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Hermenutica radical: el magisterio de Horst Matthai en Tijuana.

Por: Felipe Lee Vera

PTC Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales

UABC

Resumen

El mtodo de interpretacin practicado por Matthai, lo que aqu se llamar hermenutica radical,
consiste en transformar al lector en co-creador del texto que est leyendo. Adems, esto es la
clave de su magisterio, pues Matthai entenda el aprendizaje de la filosofa como la apropiacin
de las sntesis contenidas en los libros para llegar a una sntesis personal.

Palabras clave: hermenutica radical, individualismo, realidad discontinua, olvido.

Nota biogrfica

Horst Matthai Quelle, nacido en Hannover, Alemania, el 30 de enero de 1912, emigra a


Mxico en 1938. En los cincuentas ingresa a la UNAM para estudiar filosofa. La dcada de
los ochentas lo encuentra ya en Tijuana donde trabaja como profesor impartiendo clases en la
Ibero y en la UABC. En esta ltima forma parte del grupo de los profesores fundadores de la
Facultad de Humanidades, donde alcanza el nombramiento de profesor-investigador. De
1986 a 1999 asiste a congresos, publica numerosos artculos y cuatro libros: un opsculo, La
teora parmendea del pensar; ms otros tres conocidos por el ttulo general Pensar y Ser, en
los cuales hace una original interpretacin de la filosofa presocrtica. Fallece el 27 de
diciembre de 1999 en Tijuana. Mientras esto escribo, seis de los doce profesores que atienden
el programa de filosofa fueron alumnos de Matthai. De los siete restantes, al menos tres lo
conocieron e intercambiaron ideas con l.

De ninguna manera esto implica que sean sus continuadores o seguidores, pero algo queda.
Su interpretacin de los presocrticos

Matthai proceda hbilmente manipulando a su favor las proporciones de objetividad y


subjetividad que admite la verdad, nada distinto de lo que todo pensador tiene que hacer para
abrirse paso en el mundo de las opiniones acadmicas. La diferencia es que lo hiciera ante los
ojos de jvenes estudiantes pertenecientes a una cultura catlica, prista y colonial en la que la
obediencia es exigida, esperada y recompensada. Contradecir las opiniones de otros es de mal
gusto, fcilmente se le confunde con insubordinacin o ataque ad hominem. Matthai, al
contrario, era muy desobediente y autrquico. Esto se puede ver en la manera como interpretaba
a los presocrticos. Cuando cita a alguno de los clebres eruditos en este campo (Burnet, Kirk y
Raven, Mondolfo, Garca Bacca, Guthrie, etc.) lo hace la mayora de las veces para poner bajo
sospecha sus traducciones o interpretaciones. Matthai present a unos presocrticos que no
fueron solo la infancia de la filosofa, los dej reposar ms en su mundo arcaico, restituy la
escritura presocrtica a su contexto de rituales religiosos esotricos y les hizo creadores de una
metafsica que puede dar nuevo rumbo a la evolucin de la humanidad, una metafsica dentro de
cuyas ideas principales figuraban la del tiempo primordial, el concepto de individuo como
microcosmos y los infinitos mundos. Confront su versin de los presocrticos con otras ms
sesgadas por prejuicios positivistas, cristianos o post-socrticos. Confront sin ser confrontado.
Sus pares no lo conocieron, ni se enteraron de su obra.

Matthai tena sus propias claves para leer la historia de la filosofa; por ejemplo, subrayaba el
atesmo de los filsofos, no slo disputando las apropiaciones cristianas, sino a la vez mostrando
la coincidencia de los pensadores, de tantos de ellos, en cuanto a su resistencia a la enajenacin
religiosa, sus maas para evitar ser castigados por no compartir las creencias de la sociedad; as,
poco a poco la historia de la filosofa va tomando otro aspecto si se marca la complicidad de los
filsofos en el atesmo.

La verdad y la objetividad son productos culturales, lo cual no les resta necesidad ni


conveniencia, pues, de otra manera, cmo podra continuar la sociedad y la civilizacin? Lo que
Matthai opta por hacer es, de nuevo, lo que cualquier otro ser vivo hara: manipular a su favor,
hasta donde se pueda, la proporcin de objetividad/subjetividad que rige la produccin,
distribucin y consumo de enunciados acadmicos. No olvidaba que, por ejemplo, Aristteles,
como cualquier otro, slo tena dos opciones: no estar ah o estar ah. En el primer caso, uno
mismo lo inventaba (cuando alguien afirma: Aristteles dijo o Nietzsche dijo o Kant
dijo, etc., se sustrae a s mismo de su propio acto para poder maniobrar dentro de los lmites
de la ilusin de objetividad); en el segundo, es totalmente irrelevante que l est ah: se sabe que
un autor no tiene ningn privilegio a la hora de explicar el significado del texto que l mismo ha
producido, su obra flota tan inalcanzable ante l, como ante cualquier otro lector. Ahora bien, la
invencin de Aristteles no es individual, es producto del consenso de los eruditos y responde,
por supuesto, a las necesidades e intereses de la poca, adems que las versiones de Aristteles
se van acumulando a lo largo de la historia, ms o menos como bola de nieve. El ser humano es
de tal naturaleza que se tiene que objetivar para poder subjetivarse. Slo es posible decir cosas de
Aristteles si no se coincide con l. Paradjicamente, este rodeo es impulsado por el no
reconocimiento que, a la vez, impide cualquier cierre definitivo de la curva. Frente al erudito hay
un texto, sin duda; es el campo de batalla de las interpretaciones. Que una interpretacin goce de
mayor prestigio y difusin que otras desanima a pocos, al contrario. La fantasa sobre el
argumento definitivo que da el triunfo en una polmica fue graciosamente representada en la
pelcula Annie Hall (1977). Singer, el protagonista, no est de acuerdo con la exposicin que
otro hace sobre Mcluhan. Exasperado, extrae, como de la nada, al propio Marshall Mcluhan para
que decida la discusin, confirmando, por supuesto, la versin de Singer, interpretado por el
mismo director, W. Allen. He aqu el paradigma metafsico del autor funcionando al tope 1. El
origen del significado verdadero de un texto lo debe saber, sin duda, quien lo compuso. Aquello
que un autor dice sobre su propia obra no es una interpretacin que se encuentre al mismo nivel
que las dems, sino que se encuentra ms all, en un lugar privilegiado, inexpugnable, desde
donde puede tirar sin ser alcanzado; en el juego, pero, a la vez, fuera de l2. Frente a este
razonamiento, la frase con la que se pretende sintetizar la postura de Nietzsche al respecto: No
hay hechos, slo interpretaciones.3 En cierta ocasin, un profesor muy erudito en cuestiones
filosficas y muy inteligente dijo a quien esto escribe que la clebre frase era absurda hasta lo
irrisorio, pues para que haya interpretaciones tiene que haber algo interpretado que funciona,
entonces, como el hecho en cuestin. En la mentada frase, no obstante, no se niega el as llamado

1
Foucault, M., Qu es un autor?, en Obras esenciales. Vol. I, Barcelona, ed. Paids, 1994, p. 329-361 (Trad.
Miguel Morey)
2
Derrida, J., La Diffrance, en Mrgenes de la filosofa, Madrid, ed. Ctedra, p. 37-62, 1968 (Trad. Carmen
Gonzlez Marn)
3
Nietzsche, F., The Will To Power, New York, ed. Vintage Books, 1967, p. 267 (Trad. Walter Kaufmann y R. J.
Hollingdale).
hecho, sino que se le ve como un efecto de la fuerza interpretativa. Su inconsistencia deja de
parecerlo si se la lee no bajo el principio de contradiccin, sino segn la dialctica: la separacin
de interpretacin y hecho es el momento de la alienacin, que es superado en el reconocimiento.
La frase termina siendo, pues, una forma de expresar el acto de la conciencia que recupera la
subjetividad trascendental como origen de toda objetividad.

Su traslado a Tijuana

Otra enseanza de Matthai era su estimacin del espacio que Tijuana le dio para inventar su
personaje filosfico. Sin duda, la lejana con respecto a la capital es un factor que ha
condicionado el desarrollo de la actividad filosfica acadmica en Tijuana. A la distancia fsica
se suma la distancia espiritual. Son obvias las diferencias entre el ethos del habitante del centro y
el de quien vive en el extremo noroeste del pas. Fuera del Seminario Diocesano de Tijuana, en
el cual se imparten cursos de filosofa cristiana, Matthai no tuvo que vrselas con ninguna
escuela filosfica local. Si se hubiese quedado en el DF quin sabe qu habra sido de su
filosofa. Su contenido muy probablemente sera semejante al que se conoce: Matthai empez a
estudiar filosofa ya entrado en los cuarentas. No era una aventura juvenil, sino la herramienta de
un hombre ya maduro. No iba a estar brincando del positivismo al existencialismo, al marxismo
o a donde sea; tampoco perdera su tiempo como diletante o snob, mucho menos como discpulo
de alguien. En el DF las antiguas tradiciones si bien dan arraigo e identidad, pueden, por otro
lado, funcionar como impedimentos para los librepensadores. La estratificacin social, ms
piramidal, las diferencias de clase ms acentuadas, los que obedecen y los que mandan, nacos y
pirruris, como dicen all; si se le agrega a esto las sectas filosficas ya establecidas con sus
respectivas personalidades notables, ms el poder de los intelectuales-caciques, todo esto
terminara por tener su efecto real de haberse quedado Matthai en el DF. No se trata de ser
despectivo, revanchista o localista: la capital le dio mucho a Matthai y a las escuelas de filosofa
de provincia pero tambin hay que concederle su lugar a las diferencias. Comprese con
Tijuana: ciudad reciente, frontera con EE UU, crecimiento vertiginoso, amplia clase media,
grandes aspiraciones de ser matriz de propuestas culturales. Que haya condiciones favorables no
implica que algo vaya a suceder, pero Matthai supo aprovechar bien su momento y su lugar.
Hermenutica y olvido

Foucault ya haba elaborado un concepto de olvido para explicar la necesidad de regresar a


ciertos textos4. Matthai, por su parte, entenda la filosofa como una especie de atavismo5, como
un retorno a la experiencia originaria que hizo cundir el modo de vida filosfico entre los
griegos. La cuestin es el olvido, condicin misma de la existencia. En la mitologa griega las
almas de los muertos tenan que beber del ro del olvido antes de poder regresar a la vida. En la
filosofa hind, recordar las reencarnaciones es el privilegio de algunos que han alcanzado los
grados ms altos de evolucin espiritual. El tiempo se detendra si uno realmente se reconociera
en todos los seres. Si uno fuera visin pura, ininterrumpida conciencia, lucidez sin secretos,
todos los restos de inclinacin al fetichismo finalmente quemados, lo Absoluto, nadie se dara
cuenta de nada, no ocurrira nada, sera la imposible coincidencia del sujeto y el objeto. No es lo
mismo tener una ilusin que tener la idea de que se tiene una ilusin. Dicen que poco antes de
morder el tiburn siempre cierra los ojos. Para el humano tambin es necesaria cierta ceguera
para entregarse a una causa, para comprometerse con fuerza, enteramente. Hablar de lo Absoluto
como lo hace Matthai, por lo tanto, es una desmesura romntica, es querer saber demasiado. Una
cosa es desear saber; otra, saber cundo detenerse. La filosofa es eso: no saber detenerse. Si bien
Matthai est al tanto de la histrica exaltacin de la razn en detrimento de la intuicin6, la
frecuencia con la que echa mano del trmino absoluto exige un trabajo conceptual ms
cuidadoso. El punto absoluto es precisamente aquello de lo que no se puede hablar, la ausencia
que provoca toda presencia; cualquier otro uso de esta palabra slo indica la voluntad de
colocarse mgicamente fuera del devenir. Esta metafsica en la que un individuo se engulle el
universo tiene algo de romntica apoteosis, pero tambin hay que desconfiar de nociones como
Absoluto o Totalidad, en tanto que expresin del colonialismo europeo. Para quien cree que
el primer deber de un individuo es ver por su bienestar, su satisfaccin y su prosperidad; para
quien, en consecuencia, cree que otros seres son potenciales contribuyentes al cumplimiento de
aquel primer deber, para ese toda sociedad es un medio, nunca un fin. Hay individuos que as se
conducen en el mundo, hay naciones y ligas de naciones que tambin hacen lo mismo. Algo de
tal ethos se manifiesta a travs de conceptos como Absoluto y totalidad. Esa fuerza de gravedad
cultural, ese hoyo negro, es conocida como eurocentrismo, pero ellos no se detienen, slo
4
Foucault, M., Qu es un autor?, op. cit., p. 69-71
5
Matthai, Horst, Pensar y ser I. Ensayo de una fenomenologa metafsica, Mexicali, ed. UABC, 1995, p. 11
6
Matthai, Horst, Pensar y ser III. Herclito el obscuro, Mexicali, ed. UABC, 1997, p. 12-16
conocen una va: ser ms eurocntricos, sin disculparse, ni esperar aprobaciones. Abstenerse de
dominar lo dominable es debilidad. Si la conciencia se rebela, hay que insistir en los altos
propsitos de la empresa histrica, el destino manifiesto. La metafsica europea acompaa al
imperialismo europeo. No basta con reducir el eurocentrismo a un conjunto de prejuicios o a una
estrategia discursiva que presenta como si fuera un hecho natural lo que es un efecto del poder.
Aqu se est proponiendo considerar el peso histrico de la civilizacin europea y sus efectos
sobre el lenguaje del que disponemos para conceptualizar al mismo eurocentrismo.

El individualismo

Una interpretacin individual es necesariamente falsa, considerando que la verdad es un


consenso. No obstante, la falsedad de la versin individual puede con el tiempo atraer a muchos,
inicia, entonces, el proceso de condensacin de otra verdad ms, un nuevo consenso.

Matthai, como todo organismo, tomaba del ambiente aquello que necesitaba para su crecimiento
y reproduccin. Profesaba un individualismo radical, actitud que sin duda buscar toda persona
que no quiera convertirse en un ttere de los potentados. Por otra parte, repugna, suena absurda o
disparatada la idea de la soledad absoluta de cada individuo. Ni siquiera se podra decir cada
individuo puesto que ello no sera congruente. Si la soledad es tan definitiva, no hay manera de
enterarse de la existencia independiente de otros individuos. En contra del solipsismo se podra
decir mucho: explicar la estructura intersubjetiva de la persona, mostrar la felicidad y otras
virtudes de las empresas colectivas frente a las reales o aparentes incongruencias del
individualismo; s, se podran decir estas y otras cosas y hay que decirlas, pero, por ahora, hay
que sealar el poder de las ideas de Matthai para reactivar adormecidos instintos de
sobrevivencia y preservacin.

Realidad discontinua

Si lo nico real es el cuanto, si un cuanto es independiente de otro cuanto, ello implica que no
hay realidad continua, sino, en todo caso, intermitente, o, mejor, instantnea7. Realidad que ya
haba sido concebida y expresada desde la poca presocrtica, tal como lo muestra, por ejemplo,
la clebre apora de Zenn de Elea sobre Aquiles y la tortuga.

7
Matthai, Horst, Pensar y ser II. La escuela de Mileto, Mexicali, ed. UABC, 1994, p. 103
El foco prendido no es un prpado abierto constantemente, sino que pestaea, se prende y se
apaga con una frecuencia que est ms all del rango de percepcin humano. Sin embargo, si uno
tiene todo el derecho y hasta la obligacin de apoyar sus interpretaciones en los datos sensoriales
que su cerebro registra, de qu sirve que me digan que el foco que estoy viendo encendido se
est prendiendo y apagando? Si uno se guiara por esta ltima evidencia cientfica, la de la
intermitencia del foquito, cmo podra pedir a alguien, con coherencia, que lo apague o lo
encienda? Dicen que la percepcin es la realidad: ese est percipi (existir es ser percibido). Para
no caer en la simple postulacin de un ser trascendente, ahora cuntico o discontinuo, se puede
concluir que la puesta en juego de la otra realidad del bulbo incandescente es una forma de
abogar a favor de la individualidad y de la actualidad de la perfeccin y la infinitud. Estos dos
atributos dejan de ser, por lo tanto, ideales inalcanzables, tal como funcionan dentro de la
estrategia ideolgica de las religiones monotestas para despojar al individuo de su esencia.

Matthai, hombre de libros.

Irnicamente, era un rasgo poco filosfico el que haca de de Matthai un filsofo cautivante:
tena algo que decir y lo quera decir, algo propio y convicciones pocas pero fuertes. Una de esas
convicciones tena que ver con el lenguaje: apreciaba la idea de W. v. Humboldt, que se refiere a
que una nacin se puede volver a levantar a partir de una reforma del lenguaje8, idea
prcticamente idntica a aquella de Confucio sobre la rectificacin de los nombres. Matthai, por
lo tanto, crea en el poder de las palabras, lo cual, a su vez, implica que lo ms potente es la
impotencia de esas mismas palabras. Qu es lo que hace poderoso a un pas? Su ejrcito? Sus
recursos? Su gente Su cultura? Todo eso, sin duda, pero sin olvidar que las cosas no tienen
poder por s mismas, sino que se lo otorgan quienes disponen de ellas. Imaginar que las cosas
son inertes es slo eso, imaginar, pues cualquier cosa siempre est inmersa en el mundo humano,
y, por lo tanto, significa algo; es necesario, no obstante, ese acto de imaginacin para tomar
perspectiva y descubrirse como el origen de los valores.

S, Matthai era de esos tipos de antes, aquellos que se formaron en un ambiente de debates ideolgicos
encarnizados, muy sectarios. Se apunta esto no con el nimo de menospreciar sus crticas a las religiones
monotestas, sino para esbozar su perfil filosfico.
8
Ver, por ejemplo, Lenguaje e interpretacin en Horst, Matthai, Textos filosficos (1989-1999), Mexicali, ed.
UABC, 2002
Matthai crea en los libros porque crea en la reencarnacin. Cada libro ledo le ahorraba una
vida, la necesaria para sintetizar los conocimientos en l contenidos. El libro era, pues, parte de
la metafsica de un ateo. En vez de irse a remojar en el Ganges, lea. Adems de esto, hay que
tomar en cuenta que Matthai inclua la physis en los libros, con lo cual desmaterializaba o
intelectualizaba o interiorizaba la observacin de la naturaleza9. No era insensible a las
maravillas del despliegue de la naturaleza, pero le interesaba ms la noosfera que la biosfera, y,
dentro de la primera, el vehculo de esta misma: el libro.

Conclusin

Hermenutica radical: llevar la lectura de un texto hasta sus ltimas consecuencias: que el lector
se convierta en co-creador de lo que lee. De lo que se sigue que en la enseanza de la filosofa
los contenidos estn subordinados al proceso de transformacin de lector en creador. An esto
parece insuficiente ante las tambin radicales exigencias de la globalizacin. Se ensea filosofa
para que cada quien pueda adentrarse en su propia existencia. Ni es aislarse del mundo, ni es
narcisismo, sino, para usar aquella palabra que llam tanto la atencin de Matthai cuando
recordaba su lectura de El principito, apprivoiser10, hacer suyo el mundo. Ahora bien, para lograr
eso, el estudiante pasa por la fase de Kant dijo, Aristteles dijo, Hegel deca que,
etc., un poco de erudicin y pedantera. Los muertos son excelentes pretextos para continuar la
conversacin. Desafortunadamente, rara vez se pasa de ah. Por eso la necrofilia, el
estancamiento y todas aquellas otras cosas por las que son tristemente clebres las clases de
filosofa.

El mundo, trabado en anticuados paradigmas morales, se queda perplejo ante el cinismo, la


mxima autoconciencia a la que est arribando el capitalismo. La misma liquidacin del aura
sobre la que Benjamin haba reflexionado11, todava prosigue y todava puede describir el efecto
del capital global sobre las humanidades y sobre todos los campos de la vida.

9
Ver Filosofa y educacin en Matthai, Horst, Textos filosficos (1989-1999), op. cit., p. 86-88
10
Horst Matthai Quelle, La frontera humana (ponencia), Congreso Internacional sobre fronteras en Iberoamrica,
San Jos (Costa Rica), 1990, p. 19
11
Benjamin, W., La obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica, Mxico, ed. Itaca, 2003 (Trad. Andrs
E. Weikert)
El capitalismo es la interpretacin ms radical que hasta ahora ha conocido el mundo. Qu
lugar dentro del nuevo y aerodinmico diseo curricular para la globalizacin se le ha reservado
a las viejas humanidades, si alguno? Se ver desfilar a Platn, Aristteles, Descartes, Kant,
Hegel, todos haciendo su pequea contribucin a la frentica marcha del capitalismo? No se sabe
qu ser del trabajo filosfico en el norte del pas. Por el momento se mantiene como una
actividad acadmica ms o menos rutinaria. El ingenio mexicano, para qu limitarlo al norteo,
est ah, pero no se registra a travs de los medios acadmicos tpicos, pero est ah. Por lo
pronto, a la enseanza de la filosofa no le queda de otra ms que revisarse tanto como revisa al
capitalismo. Si no lo hace, lo harn por ella los nuevos expertos en diseo curricular, en sintona
con el Banco Mundial y la OCDE.

Bibliografa

Matthai Quelle, Horst, Pensar y ser I. Ensayo de una fenomenologa metafsica, Mexicali, ed.
UABC, 1995

Pensar y ser II. La escuela de Mileto, Mexicali, ed. UABC, 1994

Pensar y ser III. Herclito el obscuro, Mexicali, ed. UABC, 1997

Textos filosficos (1989-1999), Mexicali, ed. UABC, 2002