estado civiL-Espaoles y extranjeros...

Hay un gran nmero de puntos y cues- exttanjeros una consideracion ms justa


tiones de derecho que diariamente afectan cada vez.
toda clase de personas en la sociedad. No habra sino comparar diferentes
Su conocimiento es del mayor inters y tiempos, y se vera claramente el pro-
puede evitar graves inconvenientes_. pues- greso de la legislacion en esta materia.
to que es principio establecido por los tri- Recordaramos los pueblos antiguos, para
bunales de justicia el de que la ignorancia los cuales el extranjero era el enemigo de
del detecho no puede alegarse como ex- siempre, al cual era preciso exterminar,
cusa para eludir ninguna clase de debe- esclavizar tenerle encerrado en su pro-
res, es decir, se supone que todos los ciu- pio territorio por medio de ejrcitos. Los
dadanos conocen la legislacion que vi- gTandes imperios eran por esto muy posi
ven sujetos. Por estas razones creemos bles en la antigedad. Aquel <(SOY ciuda-
conveniente y conforme al objeto de esta dano romano que libraba de un castigo
publicacion tratar, con la extension que infamante , indicaba cun grande era la
su indole permite, alg unas de aquellas diferencia entre esos mismos ciudadanos
cuestiones ms importantes. Empezamos y los extranjeros. Posteriormente, los
hoy por el asunto que expresa el epg-~afe pueblos invasores dieron el ejemplo de vi
ele este articulo. vir ellos con su legislacion, dejando los
La consideracion de las personas con vencidos que se gobernasen por la que
arreglo las leyes , sea la capacidad de ntes tenan, hasta que, unificados y te--
derechos y obligaciones, es lo que se lla- niendo cada vez ms frecuentes y ms ex
ma estado civil, que se refiere las dispo tensas relaciones con otros pases, Jueron
siciones legales de la propiedad y la fami- triunfando los principios de justicia uni-
lia. As, por la edad, por el sexo, por el versal. As, el derecho de albana, q~e
nacimiento, y aun por el orgen, pueden daba al soberano de una nacion todos los
tener los hombres distintos derechos. La bienes de los ciudadanos de otros pases
primera division y la nica fundamental que moran en la primera , era conocido
que el derecho hace de las personas, es en en casi todos los pueblos de Europa, si
nacionales y extranjeros, y hace esta dis- bien en Espaa, el Fuero Real , cdigo
tincion, no para oprimir con leyes injus- del siglo XIII, le prohibi absolutamente.
tas estos, sino para respetar su le<>'isla- Nuestras leyes definen con precision
. o
qu personas son ciudadanos espaoles. 1
c1on , respondiendo ella mediante el
principio de reciprocidad 6 c}.ando los Lo son, segun ellas, los nacidos en Espa
~
@>------ -----~

fUNDACI't\

il JUA~ELO
TURRlA't\0
~~---------------------------------------------------~
V Los Conocimientos lile::3. 1 S3 ~

a 6 en otros paises, de padres espaoles, Hay otro medio especial para adquirir
y los extranjeros que hayan obtenido los derechos de nacionahdad espaola. En
carta de naturaleza ,6 hayan ganado ve- efecto, la mujer exkanjera que contrae
ciudad en cualquier pueblo de la Monar- matrimonio con un espaiiol, se hace por
qua. Adems, son considerados como esto solo, espaiola.
espaoles cuando lo reclaman, los hijos Todos los que no estn comprendidos
de padres extranjeros, 6 de padre extran- en los casos que dejamos expresados, son
jero y madre espaola, que nacen en Es- extranjeros; pero tambien los espafioles
paila, y los que se encuentran en el lti- se hacen extranjeros por hechos suyos.
mo caso si han nacido en otro pas. As sucede cuando un espaiiol adquiere
La naturalizacion verdadera, la que se ca1ta de natmaleza en pais extranjero;
llama naturalizacion de primera clase, se cuando sin licencia del suyo, admite ero-
obtiene cuando las C6rtes, por medio de pleo de otro Gobierno, y en fin, cuando
una ley, declaran un extranjero capaz la mujer espaola se casa con un extran-
de touos los derechos y sujeto todos los jero. Pero porque un espafiol se haga ex-
deberes que un espaol. Hay otras natu tranjero sin autorizacion de su Gobierno,
ralizaciones que se llaman limitadas, 6 de ningun modo queda libre de las obli-
de segunda, tercera y cuarta clase. La de gaciones y responsabilidades que pu-
segunda, que tambien debe ser concedida diera estar sujeto en su primitiva ptria.
por las Crtes, es aquella por la cual un Nuestras leyes, adems de decir con
extranjero es en todo igual un espaol; precision quines son extranjeros, y faci-
pero con exclusion absoluta de todo car- litar los medios para que adquieran los
go, empleo renta eclesistica. La de ter- derechos de nacionalidad espauola, toda-
cera clase debe ser tam bien concedida por va dan reglas para que sean respetadas
ley hecha en Crles, y habilita un ex- las leyes bajo cuyo imperio estn los na-
tranjero solamente para que pueda obte- turales de otros pases, estableciendo el
ner cierto. cantidad de renta eclesistica, principio de reciprocidad, es decir, deben
cuya cantidad no podr exceder nunca de reconocerse los extranjeros, falta de
la fijada por la misma ley. Por ltimo, la leyes expresas , los mismos. derechos que
naturalizacion de cuarta clase se concede en su pas se conceden los espaoles.
por el Gobierno, despues de or al Consejo Los extranjeros son 6 domiciliados
de !Estado, y hace en lo secular igual al transe1mtes. Son domiciliados aquellos
extranjero y al espauol, para honores y que con permiso do la autoridad superior
oficios pblicos, exceptuando nicamente de la provincia llevan, cuando mnos , tres
los prohibidos por las leyes de presu- aiios de residencia fija en un pueblo y
puestos. tienen modo conocido de vivir. Los dems
Por derecho de vecindad se adquiere son transeuntes. Los primeros pueden
tambien la nacionalidad espaola, cuando ejercer el comercio lo mismo que los es-
siendo los extranjeros catlicos, hacin- paoles: los segundos solo el comercio al
dose catlicos en Espaa, se establecen en por menor.
un pueblo donde residen por espacio de Los extranjeros estn sujetos por coro-
diez aos con casa abierta y modo de vi- pleto las leyes penales y las de segu-
vir conocido, se casan con espaola, 6 ridad y polica de Espaa. A las ,leyes es-
han obtenido cargos que solo pueden ob- paolas deben sujetarse tambien en todo
tener los naturales. Para adquirir vecin- lo relativo trasmision enajenacion de
dad por otro cualquier medio, es necesario bienes inmuebles. En cuanto los contra-
ser catlico y jurar fidelidad la religion, tos que hayan celebrado dos ms extran-
al rey, las leyes y prcticas del reino, jeros entre si, para que sean vlidos en
renunciando expresamente al fuero de ex- Espaa es preciso que se atengan la
tranjeria y reclamar toda proteccion do forma que las leyes espaolas requieren,
~ pais. _ _ _ _ _ _ _ _ _a_d_e_m__s_q_t_Ie-el acto sea licito en nues~

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
r

~~--4_________________r~_o_s___a_o_n__o_c_ir.n__l_e_n_t_o_s__u__ti_l_e_s_.____________________~_~
pas, que los contrayen tes tengan capaci- juicios mercantil es, en los delitos de con-
dad para obligarse con arregfo las leyes trabando, sedicion, trfico de negros y en
del suyo, y que en este se conceda igual los juicios de faltas. Igualmente pierden
validez los actos 6 contratos que los es- su fuero en los delitos cometidos bordo
paoles celebren entre si. de buques del Estado y e los juicios de
Los extranjero s tienen derecho que los presas martimas .
tribunale s de justicia decidan en sus con- No se reconocen los naturales de otros
troversias ; as es que pueden entablar re- pases Jos derechos de que hemos tratado
clamaciones unos contra otros por oblign mientras no acrediten que estn inscritos
ciones que en esta nacion deban cumplirse. como domiciliados 6 transeunt es en las
Las sentencias dictadas por tribunales matrcula s de los gobiernos de provincia
de nacione~ extraas en causa criminal y en las de los cnsules de sus naciones
nunca pueden ejecutarse en Espaa, as respectivas.
como tampoco pueden ejecutarse en otro Actualme nte se est discutiendo u u pro-
las que se hubieren dictado en nuestro yecto de ley, segun el cual se suprime el
pais. Asi es que los delincuentes hallan un fuero de extt-anjera. Si el proyecto se
asilo en pais extranjer o cuando no hay aprobare, la capacidad de derechos y obli
tratados de extradicion de criminales, por- gaciones de los extranjero s seria la misma
que en este caso no suelen quedar impu- que hemos indicado anteriorm ente; pero
nes sus delitos. los tribunales que en adelante deberan
Las sentencias dictadas por tribunale s acudir serian los ordinarios.
extranjero s en pleitos civiles pueden ser Hemos tratado solamente del estado ci-
ejecutadas en Espaa cuando 110 haya vil de los extranjero s, es decir, de sus de-
tratados especiales con la nacion en que rechos y deberes con relacion la propie-
aquellas se hubiesen dictado, siempre que dad y la familia, y 110 hemos dicho nada
en esta ltima se d cumplimiento las de los derechos polticos, como el electo-
de los tribunales espaoles, si aquells se ral, el de honores y cargos pblicos, por-
dieron para hacer cumplir una obligacion que de estos no puede disfrutar ningun
considerada como lcita en Espaa, si no extranjero mientras no obtenga carta de
se dictaron en ausencia de ninguno de los naturaliza cion. Son, por su esencia los
litigantes , y por ltimo, si son autnticas derechos de ciudadan a, y no pueden ad-
y dignas de f con arreglo nuestras quirirse sino por ley, ni perderse sino por
leyes. sentencia. _
Los tribunales que pueden acudir los Con las ligeras indicaciones que quedan
extranjero s con sus reclamaciones son las expuestas se adquirir una idea suficiente
capitana s generales , excepto en las pla- de esta parte de la legislacio n, sin necesi
zas martima s, en las cuales deben acudir dad de explicar sus detalles, que por regla
al tribunal del gobernad or. Sin embargo, general son deducciones lgicas de los ca
estn sujetos los tribunales ordinarios, sos que dejamos apuntado s.
cuando se someten ellos ; en todos los CNDIDO MAnoro

....

'
~----------------------------------------------------~ ~
!2 Los Conocimie ntos tiles. 125 . y

CONOCIMIENTOS DE IHSTORIA NATURAL.

LAS PERLAS.

Este producto, tan precioso en el comer- manos para sostenerse y no soltarla cuan
cio y en la industria, se forma dentro de do cae con la violencia que le d su peso.
algunas especies de osttas, y particular- En este estado le dejan caer 6 sumergen
mente en la conocida con el nombre de con la piedra sobre que est sentaao, lle-
mad1eperla. Esta especie se parece bas- gando precipitadamente al fondo. Se reti
tante la ostra comun ordinaria; pero raen seguida la piedra y el buzo queda
es ms redondeada, su ncar es ms bri- en el fondo, donde con un cuchillo separa
llante, y su concha es ms verdusca por de las rocas las conchas que tiene lama-
fuera. La pesca de esta ostra es objeto de no y llena su cesto. Su estacion debajo del
una industria muy importante, y tiene agua es de unos 2 minutos, y para que le
lugar especialmente en Asia, en los pun- suban, agita la cuerda con que est ata-
tos siguientes: en el golfo Prsico, en el do, cuya seal sus compaueros se apre-
de Manaar, en la isla de Ceylan y en las suran traerle con ellos. Cada hombre
costas del Japon. En el golfo de Manaar puede repetir este ejetcicio unas 50 veces
los bancos de ostras de perlas ocupan una y traer consigo cada inmersion sobre ~O
extension de lO leguas de Norte Sur, y ostras. Algunos buzos pueden permane-
de 8 leguas de Este . Oeste. cer 5 minutos llenando su cesto; se cita
La pesca de las ostras se hace por medio alguno que lleg estar hasta 6 min u tos;
.de buzos que descienden repetidas veces, pe1o estas proezas van casi siempre acom
desde 5 hasta 25 metros de profundidad. paadas de un derramamiento de sangre
La ms productiva de estas pescas es la por la boca , narices y odos.
que tiene lugar en Ceylan, y que empieza Cuando las barcas llegan tierra, se
en Feb1ero para terminar en Abril. Un ponen las conchas al sol para apresurar la
gran nmero de barcas acuden este muerte de los animales que encierran: as,
punto, principalmente de Tutucoryn, de las conchas se abren por si mismas 6 ce-
Caraal y de Negapatam, en la costa de den al menor esfuerzo, lo que permite re-
Coromandel, de Colang, en la de Mala- tirar las perlas que contienen. Estas estn
bar. Todas ellas se reunen en la babia de comunmente depositadas en la parte ms
Condatchy , unas 12 millas de Manaar. densa y ms carnuda de la concha; una
La operacion comienza al amanecer y sola ostra contiene veces cierto nmero
termina medio da, hora en que las os- de perlas, y se ha hablado de una que pro
tras son entregadas los propietarios y dujo 150.
los agentes fiscales que esperan en la cos La perla tiene por origen, segun unos,
ta. Cada barca lleva lO buzos que baj'an un cuerpo extraiio que ha penetrado en el
sucesivamente de 5 en 5 al fondo. Cada interior del molusco, y es causa de que el
uno lleva colgado al cuello un cesto suje- animal segregue con abundancia una ma
to por una cuerda ; se le pasa por debajo teria nacarada que se deposita por capas
de los brazos y ata por medio del cuerpo alrededor de dicho cuerpo, el cual viene
una cuerda de longitu_d igual la profun- ser el ncleo de una perla. Segun otros,
didad; se sienta sobre una piedra de un la perla es debida un animal terebrante

, gran peso atada por otra cuerda de la


t:.~ma l~ngitud que sujeta con ls dos
molusco carnicero que se adhiere la
concha de la ostra , la horada, y llega por .
-~

rUNDACIN
JU ANELO
TURRIANO
.. A-----=----------------------------------~~~
~1'-'
f ~V Los Conocimientos tiles. r
1 el agujero que ha practicado introdu- rneo, por ejemplo, donde se crian mu-
ciLse en el interior, donde se alimenta con chas ostras, y en otros mares templados 6
la sustancia del molusco. Para rechazar fros, no producen perlas. Parece, pues,
tanto como la es posible este enemigo, que es necesario para esta produccion un
la ostra, desde que su concha empieza elevado grado de calor; pero quiz no sea l '
ser perforada, deposita en el mismo pun- esta la verdadera causa de que solamente 1
to atacado la sustancia nacarada que ella se encuentren en los mares clidos, sino
segrega, cuyo depsito consttuye una la de que solamente en estos existen las
perla ms 6 mnos grande, segun haya especies de los animales que atacan y
sido de mayor menor consideracion. horadan las ostras, la cual es debida prin
Como la perla es un adorno muy esti- cipalmentc la formacion de las perlas.
mado, muy precioso, se han hecho diver- Expuesto con lo que antecede lo ms
sas tentativas para imitarla, y sin contar necesario para el conocimiento de este
las perlas falsas que se fabrican en la in- precioso producto de la naturaleza, ter-
dustria actual, conviene mencionar la minaremos aiiadiendo algunas noticias
singular prctica que tenia lugar ya al histricas curiosas respecto las perlas.
principio de nuestra era, en las costas del Refirese que Cleopatra hizo disolver en
mar Rojo, y que se contina todavia en vinagre una perla de sus zarcillos , que
China. Se perfora la concha del molusco Plinio dice valia unos seis millones de
para introducir por el orificio un alambre, nuestra moneda, y que se bebi despues
y se vuelve colocar esta concha bajo las esta disol ucion.
aguas. Entonces el animal, herido por la Julio C::;ar ofreci Servilia una perla
punta del alambre, deposita alrededor de evaluada en un millon de sestercios, 6 sea
l una capa de la materia que constituye unos cinco millones prximamente.
la perla, que se endurece poco poco y Tavernier dice haber visto en Persia una
progtesa como los dems depsitos. Se v petla que fu6 comprada por el Shah en 10
pues que esta experiencia confirma la opi- millones de reales.
nion de que acabamos de hablar, la cual Se ofreci Felipe II, en 1579, una per-
atribuye la formacion de la perla un la en forma de pera, estimada en 400.000
animal terebrante que, hiriendo la con- reales.
cha, produce irritaciones en el animal. La perln. presentada por la repHblica de
Las perlas falsas no son otra cosa que Venecia al sultan Soliman , tenia un va
esferitas huecas de vidrio baadas por lor de 1.500. 000 rs.
dentro con esencia de Oriente preparada La perla de la corona del emperador
con la sustancia nacarada de un pez del Rodolfo II pesaba, segun dicen, 30 qui-
gnero ?eca. lates y era del tamao de una pera ordi-
Las pel'las son realmente ncar clispues naria.
to en capas concntricas, y por lo tanto El Papa Leon X compr una un joye-
todos los moluscos de conchas pueden n ro veneciano por la suma de 1.000.000.
rigor producirlas; pero excepto la ostra En :Madrid, una seora posea, en 1605,
pintadina, conocida con el nombre de ma una perla de Amrica que se estimaba en
dreperla, las dems, por falta de un n- 31.000 ducados.
car brillante en el interior de su concha, La ms hermosa perla conocida existe
no producen perlas de estimacion. Las al- en el museo de Zozima, en Mosco u : pesa
mejas, por ejemplo, dan perlas, pero de- cerca de 28 quilates; su forma es entera-
fecto osas , sin aguas, y de color oscuro mente esfrica, y su brillo es tan perfecto
rog izo y empaado. Se encuentran en que primera vista se la cree trasparente.
agua dnlce y se crian tambien en estan- Se la conoce con el nombre de La Pelli-
ques y en todos los climas. Las ostras, por fl'i'na.
el contrario: no producen perlas ms gue Un caballero genovs ofreci en presen-
1 en los climas muy clidos; en el Mediter- te Luis XIV una perla de peso de cien
;) b
~ ------------~~-- ~~.

FUNDACI1\
JUA~ELO
TURRJANO
:~------------------------------------------------------------- ~~
(~ Los Conocimienlos Liles. 1 ~7 'o/i
J 1
granos , trada de las Indias. Represen- de una blancura y pureza admirables, 1
tando su forma natural bastante regular- que formaba el cuerpo de una sirena,
mente el busto de un hombre, desde la cuya cabeza y brazos eran de esmalte
parte inferior de las espaldas hasta las blanco y la parte inferior 6 la cola de es-
corvas, se habia tenido el capricho de au- malte verde. En el cerco de esta alhaja es-
mentar las dems partes de oro esmalta- taban grabadas estas palabras: Falltmt
do, de modo que figurase un soldado com- aspect1e.s cant1e.sqtte syrenis: la belleza y el
pletamente armado. canto de la sirena son engaadores.
Se mostraba tambien en Madrs, hace
algunos aos, una gran perla de Java,

CONOCIMIENTOS VARIOS.

LETARGIA.

El estudio de la naturaleza nos d. conocer acompaado de la suspension de los sentidos


que algunas semillas pueden conservarse du- de todo movimiento voluntario, de todo lo que
rante algunos siglos sin que el principio vital las funciones vitales oftecen de aparente. El
las abandone; que este principio subsiste igual- despertamiento la cesacion de este estado
mente durante un tiempo considerable en al- morbfico est caracterizado por el olvido de
gunas plantas desecadas, asi como tambien al- las impresiones sufl'idas, y veces tambien de
gunos gneros de animales microscpicos espe- los conocimiento.:> adquiridos anteriormente.
rimentan el mismo estado; por ltimo, los fe- La duracion do la lot1ugia puede sct ms m
nmenos de la invernacion nos presenta& aun nos prolongadn , pttdiendo llegar c algunos
una suspension ms mnos prolongada del meses.
movimiento vital exterior en diversos sres, No es, como se v, necesario recurrir la
aunque la esencia de la vida haya continuado ciencia para saber todo esto, y puesto que nada
residiendo en ellos. Ejemplos anlogos se pre- nuevo aprendemos en ella, nos limitaremos
sentan tambjen entre los hombres, recibiendo nicamente referir varios hechos que no ca-
los nombres de as(ia:ia, letargia, catalepsia, etc. recen de inters.
En la asfixia, la concentracion de la vida pa- Van Swieten cita el caso de un zagal de dili-
rece ser de poca duracion; sin embargo nada gencias que, habiendo recibido una notici11.
prueba que, en circunstancias dadas, no pue- desagradable , fu acometido de un sueo le
da prolongarse ms all. del trmino ordinario; t.rgico que hizo necesario el que se le traspor-
y la que proviene de la sumersion del fro ofre- tara al hospital de Rouen, donde permaneci
ce resultados muy variables. En cuanto la le- en este estado cuatro meses consecutivos. Du-
targia, cuyos fenmenos son tan variados, pero rante este trascurso de tiempo, apenas se aper-
que dejan al mnos, en general, un tiempo bas- ciba en l un ligero estremecimiento de los
tante considerable t\ la observacion, no estn prpados, cuando so someta este individuo
por esto ms conocidas las causas que la deter- la accion de los estimulantes; pero se consi-
minan; no se conocen sino sus efectos exterio- gui hacerle tragar algunas cucharadas de
res, y todo lo que sucede en el exterior del indi- vino y de caldo.
viduo; todo el trabajo psicolgico que se opera Exista en un hospital de Pars un hombre
entonces permanece en un misterio completo. que, en el espacio de seis aos, caia en un sue-
o letrgico que duraba del martes al sbado,
H aqu no obstante la esplicacion vagaquenos
repitindose este accidente en perodos de quin-

presentan los psicologistas. 1
ce en quince dias.
~L Iot.,gla os un ado,meoimient<> pcofundo
~
--------------------------~

FlNDACJN
JUANELO
TURRIANO
Los ConocimiGmtos tiles.

llomberg refiere que un holands, atacado le haba sido dada. Otro autor cita un monje
de letargia, permaneci en ella seis meses sin que, semejante una esttua , permaneci apo-
nterrupcion, y no dando, durante este largo yado sobre una sola rodilla, mientras la otra
espacio, muestra alguna de movimiento volun- no estaba sino medio doblada, el brazo izquier-
tario ni de sentimiento. Al cabo de los seis do cado y el derecho levantado con los dedos
meses se despert, se puso 1!ablar con la. ma- de la mano separados. F ernel hace mencion de
.)'Or naturalidad con los que le rodeaban, vol- un catalptico que en el momento de la crisis
vindose quedar dormido veinticuatro horas estaba escribiendo, y continu con la pluma en
des pues. la actitud de quien escribe , dirigiendo su mi-
Isabel Cano naci el 2 de Enero de i786, en rada al libro que tenia enfrente. P.or ltimo,
Villanueva del Fresno, provincia de Extrema- hay otro hecho no mnos extrao que dicen se
dura. Su temperamento era flemtico, su vida verifica en los catalpticos. Cuando el ataque
sedentarht , y despues de haber sufrido las en- repentino so presenta estando hablando y que-
fermedades comunes en la niez , fu acometi- da una palabta empezada, la primera que el in-
da en 1805 de un ataque epilptico, que termi- dividuo pronuncia al terminar el acceso es la
n on un estado letrg ico de tres meses de du- continuacion de la misma palabta, al innos
racion. Habindose restablecido, continu por su repeticion. Cualquiera que sea la duracion
nlgun tiempo gozando muy buena salud ; pero del tiempo de espera , resulta como una inter-
la repeticion de la misma enfermedad la dej rupcion en medio de un discurso en el estado .
en un adormecimiento permanente. Desde esta normal.
poca consetv una constituciOJ?. robusta hasta La catalepsia, que resulta de la eterizacion,
1815, en que fu atacada, por tercera nz, de es tro fenmeno cuyo enigma no ha tenido to-
una convulsion seguida de una letargia que se dava solucion. El efecto de la sust11ncia em-
prolong hasta mediados de 1825, en que se pleada para determinar la insensibilidad se
despert enteramente y vivi con todo su cono- comprende fcilmente ; pero qu decir del su-
cimiento seis di as ms. Durante este largo sue- geto que, reducido este estado, y privado en
o, Isabel Cano tenia cada dia una hora, du- alguna manera de sentimiento, tiene sin em-
rante lu. cual sus sentidos recobraban una acti- bargo la conciencia de lo que pasa y asiste con el
vidad ms aparente, y se aprovechaba este alma . la operacion que su ouetpo experimenta?
intrvalo para suministrarla una especie de ali- Una seora , que tenia gtande pasion por el
mento por medio de ayudas. Pero esta opera- canto, ltabinclola reducido al sueo, tarareaba
cien no tuvo efecto mas que en el primer pero- con calma una cancion favorita, mientras que
do, en el cual se conocan los efectos de la nu- el cirujano la extraa un enorme tumor. Al des-
tricion, los cuales desaparecieron despues. En pertase, recordaba petfectamente su cancion,
los seis das que precedieron su muerte, y aunque habht petmanecido en una completa in-
durante los cuales estuvo constantemente des-. sensibilidad la accion do los instrumentos del
pierttt, Isabel reconoci todos sus parientes y operador.
amigos, y tambien nlgunas personas que es- Un ntso, quien fu preciso someter una
taban' aun en la infancia cuando cay enferma, operacion dolorossima, la de ex ti rpacion de un
y cuyo fsico haba sin embargo cambiado bas- ojo can._ceroso, haba sido dormido asimismo por
tante durante sus diez aos de sueo. la influencia de los vapores del ter. Cuando
En la catalepsia, otra especie de letargia, se estuvo despierto explic as todo cuanto le ha-
manifiesta un estado eompleto de insensibili- ba sucedido durante su entorpecimiento cata-
dad, que ningun estimulante, ni aun herida lptico: "No haba perdido el hilo de mis ideas;
alguna podra destruir, y este fenmeno v resignado la operacion, sabia que se proceda
siempre acompaado de circunstancias del ms su ejecucion, y yo segua todas sus peripe-
grande inters. As, por ejemplo, la crisis cias. No senta el ms leve dolor, pero oa per-
siendo comunmente instantnea, algunas veces fectamente el ruido del instrumento que pene-
rpida, como el ataque apopltico, resulta que traba en el ojo y que operaba en l.
el individuo que es acometido de esta enferme- (Se continuar.)
dad conserva la posicion que tenia en el instan-
te del ataque. Plinio refiere que un cmico,
atacado de esta enfermedad, permaneci en la Director y Editor responsable,
actitud de quitar de su cabeza una corona que Fn.A.NCISCO CARV.AlAL .

~
d~ MADlllD: 186S.=impront:o do Lo'
~-----------------------~----~---
CoNocuJ&ltTOS TILEl, b cargo de l'rnncisco llog, Arco de Sa nta Maria. Sil.
J 1

fUNDACI~
JCA-;-IELO
Tl[RRIA~O

.... -
~m.0. 0 Los ConocimienLos liles.

DE LA lGJ.'\ORANCIA EN ESPAA.

I. ignorancia. Ms adelanto podtemos citar


alg-unos otros , desen traiiando mlems lo
Entre .todos los males que padece la es- que significan y lo qne valen las innume-
pecie humana, entre todas las debilidades rabies p1ecauciones y esquisitos cuidados
con que Dios quiso detener al hombre de que algnnas fl'acciones hnn quel'ido ro
parn que al vencedas ejercitara su enten- dear la instruccion en Espaiia, encer-
dimiento y probara el quid divimm~ que rando la enseinnza en ostrechlsimo.:J cu
le <lisLingue ele Jos brutos, entre todas las ces, los cuales han do acndir las almas
plagas que en diversos tiempos han pesa- juveniles para enconteut mermado el ali-
do sobro la. humanidad, ninguna hay tan mento que buscan, como si la luz del es-
funesta, ni tan arraigada, ni tan trascen- pl'itu no pudiera difnndirsc y recibirse
dental como la ignorancia. raudales cou la misma largueza con que
Para que esta verdad haya llegado Dios nos otorg In del dia.
parecer axiomtica y figurm entre los Supongamos, sin embargo, que nadie
lugares comunes del buen sentido, han sostiene ya, dilecta ni indirectamente, la
sido necesarios el trascurso de muchos si- escelencia de las tinieblas; demos pot ad
glos y las conquistas de varias civiliza- roitido que todos los espaiioles, cualquie-
ciones. Ya nadie proclama ni defiende p- ra que sea su opinion politica y la posi
blicamen te la ignorancia; prog1eso en cion social en que viven , prefieren ver
Espaia muy digno de sc1 consignado, no ver, y, obligados escoger en~re el sa-
poq ue solo se ha coust!gui<lo e u estos l- ber y la ignorancia, so deciden todos por
timos aios, y porque toda vi a se circunscri- la conveniencia del estudio. Esta convic-
be {l, la esfel"a de la publicidad. No estn cion universal no seria en resmcn mas
la verdad muy W.istantes l o::~ tiempos en que que el primer paso: esta eleccion podr.
se cer1aban las univesidades para reem- representar un gran adelanto en la es-
plaza!' con la enseanza del toreo una fera especulativa, pero en la vida real,
ciencia que se jnzgaba peligrosa; lo cual y en el siglo XIX, apenas significa lo
equivale ensalzar y imponer guberna- que vale para el cultivo una tierra ente-
tivamente la ignorancia. Por otra parte r amente libre, ms aun no semb1ada, no
aun que dan en nuestros campos muchos preparada ni reconocida siquiera por su
jornalero!) y no pocos propietarios que propietario.
conside1an intil, cuando no peligrosa, De confesar en principio las ventajas
la instruccion de sus hijos en todo lo que de la lnz, a combatir y vencer la profunda
se aparta del rutinario cultivo_de la tier- oscmidad del esp1ritu, de rechazar me
ra : todava pueblan las aldeas de nues- nospreciar la situacion inconsciente y hu-
tras provincias, y acaso las calles de la millante del que no sabe, luchar con
misma capital, padres que juzgan muy ella uno y otro dia hasta dominarla y des
aventurado ensear sus hijas otra cosa terrarla, hay en todas partes incalcula

1
que las labores del sexo y algo de las cna ble distancia. Cunta no habr por con-
tro reglas. siguiente en nuestro pais, donde creemos
Estos dos hechos, que seguramente no hacerlo todo con reconocer la verdad cuan.
pondrn en duda los que hayan observa-
do un poco nuestra vida social, envuelven
tambien una vergonzante defens~ de la
do algunos patricios eminentes nos la pre-
sen tan radiante y deslumbradora? Cun-
to espacio no habr en nuestra Espaa t
! ~ ----------------------------------------------~
i7 ~

fUNDAC!l\
JUA~ELO
TURR!Al\0
~---------------------------------------------

'
~
P ~o
1 '-' Los Conocimientos tiles. \9).
Y

donde median siempre insondables abis- mo cuando llega la primavera, y un insul-


mos entre reconocer y practicar, entre so romance de ciego en las cansadas no-
asenth y cooperar, entre el dicho y el ches del invierno i por ultimo' el grupo 1
hecho'? ele los que recibiendo una completa edu-
Para arrancar de nuestra sociedad ese cacion, contando con una profesion res-
CLncer, 6 para que lleguemos curarle ra- petable y aun con una carrera brillante,
dicalmente en sus varios perodos, hay que no alcanzan , sin embargo, en e::~a profe-
luchar con l sin conceder cuartel ni dar sion misma la ilustracion que presentan
tregua, consagrando esta-lucha la mis- en otros paises los hombres de igual ge-
ma atencion que las pestes, consideran- rarqua social, ni adquieren en otras esfe-
do, en fin, la ignorancia como una cala- ras los vario~ conocimientos indispensa-
midad pblica y permaneu te. bles ahora para figurar entre las clases
Algunos hombres de mrito, d'ominando cultas y contribuir personalmente al ade
el excepticismo que no sin cierta razon lanto de la ptria.
suele detener en Espaa los que de es- El primer grupo v disminuyendo aun-
tudios sociales se ocupan, han publicado que lentamente. Segun los ltimos censos
en estos ltimos tiempos notables trabajos sabe leer y escribir una quint-a parte de la
sobre el estado de la instruccion primaria, poblacion total, y leer solamente, un n-
fomentando 6 acaso estableciendo entre mero que se aproxima , pero no llega, la.
las provincias, las comarcas y los pueblos, cuarta parte de los espaoles. Ambas cifras
una competencia por todos conceptos pro- son insuficientes, mezquinas, abrumadoras
vecho~a. De esta suerte se ha despertado primera vis la; no deben , sin embargo,
en el pais algo del inters que semejante ruborizarnos mucho, ya porque no distan
cucstion merece, se han publicado esta- dema::!iado de las que presentan otros pa-
dsticas consoladoras respecto de lo pasa- ses, los que en muchas materias envidia-
do , se ha combatido indirectamente la ig- mos, ya porque al juzgar el nmero de es-
norancia. Pero estos autorizados traba- tos ignorantes hay que apreciat un dato
jos partan ya de un amor tcito la que generalmente se desdea, saber: la
instruccion, y suponan reconocidas sus poblacion incapacitada por su edad de te-
veutajas no descendan, pues, comba- ner instruccion alguna, pobfacion que en
tir la ignorancia, 6 por mejor decir, es- nuestra Espaa se acerca mucho 'un
tudiarla y dibujarla con la fidelidad ne- quinto de la total, y por lo tanto cambia
cesaria para que todos conozcan las ml- notablemente la proporcion referida.
tiples y repugnantes formas que en Espa- Falta la verdad trabajar mucho falta
iia reviste. multiplicar los recursos que la instruc
li aqui precisamente lo que deseamos cion facilitan la provincia y el municipio
hacer nosotros, tan familiarizados, tan falta sobre todo insistir en que se eduquen
identificados con la ignorancia, como aque- las nias del campo, cuyo nmero es en
llos distinguidos e;;critores pueden estarlo las escuelas tan inferior al de lo~ nios;
con la instruccion. falta recordar que para conseguir hom
bres y ciudadanos debe comenzarse por
II. contar con madres inteligentes falta re
petir . todo propsito el aforismo de Julio
Y ante todo, recordemos que la igno- Simon: El pueblo que tiene mejores es-
rancia se manifiesta generalmente de tres cuelas es el ms feliz de los pueblos, y si
maneras, 6 se divide en tres grupos prin- no lo es todava, lo ser seguramente ma-
cipales: el de los que no saben escribir ni ana.
leer el de los que sabiendo leer y escribir Por lo que toca este primer grupo, he-
solo utilizan este con~cimiento para diri- mos logrado, no obstante, lo ms dificil:
gir alguna carta en el curso del ao 6 para imprimir el impulso y establecer el acuer-
dclctlear la luz de la lumbre el catecis- do. Todos piden hoy escuelas ; no hay ban-

~>--- -- -------<@@

fUNDAC!l\
JA)IELO
TURR!Al\0
~~------------------------------------------------~~
r Los Conocimientos tiles. 151 ~)

dos que combatan lainstruccion primaria, mentar el alma que debiera ser, y es ya 1
y aun los ms enemigos de los mtodos en algunas regiones, la cualidad distinti
oficiales aceptan en este punto la organi va del hombre do este siglo.
zacion del Estado, con tal de que las escue- A la sombra de los hilos telegrficos, en 1
las cundan y se multipliquen. Insistan, la misma orilla de un ferro-carril, hay por 1
pues, en su predicacion los escritores que la Mancha y por Castilla poblaciones don-
vienen sembrando tan fecundos grmenes; de no penetra un libro en el trascurso de 1j
compitan las poblaciones en allegar fon- un ao, y aldeas que no han alterado su
dos para la enseiianza y en sostener todo modo de ser y de vivir desde que se ha-
el ao sus escuelas, y pronto ha de figu llan en contacto con aquellos grandes in-
rar Espaiia por este concepto la altura ven tos.
de los ms adelantados paises. Nadie se preocupa de esta situacion ver-
, Pero pJiede afirmarse ro propio por lo gonzosa; todos hemos flCeptado el estado
que hace al segundo grupo? ,S atrever presente, creyendo tambien que hacemos
nadie sostener que hayamos conseguido bastante con reconocerlo. Y no obstante,
mucho respecto de los hombres que saben si meditramos un poco sobre la ignoran-
leer y escribir? cia de los campos, sin perjuicio de estudiar
Ah! por desgracia, ni los atrasados al- despues la de las g'l'andes ciudades, halla
deanos del centro de la pennsula, ni los riamos en el atraso de los campesinos la
artesanos ms acomodados y ms educa- primera razon de catsttofes que todos
dos de nuestras capitales, ni aun los que sinceramente deploramos. A la ignorancia
ejercen en ellas una profesion liberal, pue- se deben, en efecto, los incendios de Cas-
den competir con los hijos de otros pue - tilla, los sucesos de Loja, varios otros que
blos. posteriormente han cr..Jtado aqu lagrimas
La ignorancia, grande aunen varias na- y sangre, y que tanto se distinguen de los
ciones, es en la nuestra increble y descon- >erdaderos movimientos politicos.
soladora. Los libros de ciencia pasan aqu Para que el pueblo empuiie una tea y
del escaparate lujoso los humildes pues- la aplique indistintamente todas las f-
tos situados al aire libre, para ir luego bricas; para que los habitantes de unes-
morir en el mosttador de una lonja, sin tras provincias acepten y pong-an en prc-
encontrar al travs de ese triste camino tica la idea de usurpar y disttibuir pro
una mano que abra sus hojas. Las revis- piedades, no basta que la predicacion so-
tas, que en todas partes representan lo calista y los errores del comunismo hayan
ms til y lo ms srio del periodismo, exttaviado unas cuantas cabezas ; tampo-
tampoco suelen alcanzar en Espaa pros- co basta que un agitador, impulsado por
peridad y desahogo. Las cartillas, los ma mviles ms 6 mnos culpables, llegue
nuales, propios para sembrar conocimien- las aldeas y las poblaciones de tercer r-
tos de aplicacion inmediata, no se venden den distribuyendo dinero 6 invocando las
en proporciones comparables las de otros ms respetables causas: el pueblo, media-
paises, aunque sean nicamente traduc- namente ilustrado, no pierde con tanta
ciones concienzudas y se eximan asi de la facilidad sus instintos morales: cuando
debilidad que puede -caracterizar nu~s- todo se olvida, cuando se allanan y se sa-
tras obras. Las mquinas agrcolas ape quean los graneros, cuando se incendian
nas han aparecido en nuesttos campos. todas las casas, cuando se grita guerra
Si fuera preciso multiplicar estos datos, los ricos! olvidando toda nocion de j us-
por todas partes hallaramos pruebas de ticia, puede afirmarse rotundamente que
que no sab~mos continuar la obra comen- la ignorancia predispuso aquel pueblo
zada en las aulas 6 en las escuelas, de que para la obra de los agitadores, y que el se-
todava no nos hemos impuesto esa nece- creto de aquellos ex.travos est de seguro )
sidad de mover el espritu nuevos traba- en el abandono del entendimiento, en la
jos, esa precision de investigar y de ali- completa anulacion del espiritu.

~------------------#-----------~

fUNDACIN
JCA)[ELO
TURRIA1\0
~ ~
__o_s~a
? ~3__2_________________~ __ie__n_t_o_s__u_t_i_l_e_s_.______________________ ~
__o_n__o_c_i_nn
Las escuelas, por s solas , nunca llega- propio modo sern pocns, en los puebleci-
r n imposibilitar estos y otros actos bo- llos de aquel antiguo reino, las casas sobre
chornosos. El hijo de n uestros labriegos, cuya p uerta no aparezca la cdula 6 el in
el de nuestros mineros, el de los anietos dispensable conjuro para librar los mo-
delas montauas y el de los pescadores de radores de toda influencia malfica; lo
nuestras costas, asititen la escuela du- mismo exactamente que .sucedi1 en el si-
rante los meses de invierno, desde que glo XVII.
tienen siete allos hasta quejlegan once. Algo ms al Noroeste, en la provincia
Cuando cumplen esta edad, y aun antes de Pontevedra, corre muy vlida entre las
en muchos casos, enttan compartir los pobres campesinas la creencia de que los
trabajos de sus padres apacentando el ga- boticarios deben la manteca de los ni
nado , caminando j unto la carreta, ven- os g-ran par te de la virtud de sus medi
tliendo frutos en nuestras capitales 6 re- camentos , siendo por lo tanto una verda
cogiendo piedras en la inmediacion de una dera fortuna para los farmacuticos la. po-
carretera. Por mrito grande ha de tener ses:on de aquellos cuerpos inmaculados
se que aquellos infelices conserven enton que los pueblos ms salvfljes respetan.
ces la aficion leer y el hbito de formar Cierto amigo nuestro nos ha referido
signos de escritura: las nociones de moral que hcia 1851'> una mujer miserable, abru-
forzosamente ban de limitarse al declo- merla por un doble pfuto y resuelta sa-

.
o
go, s es que la vida ordinaria y el cuida- crificar sus tiernos hijo~:~ ahogndolos en
do de la familia permiten que el mucha- la misma ra de Pontcvedl'a, ofreci antes
cho recuerde alg-una vez la doctrina. Las sus cadveres un boticario, quedando
conferencias ag-rl.colas, las escuelus dorui- muy sorpr endida de que se rechazasen sus
nicales, los libros g.ratuitos baratsimos, ofertas.
los cursos libres para adultos, las esplica- Pero , qu buscar en hechos aislados
ciones noctutnas faltan completamente, el efecto espantoso de la ignorancia'? ,Qu
no solo , en las peq ueiias aldeas, sino en otra causa pTorluce esas emigraciones in
poblaciones de 400 y 500 vecinos: que solo conscientes y numerosas que anualmente
cuentan para ilustrar sus hijos con una van buscar bajo el sol de los trpicos la
escuela, no siempre completa, y con la muerte para ochenta jvenes, los sufr-
indolencia de muchos padres. mientes y la soled~d para veinte, la ri
As se arraigan los errores en nuestros queza para uno solo'?
campos, as se perpetan en ellos la su S, nicamente la ignorancia , esa ig'
persticion, las preocupaciones, la descon- norancia que no pueden vencer las escue-
anza y el vicio. las elementales, es la que priva nues-
La provincia en que, por fortuna nues- tros campos de pobladores, y la que, ins-
tra , nacimos, es acaso la que cuenta e~ piranao al agricultor el horror de los r
Espaa mayor nmero de escqelas. Sin boles, tiene hace siglos muchas previa-
embargo de esta citcunstancia envidiable cas espaolas sin un arbusto; la igno-
y alhagadora, en la misma provincia fu rancia es la que conserva extensos ter rito-
donde un alcalde, contestand"O los em- rios sin el riego que deba fecundizarlos,
pleados de la estadistica, sostena que su y la que da por lo tanto la region cen-
pueblo careca de ctinza , y prometa in- tr al de nuestra Espaua cierta semejanza
cluirlo en el presupuesto inmediato : he- con los desier tos afdcanos, que tal vez ha
cho de autenticidad indudable que con influido luego para prestar nuestro ca
poco criterio se ha refel'ido luego como
chiste. Contadas sern tambien en aquella
provincia las aldeas que no albmgnt:ln al-
rcter algo de la dureuL de los rabes.
El carioso celo de algunos sacerdotes
y los evanglicos sentiuentos de muchas
l
gnna pobre mujer, abatida por las enfer familias permiten que los jvenes conser-
medades y ag-riada por el sufrimiento , ven toda su vida algunas ideas religiosas.
1
~ que pam sus vecinas pasa por bn~ja; y del Nociones de otro gnero, respeto y amor ~

~?---------~-------------------------------------------~

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
~~-------------------------------
r ---------------- ~@
Los Con'ocimientos tiles. 133 '

la justicia humana, conocimiento de las de la nuestra que rnirn la segunda. con


leyes, no exi:;ten en el alma de nuesttos suspicacia y hostililhul. Estos sentimien-
jornaletos ms que e ,o la vaguedad de las tos indsibl~s tienen irteftuguhle demostra-
ideas innatas y de los sentimientos instin- cion en el hort'or con que consideran la
tivos. Por lo que hace la ptria y la or- justicia, y en la satisfaccion con que bm-
ganizacion del pais, aun es ms completa lan sus esfuetzos todos los habitantes de
la ignorancia. Qu conocimiento de la algunas provincias, y en especial los ue
nacion, de sus c.maras y de sus progresos las cercanas de 1\ludrid.
han de tener ellabriego y el obrero espa- A un no hace doce a iios que en un pueblo
iioles que en ciertas provincias viven y de esta provincia, situado por ms seiias
mueren sin haber en tendido el castellano'? en una de las vlas fl'l'ea::~, fu asesinado
1 Pintar el efecto que prod ucen estas cir un labrador cuando vol vla del campo para
cunstancias en el carcter general de al comer. La esceun. pas en la plaza del p ue-
gunas comarcas , fuem comenzar un tra blo, las doce de un npaciulo dia ele in-
bajo interminable. Todo el mundo conoce vierno, de uno de esos dias, quizs dema-
la suspicacia, la persistente desconfianza siado hermosos , cou que Dios favorece
del paisano gallego. Un ingeniero amig-o nuestro clima en lo::; me:ses de Noviembre
nuel:ltro que ltimamente reg-res de aquel y Diciembre. La plaza <kl pueblo estaba
hermoso pas, nos ha afirmauo que en por lo tanto concurrida. Las mujeres dis-
cierta ocasion perdi mas de media hora fiutaban del sol cosiendo la puerta de sus
para aYerig-uar el nombre de un pueblo, y casas; los niiio::; j ugucteabun algo ms
tuvo que continuar su marcha sin haber- all.. El homicidio l:iC cometi disparando
lo sabJo. No fu posible convencer los un tiro de carabina.
campesinos ue que aquella pregunta era No se ha encontrado en el pueblo testi-
completamente inocente. go alguno de este suceso: no han pateci-
Pero las conl:lecuencias de la ignorancia do aun persona::; que habiendo ptesencia
se moJifican forzosamente conforme al do el delito pudierll.n ilustrar sobL'e l
clima y al carcter de cada reino, y son en los tribunales. Algunos vecinos oyeron el
algunas provincias mucho ms alarman- tito; ninguno ha vi::;to de dnde sali.
tes que e u Galicia. J ugando al toro unos ,Cabe maym exttavlo?- ,Puede nadie
mozos del reino de Valencia , dejaron en imag-inar mayor esct'l.ndalo'? Qu rubor
la pla%a algunos catlveres y varios heri pa1'a nuestros mag-istrados, qu verg-en-
dos, pues para. demostrar lo que ellos en- za para todos nosotros!
tienden por valor , haban reemplazado con Sin embarg-o, vivimos tranquilos, no da
pui'ialadas el efecto de las astas. Aquel he mos este problema la itniJortancia que
cho que la. estadistica criminal ha de re concedemos tan tos otros; po1' lo m6nos
gistrar, pal'a vetgenza nuestra, entre no apelamos . la nica manera de resol-
los ms raros delitos de esta poca, prue- verlo satisfactoriamente. Los sintomas
ba con hort'orosa, elocuencia que donde no continan tan elocuentes, si no tan alar-
existe la emulacion noble y la riv~:Jidad mantes como el que acabamos de mencio
ilustrada, aparece muy pronto el amor nar. Aun hay en Espaiia provincias don
propio del africano, y el orgullo sangrien- de el aldeano, teniendo en su huerta gui
to de los salvajes. santes, salta por la noclle la huerta in-
Resulta en verdad de la ignorancia y mediata pma hurtar los g-uisantes del ve-
brota de ella como consecuencia precisa, cino.
una prevencion contra los que saben, una El 5 de Enero del aiio corriente, llcia
desconfianza temerosa que en los primeros las diez de la noche, encon tramos nosotros
tiempos no admite razones, una tendencia uno de los grupos que con estrpito y al
que lleva los ignorantes colocarse expou- gazara salen esperar los reyes. Era en
tneamente fuera de la vida social, forman- una calle muy cntrica, la puerta de
do como los gitanos una sociead aparte una taberna. Alguoos de los concurrentes
~
~~~------------------------------------~--------

FUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
~i;>- ~,
r 134
Los Conocimientos tiles.

arrastraban los discordantes cencerros; Cuando as se consideran, cuando as se 1


otros blandan los hachones de paja, todos t1atan unas otras las personas que for-
gritaban y circulaban de mano en mano man nuestro segundo grupo, ya se com-
el nctar de Valdepeas que, en pequeos prender cmo han de mirar y tratar \1
vasos, reciban del tabernero. Nada ms los intereses pblicos, las fincas, propie- 1
natural ni ms legtimo. Divirtase todo dades y objetos que, pertenecindonos
el mundo cuanto pueda y gocen espe- todos , debieran tener en nuestro patriotis-
cialmente los que tanto trabajan. Por mo su garantia principal.
otra parte, en aquel grupo masculino no Sitios bay en Espaa donde aun o ha
haba una sola cara inocente. Ninguno podido lograrse que los transe untes y los
de los hombres mencionados poda creer hijos del pas espeten los postes kilomtri
on la venida de los famosos reyes. Todos cos colocados en la carretera. Los arrieros
aceptaban aquel pretexto como buena oca- y muchos que no lo son parecen tener es-
sion para beber unas copas y pasar 110a pecial complacencia en destruir los rboles
noche de broma. Pero en el centro del de nuestros caminos y de nuestros pa-
grupo iba una mujer forastera : su traje y seos.
su actitud indicaban claramente que aca- La falta de vida intelectual produce,
baba de llegar Madrid. Estaba la infeliz pues, una actividad vandlica y destruc-
abrumada con una espuerta y con el peso tora. No intentemos probarlo con nuevos
de una escalera; estaba fatigada, aba ti da, ejemplos que , sobre ser innecesarios, fa-
jadeante; sin embargo, no dejaba de mi- tigaran al lector, y veamos si la respon~
rar hcia el fin de la calle. Aquella pobre sabilidad de tantos y tantos males cae ni-
aldeana crea: quizs la idea de la crte, y camente sobre los que solo'saben leer y es-
la noticia de que aqu residen otros reyes criiJi.r, si alcanza tambien al tercer gru-
contribuy la triste alucinacion de que po, es decir, los que, ejerciendo una
era vctima. Se la veiasudar bajo la carga profesion liberal contando con un ttulo
y volver todas par tes la cabeza con una acadmico, ignoran, sin embargo, mucho
impaciencia no exenta de recelo. En terno de lo que debieran saber. Tengamos, en
suyo todo et'an risas, cuchicheos; ella la una palabra , el severo patriotismo de la
decan solamente: vamos, paisana, ya verdad, ex.aminemos qu influencia ejetc~
falta poco; nimo, que ahora llegan, tras en el atraso de la nacan la ignorancia
de lo cual volvan comenzar las burlas. que puditamos llamar de levita; la igno-
Aquella mujer seria probablemente ma- rancia que gravi.te sobre las clases algo
dre : acaso la llamaban sus bijas abando- acomodadas, esto es, la ignorancia de casi
nados en la posada, mientras ella, obede- todos nosotros.
PIO GULLON.
ciendo ciegamente al amor maternal, ser-
va de diversion cuatro desalmados. ' (Se continuar.)

CONOCIMIENTOS DE ASTRONOMlA.

La luna tiene atmsfera?


(Conlinuacion .)

II. resolver el importante problema que nos

t:- Continuando nuestra tarea, pasemos ya


segundo de los medios empleados para
ocupa.
Il. Por la oci~ttacion de estrellas.-
Este mtodo de investig-acion est fundado
' ~
1

FUNDACI'l\
JUA)IELO
TURRlAKO
~~------~-------------------------------------------~
y Los Conocimientos tiles. 135 Q

en una propiedad fsica harto conocida, cambiemos de posicion, y al punto, como


pero de la que bueno ser que digamos por arte de mag-ia, ve1emos aparecer la
algunas aunque breves palabras. moneda con perfecta claridad y por entero.
El cristal cGlmun, los gases, los vapo- A qu atl'ibuir este fenmeno?
res, y en general todos los cuerpos tras- Cmo echando agua en la taza pode
parentes, desvan de su direccion rectil- mos ver lo que ntes no veamos?
nea cuantos rayos luminosos llegan La explicacion se funda en el principio
ellos despues de haber atravesado otros fsico que estamos exponiendo: los rayos
cuerpos, salvo en casos muy particulares. luminosos que parten del objeto, mientras
De este modo los rayos de luz, al pasar caminan por el agua van en lnea recta,
por la superficie que separa dos medios y si de este modo continuasen no llegal'ian
trasparen tes, se quiebran, por decir lo as, jams herir nuestro nervio ptico; pero
llegan la retiria del observador en di- al pasa1 del agua al aire se reftactan, es
reccion distinta de la primitiva, y la vis- decir, cambian de direccion, se incli11an
ta, que siempre juzga del lugar que ocu- hcia abajo , y ganando un pequelo ngu
pan los objetos por el sentido en que lle- lo llegan hasta el observador, hacindole
gan ella los ltimos rayos luminosos, ver, aunque no donde verdaderamente es-
atribuye al objeto que v una posicion t, la moneda del experimento.
distinta de la verdadera. Comprendido lo que precede, y rogando
Pues bien, este hecho de quebrarse la. al lector que nos perdone, en gtacia la
luz al pasar de uno otro medio ; este claridad , este largo parntesis, volvamos
fenmeno singularsimo, que si veces nuestro principal asunto.
nos hace cae1 en el error, bien estudiado Si la luna poseyese atmsfera, esta de
y conocido, es grmen de gTandes descu- beria rompet todos los rayos lllminosos
brimientos, y en s encierra mil asombros que la atravesasen, produciendo en las im-
y maravillas, pues rio en otra cosa se fun- genes de las estrellas efectos fciles do
dan los anteojos astronmicos, admirables calcular.
exploradores de los cielos, es precisamen- Y efectivamente, de ser as, nuestro sa-
te lo que en Fsica se d el nombre de tlite se compondl'ia de dos pattes distin-
?'efraccion. tas, saber: un ncleo slido, que es el
Un experimento sencillisimo, y que todo que vemos y al que llamamos luna, y al-
el mundo puede repetir, nos dar idea per- rededor de este , y envolvindolo, como el
fecta de tan extrao fenmeno. aire nos envuelve, una masa gaseosa que,
Coloquemos sobre una mesa una taza segun todas las probabilidades, seria in ~~i
de sustancia opaca, y pongamos en elfo n- sible para nosotros. Mas para fijar las ideas
do un objeto cualquiera; una moneda de y hacernos comprend~r mejor, suponga-
cobre , por ejemplo. Separmonos de la mos que no lo fuese, sino que, por el con-
mesa lenta'JJunte hasta el instante en que trario, se presentase nuestra vista, por
el borde de la taza oculte nuestra vista ejemplo, con un vivo color rogizo: qu
lo que en su fondo hayamos colocado , y veramos las noches de luna'? En primer
es claro que si en esta posicion no vemos lugar un crculo plateado, la misma luna
la moneda, es porq ne los 1ayos lumino- que hoy vemos; ahededor de ella un ani-
sos que de ella emanan, y que pasan por llo rojo ms mnos espeso segun el al-
el borde de la vasija, en vez de venir al cance de la atmsfera lunar; y vedamos
fondo de nuestra retina, especie de plan- al crculo y al anillo marchando juntos en
cha fotogrfica en que se han de pintar indisoluble union sobre la bveda celeste,
las imgenes para que el alma las vea, y ocultando su paso una y otra y cien
pasan por encima y se pierden contra su- estrellas, al deslizarse magestuosos por
perficies insensibles la accion luminosa. - delante ele aquellos lejanos astros. 1
Mas supongamos que otra persona echa Al correr cada estrella por dettas de la
1
agua en la taza , sin que esta ni nosotros luna y de su atmsfera, eclipse que se 1
~ (o)
~~------------ -------------------------------

HJNDACI~
JUA~ELO
TURRIAl\0
~----------------------------------------- -@~
?J 36 Los Conocimienlos liles. 1
d el nombre de ocultacio1~, primero'en- se acerca el instante de la ocultacion, y
trada en el campo del anillo rojo, luego en un observador, desde la tierra, espa con
el crculo que coresponde al ncleo sli- sumo cuidado este momento; momento in-
do, despues saldra al anillo atmosfrico diferente de todo punto, y como tantos
por un punto opuesto al de su entrada, y al otros fugaz y vaco para el que mira sin
fin se presentaia definitivamente en el ver y sin pensar, interesantsimo, sin em-
espacio que la luna, siempre caminando bargo, para el que busca en l la revela-
lucia adelante, fuera dejando tras si. cion de nn mi:;terio.
Si la atmsfera existe, pero invisible Si no existe atmsfera nada acaecer
para nosotros, claro es que no podremos diono
o de notarse; si , por el contrario,
apreciar rlirectamente el momento en que existe, h aqui lo que suceder fon;osa-
las estrellas entl'en en el anillo vaporoso, mente. En el instante en que la estrella
ni su pnso por 61; pero de una manera in- pa::;e por de tras de la capa gaseosa , la re-
directa podremos venir en conocimiento flaccion quebrar los rayos luminosos q ue
de este fenmeno por las perturbaciones de dicha estrella vienen nuestro globo,
que dicho anillo introduzca en la marcha la separar de su vetdadera direccion , y
regular de los tales astros. crceemos que se halla ms distante del dis-
llny al aproximarse una estrella al co lunar de lo que realmente est: de aqu
limlJo lunar una alteracion cualquie1a en un 1et1aso en-el mo?Ji'iniento de la est1:ella
su movimiento ordinario? Pues si esto su- cuando aquel ast1o est p1ximo ' la
cede, como semejante perturbacion no t1tna.
puede ser real, porque es enorme la dis- Pero aun hay ms, y es , que despues de
tancia del astro nuestro satlite, y prc- oculta la estrella tras el ncleodenuestro
ticamente nula la influencia de uno sobre satlite, cuando de seguir los rayos lumi-
ot1o, claro es que ser apfwente y ocasio- nosos que de dicho asto emanan una di-
nada por la refraccion rotura de los ra- reccion rectilnea, no llegarian la tierra,
yos de luz al atravesar por un costado el porque la parte slida de la luna los in-
espesor de la envolvente gaseosa.que, se- terceptal'ia; quebrados por la atmsfera
gun suponemos, rodea la luna : ser, contornean el disco, vienen nosotros, y
repetimos, un jueg<r de luz, una ilusion, nos hacen ver la estrella ms tiempo del
un mero efecto ptico, como tantos otros que la hubiramos visto, no ex~stir la
que sobre nuestro g1obo. el aire , los vapo- atmsfera lunar.
res 6 las nubes combinan y fingen ; ms De aqu se deduce este segundo efec.to:
con la diferencia que en el caso presente 1eta1da? eZ insta1~te de la ocultacio?,.
son aires y vapores agenos nuestra at- Por un razonamiento anlago al que
msfera, y que inmensa distancia de ella precede, se deduce que aun est oculta la
flotan sobre los anchos crteres de otro estrella, cuya marcha por detras de la
globo celeste. luna estudiamos, y ya la refraccion la hace
,No hay, po1 el contrario, perturbacion visible. Sucede tanto en la ocultacion como
alguna en el movimiento de las estrellas~ en la emersion una cosa parecida al ejem-
Gran prueba ser esta contra la existen- plo anteriormente explicado. La estrella
cia de una atmsfera. es, por decir lo as , la moneda del fondo
Detengmonos aun ms en este punto. de la taza; el borde de esta es la parte s-
Que sea la luna la que se mueva en el lida de la luna; y el agua es en un caso lo
cielo; que sean las estrellas las que vayan que la atmsfera en el otro : y as como sin
su encuentro; 6 que aquella y estas ca- agua no vemos la moneda, y con agua en
minen la vez, poco importa : lo que nos la taza la vemos, as taro bien no vemos Ia
interesa estudiar es el movimiento relati- estrella sin atmsfera lunar y con atms-
vo de todos estos astros. Pues bien, en fera aparece ante nosotros.
v!'tud de este movimiento relativo , una
eatrella se halla prxima al disco l unar:
Tenemos, pues, este tercer efecto : an-
ticipar el momento de la emer~ion , _:J

FIDlDACIN
JUANELO
" TURRIANO

~~
1n=_ ------------------------------- ----------------=
Y Los Conocilnientos liles. 137 Q

po?' consig1tiente aretJiar la d1tracion del la luna 1 sino otra estrella prxima;
eclipse. mtodo ingeniossimo y que tal vez fuera
En resmen, los caractres que nos han de gran importancia para el caso en enes-
de servir para conocer si hay una masa tion, pero que desgraciadamente no ha He-
gaseosa alrededor del ncleo slido de gado realizarse por ningun Rstrnomo.
nuestro satlite, son: H aqu cmo no podemos dar todava por
1. 0 Perturbacion en el movimiento de resuelto el problema.
la estrella al aproximarse al disco lunar, Adems, el contorno de la luna nos pa-
la cual consiste en un ret1aso. rece uniforme y continuo, no porque lo
2. 0 .Ret1aso asimismo en el instante de sea en realidad, sino en razon que las
la ocultacion. ~ asperezas y rugosidades de la superficie,
3. 0 Adelanto en el instante de la emer- los picos Cle sus mont11ITas, las barreras
sion. de sus circos, los borrles de sus crtetes, se
4. 0 JJismim~cion en el tiempo del recubren unos otros por la perspectiva,
eclipse. y fingen una linea 6 permetro q uc verda-
El movimiento de la luna, respecto las deramente no existe. As es q ne aun ad-
esttellas, est pel'fectamente estudiado y mitiendo como buena la demostracion an-
uos es perfectamente conocido; luego po- terior, solo sel'ia aplicable las nltas re-
dremos calcular el instante ex~cto de la giones, superiores al contorno aparente
ocultacion, el dt:l la emersion, la duracion del astto: es decir , que ni'\amente po-
del eclipse y la matcha de cada estrella al dremos afhmar que no hay atmsfera por
aproximarse la luna; y todo error apa- encima ele los picos de las altas montaas,
rente en cualquieta de estos cuatro resul- mas podr hnbel'la, como algunos supo-
tados, toda perturbacion en la ley gene- nen, al nivel de las grandes llanuras, en
ral del movimiento, nos demostrarn la el fondo de los valles, en la sima de los
existencia de una causa perturbatriz que crteres.
ser sin duda una atm.:;feta lunar. Hemos visto en el primer artculo que
..Pero estas perturbaciones, este des- si la luna tiene atmsfera, esta debe ser
acuerdo entre las frmulas y la experien- pura inaltetablo, sin vapores ni nubes;
cia 1 jams han sido notadas por los astr- por este segundo mtodo hallamos (segun
nomos; por lo tanto, no existen, son todas las probabilidades), que, en la mis-
insignificantcs. Si la luna tuviera atms- ma hiptesis, la atmsfera no se eleva los
fera su densidad media seria menor que altos espacios, sino que es una especie de
tt~n dosmit avos de la densidad de la nues- aire estancado que rellena las grandes
tra , es decir, ms tnue y sutil que el depresiones de nuestro sat6lite como otros
ms perfecto vaco de nuestras mquinas tantos lagos areos.
neu]l1ticas. Pobre vida ser, suponiendo que sea,
t,Esta prueba es terminante y decisiva'? la que en tales ccunstancias se des-
No: es sin duda alguna muy importante; arrolle!
es indicio vehemente, peto no cierra el Vida sin lquidos: stes encerradosqui -
paso por completo nuevas objeciones. z en el fondo de un crter y condenados
La fuerza de la demostracion estriba en vivir y morir en l, porque el vaco,
el clculo del movimiento propio del n- como barrera infranqueable, los rodea y
cleo slido de la luna sobre el cielo estre- aisla :.. un mundo dividido y fraccionado
llado, y en el conocimiento preciso de las en pequeas circunscripciones: aqu un
dimensiones de dicho ncleo, es decir, del valle, la sima de un volean all , una Ha-
dimetro aparente del astro; pero sobre es- nura'ms lejos, tal vez un circo cerrado
te ltimo punto hay dudas ms 6 mnos por speras cordilleras, 6 quiz un mise-
fundadas, para eludir las cuales propuso rabie agujero; y entre valles , y crteres,
Arago un nuevo mtodo, que consiste en y llanuras, y circos, y depresiones, el va-
l referir el movimiento de cada estrella, no
1 co; y en el fondo de unos y otros, como
@ f8 ~)
~-------------------------------~@

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
Los Conocimientos tiles.
-
si fueran charcos atmosfricos, un aire fuerza es confesar que hasta ahora todas
mezquino, nunca humedecido por el va- las deducciones son contrarias la exis-
po, ni renovado por grandes corrientes, tencia de una atmsfera en la luna y la
ni purificado por el rayo . existencia por lo tanto de sres orgnicos.
Si la analogia sirve para algo y algo Continuemos, sin embargo, y concluya-
prueba, y la razon no franquea sus natu- mos nuestra tarea.
rales limites al discurrir sobre estas cosas, Jos EcREGA.nAY.

CONOCIMIENTOS DE HISTORIA UNIVERSAL.

(Conlinuacion.)

Fenicia y Palestina. fanatismo y la ignoranoia, en algunos


pases de la antigedad, contrastando con
Es el pas llamado por los hebreos la otros que nos ensean su saber y su gran
tierra de Cananea de promision. deza (1).
Sabido es ya que fu uno de los pueblos Pasaba la 8iria por la nacion ms blan-
ms instruidos y que ms se distingui da y afeminada.
por sus grandes adelantos. No se conoca religion que sus ritos y
Descubrieron la Estrella del-Norte y la emblemas pudierau corromper y destruir
propiedad del iman para atraer los meta- ms la imaginacion y las costumbres so-
les; inventaron el vidrio blanco y de colo- ciales.
res, los zarcillos, los brazaletes ; usaron Sus principales divinidades eran una
por primera vez la prpura , y el ms no- diosa, y lo que la buena moral no permi-
~able de todos los inventos fu el alfabeto. te expresar, constitua su objeto de culto,
Estos dos pases formaban parte del rei- grabado en las paredes de los templos
no de 8i?ia, cuya capital fu IJamasco, y colocado en adornados trofeos de c,les-
su ciudad ms notable la clebre Palmi?a, mesurada grandeza.
rodeada de arenales, situada ljos del Eu Sus sacerdotes ms acreditados y de
frates , siendo admirable ya su explendor ms representacion eran losEunucos, ves-
en tiempo de Salomon. tidos de mujer, afectando siempre_adema-
Todava llaman la atencion las ruinas nes los ms blandos y lascivos.
de sus hermosos templos, anfiteatros, cir- / . Atribyese su origen la siguiente
cos y sepulcros, donde la vanidad huma- aventura:
na sobrevive los que all enterraron. Cierto jven, llamado Oombabo, muy
A estos pases fu donde llegaron los hermoso, y al que el rey de 8i?ia eligi
hebreos despues de las mil contrariedades para comandante de la escolta que babia
que sufrieron. de acompaar su esposa Est-ratonice en
Este pueblo en sus primeros tiempos ya una larga peregrinacion , temiendo que le
conoca la moneda, el arte de tejer y po- acusaran su vuelta ae no haber obser-
sea ricas telas. vado con aquella hermosa reina los lmi-
No quisiera dejar de extractaJ.: un epi- tes de la prudencia, se hizo una operacion
sodio notable por su ndole especial; epi cruel, y depositando la prueba en una caja
sodio que la razon, la moral y hasta la
parte fisica se resisten contra l ; pero que
viene probar hasta qu grado llegaba el (1) Auquclii.-Uiatorin univetsnl.
- -~

fUNDACIN
. JUANELO
' TIJRRIANO
13~,
r :9>- Los Conocimientos tiles.

sellada, se la entreg al rey 1 suplicndole cruento drama de la redencion del mundo.


no la abriera hasta que l se lo dijese. Alli es donde se encuentran los l1tgmes
Lleg efectivamente 1 como l se lo pre- santos que sirvieron de cuna 1 y ms
sumia, el tiempo de la acusacion, y fu tarde envolvi~ron en su seno el cadver
sentenciado muerte. Pidi entonces al del Hombre-Dios, que sacrific su preciosa
rey que abriera la caja, y que en ella ha- vida por salvar 1a de la ingrata huma-
liara la prueba de su inocencia. nidad.
En vista de hecho tal, le concedi las All fu donde fulgur por vez primera
primeras dignidades de su reino, que no la clara y radiante luz que habia de Hu-
quiso admitir, retirndose un templo minar la inteligencia del hombre del por-
edificado por Est'ratonice. venir. ,
Esto di orgen en aquel tiempo de tan Mas, cosa singulat, contraste extrao,
refinado fanatismo que muchos candi- misterio inexplicable estos sitios, de re-
datos imitasen su jefe, llegando dias fes- cuerdos tan gratos y tan dulces para los
t~vos en que muchos jvenes lo verifica- cristianos, permanecen hace muchsimos
ban en medio del escndalo que presidia aiios en poder de los infieles, despues de
en sus perfumados templos. .,.una larga y continuada lucha, que hizo
La locura de tan singular institucion se intiles sus esfuerzo en poseel'los.
propag en alto grado, y la toleraron los
romanos en el culto de Oibeles 1 diosa de Babilonia y Nnive.
Siria, en cuyo templo estaban todas las
deidades griegas, bien que estos las to- Despues de formada la famosa torre de
masen de los sirios, bien estos de aquellos. Babel, por los descendientes de Oam, y Ja-
Aqul.. me ocurre citar, en contra de tan jet, en los campos del8emzar, construye-
rara y asquerosa religion, la famosa ins- ron varias tiendas chozas diseminadas
cripcion que se leia en uno de los ms her en una vasta llanura, que cercaron con
mosos templos de Bais que existan por una muralla, naciendo as la ciudad que
aquella poca que)!e llama fabulosa. Dice fu despues el emporio del lujo y de la
as: grandeza, y el primer teatro de las socie
Yo soy lo que ha sido, es y ser y to dades politicas.
davia ningun mortal ha descubierto el Nem?od fu el primor monarca conoci-
velo que"'De encubre.>> do, y el que en memoria de su hijo Ni/M
Idea grande,-para aquella poca,, - edific Nnive, que lleg ser la rival
ida que demuestra claramente lo que in- de Babilonia , aunq.ue esta nunca dej de
dicbamos al principio de nuestra ligera considerarse como la capital dol gran im-
resea histrico-universal. perio .Asirio.
Aun hace pocos aiios llamaba este pue Mucho se ha escrito acerca de estas ciu
blo la atencion del mundo entero, y es- dades, y poco ser lo que podamos decir.
pecialmente de Europa, que tuvo que en- De la desctipcion detallada U.e la impor-
viar una expedicion militar para contener tante ciudad de Babilonia so han ocupado
y castigar los horrorosos asesinatos qne ya otros articulistas por eso seremos bre-
cometan en los infelices cristianos, que ves en este punto, por no cansar al lector
desde el inmemorial tiempo de las cruza- con repeticiones quiz enojosas.
das permanecen habitando en aquel pas La gran ciudad de Babilonia fu ador-
tan importante , bajo todos puntos de nada por 8emramis, esposa de Nino .
vista. La fortific con una gruesa muralla que
Parece como que quieren manifestar con tenia. cien puertas de bronce, y en la cual
su conducta que siguen las generaiones podan correr seis carros de frente.
modernas el dio tradicional de las anti- Construy tneles, puentes, palacios, y
guas todo lo bueno y santo. sobre estos magnificas jardines que re-
~~n la Palestif::_:_.:onde se verifi~ el gaban las aguas del Eufrates ,-que la di

fUNDACIN
JUANELO
TURRIANO
----------------------------------------------------------~~9~
~Q)
0
.v. = 1 40 Los Conocimientos tiles. Y

vidia en dos partes ,-por medio de inge- 8emi?amis y Nino fueron los hroes
niosas mquinas. ms antiguos del gran imperio Asirio.
En tiempos de Nao?~corlonoso?' lleg 8emiramis, ese nombl'e que tanto figu
tal extremo su importancia y grandeza, ra, y del que tanto se habla, en lengua
que se la consider como la primera ciu- sira quiere decir Paloma.
dad del mundo. Muchos de los monumen- No deja de ser interesante- su historia;
tos que se conservan en ruinas, y que hoy oidla:
admira el viajero, pertenecen al tiempo 8emramis fu hija de una diosa llama
de este rey, y no 8e'lll/Vramis, quien se da .DC'Jceto, que habia escitado la clera de
atribuyen. Vnus. Esta la inspir amores hcia un
Nino, ya casado con Semramis, en- jven, del que tuvo una hija, y para evi-
sanch y fortific Nni1Je , rodendola tar la vergenza la escondi entre unas
tambien con una muralla d_e cien pis de rocas del desierto, precipitndose ella en
altura, coronada por mil y quinientas tor el mar, quedando convertida en pescado.
res de elevacion. Unas palomas, que la casualidad llev
Los babilonios hicieron grandes progre las cavernas, cubrieron y abrigaron con
sos en astronomia, y estuvieron tan ade- sus alas la abandonada nia, alimen-
lantados en sus manufacturas , como cor- tndola con la leche que robaban los
rompidos en sus costumbres. pastores vecinos.
Sin embargo, se nota en este pueblo, Estos lo advirtieron, y siguindolas, .en
como conkaste sus vicios, que sus ma- contraron la nii1a, la cuidaron y la pu-
gos y sbios observaban en secreto la doc sieron por nombre Semi?amis, llegando '
trina de la inmol'talidad del alma , la ser esta la clebre y hermosa reina que
que consideraban una emanacion de la embelleci la gran ciudad de Babilonia.
pura luz increada. Su talento se desarroll de una maner-a
Esta ciudad, que un tiempo asombr al prodigiosa, y su hermosura era de las que
orbe, fu tomaua al clebre rey Baltasar ms llamaba la atencion.
por el no mnos conocido Ciro, rey persa. Se cas con un gobernador del imperio
Desvi el curso del Eufrates por medio asirio, y entonces fu cuando el rey Nino
de profundos fosos, y penetr su ejercito se prend de ella , pidindosela su es-
en la ciudad, por las bocas abiertas en la poso.
muralla para que entrase el rio, cogin- Este no se la quiso conceder; pero insis
dola de improviso, y su rey. entregado, tiendo Nino, se ahorc, y una vez viuda,
como de costumbre, sus bquicos y ex- se uni al rey, entrando triunfante y or--
plndidos festines , hacindole despertar gullosa en la opulenta N ini1Je.
de su embriaguez en un mundo de vivir (Se continual'.)
desconocido. BENITO DE l'riARTIN- ALBO .

CO~OCIMIENTOS DE INDUSTRIA.
1

CAOUTCHOUC.

El caoutchouc , llamado comunmente do est. enteramente ~ego y puro es blan-


co, slido, inodoro , insipido , blando,
goma elstica , es una materia contenida
1 en el jugo lechoso que destilan ciertos flexible y muy elstico. Se parece este
~boles de la Amrica meridional. Cuan - jugo leche espesada por una larga ebuJ

..
ful\DACI~
JL'A"'ELO
TURRIAl\0
'

~------------------~--o-s_C ___i_e_n_t_o_s_u_'_ti-.1-e-s-.---------------1-4--~
__o_n_o_c_un

llicion sea bien cocida; el caoutcbouc mueve continuamente el molde para que
est en suspension con la albmina vege- quede bien igual. Se rompe aquel despues
tal , como la manteca en la leche con la y se sacan sus pedazos.
materia grasosa. El caoutchouc viene tambien Europa
Para obtener el caoutchouc puro se en trozos de formas irregulares , y en
mezcla el j ugo sacado del rbol con cua- trozos cilndricos. Como el consumo se ha
tro veces su volmen de agua, y se coloca aumentado en una proporcion tal que fal
esta mezcla en un vaso, cuyo fondo est tan brazos para trabajarle y enviarle pre
provisto d~ una abertura y una llave que parado , los salvajes dejan destilar los r-
la cierra. Al cabo de veinticuatro horas .boles y que la goma se seque al sol. En
el caoutchouc se aglomera en la superfi el Brasil encienden fuego con hojas sec~s
cie del liquido en forma de una crema; se y r amas bajo los rboles productores para
recoge esta materia vaciando el vaso por activar la solidificacon; el humo que re
la abertma inferior. sulta da al caoutchouc el color pardo os-
. Para obtener el jugo lechoso del rbol curo con que le vemos comunmente.
que le produce, se empieza por limpiar en Al estado de pUL'eza es, como antes se ha
un lado la corteza de todas las impurezas indicado, blanco, blando , muy elstico y
que contenga; en seguida se hacen inci- tiene una gran tenacidad. Es un poco ms
siones oblicuas que penetran totalmente ligero que el agua; sometido la accion
la corteza, dispuestas unas encima de de un calor poco superiot cien grados,
otras; debajo de la inferior se coloca, ad- se reblandece y puede soldarse un pedazo
herida al tbol con un poco de arcilla, con otro; una temperatura superior, de
una ancha hoja de cualquier planta, so- unos 120, se funde y convierte en una
bre la que cae el jugo destilado de las masa pegajosa y viscosa de la consisten-
incisiones y forma como una especie de ca- cia del alquitran; con un calor ms eleva- ~
nal g-otera que deja caer y conduce el do aun se descompone y produce un acei-
lquido una vasija convenientemente co- te volatil y odorfico, llamado cao1tcltina.
locada. El jugo es muy flido en el mo- El caoutchouc es muy combustible; arde
mento de su extraccion, pero se coagula con una llama amarillenta esparciendo
pronto y adquiere la tenacidad y elastici- un humo negruzco .
dad que caracteriza esta g-oma. Los indios hacen con el caoutchouc bru-
La goma elstica se halla en el comer- to a,ntorchas y teas de 65 centmetros de
cio bajo formas diversas; ya en planchas, longitud por 4 de dimetro, que duran do-
ya en tiras correas y muy comunmente ce horas y producen una luz viva y un olor
en forma de pequeas botas. Para darle que no es desagradable.
esta forma se empieza por hacer un molde Es insoluble en el agua y en el alcool,
de arcilla de la figura que se quiere obte- cualquiera que sea su temperatura. Ex-
ner, se le pulimenta y se aade este mol- puesto una temperatura baja, se pone
de un mango de madera. As preparado, duro y se hace dificil de emplear, pero
se le da una capa del jugo extrado del nunca se vuelve quebradizo. Cuando se
rbol y se le expone inmediatamente al vuelve elevar la temperatura, vuelve
sol para que se seque, tambien se coloca adquirir su elasticidad y blandura ordi-
al humo de una pequea hoguera, cui- narias.
dando de que no reciba un calor muy En Europa no se conoci el caoutchouc
fuerte, que descompondra el caoutchouc. hasta 1'130. En esta poca, M. de la Con-
El humo, cuaudo se emplea est~ medio, le damine present la academia de Pars
ennegrece. Se aplica en seguida una se- una memoria sobre el descubrimiento de
gunda capa del jugo, se le hace secar del la goma elstica. Desde 1730 1790 no se
mismo modo, y as sucesivamente hasta hizo caso, digmoslo asi, de esta nueva
que el molde est lleno. Cada vez que se materia, que tan til habia de.13er despues
~ha una capa y se pone secar, se re- para la industria. En 1820 se llevaron ~

-<~

FUNDAC!l\.
JUA~ELO
TURR!Al\0
~ .e@
f ~4 __i_e_n_t_o_s___t_il_e_s_.____________________ ,
a_o_n_o__c_irn
o_s__
__2________________L__
los Estados-Unidos los primeros zapatos caoutchouc, para que gocen de todas las
hechos de goma por los brasileos con propiedades y condiciones de utilidad ne-
moldes de arcilla; ms tarde se introdujo cesarias su uso, deben tener una elasti-
en Francia', y h.cia 1830 empez fabri- cidad que no se pierda con el uso, y sobre
carse objetos de goma, todo que no se altere con las variaciones
Su uso se ha extendido admirablemente de temperatura. Este resultado impor-
en la industria; una materia que h po- tante se ha obtenido por la volcanizacion
cos afios serva solamente para borrar las del caoutchouc, nombre dado su combi-
lineas de lapiz en los dib!ljos y para hacer nacion con una pequea cantidad de azu-
pelotas de juego, se emplea hoy en una fre. Preparado de este modo el caoutchouc
multitud de objetos con grandes ventajas. puede usarse as en los climas ms clidos
Se hacen tubos flexibles impermeables , del globo, en donde en su estado ordina-
los gases, de mucha utilidad en los apa- rio se blandea y se pone pegajoso, como
ratos de quimica. En ciruja el caout- en los paises ms fl'ios en donde pierde
chonc sirve para preparar algunos instru- parte de sus propiedados; y en un mismo
mentos que exigen flexibilidad. Entra en clima no se alteta por los cambios de tem-
la composicion de algunos barnices, colas peratura. La operacion indicada se hace
y mastics despues de haber sido fundido y combinando cinco pattesde azufre con sie-
unido la cal la cal y al minio. Di- te de carbonato de plomo y veinticinco de
suelto convenientemente se emplea para caoutchouc, y sometiendo este compuesto
barnizar las telas, con lo cual se hacen im- una temperatura de 132 grados. Des-
permeables. El caoutchouc puede reducir- pues de esta operacion bay una modifi-
se hilos hebras delgadas, y combinado cacion tal en la naturaleza de la goma,
con hilos de seda de algodon se hacen que no se reblandece con un calor menor
cordoncillos, con los que se fabrican tegi- que aquel al cual ha estado sometida en la
dos elsticos empleados con ventaja en preparacion; no se altera con el fro y re-
corss, fajas, tirantes y otros objetos. Se siste la inf:luencia de los aceites :fijos. El
combinan asimismo los hilos del caout- carbonato de plomo, que se convierte en
chouc con toda clase de tegidos, y se fabri- sulfuro al hacer la combinacion, d la
can telas de todas clases y con ellas vesti- goma el color negruzco que tiene en mu-
dos impermeables. chos objetos fabricados de este modo.
Los tegidos y objetos fabricados con ***

CONOCIMIENTOS DE BIOGRAFIA.

Infancia de hombres clebres.

PEDRO DE CORTONA.

Pedro, pequeo pastor de doce aos, mi ton en la cocina del cardenal Sachetti.
abandon una maana el pueblo donde Pedro fu ver - Toms.
habia nacirlo y el rebao que O'uardaba. -Aqu me tienes, le dijo.
A dnde iba? Florencia. All habia una -Y qu vienes t hacer en Florencia'?
academia de bellas artes, una escuela de -Aptender pintar.
p~ntura, y el jven pastor queria ser -Mejor barias en aprender el oficio de
pmtor. cocinero; es el medio de tener siempre que
Lleg Florencia, en donde solo cono- comer, casi ms de lo que se desea.
cia un. amigo de su edact, Toms, mm- -Pues bien, Toms; puesto que t ti~

~~

FlNDACJN
JUANELO
TURRIANO
r
~~------------------------------------------------~
Los Conocimientos tiles. 143 1
nes de sobra y m me falta , me dars lo cias para bu~carle y se averigu que ha-
que tienes dems y estaremos bien arre- bitaba temporalmente un convento de
glados. monjas donde haba 0btenido permiso para
-Convenido, dijo Toms. copiar un cuadro de Rafael. El cardenal,
-Pues que sea desde este momento, enterado de todo, coloc Pedro en el es-
porque no he comido, aadi Pedro. tudio de uno de los mejores pintores de
De aqui result que Toms comparti Roma.
con su amigo, no solo el alimento, sino Cincuenta aos ms tarde se deca de
tambien su habitacion, que era una pe- Pedro:
quea guardilla en el palacio del carde- Es el pintor ms grande de nuestta
nal. Pero Pedro q ueria trabajar ; y cmo poca.
hacer dibujos cuando no se tiene m papel, Completaremos este episodio de la in-
ni lapiz, ni dinero para comprarlo? Espe fancia del ilustre pintor con algunos datos
rando mejores tiempos, el nio se conten- bioorficos.
taba con dibujar sobre las blancas pare- ~aci en C01tona en 1596. Estudi en
des de la guardilla con pedazos de carbon casa de Baccio Ompi y tom por modelos
que Toms le proporcionaba. Un dia To- de su ~nero llafael y Oaravaggio.
ms, habiendo ganado una moneda de pla Sus meJores obras son los escos del pa-
ta, corri drsela su amigo, y pronto lacio Barberini en Roma. En el museo del
fu cambiada por lapiz y papel. Todas las Louvre hay muchas obras soyas de gran
maanas nuestro pequeo artista se iba mrito, entre otras, la Alianza de .Jacob
desde muy temprano dibujar y estudiar y de Laban, la Natividad de la Virgen, el
los cuadros en las iglesias, los monumen- ~ncuentro de Eneas y Dido, Rmulo y
tos en las plazas y los paisajes en el cam- Remo, etc.
po. Pronto las ,Patedes de la guardilla de No fu solamente un gran pintor, sino
Toms se cubneron de bosquejos. tambien arquitecto. Son obras suyas el
Un dia el cardenal, queriendo hacer palacio del cardenal Sachetti, en Roma;
unas obras de repatacion en su palacio, la igl~sia ~e Santa Martina. la reparacion
tuvo el capricho de visitar las guardillas de la Iglesia de Nuestta Seora de la Paz
con su arquitecto. Su sorpresa fu grande y muchos mausoleos en otras iglesias.
al entrar en la habitacion de Toms y ver Hizo, en competencia con Bernin y Rai-
lo que este llamaba pintarrajos de su ami- naldi, los proyecto::; de terminacion del
go. Interrogado Toms, explic todo al Louvre y de las Tulleras, cuyos trabajos
cardenal, y entonces quiso este ver Pe- le valieron la estimacion y beneficios de
dro. Pero precisamente Pedro no volvi Luis XIV.
este dia su casa, ni al siguiente, ni du- Muri en 1669.
rante otros quince. Se hicieron diligen- D.

CONOCIMIENTOS VARIOS.

LETARGIA.

Cootinu acon (1 ).

En los hechos precedentes, la co!lcentracion - tiene la facultad de d~minar. sus s?~tidos hasta
de la vida es el resultado, ya de la enfermedad, el punto de hacerlos 1nsens1bles e mertes para
ya del remedio empleado, ya, en fin, de cual- 1 toda manifestacion exterior.
quier otro agente f!sico que obra en el indivi- 1 San Agustn refiere que un sacerdote tenia
duo. P!lro un nuevo fenmeno pueae produ- un alma que dominaba de tal manera sus
cirse tambien para determinar efectos anlogos . sentidos, que les privaba, cuando quera, del
en la apariencia, fenmeuo que pende nica- sentimiento, y quedaba como muerto. Se le
mente de la poderosa voluntad ele aquel que hacan quemaduras, le pinchaban sin que nada
experimentase; no se aperciba de las quema-
~ (!) Vase 0 numero s. duras y pinchazos. sino por las llagas 6 seales 4
~~~~--------------------------~~------------------------~~

f UNDAC!l\'
JCA>JELO
TURRIAJ\0
~4__4__________ ______L__o_s__a_o_n__o_c_irn__i_e_n_t_o_s__u_t_il_e_s__. ________________~
que le quedaban. Se privaba asimismo, en este correspondiente ataud, con el objeto de hacerle
estado, de toda respiracion aparente. las exequias, fu preciso esperar , para empe-
Se debe Haller el conocimiento del hecho zar la ceremonia, que concluyera el predicador
siguiente: que la sazon estaba en el plpito, y el hom-
El coronel Towreshend, enfermo desde algun bre encerrado en la caja volvi en s durante
tiempo, hizo llamar los mdicos Cheyne y esta detencion.
Daynard y al farmacutico Shrine, para ser Una seora de Ol'leans, que llevaba una
testigos de una singular experiencia, la de ver magnfica sortija. fu vuelta la vida por la
morir y resucitar voluntad. El coronel se rapacidud sacl'ilega de un criado que la cort el.
volvi de espaldas y ejecut su movimiento de dedo con el fin de apropiarse la alhaj 3. Hechos
concentracion: se le pulsa la arteria radial, se parecidos se han reproducido en varias partes.
le aplica la mano soiJ.re la region del corazon, Cuntase que un franciscano, habiendo sido
colocan nn espejo junto su boca; no existe ni exhumado ttcs cuatro das despues de su en-
movimiento atterial, ni palpitacion en el co- tonamiento, se le encont1 vivo. Se babia de-
razon , y el espejo no se empaa lo ms m- vorado las manos y espir poco despues de res-
nimo. Los espectadores quedan casi convenci- pirar el aire libre.
dos de que la especie de broma que ha querido Citase una seorita que babia sido sepultada
hacerles el coronel se ha cambiado en una tris en una bveda, cuya entrada se cerr con un
te realidad pero no era as felizmente, y pron- espeso muro. Al cabo de algunos aos se vol-
to el individuo hizo reaparecer todos los signos vi ab1ir la bveda para depositar en ella
exteriores de la accion vital. una persona de la familia de dicha seorita, y
Algunas sectas de fimticos en la India pre- se encontr entonces su cadver en las gradas
sentan ejemplos anlogos. de la cueva; se haba arrastrado hasta all al
Un estado letrgico de otra gravedad bien volver de su letagia y se babia comido los de-
distinta que la del caso de que acabamos de dos de la mano derecha.
hablar, es la que ofrece exteriormente todos Se hace mencion de una mujer en cinta que
los caractres de la muerte verdadera, y que se la enterr juzg ndola muerta. Habindosela
hace qu se entierre ftecuentemente las vc- exhumado, por circunstancias particulares, se
timas que de ella son atacadas, aunque la vida la encontr que tenia un nio en sus brazos, el
no les haya abandonado. Qu hol'rible desper- cual babia vivido. Otra mujer fu considerada
tar les aguarda! Los hechos que se refieren . como muerta durante un parto laborioso, y lo
este gnero de letargia son desgraciadamente mismo sucedi con el nio, que se lleg por fin
muy numerosos, y las autoridades tienen que extraer de su seno. Sin embargo, se conti-
reprocharse indudablemente, en todos los pa- nuaron los cuidados de ambos, y al siguiente
ses, el no haber adoptado medi-os por los cua- dia estaban llenos de vida.
les no se pueda nunca verse expuestos sepul- Otro individuo se desembaraz de su sudario
tar un cuerpo en el que la vida reside aun en y pidi inmediatamente de comer; otro huy
estado latente. en el momento que le iban enterrar. Por lti-
El doctor Brechier presenta un total de i8f mo, en el depattamento de Dordoa, Francia,
casos de muertos supuestos segun las indica- se enterr un habitante despues de haberle
cioues cientficas. Este nmero est repartido sangrado dos veces, y habiendo tenido lugar la
del modo siguiente: 4 personas pasaron por exhumacion algunos dias despues, se adquiri
muertas y fueron matadas por los cirujanos que la certeza de que babia sido sepultado vivo.
hicieron prematuramente la autopsia; 72 iban En algunos puntos de Alemania se han esta-
ser sepultadas, cuando volvieron del estado blecido casas mortuorias, en las cuales Jos muer-
letrgico 53 fueron enterradas y salieron vi- tos estn depositdos hasta que la descompo-
vas de la tumba; 52 enterradas vivas, conclu- sicion ptrida se manifiesta. Pues bien; en uno
-
yeron sus das debajo de la tierra. de estos puntos, Berlin, se ha hecho constar
San Agustn refiere que un cardenal, ha- que, en el trascurso de dos aos y med{) sola-
biendo muetto en Roma, recobr los sentidos mente, diez personas, quienes creian muer-
y la vida en presencia del Papa y de todo el tas, han sido vueltas la vida.
clero que asista su funeral. Se consider es-
te hecho en toncas como un milagro. Director y Editor responsable,
Habiendo llevado la iglesia de Saint-Etien-
:FR .AN CISCO C.A.RVAJ'.A.L.
1 ne , en 'rolosa, un cadver encerrado en su

~lADI\10:
1868.=lmJlrenlt de LoaCoNocnna~Tos Ttus, 11 cnrgo de Ilroncieco floig, Arco de Sanla Maria, 59.
.
~--------------------~~

fUNDACll\
JUA>JELO
TURR!Al'O
~~---------------------------~~---------------------------------~
~ Nm. 1 O. Los Gonocimienlos liles. 145 ~

CO~OCBIIENTOS DE ASTRONO.MIA.

La luna tiene atmsfera?

(Conclusion.)

III. lo que en Fisica se llnmn un CSJJCCt?o l?t-


minoso; y en este espectro se notan cie?-
ITI. Po?' la octtltacion de estrellas al tas rayas fijas, determinadas, invaria-
nivel de tas Uamwas lunares.-La luna bles, que dependen de h1s s ustnncias q nc
no tiene atmsfera en sus altas regiones: actualmente artlen en nqnel lejnno astro.
h aqui la consecuencia que hemos lle- Ahora bien, si este rayo de luz, antes <le
gado eon grandes probabilidades de acier- llegar la tierra , atraviesa u na masn
to: pero no tendr atmsfera en lo que gaseosa, la experiencin demuestra que el
podemos llamar las bajas tierras? Tal es sistema de 'rayas . propio y distintivo del
la nueva duda que ocurre, y la o u eva espectro en cuestion, se alte'ra, luego, r~
nfirmacion de los que , todo trance, cprocarnente , toda a.lteracion espectral
quieren dotar nuestro satlite de la ser prueba cierta de una atmsfeta.
misma elstica y mvil envolvente de que T bien, al aproximane la estrella del
goza nuestro globo, y la que debe, por- experimento al borde de la luna; al rozar,
que sin ella no existiran, su rico manto digmoslo as, sus rayos con nuestro sa-
de verdura, la vida que lo anima y el sr tlite, se alteran por venturn las rayas
espiritual que lo ennoblece. del ris estelar? No: jams fenmeno al-
Para resolver este nuevo problema pue- guno de este gnero se ha observado;
de acudirse a 1 mtodo desarrollado en el luego no existe atmsfera, al mnos en
articulo nntedor : basta estudiar la ocul- las altas regiones de ln. lnna: y h6 11qu
tncion de las estl'ellas, no hcia las regio- otra prueba ms, y ot1a nueva esperanza
.nes montaiiosas, sino al nivel de las lla- defraudada para los que todn costa qui-
nmas, en Jos puntos bajos del contor- sieran que all hubiese aire y vida.
no luuat, en las depresiones puertos V. Por los eclipses de sol.-La. refrac-
de sus cordilleras; es decir, que basta cion debida < la atmsfera lunar, si exis-
aplicar las regiones inferiores el mismo tiese, se manifestara, . no dudarlo, en
principio, los mismos procedimientos, y, los eclipses de sol, ya totales, ya anula~
en una palabra, la misma idea, que para res;':'. en verdad que ciertos fenmenos
explorar las regiones eleva<las nos ha ser estuuiados por Baily, como tarnbien la
vido. Y sin embargo, desde que Cuppis forma truncada y redonda de lns puntas
llam la atencion de los astrnomos sobre de la lnula solar, circunsrnncias obset-
este punto, diez y seis aos han pasado, y vadas por Laussedat en el eclipse de 1860,
.ninguna observacion terminante se ha parecen testificar la existencia de una
hecho: queda, pues, en pi la misma du- masa gaseosa en aquellas regiones; pero
da, aunque decir verdad todo tienda falta saber si no hay otra. explicacion para
inclinar el nimo la negacion. tales fenmenos pticos, de suyo vagos y
IV. Po?' las rayas del espect?o.-Reco- fugaces y susceptibles de mltiples inter-
gienrlo la luz de una estrella cualquiera pretaciones .
1
~a,
y hacindola pasar al travs de un pris-
se obtiene una especie de 0/J'co-iris,
VI. Por los crep1sculos lunares.-A.
la distancia. relativamente peqneiia que
i9
A
:g

rm;DAC!l\
JCA~ELO
TURRIA?\0
~-~-=~-~------------------------------------------------~-~f
~ v Los Conocimientos tiles.

hay atmsfera nunca son duras inter-


nos hallamos de la luna, distancia tal,
que podemos percibir la claridad que en rumpidas. El aire refleja la luz en mil ds-
la parte sombra del astro esparce la luz tin tas decciones , la dispersa en todos
del sol reflejada en la tierra, y que sella- sentidos , la lleva todos los cuerpos, todo
ma luna cenicienta, claro es que los cre- lo ilumina y aclara, y es, por decirlo ...asi,
psculos de este ltimo astro debieran ser un reflector universal. Donde, seguir
visibles desde nuestro globo. La lnea de los rayos luminosos su direccion rectil-
separacion entre la sombra y la luz en nea no podrian llegar, rotos y divididos y
nuestro satlite, en lugar de ser dura y dispersos llegan, y de aqu el que veamos
cortada, se perdera, si all existiera una lo que hay en la sombra, de aqui las pe-
mnsa gaseosa, en una suavsima penum- numbtas y las medias tintas y todas las
bra, knsito gradual y contnuo del ex- maravillas de la perspectiva area.
plcndor del sol la sombra de la noche, Pues bien; cuando se observan en la
desvanecimiento de tintas en que la luz, luna las sombras arrojadas por los altos
gracias al poder dispersivo de la atmsfe- picos, por las barteras de sus ctteres, y
ra, ira perdi6ndose poco poco. en general por las partes montaosas , se
Ahora bien; la observacion seala, s, v6 que dichas sombras son igv-almente os-
desigualdades en la sombra; dientes y pi- cwras y acentuadas en toda su inmensa
cos y discontinuidades de todo gnero, que cx.tension : tan negras en la base como en
marcan y casi dibujan los grandes desni- la extremidad: sin medias tintas, ni pe-
veles de aquel suelo montaoso y fuerte numbras, ni gradacion alguna que indi-
mente accidentado; pero nada ms. Tan que la interposicion de capas gaseosas de
solo Schrceter c1ey ver un crepsculo lu- densidad decreciente.
nar; ~pero cmo no se ha repetido obser- Tenemos ya otra prueba ms contra la
vacion tan interesante y decisiva'? Y por existencia de una atmsfera, y son tantas
otra parte, el sbio profesor ha visto tan- y tan fuet tes, que casi no es lcita la duda;
tas cosas ! y es tan peligroso darse so- sin embargo , sanos permitido presentar
fiar con lunticos! Tambien vi graneles otm Mptesis 1ns , y con ella concluire-
ob1as de arte, inmensos canales de nave- mos esta larguisima y fatigosa enumera-
gacion y de riego, y todo ello ha resulta- cien.
do ser visiones que el deseo evoca, no rea- Ya que en la parte visible de la luna no
lidades que la ciencia, fria y desapasiona haya atmsfera, ni liquides, ni vegeta-
damente demuestra. Sea de ello lo que fue cien, ni vida anima l, ~podr existit todo
re, dicho autor d por cierto el hecho, y de esto en la parte oculta del astro, en ese
l deduce que la luna tiene una atmsfe otro hemisferio jams visto pot hombre al
ra de 450 metros de espesor sobre el nivel guno~
medio de las llanuras. Los hay que, amigos de lo extrao y
Aun aceptando dicha conclusion, po- maravilloso, suponen que la atmsfera se
bre atmsfera es esta! A poco que una de ha reunido en el hemisferio opuesto la
nuestras grandes construcciones, trasla- tierra, en virtud de la fuerza centrfuga,
dada la luna y asentada sobre alguna y que all por lo tanto es posible la exis-
colina se prolongase, sacara la cabeza tencia orgnica; pero esta hiptesis es
por encima de aquel miserable ocano at- completamente gratuita, en parte desva-
mosfl'ico, cuyo oleaje batira impotente la necida por los hechos mismos y sin funda -
base de las altas montaas , y al que tan- mento vlido que le sirva de base. Ntese,
tos g-igantes volcnicos de 6.000 y 7.000 en efecto , que no todo el hemisferio opues-
metros miraran con desden desde la re- to nos es desconocido: gracias ciertos
gion vaca en que se alzan. movimientos de la luna, que es intil ex-
VII. Po1 las sombras aiJrojadas.-Lo plicar ahora, y la gr an diferencia de
que hemos dicho de los crepsculos, pode- dimensiones entre ella y la tierra, ha sido
mos decir de las sombras arrojadas : donde posible explorar una buena parte de dicho
~
--------------------------------------------------~

flNDACJN
JUANELO
TURRIANO
~-----------------------------------------------------~
~ Los Conocimicn tos liles. 14 7 ~

hemisferio. As de los 19 millones de kil- fosos de una fortaleza titnica, se abren


metros cuadrados que componen su exten- abismos horribles de incalculable profun-
sion, 3 millones nos son conocidos, y en didad, simas tremendas cuyo fondo ja-
nada difieren de ls regiones cen trale,:;: el ms ha llegado el sol, y en que se amon-
mismo terreno spero y fuertemente acci- tonan y se cuajan las sombras de millones
dentado , los mismos crteres y circos, las de sig-los.
mismas sombras duras y cortadas: si pues Siempre, salvo en las grandes g-rietas
en la luna hay alguna feliz region reser- en los contrafuertes radiales, la forma cit
vada la vegetacion y la vida, oasis de cular como tipo reproducido al infinito,
aquel desierto, muy pequeiia debe ser y as en lo.s pequeilos huecos, como en los
muy oculta debe estar. No pronunciemos grandes crter es, como en los inmensos
la palabra imposible, palabra grandemen- circo:;. Dil'iase que aquella masa fu sor-
te peligrosa , pero afirmemos sin titubear prendida por el Jrio en horrible ebullicion,
que semejante hiptesis es muy improba- y que en un ltimo esfuerzo fonn infini-
ble, y por hoy, al mnos, de todo punto tas burbujas que al rebentar deja1on se-
gratuita. alados sus bordes con salvajes barreras
En resmen, como dice .Mr. Guillemin, circulares.
de quien hemos tomado la mayor parte de Y donde no hay montaiias rectas cur-
estas noticias (vase la lJJonopajia de la vas, abismos sin fondo picos altlsimos,
lzflna), en el estado actual de nuestros co- se extienden planicies relati ,amente igua
nocimientos astronmicos las razones en les y niveladas, como mares de piedra
pr de una atmsfera lunar son mucho ptontos bath con sus inmviles y maci-
mnos decisivas que las razones contra- zas olas las bases de aquellos gigan tes-
rias; es por lo tanto muy probable que la coa continentes. Imgen no tan violenta
lwna no tenga atmsje?'Ct sensible. como primera vista pudiera creerse,
Si esta conclusion es exacta, qu as- porque hay quien afirma que dcspues ue
pecto tan estrao, tan singular, tan nue- formado el actual esqu