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Breve recorrido histrico sobre la habilidad

Mauricio Cristhian Portillo-Torres


Ministerio de Educacin Pblica
San Jos, Costa Rica
correo: portillozeledon@gmail.com
orcid: http://orcid.org/0000-0001-9437-5142

Orgenes de la habilidad

En el siglo XIX Francis Galton escribi el libro El genio hereditario (1869) con el cual
busc explicar el fundamento terico y metodolgico para explicar los atributos
biolgicos innatos que originan las diferentes capacidades en las personas. Sin
embargo, nunca logr demostrar los mecanismos biolgicos hereditarios que
explicaran la variabilidad de las capacidades humanas. No obstante, Galton reconoci
la necesidad de la formacin para alcanzar los niveles ms altos de rendimiento en
cualquier dominio (Ericsson, 2003).

A inicios del siglo XX numerosos investigadores se dedicaron a aplicar test mentales


para medir la funciones cognitivas bsicas como la memoria, la atencin y la
percepcin. Por ejemplo, Alfred Binet y Thodore Simon disearon, a peticin del
gobierno francs, uno de los test ms conocido en 1905. Esto con la intencin de
predecir el rendimiento escolar de los nios e identificar aquellos escolares que
requeran de una atencin especial.

Los test pretendan establecer correlaciones con


diferentes factores que pudieran influenciar el desarrollo
Cunto esfuerzo se de las capacidades, en especial la inteligencia. Se parta
requiere, entonces,
del supuesto de que las diferencias individuales en las
para ser bueno en
algo? capacidades de las personas son de naturaleza biolgica e
innata. Por ejemplo, la longitud de los huesos (de
naturaleza hereditaria) es determinante para estimar la
altura y el tamao que una persona puede alcanzar.
Un segundo supuesto de los test era la naturaleza fija de las capacidades. Como ms
tarde seal Cronbach (1949), se esperaba que las personas dieran su mximo
esfuerzo en las pruebas, de ah que las habilidades se asociaron al logro de niveles de
mximo desempeo y conductas tpicas.

A finales del siglo XX diversos estudios demostraron que no exista evidencia para
sostener que los niveles altos de desempeo se deban a caractersticas innatas. Ms
bien el entrenamiento bien diseado, la plena concentracin y el entrenamiento de
forma regular durante semanas, meses y aos eran mejores explicaciones para el alto
rendimiento (Ericsson, 2003). Esto aplica a diferentes dominios: msica, deporte,
cognicin

Un modelo de desarrollo de la habilidad

Las investigaciones tambin evidenciaron que para llegar a ser experto en una
habilidad se requiere de un proceso de varias etapas. Los hermanos Stuart Dreyfus
(Universidad de Berkeley) y Hubert Dreyfus (MIT), gracias a su trabajo con pilotos de
aviacin elaboraron un modelo de adquisicin de la habilidad en cinco etapas
(Dreyfus, 2004; Dreyfus y Drefus, 1986):

Novicio: La tarea se descompone en elementos libres de


contexto que el novicio puede reconocer. Al novicio se le
dan reglas a seguir de acuerdo a estos elementos. Este las
ejecuta sin tener un entendimiento del contexto en el que
Cul debera ser la informacin tiene sentido. Seguir meramente las
nuestra expectativa
reglas, en la vida real, produce un desempeo pobre.
sobre el rendimiento
de los estudiantes?
Principiante avanzado: El principiante comienza a
ganar experiencia efectiva con situaciones reales. As
comienza a notar informacin adicional en relacin con
el contexto. Con suficiente ejemplos, el principiante
aprende a reconocer estas situaciones contextuales.
Todava el aprendizaje se da en un marco independiente
y analtico, siguiendo instrucciones y ejemplos.
Competente: Con ms experiencia el nmero potencial de elementos y
procedimientos que la personas puede reconocer el abundante. Con ms
experiencia la persona es capaz de tomar perspectiva en lo que realiza: aquello
que debe ser considerado relevante y qu puede ignorar de cada situacin
particular. El estudiante aprende a limitarse a unas cuantas caractersticas y
aspectos que hacen ms fcil la comprensin y la toma de decisiones. De forma
natural, para evitar los errores, la persona competente busca reglas y procesos
de razonamiento para decidir qu plan o perspectiva adoptar. En este nivel de
desempeo existe una inversin emocional en la seleccin de una perspectiva
para la accin.

Diestro: Cada vez ms involucrado emocionalmente en la actividad, se le


vuelve difcil volver a una postura de seguir las reglas como principiante.
Acepta la ansiedad de tener que elegir para avanzar en su habilidad. Las
experiencias positivas o negativas emocionalmente reforzarn la perspectiva
de xito y la inhibicin de las de fracaso. El seguimiento de reglas y principios
es remplazado por la discriminacin de las situaciones. La competencia parece
desarrollarse si y slo si, la experiencia es asimilada de esta forma no terica.

Experto: Sabe lo que hay que hacer y decide cmo hay que hacerlo. El experto
no slo sabe qu hacer, debido a su amplio repertorio de discriminacin de
situaciones, sino tambin sabe inmediatamente cmo lograr el objetivo. La
capacidad de hacer discriminaciones ms sutiles y refinadas lo diferencia del
diestro. Frente a muchas situaciones vistas como similares respecto a una
misma perspectiva, el experto ha aprendido a distinguir y reaccionar de forma
diferente. Aplica diferentes decisiones tcticas, analizando las situaciones y
descomponindolas en subclases, de acuerdo a las respuestas diferenciadas de
cada clase. Esto le permite una respuesta intuitiva.

El modelo de los hermanos Dreyfus describe la interaccin contante entre las


caractersticas individuales de la persona (habilidades, personalidad, intereses,
autoconcepto y otros) y el medio ambiente. En nuestro caso, el contexto o medio
ambiente puede ser la escuela o el colegio.

Diferenciar habilidades y competencias

Hay que partir del hecho que ambas palabras habilidad y competencia son
conceptos con diversos significados. Hay momentos en que se usan como sinnimos y
tambin como conceptos complementarios. A continuacin se hace un resumen de las
ideas de Michael W. Connell, Kimberly Sheridan y Howard Gardner (2003) sobre
estos dos constructos:

- Mientras las habilidades son capacidades biopsicolgicas y las competencias


tiene que ver con el conocimiento y las capacidades (skills) valoradas por la
sociedad y la cultura.
- Se proponen dos cualitativamente distintos tipos de habilidades humanas
(modular e integrativa) que corresponden a dos categoras de problemas
(tareas modulares y situaciones integradas, respectivamente).
- En el caso de las tareas (task) estas se enfocan en habilidades especficas, en
contraste, las situaciones, que son por naturaleza complejas, requieren de una
orquestacin de capacidades.
- Howard Gardner se refiere a las habilidades como habilidades potenciales.
- En breve, las habilidades son perfiles innatos de los potenciales
biopsicolgicos.
- Las personas tienen competencias (es decir, habilidades coordinadas y
conocimiento factual) que les permite solucionar un problema, crear artefactos
o controlar la conducta intencionada.
- En evaluacin conviene diferenciar entre competencias de tareas y
competencias de situaciones.

Para estos autores la habilidad es de naturaleza individual y la competencia de


naturaleza social. La habilidad tiene su fundamento en los procesos biopsicolgicos
de cada persona, aunque esto no es determinante para el aprendizaje, s es
importante para explicar las diferencias individuales. Es un punto de partida para lo
que cada persona puede lograr.

Tambin se debe diferenciar entre las habilidades para realizar una tarea y las
habilidades requeridas para una situacin. Las habilidades para realizar una tarea
suelen ser pocas y muy especficas, en cambio, una situacin de aprendizaje demanda
varias habilidades que pueden ser complejas.

Qu comprende la habilidad

Las habilidades humanas involucran una combinacin de conocimientos, capacidades


(cognitivas, psicosociales y fisiolgicas) y contextos. Su punto de partida es la
individualidad de cada estudiante quien posee unas condiciones neuro-fisio-
psicolgicas que lo preparan para la interaccin con su medio. Esta interaccin es en
doble va: con sus capacidades comprende y acta en el mundo, as como, el medio
ambiente da forma a las capacidades que posee. Esto ltimo ha sido observado en la
plasticidad del cerebro humano que confirma que el aprendizaje es un proceso
inherente a la vida.

En general hay cuatro influencias importantes en la habilidad de una persona al


realizar una tarea (Howe, 1998):

a) El tiempo y el lugar
b) El estado mental de la persona
c) El significado personal de la tarea
d) La forma en que el problema de aprendizaje se presenta

El desarrollo de una habilidad requiere de tiempo, alcanzar los desempeos ms


altos en la realizacin de una tarea o la solucin de un problema conlleva
experimentar, tener logros y fracasos. Por eso, es fundamental que el estudiantado
tenga la posibilidad de vivenciar, experimentar lo que se desea aprender. De esta
forma podr descubrir las propias capacidades y el nivel de logro en la resolucin de
problemas.
Cuando se habla de estado mental puede entenderse
la conciencia y atencin que cada persona pone en
Cmo atraer la aquello que realiza. Ciertamente el aprendizaje,
atencin y romper la
sobre todo el aprendizaje de nuevos temas, demanda
rutina y la Piense
monotona de algunos mucha concentracin y energa por parte de los
aprendizajes?
novatos. Una vez que los estudiantes estn ms
familiarizados con procedimientos o los saberes de
una asignatura, las actividades se vuelves ms fciles
de ejecutar.

Los intereses, las emociones, la motivacin son determinantes para que cada quien de
un significado personal a aquello que aprende. Nada es neutro. Mientras ms
significativo sea algo para la persona, ms posibilidades tiene de ser guardado en la
memoria.

Finalmente, cuando la informacin se representa de diversas formas, hay ms


posibilidades que esta sea entendida y sea apropiada por los estudiantes. Todos
aprendemos bien cuando el conocimiento se presenta en una variedad de formas.

Reflexiones finales

Aprender asume diferentes formas, pero un aspecto comn es el hecho que involucra
a una persona que es cambiada en su cerebro-mente, as mismo que mejora en sus
nuevas habilidades o extiende las que ya posee. En la formacin de nuevas
habilidades dos categoras son cruciales:

- Primero que el aprendizaje involucra a una persona que mejora su


conocimiento o se familiariza con uno nuevo.
- Segundo, como resultado del aprendizaje, se adquieren nuevas capacidades
mentales y psquicas. Estas nuevas capacidades toman la forma de la accin
que una persona puede hacer.

La habilidad no es algo fijo es un continuo a lo largo


de la vida, su inicio son las bases neuro-fisio-
Cules son las
oportunidades que se
pueden propiciar?
psicolgicas de cada individuo y su interaccin con
las oportunidades del medio ambiente. De ah la
importancia de que estos ambientes permitan a
cada persona actuar, experimentar, poner a prueba
aquello que sabe o es capaz de hacer.

Referencias

Connell, M., Scheridan, K. y Gardner, H. (2003). On Abilities and Domain. En Sternberg,


R. y Grigorenco,E. (Eds.), The Psychology of Abilities, Competencies and Expertise (pp.93-
125). Cambridge University Press http://dx.doi.org/10.1017/CBO9780511615801

Dreyfus, H. y Dreyfus, S. (1986). Mind over Machine: the power of human instuition
and expertise in the era of the computer. New York: The Free Press

Dreyfus, S. (2004). The five-stage model of adult skill acquisition. Bulletin of Science
Technology & Society, 24(3), 177-181. DOI: 10.1177/0270467604264992

Ericsson, A. (2003). Theoretical Implications from the Modifiability and Complexity of


Mechanisms Mediating Expert Performance. En Sternberg, R. y Grigorenco,E. (Eds.),
The Psychology of Abilities, Competencies and Expertise (pp.93-125). Cambridge
University Press http://dx.doi.org/10.1017/CBO9780511615801

Howe, M. (1998). Principles of Abilities and Human Learning. UK: Psychology Press