Está en la página 1de 3

NEISSERIA

Las especies de Neisseria son bacterias gramnegativos aerobias, normalmente


con forma de cocos entre 0,6 y 1 mm, se disponen en parejas (diplococos) cuyos
lados adyacentes se aplanan para adoptar una morfologa semejante a la de un
grano de caf.

Todas las especies son oxidasa-positivas y casi todas sintetizan catalasa;


propiedades que, junto a la morfologa en la tincin de Gram, hacen posible la
identificacin rpida de sospecha de una cepa clnica. Generan acido por
oxidacin de carbohidratos (no por fermentacin).

NEISSERIA MENINGITIDIS

N. meningitidis, bacterias gramnegativos, son capaces de oxidar tanto glucosa


como maltosa. Muestran una variable capacidad de desarrollo en agar nutriente
y agar sangre, el principal factor de virulencia para N. meningitidis es la capsula
de polisacrido.
Sus determinantes de patogenicidad son:

1. Cpsula:
Las diferencias antignicas en la cpsula de polisacrido de N.
meningitidis son la base para la clasificacin de estas bacterias en
serogrupos in vitro y desempean un papel prominente si una cepa dada
causa enfermedad. En este momento se reconocen 13 serogrupos y la
mayor parte de las infecciones se relacionan con los serogrupos A, B, C, Y
y W135. El polisacrido del grupo A es un polmero de fosfato N -
acetilmanosamina, y el del grupo C es un polmero de cido N-acetil-
Oacetilneuramnico.

Se encuentran antgenos meningococos en la sangre y en el lquido


cefalorraqudeo de los pacientes con enfermedad activa. Los brotes
epidmicos y los casos espordicos en el hemisferio occidental en el ltimo
decenio se han debido principalmente a grupos B, C, W-135 y Y; los brotes
epidmicos en el sur de Finlandia y en Sao Paulo, Brasil, fueron causados
por grupos A y C; los brotes epidmicos en Nueva Zelanda se deben a una
cepa B especfica y los de frica principalmente al grupo A. El grupo C y,
sobre todo el grupo A, se relacionan con enfermedad epidmica.
2. Protenas de membrana externa: participan en la adherencia y activan la
endocitosis.

Las protenas de la membrana externa de los meningococos se han dividido


en clases con base en su peso molecular. Todas las cepas tienen protenas
de clase 1, clase 2 o clase 3; son anlogas a las protenas Por de los
gonococos y a ellas se debe la especificidad del serotipo de los
meningococos. Ayudan a formar poros en la pared de la clula del
meningococo. Se han definido hasta 20 serotipos; los serotipos 2 y 15 se
han relacionado con enfermedad epidmica. La protena Opa (clase 5) es
equiparable a la protena Opa de los gonococos. Los meningococos
contienen pilosidades, pero a diferencia de los gonococos, no forman tipos
de colonia distintivos que indiquen bacterias con pilosidades.
3. Lipopolisacrido: responsable de la accin endotxica, responsable de la
coagulacin intravascular diseminada en el caso de infeccin generalizada.
El LPS del meningococo produce muchos de los efectos txicos que se
observan en la infeccin meningoccica. Se han observado las
concentraciones ms altas de endotoxina en la septicemia de pacientes con
meningococemia (50 a 100 veces mayor que con otras infecciones por
gramnegativos).

4. Fimbrias: intervienen en la adherencia al epitelio respiratorio.

Las cepas patgenas y no patgenas de Neisseria poseen Pili que se


extienden desde la membrana citoplasmtica hacia la membrana externa.
Los Pili intervienen en diversas funciones, como la unin a las clulas del
hospedador, la transferencia de material gentico y la movilidad, y la
presencia de estas estructuras en N. gonorrhoeae y N. meningitidis parece
revestir una gran importancia para su capacidad patgena. Estos Pili estn
compuestos por subunidades proteicas repetidas (pilinas), cuya expresin
est controlada por el complejo de genes pil. La expresin de los pili se
asocia a la virulencia, en parte porque los pili intervienen en la adhesin a
las clulas epiteliales no ciliadas, a la vez que proporcionan un mecanismo
de resistencia ante la destruccin mediada por los neutrfilos. Las protenas
de las pilinas tienen una regin conservada en el extremo amino terminal y
una regin hipervariable en el extremo carboxiterminal expuesto. La porcin
carboxilo terminal de la protena pilina se puede fosforilar y glucosilar y se
asocia a una segunda protena, llamada PilC, que contribuye a su diversidad
antignica. La ausencia de inmunidad ante la reinfeccin por N. gonorrhoeae
es el resultado en parte de la variacin antignica entre las pilinas, y en parte
de la variacin de fase en la expresin de las pilinas: ambos factores
complican los intentos de desarrollar una vacuna eficaz frente a la gonorrea.