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Conceptos demogrficos

Cohorte
La ciencia de la demografa no se limita a la medicin sino que incluye Crecimiento natural
necesariamente la interpretacin y anlisis de los datos, las proyecciones y Crecimiento vegetativo
Crecimiento demogrfico
previsiones en base a supuestos que incluyen variables no demogrficas. Sin Esperanza de vida
embargo la demografa estadstica es el punto de partida del anlisis de la ndice demogrfico
poblacin en el que se trata de medir con precisin las magnitudes Longevidad
demogrficas. Movimientos migratorios
Tasa de fecundidad
Tasa de natalidad
El concepto de fecundidad se refiere al nmero medio de hijos que tienen Tasa de mortalidad
las mujeres. Para medirlo con precisin es necesario delimitar con precisin
la variable que queremos medir ya que la cifra que la exprese ser muy distinta segn consideremos a
todas las mujeres que viven en un momento determinado en un pas, o slo a las mujeres frtiles,
eliminando las que mueren antes de alcanzar la edad frtil. Podremos estimar tambin tasas de
fecundidad por edades o tasa de fecundidad de cohortes.

Vea la evolucin de la tasa de fecundidad en los diferentes pases de la Unin Europea

Las tasas de natalidad y mortalidad son el resultado de dividir el nmero de nacimientos o


defunciones por la poblacin total. Normalmente se expresan en tantos por mil y por ao.

Vea la evolucin de las tasas de natalidad y mortalidad en Espaa.

La diferencia entre las tasas de natalidad y de mortalidad indican el crecimiento natural o vegetativo.

El crecimiento demogrfico mide el aumento, en un perodo especfico, del nmero de personas que
viven en un pas o una regin. La tasa de crecimiento demogrfico depende, adems de la tasa de
natalidad y de la tasa de mortalidad, de los movimientos migratorios. La tasa de natalidad depende
a su vez de la tasa de fecundidad. La tasa de fecundidad est influida por muchos factores pero el
principal es el nivel cultural de la sociedad y especialmente de las mujeres: a mayor cultura, menor
nmero de hijos se tienen. La tasa de mortalidad depende del grado de desarrollo econmico y
sanitario.

La longevidad es la duracin de la vida de una persona. Se mide mediante el concepto de esperanza


de vida. La esperanza de vida de un tipo de persona es la media de la duracin de la vida de ese tipo
de personas. As, la esperanza de vida al nacer en Espaa en 1900 es la media del nmero de aos que
vivieron los espaoles nacidos ese ao. Tambin podemos calcular la esperanza de vida a los 75 aos
en 1963: cunto tiempo sobrevivieron de media las personas que ese ao tenan una edad de 75.

Los ndices demogrficos se suelen referir a las cohortes, el conjunto de personas nacidas en un
perodo determinado. Una forma muy habitual de representar grficamente el tamao de diferentes
cohortes en un momento determinado es la pirmide de poblacin. El anlisis longitudinal de las
cohortes y las comparaciones entre cohortes son tambin muy ilustrativas de la dinmica de poblacin.
Evolucin de la poblacin mundial

Los eclogos han estimado que la Tierra pudo proporcionar a las bandas de
cazadores-recolectores alimento suficiente para un mximo de treinta millones
de individuos. En los cuatro millones de aos que requiri la evolucin desde el
"homo erectus" al hombre actual, no se pudo superar esa cifra. Posiblemente la
Poblacin paleoltica
Revolucin neoltica
poblacin total del Paleoltico oscilara entre los seis y los diez millones de
Despoblacin seres humanos.
Explosin demogrfica
Desequilibrio demogrfico La revolucin neoltica, hace diez mil aos, mediante la aplicacin de tcnicas agrcolas
Estabilidad demogrfica y ganaderas permiti la primera gran expansin de la especie humana; se calcula que a
partir de entonces la poblacin empez a crecer a un ritmo que la duplicaba cada mil setecientos aos. Al comienzo
de nuestra era se calcula que vivan unos ciento cincuenta millones de personas: una tercera parte en el Imperio
Romano, otra tercera parte en el Imperio Chino y el resto diseminado.

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Para comprender la gravedad del fenmeno del crecimiento actual de la
poblacin hay que comparar el tamao de la poblacin de nuestro siglo
con la que ha estado manteniendo nuestro planeta en los ltimos
milenios. Se comprueba as que estamos viviendo un episodio
demogrfico nico e irrepetible en la historia de la humanidad.
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La crisis del Imperio Romano estuvo acompaada de las primeras grandes epidemias que provocaron
despoblacin. En el ao 1348 se extiende por Europa la Peste Negra que se estima redujo la poblacin
europea en un tercio. A pesar de ello, hacia el ao 1600 la Tierra haba alcanzado los quinientos
millones de habitantes. A partir de ese momento se produce la explosin demogrfica y la poblacin
empieza a duplicarse cada doscientos aos. En 1800, dos aos despus de la publicacin del "Primer
Ensayo sobre el Principio de la Poblacin" de T.R. Malthus, se alcanzan los novecientos millones de
habitantes. El ritmo se sigue acelerando; en 1900 se alcanzan los mil seiscientos millones; en 1960 haba tres mil
millones. A mediados de 1999 se superaron los 6.000 millones.

STAS FUERON SUS PALABRAS

Si la poblacin terrestre contina duplicando su nmero cada treinta y cinco aos (como lo est
haciendo ahora) cuando llegue el ao 2.600 se habr multiplicado por 100.000 (..) La poblacin
alcanzar los 630.000.000.000! Nuestro planeta slo nos ofrecer espacio para mantenernos de pie,
pues se dispondr nicamente de 3 cm2 por persona en la superficie slida, incluyendo Groenlandia y
la Antrtida. Es ms, si la especie humana contina multiplicndose al mismo ritmo, en el 3.550 la
masa total de tejido humano ser igual a la masa de la Tierra.

Si hay quienes ven un escape en la emigracin a otros planetas, tendrn materia suficiente para
alimentar esos pensamientos con el siguiente hecho: suponiendo que hubiera 1.000.000.000.000 de
planetas habitables en el Universo y se pudiera transportar gente a cualquiera de ellos cuando se
estimara conveniente, teniendo presente el actual ritmo de crecimiento cuantitativo, cada uno de esos
planetas quedara abarrotado literalmente y slo ofrecera espacio para estar de pie all por el ao
5.000. En el 7.000 la masa humana sera igual a la masa de todo el Universo conocido!

Evidentemente, la raza humana no puede crecer durante mucho tiempo al ritmo actual, prescindiendo
de cuanto se haga respecto al suministro de alimentos, agua, minerales y energa. Y conste que no
digo "no querr", "no se atrever" o "no deber": digo lisa y llanamente "no puede".

(Isaac Asimov, Introduccin a la Ciencia, Basic Books, 1973)

Afortunadamente la tasa de fertilidad est disminuyendo en todo el mundo y aunque la poblacin


continuar aumentando por el acceso a la edad frtil de las generaciones jvenes, mucho ms
numerosas, la prolongacin de las tendencias actuales permiten predecir que la poblacin mundial
alcanzar la estabilidad en el ao 2110, cuando vivan 10.529 millones de personas. Pero hasta
entonces la situacin de desequilibrio demogrfico mundial continuar inevitablemente su deterioro.

Poblacin y desarrollo econmico

(ver tambin "Demografa y subdesarrollo")

Estrategias de
desarrollo
Objetivos
demogrficos
Crecimiento desigual
Control de natalidad
Distribucin espacial
Grandes urbes

Los diversos organismos internacionales y en especial el Fondo de Poblacin de las


Naciones Unidas, han alcanzado un cierto consenso en considerar que el problema de la
explosin demogrfica tiene una importancia clave. Ciertamente no es la nica causa del
subdesarrollo ni la ms importante, pero agrava todos los dems problemas por lo que los
objetivos demogrficos deben ser integrados explcitamente en las estrategias de
desarrollo.

Si la poblacin crece a una tasa muy elevada, puede ser imposible que la produccin econmica crezca
de forma sostenida al mismo ritmo. A pesar de que en la mayora de los pases subdesarrollados la
produccin, la inversin en infraestructuras y el consumo total han aumentado de forma espectacular en
los ltimos cincuenta aos, el crecimiento de la poblacin a tasas superiores ha provocado que la renta
per cpita haya disminuido.

Una "jiggasha" en Bangladesh, una tradicional reunin de


mujeres, es aprovechada por personal del Fondo de
Poblacin de las Naciones Unidas (FNUAP) para explicar y
resolver dudas sobre mtodos contraceptivos.
En el quinquenio 1995-2000, la poblacin mundial ha crecido a una tasa anual del 1,4%;
sin embargo, ese crecimiento ha sido muy desigual ya que la poblacin de las regiones
ms desarrolladas aument un 0,3 anual mientras que en los pases menos desarrollados
la tasa media de crecimiento era del 2,6%. Algunos casos extremos son especialmente
problemticos; la poblacin de Afganistn est creciendo el 5,3 anual, la de Ruanda un
7,9% y la de Liberia un 8,6%. En este ltimo caso la poblacin se est multiplicando por
dos en menos de nueve aos.

Las Naciones Unidas estn haciendo desde hace varios


Mayores Urbes en 2000 2015 decenios un enorme esfuerzo para promover el control
millones millones % de la natalidad. Aunque la mayora de los gobiernos
Tokio 26.4 26,4 0,0
son conscientes de la urgencia del problema y
1
Mxico D.F 18,1 19,2 0,4
colaboran con entusiasmo, hay algunos estados
2 confesionales (el Vaticano y algunos musulmanes) que
Bombay 18,1 26,1 2,4 se oponen activamente y dificultan la adopcin de
3 decisiones en los congresos y cumbres
Sao Paulo 17,8 20,4 0,9 internacionales.
4
New York 16,6 17,4 0,3
5
En la ltima dcada han nacido 1.500 millones de
Lagos 13,4 23,2 3,7 personas de las que ms del noventa por ciento lo han
6 hecho en pases subdesarrollados. El problema no es
Los ngeles 13,1 14,1 0,5 slo el aumento de la poblacin sino su distribucin
7
Shanghai 12,9 14,6 0,8
espacial. En el ao 2000 la mitad de la poblacin
mundial vive en ciudades. Hay 19 grandes urbes con
8
Calcuta 12,9 17,3 1,9 ms de diez millones de habitantes cada una, la
9 mayora de ellas en pases subdesarrollados. Y son las
Buenos Aires 12,6 14,1 0,7 ciudades de los pases subdesarrollados las que ms
10 crecen.
Dhaka 12,3 21,1 3,6
11
Karachi 11,8 19,2 3,2
12
Delhi 11,7 16,8 2,4
13
Osaka 11,0 11,0 0,0
14
Yakarta 11,0 17,3 3,0
15

16
Manila Metro 10,9 14,8 2,1
Migraciones
Beijing 10,8 12,3 0,9
17
Rio de Janeiro 10,6 11,9 0,8
18 Uno de los fenmenos asociados a
Cairo 10,6 13,8 1,7 la globalizacin es la multietnicidad,
19
Fuente: Naciones Unidas
es decir, la convivencia en un mismo
territorio o ciudad de personas
procedentes de diversas reas del Asimetra en intercambios mundo. No es una novedad,
sabemos que en todas las grandes migratorios ciudades y los grandes imperios de
Emigracin internacional
la antigedad convivan personas Excedentes de poblacin
procedentes de lugares muy alejados
entre s. Pero si los fenmenos Migraciones rural-urbanas migratorios no son nada nuevo, en
estos momentos se estn produciendo Multietnicidad con una intensidad y generalidad sin
parangn en la historia. Nomadeo
Remesas de emigrantes
Riesgos migratorios
Las migraciones son desplazamientos Refugiados
de grupos humanos que los alejan
de sus residencias habituales. Esta definicin permite englobar
fenmenos demogrficos muy diversos, puede referirse a movimientos
pacficos o agresivos, voluntarios o involuntarios. Los mercados globales de esclavos han movido
poblaciones a grandes distancias en Roma, en el Islam y en los imperios europeos de los ltimos siglos.
La conquista de Alejandro Magno fue una migracin violenta de excedentes de poblacin griega hacia
Asia, al igual que todas las invasiones, pacficas o no, de tribus brbaras hacia Europa. Entre los siglos
XVI y XIX, Espaa e Inglaterra utilizaron Amrica y Australia para emplear y dar salida a sus excedentes
de poblacin.

Entre las migraciones actuales podemos distinguir fenmenos muy diversos:

El nomadeo se refiere a movimientos habitualmente estacionales, es decir, con periodicidad anual, que
realizan grupos humanos a distancias relativamente cortas que nunca superan algunos cientos de
kilmetros. Estn asociados a sistemas econmicos primitivos en los que el ganado tiene una
importancia clave. Se cree que en el perodo paleoltico, en el sistema econmico de las bandas de
cazadores-recolectores, era muy habitual.

Las migraciones rural-urbanas, del campo a la ciudad, se


estn produciendo en todo el mundo a un ritmo extraordinario.
En 1950 menos del 30% de los habitantes del mundo vivan en
ciudades. En el ao 2000, 2.900 millones de personas vivan en
zonas urbanas, es decir, un 47% de la poblacin mundial. Se
prev que, hacia 2030, vivirn en zonas urbanas 4.900 millones
de personas, es decir, el 60% de la poblacin mundial.

Habitualmente se ha considerado "refugiado" a los emigrados


por desastres naturales (inundaciones, hambrunas) o artificiales
(guerras). Sin embargo la Convencin de Ginebra sobre el
Estatuto de los Refugiados de 1951 restringe mucho la definicin
para considerar slo refugiado a una persona que "tiene un
fundado temor de ser perseguida a causa de su raza,
religin, nacionalidad, pertenencia a un determinado grupo
social u opinin poltica; y que al encontrarse fuera del pas
de su nacionalidad no puede o no quiere, debido a ese temor, acogerse a la proteccin de su
pas". Segn se estima, en 2000 haba 22,3 millones de personas refugiadas, repatriadas y
desplazadas dentro de sus propios pases. Al comenzar el decenio, en 1990, la Oficina del Alto
Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) estaba prestando asistencia a
unos 15 millones de personas. Finalmente, estallaron varias crisis en el Irak septentrional, la ex
Yugoslavia, Ruanda y la regin de los Grandes Lagos. A mediados del decenio, Asia fue el continente
donde hubo mayor cantidad de refugiados. Posteriormente slo en Europa, debido a los conflictos en
los Balcanes, sigui aumentando la cantidad de stos. En el momento de escribir estas lneas se estn
produciendo grandes desplazamientos incontrolados de refugiados en Afganistn. (Ver la pgina en espaol
del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados http://www.acnur.org/)

Pero la migracin laboral internacional es un fenmeno de an mayor visibilidad e importancia en las


relaciones internacionales y en los conceptos de identidad nacional. A escala mundial, entre 1965 y
1990 el nmero de emigrantes internacionales aument desde 75 millones hasta 120 millones, y el
aumento mantuvo el mismo ritmo que el crecimiento de la poblacin. Como resultado, la proporcin de
emigrantes se ha mantenido en todo el mundo en alrededor del 2% del total de la poblacin. En 1990,
los emigrantes internacionales representaban el 4,5% de la poblacin de los pases desarrollados y el
1,6% de la de los pases en desarrollo. Esas estimaciones mundiales ocultan importantes dificultades
en cuanto a la medicin de la migracin.

El Fondo de las Naciones Unidas para la Poblacin (http://www.unfpa.org/) cita las siguientes causas
que motivan la migracin internacional:

La bsqueda de una vida mejor para uno mismo y su familia;


Las disparidades de ingreso entre distintas regiones y dentro de una misma regin;

Las polticas laborales y migratorias de los pases de origen y de destino;

Los conflictos polticos (que impulsan la migracin transfronteriza, as como los desplazamientos
dentro de un mismo pas);

La degradacin del medio ambiente, inclusive la prdida de tierras de cultivo, bosques y


pastizales (los "refugiados del medio ambiente", en su mayora, acuden a las ciudades en lugar
de emigrar al extranjero);

El "xodo de profesionales", o migracin de los jvenes


ms educados de pases en desarrollo para llenar las
lagunas en la fuerza laboral de los pases industrializados.

Los efectos econmicos son ambivalentes, pero con efectos


positivos tanto para el pas emisor como para el de destino. En
muchos pases de destino, se construyen y mantienen industrias
e infraestructuras que no podran realizarse sin la colaboracin
de la mano de obra extranjera. En el sentido contrario, las
remesas de los emigrantes, las transferencias de dinero a las Emigrantes ilegales africanos
familias que permaneces en las regiones de origen, son desembarcando en una playa del sur de
Espaa tras haber cruzado el Estrecho de
frecuentemente una estimable forma de equilibrar las balanzas Gibraltar.
de pagos en los pases menos desarrollados.

A pesar de ello, hay que considerar la emigracin internacional un problema grave. En los pases
receptores suele originar graves conflictos sociales y resurgimiento de ideologas racistas y fascistas.
Para los pases emisores implica frecuentemente la prdida de mano de obra cualificada. Pero el mayor
coste los sufren los propios desplazados ya que supone habitualmente un desgarro familiar y cultural
muy doloroso. An ms grave es la emigracin ilegal en la que el individuo se ve despojado de los
derechos ms elementales, sometido a la explotacin de mafias y delincuentes sin escrpulos. La
tragedia alcanza su clmax en el caso de los que arriesgan y pierden su vida al cruzar las fronteras.
Cada ao centenares de personas mueren cruzando Ro Grande a nado o el Estrecho de Gibraltar en
patera.

Los riesgos asociados a los fenmenos migratorios son consecuencia de las asimetras de los
intercambios. La asimetra entre los pases de origen (en general, de menor desarrollo) y de destino (en
general, desarrollados) permite a estos ltimos imponer limitaciones severas y unilaterales a la llegada
de personas. Adems de las trabas que ello significa para la libre circulacin de los recursos
productivos -situacin que los pases de destino en Europa no enfrentaron cuando vivieron su xodo
entre los siglos XVIII y principio del XX-, para los pases de origen entraa la persistente inseguridad
sobre la continuidad del flujo emigratorio, as como un riesgo de retornos abruptos e imprevisibles.

La asimetra entre los nativos del pas receptor y los emigrantes conduce a estos a aceptar condiciones
de trabajo leoninas y a sufrir discriminaciones en planos tan diversos como la cultura o los derechos
ciudadanos.

Con todo, aunque es evidente que la migracin internacional entraa riesgos para individuos, hogares y
comunidades -y en tal sentido un enfoque de vulnerabilidad es particularmente pertinente- tambin es
indiscutible que se trata de un derecho, de una opcin y de una estrategia usada por personas y
comunidades. Ms que inhibir la migracin, se tratara de favorecer una insercin digna y productiva de
los migrantes, aprovechar las remesas en los pases de origen (evitando, eso s, la dependencia
estructural respecto de ellas) e impedir que los pases de origen enfrenten una prdida irreversible y
sostenida de recursos humanos calificados.

A largo plazo, el objetivo instrumental es reducir el crecimiento de la poblacin, reducir las


desigualdades entre distintos pases y dentro de un mismo pas, estimular el crecimiento econmico y la
creacin de empleos y promover el desarrollo sostenible. Todas estas son medidas que mitigarn de
forma sostenida las presiones a raz de las cuales tantas personas acuden a las ciudades, o se
desplazan dentro de sus pases, o emigran a otros pases. Las estrategias abarcan acciones para
ampliar las oportunidades econmicas, mantener y mejorar la produccin agrcola y ofrecer atencin de
la salud y educacin. Igualmente importantes son las estrategias para resolver conflictos polticos,
poner fin a la conculcacin de los derechos humanos y promover una gobernabilidad eficaz.

Economa del envejecimiento


La frase "envejecimiento de la sociedad" no suena bien. Parece transmitir una
idea de decadencia de la civilizacin humana cuando en realidad se trata de
un triunfo; es una muestra del xito de nuestra especie, de nuestro control
sobre las enfermedades y sobre la natalidad. Quiz sea mejor llamarlo
ancianos dependientes "democratizacin de la vejez" o "envejecimiento de masas".
democratizacin de la
vejez
descenso de la natalidad
En trminos estadsticos, la tasa de envejecimiento se define simplemente
envejecimiento de masas como el porcentaje que representan los mayores de 65 aos sobre la
Estado del Bienestar poblacin total. Un indicador parecido es el de la tasa de dependencia, que
longevidad muestra el porcentaje de viejos sobre la poblacin activa. Estas tasas estn
migraciones creciendo en todos los pases desarrollados debido a las siguientes razones:
segunda transicin
sistema de atencin social
sistema de jubilaciones
sistema econmico de
salud 1. Descenso de la natalidad en el pasado reciente: se
supervivencia produce envejecimiento de la sociedad como
tasa de envejecimiento
tasa de dependencia
consecuencia de que nacen menos nios.
2. Aumento de la natalidad en el pasado lejano:
cuando los individuos nacidos en un momento de boom alcanzan la edad senil.
Los nacidos durante el baby-boom que se produjo tras la segunda guerra
mundial en USA y Europa, se jubilarn entre los aos 2010 y 2025 causando
graves trastornos. (ver la presentacin multimedia Dinmica de la pirmide de poblacin
espaola)
3. Mayor supervivencia: los avances mdicos reducen la mortandad de nios,
jvenes y edades medias por lo que hay muchas ms personas que llegan a
viejo.
4. Mayor longevidad. Los descubrimientos permiten prolongar la vida y curar
las "enfermedades de viejo" por lo que stos viven ms tiempo.
5. Migraciones: los que emigran suelen ser jvenes por lo que provocan
envejecimiento de las sociedades que los emiten (pases en desarrollo) y suavizan el envejecimiento de
los pases receptores.

Estas cinco razones estn actuando simultneamente y con gran intensidad en muchos pases
provocando un fenmeno demogrfico que algunos llaman "la segunda transicin" y que tendr
efectos revolucionarios sobre la sociedad y la economa.

En la segunda mitad del siglo XX se produjo un cambio notable en la ideologa


y la opinin de las sociedades y en su prctica econmica que fue bautizado
como el Estado del Bienestar. Como consecuencia de ese cambio, las
administraciones pblicas asumieron responsabilidades sobre los gastos que
genera el envejecimiento. Se espera del gobierno que garantice para todos los
trabajadores o incluso para todas las personas, una vejez digna, con
pensiones de jubilacin suficientes, con acceso al sistema de salud y
hospitales, y con infraestructuras de asistencia psicolgica y social para viejos
impedidos y dependientes.
Pero por otra parte, el concepto de Estado del Bienestar est siendo cada vez ms cuestionado en
nuestros das por lo que se demanda de las administraciones pblicas un mayor equilibrio
presupuestario, una menor proporcin de los gastos pblicos sobre el total del Gasto Nacional y mayor
control, eficacia, transparencia y racionalidad en el gasto pblico.

En otras palabras, pedimos de los gobiernos a la vez que gaste y que no gaste en el cuidado de los
viejos.

Hay tres sistemas econmico-sociales que se ven directamente afectados por el envejecimiento
demogrfico: el sistema de jubilaciones, el sistema de salud y el sistema de atencin social.

El sistema de jubilaciones deber ser revisado profundamente en los prximos aos. El nmero de
personas en edad de trabajar y pagar impuestos se reduce en comparacin con el nmero de personas
que reciben ayuda financiada con los gastos del Estado. Hay algunas soluciones muy claras: que los
trabajadores paguen ms impuestos o que los jubilados reciban menos ayuda. Pero tambin podemos
buscar formas de gasto pblico y sistemas de jubilacin ms eficaces. La mejor solucin (deseada,
aceptada y posible) es que los trabajadores dentro de veinticinco aos sean ms productivos y ms
ricos que ahora, con lo que podrn pagar impuestos mucho ms altos y financiar sin problemas a los
jubilados. Pero sobre todo, la migracin internacional de trabajadores es un fenmeno que parece ser
capaz de compensar plenamente cualquier limitacin demogrfica a la oferta laboral.

El envejecimiento desequilibra el sistema econmico de salud


por varias razones:

Dificultad de cura: las enfermedades de los viejos


resultan ms caras de curar que las de los jvenes.
Nuevas curas: cataratas, prtesis de cadera,
tratamientos oncolgicos, con necesidad de
hospitalizacin, implican gastos que antes no existan.

Demanda de calidad de vida: ya no se pide sobrevivir,


sino sentirse sano y capacitado; y eso cuesta ms
dinero.

Prolongacin del tiempo de estancia hospitalaria: los viejos tardan ms en curarse.

El Estado puede proveer directamente los servicios de salud a los ancianos usando infraestructuras de
su propiedad y empleados pblicos. Pero tambin puede financiar la prestacin privada de servicios de
salud. En el momento de elegir entre estos dos sistemas habr que atender a razones de eficacia y de
equidad: en ambos casos se trata de utilizar recursos escasos y susceptibles de usos alternativos para
obtener la mayor salud posible para el mayor nmero posible de personas.

Pero hay tambin otros dos tipos de instrumentos para la poltica de salud. En primer lugar las
campaas de informacin para influir sobre las conductas; por ejemplo, las campaas anti-tabaco o
anti-alcohol, o los sistemas de control de epidemias. En segundo lugar, la capacidad normativa y
coactiva del Estado; por ejemplo la reglamentacin de la prctica de la medicina o la obligacin de
vacunar a los nios. Estos sistemas han demostrado tener un alto ndice de eficacia coste-beneficio.

Finalmente debemos considerar el efecto que tendr el envejecimiento de masas sobre el sistema de
atencin social. Hasta ahora han sido las familias, especialmente las mujeres maduras, las que han
cuidado de los ancianos. Pero con la incorporacin de la mujer a la vida econmica, la emigracin del
campo a la ciudad y los cambios en la ideologa y las costumbres sociales, se hace cada vez ms
necesario un sistema de residencias y centros asistenciales que atienda a los viejos sanos pero
dependientes. La diferencia entre atencin sanitaria y atencin social tiende a diluirse. La salud de los
ancianos es atendida no solo en hospitales y por personal mdico o enfermero, sino, en un grado cada
vez mayor, en residencias y asilos, por personal de asistencia social. Cuando falta un sistema de
asistencia social, la solucin alternativa es menos econmica ya que los ancianos dependientes
pueden buscar la hospitalizacin por va de urgencia como forma de cubrir necesidades elementales.
La economa de los viejos sanos

Pero los viejos de hoy da son mucho ms jvenes que los de antes. La
alimentacin y la calidad de su vida hace que puedan alcanzar edades
avanzadas con plena capacidad productiva. Sin embargo, la sociedad sigue
asignando un rol meramente pasivo y consumidor a los viejos aunque estn
completamente sanos.

Ciertamente, la lgica del empleo por cuenta ajena y el conservadurismo de los


sindicatos de trabajadores hace que la tendencia a adelantar la edad de
jubilacin parezca inexorable. Sin embargo podemos prever un cambio notable
en la mentalidad de la sociedad hacia una vejez de masas econmicamente
activa. El jubilado que se mantiene sano durante varios lustros puede
plantearse proyectos laborales o empresariales creativos que enriquecern su
propia vida y a toda la sociedad.

Para los trabajadores que han carecido de formacin, su experiencia laboral ha


sido alienante y degradante, por lo que la jubilacin es vista como una
liberacin, un paso a un paraso de ocio ininterrumpido.

Sin embargo, los trabajadores de hoy viven en un mundo de gran progreso


tecnolgico y econmico, han disfrutado de altos niveles de formacin,
educacin, cultura y tienen una visin ms positiva del trabajo y la actividad
empresarial por lo que es previsible que en los prximos lustros el ndice de actividad econmica de los
viejos se dispare.

Las teoras clsicas del crecimiento

Las primeras preocupaciones de los economistas clsicos se dirigieron precisamente hacia


el problema del crecimiento econmico. El modelo elaborado por Adam Smith y
desarrollado por Malthus tena un substrato esencialmente agrarista. Mientras hubo
tierras libres, la humanidad pudo crecer sin ningn lmite. El
exceso de poblacin, cuando se produca, tena una va de
escape en la emigracin y en la roturacin de nuevas tierras.
Todos los individuos podan as obtener con su trabajo el
producto suficiente para su subsistencia y para el
mantenimiento de su familia.

Pero cuando todas las tierras frtiles fueron ocupadas, el


proceso de crecimiento empez a mostrar sus limitaciones. Al
continuar
ESTAS FUERON SUS PALABRAS aumentando el
nmero de los
SOBRE LA RESTRICCIN MORAL Y NUESTRA pobladores, los
OBLIGACIN DE PRACTICAR ESTA VIRTUD nuevos terrenos
agrcolas Rvdo. Thomas R. Malthus (1766-
Como resulta que en la situacin de todas las
requeran un 1834)
sociedades que hemos revisado el progreso natural
de la poblacin ha sido constante y poderosamente mayor esfuerzo y
controlado, y como parece evidente que ninguna proporcionaban menor cantidad de producto.
forma de gobierno, ni planes de emigracin, ni Las mejores tierras tenan que alimentar a
instituciones de benevolencia y ningn grado o una poblacin creciente y la mayor cantidad
direccin de la industria nacional puede impedir la
de trabajo que se les aplicaba consegua
accin continuada de un gran control sobre la
poblacin en una forma u otra, se deduce que muy menguados resultados en la produccin.
debemos someternos a l como una inevitable ley de En otras palabras, cuando la tierra se
la naturaleza; y la nica pregunta que permanece es convirti en un factor limitativo, la ley de los
cmo puede ejercerse ese control con el menor rendimientos decrecientes empez a actuar y
perjuicio posible a la virtud y felicidad de la sociedad
la productividad del trabajo a disminuir.
humana.

Todos los controles inmediatos de poblacin que se Esta disminucin en la productividad del
observa que han prevalecido en el mismo o en trabajo conduce a un punto de equilibrio en
diferentes pases parecen poderse resumir en
restriccin moral, vicio y miseria; y si nuestra
eleccin est confinada a esos tres, no podemos
vacilar ms tiempo en nuestra decisin respecto a
cul debera elegirse para incentivar.

(T.R. Malthus, Ensayo sobre el Principio de Poblacin,


1798)
el que los individuos slo pueden obtener lo necesario para su subsistencia. Si se intenta
superar ese punto, si continan reproducindose los seres humanos, el exceso de
poblacin resultante ser eliminado por el hambre, las enfermedades y las guerras. Este
estado estacionario es la situacin a la que tienden todas las sociedades, el punto final
ineludible de todo proceso de crecimiento econmico.

El reverendo Thomas R. Malthus era un pastor anglicano, hombre de profundas


convicciones morales y religiosas. Consideraba la existencia de slo tres formas de control
de la poblacin: a) la miseria, es decir, hambre, enfermedades y guerras; b) el vicio, es
decir, el desahogo de las pasiones humanas mediante prcticas sexuales que no conducen
a la procreacin y c) la autorrestriccin moral, es decir, la abstencin sexual. Esta ltima
era la solucin que el reverendo Malthus propona. Es curioso observar en la actualidad
cmo se deforman las ideas de los autores clsicos y cmo los que estn ms prximos
ideolgicamente a Malthus son precisamente los que lo demonizan y se consideran a s
mismos "antimaltusianos".

El evidente crecimiento industrial que se produjo a partir de la segunda mitad del siglo
XVIII requera una explicacin diferente. El modelo elaborado por Ricardo y Marx
incluy por tanto el capital como el principal factor del crecimiento econmico. Pese a ello,
presentaba muchas similaridades con el de sus predecesores y conduca a conclusiones
igualmente pesimistas. El nmero de trabajadores es el que acta aqu como factor
limitante. La acumulacin del capital hace que aumente la cantidad de capital existente por
trabajador. La escasez creciente de trabajadores hace que aumente el salario real que
perciben y que disminuya la productividad del capital. La tasa de beneficios disminuye de
forma continua hasta que se hace nula y se detiene la acumulacin. Se llega as de nuevo
a un estado estacionario.

Tena ciertamente razn el escritor britnico T. Carlyle (1795-1881) cuando afirm que
"la economa es una ciencia lgubre".

David Ricardo (1772-1823)

Hijo de un banquero judo que emigr de Holanda a Inglaterra, fue, ante todo y a plenitud, un ingls de
su tiempo. Y no solo por su conversin al cuaquerismo en el momento de su matrimonio, sino por su
profunda compenetracin con la realidad inglesa de inicios del nuevo siglo.

A diferencia de Adam Smith, en cuyos trabajos se apoy, Ricardo se preocup slo en segunda
instancia en averiguar las causas del crecimiento o, si se prefiere el origen de "la riqueza de las
naciones". Aunque tambin se podra decir que sus preocupaciones en torno al crecimiento lo llevaron a
interesarse en primer lugar en los factores que explican la distribucin de la renta.

Al autor de los "Principios de economa poltica y tributacin" (1817) lo inquietaba especialmente la


tendencia de la baja de los beneficios. Tendencia a su entender inevitable en la economa inglesa, pero
que poda contrarrestarse con el desarrollo del comercio exterior. No a la manera de Adam Smith, que
destacaba el papel de las exportaciones de manufacturas en la profundizacin de la divisin del trabajo.
S a travs de las importaciones de cereales baratos que impediran que suba el salario normal. Y, por
ende, facilitaran el aumento de los beneficios y la acumulacin necesaria para el crecimiento.
ESTAS FUERON SUS PALABRAS

Para la prosperidad general, no puede considerarse nunca excesiva la facilidad que se de a la


circulacin e intercambio de toda clase de propiedad, ya que es por ese medio que el capital de toda
clase tiene la posibilidad de encontrar el camino hacia las manos de aquellos que mejor lo emplearn
en aumentar el producto del pas.

Karl Marx, 1818-1883

Carlos Marx naci en Trveris en 1818, hijo de un abogado judo. Estudi en Bonn y en Berln y se
doctor en Jena en 1841 con una disertacin sobre la filosofa de Epicuro. En vista del trato de que fu
objeto su amigo, el profesor de Teologa Bruno Bauer, y en atencin a l, renunci a su intento de lograr
una ctedra de profesor agregado en Bonn. Marx fu primero colaborador y luego director de la
Rheinische Zeitung, hasta que, habiendo sido suprimido este peridico, pas a Pars en 1843, y all,
junto con el neohegeliano Ruge, esforzse por editar los Anuarios francoalemanes. Fu tambin en
Paris donde trab amistad con Federico Engels.

Marx, que en sus estudios se haba ocupado principalmente de la filosofa hegeliana, tuvo en Francia
ocasin de conocer el socialismo ms de cerca. Expulsado del pas a instancias del Gobierno prusiano,
trasladse en 1845 a Blgica, donde, en 1847, public contra Proudhon la Misre de la philosophie y,
en colaboracin con Engels, escribi el Manifiesto del Partido comunista.

La revolucin de 1848 llev a Marx de nuevo a Pars y a Colonia, iniciando en esta ltima ciudad la
publicacin de la Neue Rheinische Zeitung. All se agreg a su crculo Lassalle. Expulsado de Alemania
y de Francia, Marx pas a Londres en 1849. En la capital de Inglaterra dedicse, junto con Engels, al
estudio de esta nacin, la ms avanzada socialmente (1), y de sus trabajos verificados en el British
Museum surgieron sus obras ms importantes. La familiarizacin con las condiciones de trabajo de la
Gran Bretaa constituye el tercero de los momentos cruciales en la carrera ideolgica de Marx.

En 1864 pas a ocupar un puesto destacado en la Asociacin Internacional de Trabajadores, de


reciente creacin; puesto que abandon cuando el fracaso de la Commune de Paris, y la oposicin
interna de los grupos anarquistas acaudillados por Bakunin le hicieron creer intil la persistencia en la
lucha.

Karl Marx, discpulo de Ricardo, vive la primera gran crisis del capitalismo industrial en la dcada de
1830 y la consecuente crisis poltica de 1848. Tiene por tanto que dar una explicacin de esas
convulsiones. La teora que elabora predice la evolucin socioeconmica futura e invita a los
trabajadores a participar activamente acelerando la transformacin del sistema.

Partiendo de la teora ricardiana del valor-trabajo, deduce que el salario percibido por los trabajadores
es exactamente el coste de producirlo. La plusvala es la diferencia entre el valor de las mercancas
producidas y el valor de la fuerza de trabajo que se haya utilizado. Las relaciones de produccin en el
sistema capitalista y la superestructura jurdica que emana de ellas determinan que la plusvala sea
apropiada por la clase burguesa, los propietarios de los medios de produccin. Las fuerzas del sistema
empujan a la clase dominante a una continua acumulacin de capital lo que provoca la disminucin
de la tasa de beneficios a la vez que la concentracin del capital en muy pocas manos. La
progresiva mecanizacin crea un permanente ejrcito industrial de reserva que mantiene los salarios
al borde de la depauperacin. La contradiccin entre la concentracin de capital en pocas manos y la
organizacin por la industria de masivas estructuras disciplinadas de trabajadores provocar
necesariamente el estallido de la revolucin social y la "expropiacin de los expropiadores".