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Sistema de numeracin

Un sistema de numeracin es un conjunto de smbolos y reglas de generacin que permiten construir todos
losnmeros vlidos.

Un sistema de numeracin puede representarse como

donde:

es el sistema de numeracin considerado (p.ej. decimal, binario, etc.).


es el conjunto de smbolos permitidos en el sistema. En el caso del sistema decimal son {0,1,...9}; en el binario
son {0,1}; en el octal son {0,1,...7}; en el hexadecimal son {0,1,...9,A,B,C,D,E,F}.
son las reglas que nos indican qu nmeros y qu operaciones son vlidos en el sistema, y cules no. En un
sistema de numeracin posicional las reglas son bastante simples, mientras que la numeracin romana requiere
reglas algo ms elaboradas.
Estas reglas son diferentes para cada sistema de numeracin considerado, pero una regla comn a todos es que para
construir nmeros vlidos en un sistema de numeracin determinado slo se pueden utilizar los smbolos permitidos en
ese sistema.
Para indicar en qu sistema de numeracin se representa una cantidad se aade como subndice a la derecha el nmero
de smbolos que se pueden representar en dicho sistema.

ndice
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1 Clasificacin
o 1.1 Sistemas de numeracin no posicionales
o 1.2 Sistemas de numeracin posicionales
2 Teorema fundamental de la numeracin
o 2.1 Ejemplo en el sistema decimal
o 2.2 Ejemplo en el sistema binario
3 Vase tambin
4 Referencias
o 4.1 Bibliografa

Clasificacin[editar]
Los sistemas de numeracin pueden clasificarse en dos grandes grupos: posicionales y no-posicionales:

En los sistemas no-posicionales los dgitos tienen el valor del smbolo utilizado, que no depende de la posicin
(columna) que ocupan en el nmero.
En los sistemas de numeracin ponderados o posicionales el valor de un dgito depende tanto del smbolo utilizado,
como de la posicin que se smbolo ocupa en el nmero.
Por ejemplo, el sistema de numeracin egipcio es no posicional, en cambio el babilnico es posicional. Las lenguas
naturales poseen sistemas de numeracin posicionales basados en base 10 20, a veces con subsistemas de cinco
elementos. Adems, en algunas pocas lenguas los numerales bsicos a partir de cuatro tienen nombres basados en
numerales ms pequeos.
Sistemas de numeracin no posicionales[editar]
Estos son los ms antiguos, se usaban por ejemplo los dedos de la mano para representar la cantidad cinco y despus
se hablaba de cuntas manos se tena. Tambin se sabe que se usaba cuerdas con nudos para representar cantidad.
Tiene mucho que ver con la coordinabilidad entre conjuntos. Entre ellos estn los sistemas del antiguo Egipto, el sistema
de numeracin romana, y los usados en Mesoamrica por mayas, aztecas y otros pueblos .
Al igual que otras civilizaciones mesoamericanas, los mayas utilizaban un sistema de numeracin de raz mixta de base
20 (vigesimal). Tambin los mayas preclsicos desarrollaron independientemente el concepto de cero (existen
inscripciones datadas hacia el ao 36 a. C. que as lo atestiguan.).
Sistemas de numeracin posicionales[editar]
Artculo principal: Sistema de numeracin posicional
El nmero de smbolos permitidos en un sistema de numeracin posicional se conoce como base del sistema de
numeracin. Si un sistema de numeracin posicional tiene base b significa que disponemos de b smbolos diferentes
para escribir los nmeros, y que b unidades forman una unidad de orden superior.
Ejemplo en el sistema de numeracin decimal
Si contamos desde 0, incrementando una unidad cada vez, al llegar a 9 unidades, hemos agotado los smbolos
disponibles, y si queremos seguir contando no disponemos de un nuevo smbolo para representar la cantidad que hemos
contado. Por tanto aadimos una nueva columna a la izquierda del nmero, reutilizamos los smbolos de que
disponemos, decimos que tenemos una unidad de segundo orden (decena), ponemos a cero las unidades, y seguimos
contando.
De igual forma, cuando contamos hasta 99, hemos agotado los smbolos disponibles para las dos columnas; por tanto si
contamos (sumamos) una unidad ms, debemos poner a cero la columna de la derecha y sumar 1 a la de la izquierda
(decenas). Pero la columna de la izquierda ya ha agotado los smbolos disponibles, as que la ponemos a cero, y
sumamos 1 a la siguiente columna (centena). Como resultado nos queda que 99+1=100.
El cuenta kilmetros mecnico, al utilizar el sistema de numeracin posicional decimal, nos muestra lo anterior: va
sumando 1 a la columna de la derecha y cuando la rueda de esa columna ha completado una vuelta (se agotan los
smbolos), se pone a cero y se aade una unidad a la siguiente columna de la izquierda.
Pero estamos tan habituados a contar usando el sistema decimal que no somos conscientes de este comportamiento, y
damos por hecho que 99+1=100, sin pararnos a pensar en el significado que encierra esa expresin.
Tal es la costumbre de calcular en decimal que la mayora de la poblacin ni siquiera se imagina que puedan existir otros
sistemas de numeracin diferentes al de base 10, y tan vlidos y tiles como este. Entre esos sistemas se encuentran el
de base 2 sistema binario, de base 8 sistema octal y el de base 16 sistema hexadecimal. Tambin los antiguos mayas
tuvieron un sistema de numeracin posicional el cual ya no se usa.

Teorema fundamental de la numeracin[editar]


Este teorema establece la forma general de construir nmeros en un sistema de numeracin posicional. Primero
estableceremos unas definiciones bsicas:
, nmero vlido en el sistema de numeracin.
, base del sistema de numeracin. Nmero de smbolos permitidos en el sistema.
, un smbolo cualquiera de los permitidos en el sistema de numeracin.
,: nmero de dgitos de la parte entera.
, coma fraccionaria. Smbolo utilizado para separar la parte entera de un nmero de su parte fraccionaria.
,: nmero de dgitos de la parte decimal.
La frmula general para construir un nmero N, con un nmero finito de decimales, en un
sistema de numeracin posicional de base b es la siguiente:

El valor total del nmero ser la suma de cada dgito multiplicado por la potencia de la base
correspondiente a la posicin que ocupa en el nmero.
Esta representacin posibilita la realizacin de sencillos algoritmos para la ejecucin de
operaciones aritmticas.
Ejemplo en el sistema decimal[editar]
En el sistema decimal los smbolos vlidos para construir nmeros son {0,1,...9} (0 hasta 9,
ambos incluidos), por tanto la base (el nmero de smbolos vlidos en el sistema) es diez
En la figura inferior podemos ver el teorema fundamental de la numeracin aplicado al sistema
decimal.
Los dgitos a la izquierda de la coma fraccionaria representados por dn-1 ... d2 d1 d0 , toman el
valor correspondiente a las potencias positivas de la base (10 en el sistema decimal), en
funcin de la posicin que ocupan en el nmero, y representan respectivamente al dgito de las
n-unidades (10n), centenas (10=100), decenas (10=10) y unidades (10 0=1), ya que como se
ve en el grfico estn colocados en las posiciones n-1..., tercera, segunda y primera a la
izquierda de la coma fraccionaria.
Observar que las posiciones se numeran a partir de 0, desde derecha a izquierda, por lo que la
utima posicin para un nmero de n digitos enteros, es n-1 y no n, ya que en ese caso sera
de n+1 digitos enteros. El uso de esta numeracin a partir de 0 es de utilidad, debido a que la
potencia 0-sima de cualquier nmero est definida como 1.
Los dgitos a la derecha de la coma fraccionaria d-1, d-2, d-3 ... d-n representan respectivamente
al dgito de las dcimas (10-1=0,1), centsimas (10-2=0,01), milsimas (10-3=0,001) y n-simas
(10-n) .
Por ejemplo, el nmero 1492,36 en decimal, puede expresarse como:

Ejemplo en el sistema binario[editar]


Vase ahora el sistema binario o de base 2. En este sistema los dgitos vlidos son {0,1}, y dos
unidades forman una unidad de orden superior.
En la figura inferior puede verse el teorema fundamental de la numeracin aplicado al sistema
binario.

Siguiendo con el ejemplo del cuentakilmetros visto arriba, en este caso las ruedas no tienen
10 smbolos (0 al 9) como en el caso del sistema decimal. En el sistema binario la base es 2, lo
que quiere decir que slo existen 2 smbolos {0,1} para construir todos los nmeros binarios.
En el sistema binario, para representar cifras mayores que 1 se combinan los 2 smbolos {0,1}
y agrega una segunda columna de un orden superior.
Aqu las ruedas del cuentakilmetros dan una vuelta cada dos unidades. Por tanto, una vez
que se cuenta (suma) dos se han agotado los smbolos disponibles para esa columna, y se
deben poner a cero la columna y usar otra columna a la izquierda.

As, contando en binario, tras el nmero viene el , pero si se cuenta una unidad ms se
debe usar otra columna, resultando

Se sigue contando , , , . Al aadir una unidad a la columna de las unidades,


esa columna ha dado la vuelta (ha agotado los smbolos disponibles), y se debe formar una
unidad de segundo orden, pero como ya hay una, tambin se agotan los smbolos disponibles
para esa columna, y se deben formar una unidad de tercer orden o . As, en el sistema
binario
Ejemplos:

El nmero est formado por un solo smbolo repetido tres veces. No obstante, cada
uno de esos smbolos tiene un valor diferente, que depende de la posicin que ocupa en el

nmero. As, el primer 1 (empezando por la izquierda) representa un valor de , el

segundo de y el tercero de , dando como resultado el valor del


nmero: .

Numeracin egipcia
El sistema de numeracin egipcio permita representar nmeros, desde el uno hasta millones, desde el inicio del
uso de la escritura jeroglificos. A principios del tercer milenio a.C. los egipcios disponan del primer sistema
desarrollado decimal (numeracin de base 10). Aunque no era un sistema posicional, permita el uso de grandes
nmeros y tambin describir pequeas cantidades en forma de fracciones unitarias: las fracciones del Ojo de
Horus. Las cantidades se representaban de una forma muy larga. ste es uno de los sistemas de numeracin ms
antiguos.

Numeracin en bajorrelieve conjeroglficos egipcios.

ndice
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1 Escritura de los nmeros


2 Nombres de las cifras
3 El cero
4 Nmeros ordinales
5 La escritura hiertica
6 Operaciones matemticas
o 6.1 Sumas y restas
o 6.2 Fracciones
7 Vase tambin
8 Notas
9 Enlaces externos

Escritura de los nmeros[editar]


En el Antiguo Egipto se podan representar las cifras con nmeros o palabras (fonticamente): como "30" o
"treinta".
La representacin fontica del nmero "treinta" sera:

mb (maab)
mientras que la expresin numrica de "30" era:

Sin embargo, no era muy comn representarlos mediante sus nombres, con la excepcin de los
nmeros uno y dos.
Los siguientes signos jeroglficos eran usados para representar las diferentes potencias de diez en la
escritura de izquierda a derecha.

1 milln, o
Valor 1 10 100 1.000 10.000 100.000
infinito

Jeroglfico
o

Asa o Cuerda
Flor de Heh: hombre arrodillado
Descripcin Baston. herradura enrollada en Dedo. Renacuajoo rana.
loto. con las manos levantadas.
invertida. espiral.

Est escrito de izquierda a derecha y de arriba a


Los dems valores se expresaban con la repeticin del abajo pero en el grabado original en piedra estn
smbolo, el nmero de veces que fuera necesario. Por de derecha a izquierda y los signos estn
ejemplo, el bajorrelieve de Karnak, que habla del botn invertidos (los signos jeroglficos podan ser
de Thutmose III (siglo XV a. C.) (Museo del Louvre, escritos en ambas direcciones, de derecha a
Pars), muestra el nmero 4622 como: izquierda o de izquierda a derecha, incluso
verticalmente).

Nombres de las cifras[editar]


Las cifras egipcias tienen los siguientes nombres.

Nombres de las cifras en jeroglficos Transliteracin Transcripcin Valor

w ua 1

snw senu 2

mt jemet 3

()fdw fedu 4
( )
d()w diu 5

sw, ssw o srsw sisu 6

sfw sefeju 7

mnw jemenu 8

ps pesedyu 9

El cero[editar]
En el Papiro Boulaq 18, datado en la dinasta XIII, hay un smbolo para el cero: el trmino nfr, segn Lumpkin.1 El
escriba utiliza el signo hiertico nfr que en escritura jeroglfica es

Nmeros ordinales[editar]
Para escribir un nmero ordinal, los egipcios utilizaron tres formas diferentes:

Indicaban el nmero ordinal: primero, mediante el jeroglfico tpy

Para escribir los nmeros ordinales: segundo a noveno, usaban los nmeros cardinales, aadiendo el sufijonu:

Los nmeros ordinales dcimo en adelante, se indicaban mediante el participio del verbo llenar: mt

La escritura hiertica[editar]
En contra de lo que pueda parecer, la escritura jeroglfica de los nmeros apenas fue empleada en la vida diaria. Como
la mayor parte de los textos administrativos y contables estaban escritos en papiro o en ostraca en vez de grabarse en
piedra (como si fueran textos de numerales escritos en hiertico) desde el periodo arcaico. Los papiros de Abusir,
datados durante el Imperio Antiguo de Egipto, son un conjunto importante de textos que utilizan numeraleshierticos.
Se observa que la notacin hiertica emplea un sistema numrico diferente, utilizando signos para los nmeros del 1 al
9, para decenas (mltiplos de diez, del 10 al 90), centenas (del 100 al 900) y millares (del mil al nueve mil). Un
nmero grande, como 9999, se podra escribir empleando este sistema con solo cuatro signos, combinando los signos
de 9000, 900, 90 y 9, en vez de usar los 36 jeroglficos.
Esta diferencia es ms aparente que real ya que estos "signos individuales" eran realmente simples ligaduras. En los
ms antiguos textos hierticos los nmeros individuales estn escritos de forma clara, pero durante el Imperio Antiguo
se desarrollaba una serie de escrituras para grupos de signos que contuvieran ms de un numeral. Como la escritura
hiertica segua desarrollndose con el tiempo, estos grupos de signos se simplificaron para agilizar la escritura, hasta
llegar a la escritura demtica. De cualquier forma, es incorrecto hablar de estas ligaduras como un sistema numrico
distinto, como sera tambin incorrecto hablar de un diferente alfabeto comparando textos jeroglficos con ligaduras
hierticas, ya que estos "signos individuales" eran realmente simples ligaduras. Desde el tercer milenio a. C. los
egipcios usaron un sistema de escribir los nmeros en base diez utilizando los jeroglficos de la figura para representar
los distintos rdenes de unidades.
Se usaban tantos de cada uno cmo fuera necesario y se podan escribir indistintamente de izquierda a derecha, al revs
o de arriba abajo, cambiando la orientacin de las figuras segn el caso. Al ser indiferente el orden se escriban a veces
segn criterios estticos, y solan ir acompaados de los jeroglficos correspondientes al tipo de objeto (animales,
prisioneros, vasijas etc.) cuyo nmero indicaban.
Estos signos fueron utilizados hasta la incorporacin de Egipto al imperio romano. Pero su uso qued reservado a las
inscripciones monumentales, en el uso diario fue sustituido por la escritura hiertica y demtica, formas ms simples
que permitan mayor rapidez y comodidad a los escribas.
Dos de los ms conocidos papiros en escritura hiertica son el Papiro matemtico de Mosc y el Papiro Rhind.

Operaciones matemticas[editar]
Operaciones elementales con nmeros egipcios
Sumas y restas[editar]
Para puntear los signos menos (-) y ms (+) se usaban los jeroglficos:
o
Si los pies estaban orientados en direccin de la escritura significaba suma, al contrario resta.
Fracciones[editar]
Artculo principal: Fraccin egipcia

Los nmeros racionales tambin podan ser expresados, pero solo como sumas de fracciones unitarias, con la unidad
por numerador, excepto para 2/3 y 3/4. El indicativo de fraccin es representado por el jeroglfico de la boca (j), y
significa "parte":

Las fracciones se escriban con este operador, p.e. el numerador 1, y el denominador positivo debajo. As, 1/3 se
escriba:

Haba signos especiales para 1/2, para 2/3 (de uso frecuente) y 3/4 (de uso menos frecuente):

Si el "denominador" era muy grande y el signo de la "boca" no caba encima, esta se situaba justo encima del
comienzo del "denominador".
Aparte de 2/3 y 3/4 los egipcios no conocan fracciones con numerador distinto a uno. Por ejemplo, la fraccin 3/5 se
representaba como 1/2 + 1/10 y similar a este ejemplo se descomponan todas las fracciones como suma de fracciones
con la unidad como numerador.
Numeracin china
Los hablantes del idioma chino usan tres sistemas de numeracin escritos: el mundialmente usado sistema
indoarbigo, y dos antiguos sistemas propiamente chinos: el clsico sistema de escritura por caracteres (fontico)
que an se usa en algunas ceremonias, comerciales, o cuando se escriben notas de banco como cheques (pues su
complejidad dificulta la falsificacin). El otro es un sistema posicional, el huama (chino tradicional: , chino
simplificado: , pinyin: hum, literalmente nmeros floridos o sofisticados) que est siendo gradualmente
suplantado por el arbigo. Actualmente, el sistema hum, es la nica variacin superviviente del sistema numrico
de varillas y se usa exclusivamente en mercados chinos, como Hong Kong.
Todos los caracteres chinos de color azul en este artculo son vnculos a sus respectivas entradas en
el Wikcionario.

ndice
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1 Numeracin china
2 Gestos manuales
3 Construyendo nmeros
4 Sistemas para nmeros grandes
5 Prefijos del SI
6 Gestos manuales
7 Miscelnea
Numeracin china[editar]
Existen nueve caracteres, estos caracteres representan los nmeros del uno al nueve, y los restantes representan
nmeros ms grandes como decenas, centenas, millares... Existen dos juegos de caracteres numricos chinos:
uno para la escritura coloquial y otro para contextos comerciales o financieros. Este ltimo se conoce
como dxi (chino tradicional: , chino simplificado: ), y surgi a causa de que los numerales tradicionales
eran muy simples, y por lo tanto muy fciles de adulterar escribiendo trazos extra:
S significa "simplificado", T marca que es "tradicional".

Pinyin Financiero Normal Valor Notas

el carcter se usa
ms que .

tambin (obsoleto)
y 1 tambin (S)/(T) (yo) en nmeros de telfono, etc. ver nota al
pie.

(T) tambin (obsoleto)


r 2
(S) (S), (T) (ling) se usa delante de una medida.
(T) (obsoleto)
sn 3
(S) Tambin se acepta (T) o (S).

s 4

w 5

li 6

q 7

b 8

ji 9

sh 10 Aunque hay gente que usa , eso no es vlido en chino.

, raramente.
Se usaba la mayoria del tiempo en calendarios, en cualquier otro
nin 20
caso se usa . Se pronuncia como ya en cantons.
vase Construyendo nmeros ms abajo.

Usado mayoritariamente en calendarios (normalmente se utiliza


s 30
)

x 40 raramente usado (se usa ms )

bi 100
qin 1 000

(S) Los nmeros chinos se agrupan por decenas de millar


wn 104
vase Construyendo nmeros ms abajo.
(T)

(S) tambin puede significar 105 en textos antiguos.


y 108
vase Sistemas para nmeros grandes below.
(T)

zho 1012 tambin puede significar 106 (mega) o 1016 en contextos antiguos.


jng 1016 (chino antiguo) Tambin: 107, 1024, 1032.
(o )

gi 1020 (chino antiguo) Tambin: 108, 1032, 1064.

z 1024 (chino antiguo) Tambin: 109, 1040, 10128.

rng 1028 (chino antiguo) Tambin: 1010, 1048, 10256.

gu 1032 (chino antiguo) Tambin: 1011, 1056, 10512.

jin 1036 (chino antiguo) Tambin: 1012, 1064, 101024.

zhng 1040 (chino antiguo) Tambin: 1013, 1072, 102048.

zi 1044 (chino antiguo) Tambin: 1014, 1080, 104096.

j 1048 (chino antiguo) Tambin: 1015, 1088, 108192.


hnghsh 1052 (chino antiguo)

1056 (chino antiguo)

1060 (chino antiguo)

1064 (chino antiguo)

1068 (chino antiguo)

fn 1/10 tambin deci como prefijo, vase Prefijos del SI ms abajo

l 1/100 tambin centi

1/1
ho 000
tambin mili

s 10-4 (chino antiguo)

h 10-5 (chino antiguo)

wi 10-6 tambin micro como prefijo, vase Prefijos del SI ms abajo

xin 10-7 (chino antiguo)

sh 10-8 (chino antiguo)

chn 10-9 (chino antiguo) En unidades del SI se denomina n


i 10-10 (chino antiguo)

mio 10-11 (chino antiguo)

m 10-12 (chino antiguo)

chino simplificado y tradicional: , pinyin: yo, literalmente el menor, es muy usado en la China continental en
vez y en series de nmeros como nmeros de telfono, etctera, para evitar confusin entre sa y otras palabras
de sonido parecido. No se usa nunca para contar, y tampoco en Taiwn (exceptuando los soldados en el ejrcito
chino, la polica y el nmero de emergencia 119), ni en Hong Kong ni en Macao (excepto que estn hablando
en mandarn estndar).
Gestos manuales[editar]

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Gestos manuales chinos para nmeros.
Los nmeros pueden ser sugeridos en China por gestos manuales, casi todos de una mano. Los nmeros de uno a
diez se muestran de la siguiente forma:

1. Dedo ndice extendido.


2. Dedos ndice y medio rectos formando una V.
3. Dedos ndice, medio y anular extendidos.
4. Todos los dedos extendidos excepto el pulgar, que est cerrado.
5. ndice y pulgar extendidos.
6. Dedo meique y pulgar separados, los otros dedos cerrados (simblico del nmero "seis" chino: , li).
7. Las puntas de los pulgares se tocan. Slo el pulgar y los primeros dos dedos estn abiertos, el resto
cerrados.
En Taiwn y Hong Kong se realiza con los dedos pulgar e ndice.
8. El pulgar y el ndice se separan (como una "L"), ambas manos enfrentadas, los otros dedos cerrados (,
b "ocho").
En Taiwn y Hong Kong, el pulgar, el ndice y el medio.
9. Todos los dedos cerrados excepto el ndice, que muestra un gancho abierto en la base (, ji "nueve").
En Taiwn y Hong Kong, el pulgar y tres dedos ms
10. Se puede representar de las siguientes formas:
Mano apretada en forma de un puo, vuelta hacia el observador.
Dedos ndice y medio cruzados.
Ambos dedos ndice extendidos, simbolizando una cruz (, sh "Diez").
Construyendo nmeros[editar]
Los nmeros de varios dgitos se construyen siguiendo un principio multiplicativo: primero el dgito (de 1 a 9), luego
el lugar (10, 100...), y despus el prximo dgito.

En chino mandarn, se usa ms el multiplicador (ling) que (r) para todos los nmeros mayores que 200 y
con el numeral "2". Ambos usos se consideran correctos. En cantons, (yi6) se usa para representar el "2" en
cualquier nmero. En el dialecto de Chaozhou (Teochew), al sur de Min, se usa (no6) para este fin. As tenemos
que:
Caracteres (dialecto)
Nmero Estructura
Mandarn Cantons Chaozhou Shanghai

60 [6] [10]

20 [2] [10] o [20] o

200 [2] (r) o (ling) [100] o

2000 [2] (ling) [1000]

45 [4] [10] [5]

2,362 [2] [1,000] [3] [100] [6] [10] [2]

En los siguientes nmeros, del 11 al 19, se suele omitir el primer uno (). En algunos dialectos (como el
shanghains), cuando slo hay dos dgitos significativos en el nmero, el "uno" a la izquierda (pero nunca la
palabra diez, no confundirse) y los ceros se omiten, pero esto no es correcto gramaticalmente. A veces, el uno
antes de "diez" en el medio de un nmero, como 213, se omite, lo cual tambin es gramaticalmente incorrecto. Por
lo que tenemos:
Chino escrito Uso coloquial
Nmero
Estructura Caracteres Estructura Caracteres
14 [10] [4]

[1] [10000] [2] o


12000 [1] [10000] [2] [1000] [10000] [2] o
114 [1] [100] [1] [10] [4] [1] [100] [10] [4]
1158 [1] [1000] [1] [100] [5] [10] [8] (nunca se omite nada en nmeros tan grandes como ste)

En ciertos textos antiguos como la Biblia protestante o en lrica, nmeros como 114 se pueden escribir como [100]
[10] [4] ().
Para nmeros mayores que una mirada, se aplica el mismo agrupamiento de cifras que en ingls, aunque por
conveniencia, en grupos de cuatro en vez de grupos de tres: por ejemplo, 1 234 567 890 se reagrupara como
12,3456,7890 (se usan comas de separador de miles). De una mirada en adelante, cada palabra numrica
representa un valor de 10000 veces el anterior: 10000 wn () = y (), 10000 y () = zho (). Si uno de
los grupos est entre 10 y 19, la cifra "uno" a la izquierda se omite al igual que en el punto anterior. Se puede ver
un ejemplo en la siguiente tabla (los nmeros en parntesis indican que se han escrito agrupados como un solo
nmero, sin expandirse en varios):
Nmero Estructura Caracteres
12 345 678 902 345 (12) [1 0000 0000 0000] (3456) [1 0000
(12,3456,7890,2345) 0000] (7890) [1 0000] (2345)

Los ceros interiores que precedan a la posicin de unidades (como en 1002) deben ser nombrados explcitamente,
para evitar la ambigedad con los ceros que coloquialmente se omiten en otros nmeros como 1200. Un cero es
suficiente para ese fin. Cuando el cero est delante de otro dgito (decenas, centenas, etc.), el cero explcito no es
ambiguo y por lo tanto es opcional, aunque recomendable.
Nmero Estructura Caracteres
205 [2] [100] [0] [5]
100 004
(10,0004)
[10] [1,0000] [0] [4]

10 050 026 (1005) [1,0000] (26) o


(1005,0026) (1005) [1,0000] (026)

Sistemas para nmeros grandes[editar]


Para caracteres numerales mayores que (wn), llegaron a existir cuatro sistemas:

Sistema Factor de incremento


(y) (zho) (jng) (gi) (z) (rng)

1 105 106 107 108 109 1010 Cada nmero es 10 ( sh) veces el anterior.

2 1010 1012 1016 1020 1024 1028 Cada nmero es 10 000 veces ( wn) el anterior.

3 108 1016 1024 1032 1040 1048 Cada nmero es 108 ( wnwn) veces el anterior.

4 108 1016 1032 1064 10128 10256 Cada nmero es el cuadrado del anterior.

En el chino actual, slo se usa el segundo sistema para expresar nmeros. Aunque hay cierta controversia sobre el
valor de (zho), el uso es generalmente consistente en todas las comunidades chinas, al igual que en Japn. De
todas formas, la mayor parte de la gente no reconoce numerales mayores que (zho) (1012) y las definiciones de
diccionario para stos pueden ser inconsistentes.
Prefijos del SI[editar]
El smbolo (zho) = 106 an perdura, en concreto como traduccin para el prefijo del SI mega, puesto que de
otra forma no habra ningn numeral chino para ese valor particular. Esta traduccin ha causado gran confusin.
Para ms complicacin, un reciente intento de traducir prefijos del SI us numerales ms grandes y raros para
mltiplos mayores, tal como (jng) para giga, y nmeros fraccionarios ms raros para fracciones pequeas, como
(xin) para nano, creando an ms valores para cada numeral.
Hoy en da, tanto en el gobierno de la Repblica Popular China (China continental, Hong Kong y Macao) como en
el de la Repblica de China (Taiwan) adoptaron mtodos estndar que usaran transliteraciones fonticas para los
prefijos. De todas formas, hay diferencias entre los caracteres usados en cada mtodo, y la definicin de (zho)
es diferente entre los dos estndares. La tabla a continuacin de este texto refleja las transcripciones en ambos
sistemas con la traduccin ms reciente.

SI Prefijos
Valor Smbolo Espaol Traduccin reciente Estndar de la RPC Estndar de la RC

1024 Y yotta yo yu

1021 Z zetta z ji

1018 E exa rng i i

1015 P peta z pi pi

1012 T tera gi ti zho

109 G giga jng j j

106 M mega zho zho biwn

103 k kilo qin qin qin

102 h hecto bi bi bi

101 da deca sh sh sh

10-1 d deci fn fn fn

10-2 c centi l l l

10-3 m mili ho ho ho

10-6 micro wi wi wi
10-9 n nano xin n ni

10-12 p pico sh p p

10-15 f femto chn fi fi

10-18 a atto mio

10-21 z zepto z ji

10-24 y yocto yo yu

Actualmente, el sistema hum slo se usa para representar precios en mercados chinos o en facturas
tradicionales escritas a mano. Siguiendo el estndar Unicode versin 3.0, estos caracteres se denominan
numerales de estiloHangzhou. Esto indica que no slo se usa por el cantons en Hong Kong. En el estndar
Unicode 4.0, se aadi un erratum que rezaba:
Los numerales Suzhou (en chino szhu mzi) son guarismos especiales usados por los comerciantes para
representar precios de bienes. El uso de "HANGZHOU" en los nombres es inapropiado.
Este uso inapropiado sigue vigente en el estndar Unicode.
En hum, se usan smbolos especiales en lugar de los guarismos chinos. Los dgitos son posicionales.
Cuando se escribe horizontalmente, el valor numrico se escribe en dos filas, por ejemplo:

La fila superior contiene los smbolos numricos, por ejemplo, significa 4022. La fila inferior consiste
en uno o ms carcteres chinos que representan la unidad del primer dgito en la primera fila. La primera parte
en la fila inferior indica el orden del primer dgito en la fila superior, como por ejemplo, qin () para mil, bi
() para cien, sh () para diez, un espacio para uno, etc. La segunda parte denota la unidad de medida, tal
como yun ( para dlar), mo ( o para 10 centavos), xin ( para 1 centavo), l ( para la milla china) o
cualquier otra. Si los caracteressh yun, (, "10 dlares") estn bajo los dgitos , se lee como 40
dlares y 22 centavos.
Advirtase que la coma decimal es implcita cuando el primer dgito 4 se sita en la posicin de las decenas.
Esto es muy similar a la moderna notacin cientfica para nmeros de coma flotante donde los dgitos
significativos aparecen en la mantisa y la posicin se especfica en el exponente.
Cuando se escribe verticalmente, este ejemplo se escribe:

Los dgitos de los numerales Suzhou estn definidos entre U+3021 y U+3029 en Unicode.

El cero se representa con un crculo, probablemente el numeral '0', la letra 'O' o el carcter puede servir para
esa funcin. Los ceros son innecesarios en este sistema. Existen caracteres adicionales que representan 10,
20, 30 y 40:, , , y , respectivamente.
Los dgitos del uno al tres tienen versiones vertical y horizontal para poder alternarse en caso de que coincidan
juntos en el mismo nmero. Usualmente el primer dgito usa la versin vertical. Ej. 21 se escribe como || -
() en vez de || | (), el cual puede confundirse con 3.

Gestos manuales[editar]
Artculo principal: Gestos numricos chinos

Existe un mtodo comn de usar una mano para representar los nmeros del uno al diez. Mientras que los
cinco dedos de una mano pueden representar los nmeros del uno al cinco, los nmeros del 6 al 10 tienen
signos especiales que se pueden usar en el comercio en la comunicacin del da a da.

Miscelnea[editar]
Durante las dinastas Ming y Qing (cuando se introdujeron los nmeros arbigos por primera vez en China),
algunos matemticos chinos usaron los caracteres propios del chino como dgitos de un sistema posicional.
Tras la dinasta Qing, tanto stos como los numerales Suzhou fueron reemplazados por los nmeros
arbigos en escrituras matemticas.
Los caracteres tradicionales chinos tambin se usan en Japn y Corea. En texto vertical (ledo de arriba abajo)
la norma es usar caracteres para los nmeros, mientras que en texto horizontal, son ms comunes los
arbigos. Los guarismos chinos tambin se usan de forma decorativa igual que los romanos en la cultura
occidental. stos pueden aparecer junto a los arbigos en el mismo signo o documento.