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Verdades y mentiras

sobre la escuela
Segunda edicin
Este libro es el resultado final del proyecto de investigaciones Escuela pblica y
saber pedaggico en Colombia, finales del siglo xviii y principios del xix, que
cont con el apoyo financiero del Centro de Investigaciones de la Universidad
Pedaggica Nacional, ciup (Cdigo dce-004-7), y se inscribe en el programa
general de investigaciones del Grupo de Historia de las Prcticas Pedaggicas.
Alberto Martnez Boom

Verdades y mentiras
sobre la escuela
Segunda edicin

Colaboradores
Jhon Henry Orozco Tabares
Andrs Mauricio Escobar Herrera
Catalogacin en la fuente - Biblioteca Central de la Universidad Pedaggica Nacional.

Martnez Boom, Alberto


Verdades y mentiras sobre la escuela / Alberto Martnez Boom
Germn Vargas Guilln, director y Vctor Eligio Espinosa Galn, editor
Bogot : Editorial Aula de Humanidades, 2015.

434 p.

Incluye : Referencias bibliogrficas

ISBN: 978-958-58945-0-1 (versin rstica)


ISBN: 978-958-58445-1-8 (versin digital)

1. Escuelas - Aspectos Sociales. 2. Escuela Pblica Historia. 3. Sociologa de la Educacin. 4. Educacin


Pblica. 5. Maestros. 6. Antropologa de la Educacin. 7. Poltica Educativa. 8. Personal Docente. 9.
Derecho a la Educacin. 10. Escuelas - Administracin. 11. Educacin Investigaciones. I. Vargas
Guilln, Germn, director. II. Espinosa Galn, Vctor Eligio, editor. III. Tt.

371.01 cd. 21 ed.

Editorial Aula de Humanidades


Alberto Martnez Boom

978-958-58945-0-1 (versin rstica)


978-958-58945-1-8 (versin digital)
Segunda edicin 2015

Preparacin Editorial
Editorial Aula de Humanidades
www.editorialhumanidades.com

Germn Vargas Guilln


Director

Vctor Eligio Espinosa Galn


Editor

Camilo Cullar
Correccin de estilo

Mauricio Salamanca
Diseo y diagramacin

Juan Manuel Martnez Restrepo


Fotografa

Ilustracin de portada

Hecho el depsito legal que ordena la Ley 44 de 1993 y su decreto reglamentario 460 de 1995
Contenido

Agradecimientos............................................................................. 9

Prlogo a la segunda edicin .................................................. 11

Abreviaturas.................................................................................. 13

Introduccin.................................................................................. 15
Precauciones y suspensos............................................................... 22
El expediente: nudo de teoras y de prcticas.............................. 28

Captulo 1
Poblacin, Estado y escuela...................................................... 33
El accidente del extraamiento...................................................... 35
Estado y territorio: el gobierno de la poblacin.......................... 41
Reformismo borbnico y movimiento estatalista....................... 44
La poblacin como problema........................................................ 49
El buen gobierno o la prctica gubernamental............................ 55
Las formas de la instruccin.......................................................... 63
La educacin como regala del prncipe....................................... 68
Pblico y privado............................................................................. 74
La educacin como funcin de gobierno..................................... 84

[5]
Captulo 2
La escuela: principal ramo de la polica............................... 91
La nocin de polica........................................................................ 92
La escuela como generadora de lo comn................................... 98
La escuela como primera institucin estatal del saber............. 122

Captulo 3
La escuela surge para los pobres........................................... 137
Haba pobres pero no eran un problema: de la caridad al
horror.............................................................................................. 138
Recogimiento de pobres............................................................... 156
Pobreza en relacin con la escuela.............................................. 176
El hospicio deviene escuela o la escolarizacin
del encierro..................................................................................... 182

Captulo 4
La individualizacin de un saber sobre la escuela.......... 189
Entre la dispersin y la especificidad.......................................... 190
La puesta en discurso: la felicidad del Estado pende de la
educacin........................................................................................ 193
El plan y su papel en la individualizacin
de la forma escuela........................................................................ 197
Planes de escuela en el Nuevo Reino de Granada..................... 201
El plan como dispositivo............................................................... 217
Del saber del plan al saber del manual........................................ 218
La enunciabilidad del saber: los manuales escolares................. 223

Captulo 5.
Ya no ests en la casa!.............................................................. 229
Tecnologas de la escolarizacin.................................................. 229
El espacio-tiempo escolar............................................................. 231

[6]
Una ortopedia moral..................................................................... 238
Geometrizacin del cuerpo.......................................................... 248
De la quietud corporal a la obediencia....................................... 260

Captulo 6
Objetivacin y naturalizacin de la infancia.................. 267
La visibilizacin de las vidas infames.......................................... 268
Lo comn del abandono............................................................... 278
El hospicio...................................................................................... 289
Prcticas de crianza....................................................................... 300
La infancia como problema ms general.................................... 316
La objetivacin de la infancia....................................................... 324

Captulo 7
El cuerpo del enseante........................................................... 337
La precariedad de un oficio.......................................................... 337
Cuerpo enseante y cuerpo del enseante................................. 355

Fuentes documentales............................................................... 389


Actos legislativos............................................................................ 389
Planes y reglamentos escolares.................................................... 394
Expedientes de escuelas y maestros............................................ 397
Referencias bibliogrficas............................................................. 407

ndice de Autores ....................................................................... 421

ndice de materias....................................................................... 429

[7]
Agradecimientos

En el ejercicio investigativo de ms de treinta aos, a travs de archi-


vos y documentos histricos, se acumulan un buen nmero de grati-
tudes por manifestar. Gracias a quienes me han ayudado a dar forma
a este libro: Olga Luca Zuluaga Garcs, los trazos de la veta inicial,
expresados en los libros: El maestro y la instruccin pblica en el
Nuevo Reino de Granada (1984) y Escuela, maestro y mtodo en
Colombia (1986); Estela Restrepo Zea, su aliento permanente y su
compaa desde los das ms lejanos que incluan las idas al Archivo
General de Indias en Sevilla y los archivos de Madrid, repletos siem-
pre de entusiasmo y sorpresa; Andrs Mauricio Escobar, sus mltiples
detalles con los documentos y su sensibilidad histrica para leer las
minuciosas; Jhon Henry Orozco Tabares, la proximidad intelectual de
los ltimos aos, su paciencia para escuchar y la complicidad con la
pluma; Juan Manuel Martnez Restrepo el talento para disear una
cartula limpia y afectiva; Carolina Martnez Restrepo, la disposicin
a encontrar en las bibliotecas de aqu y de all y su resonancia incon-
dicional; por supuesto tambin la gente que en otra poca trabaj con-
migo: Fabin Benavides y Sandra Arvalo.
Esta obra no existira sin ese espacio singular que me marca, la
Universidad Pedaggica Nacional; sin la labor editorial cuidadosa y
detallada de Vctor Espinosa, y sin la sugerente iniciativa de Germn
Vargas para emprender la segunda edicin.

[9]
10 Alberto Martnez Boom

No puedo cerrar esta nota sin rememorar trabajos que circularon


en otro tiempo y con otra medida, ellos fueron a su vez el motivo que
aqu se desencadena: Crnica del desarraigo: historia del maestro en
Colombia (1989), Escuela, historia y poder. Miradas desde Amrica
Latina (1996), Maestro, escuela y vida cotidiana en Santaf colonial
(1999), Memorias de la escuela pblica. Expedientes y planes de es-
cuela en Colombia y Venezuela, 1774-1821 (2011) y Escuela pblica
y maestro en Amrica Latina. Historias de un acontecimiento, Siglos
xviii-xix (2014). Siempre queda algo de despedida cuando se con-
cluye un libro, el esfuerzo de entregarlo a los lectores se me antoja
prximo al deseo de guardar silencio.
Prlogo a la segunda edicin

P ensar la escuela ha sido una larga obsesin. Pensarla ms all del


sentido comn. Pensarla desde un valor contingente lejano al
mito y a lo sagrado. Pensarla hasta lograr delinear sus especificidades,
pero tambin, detenerse en ella como quien se dispone a interrogar
sus evidencias y rarezas. Describir los procesos que la gestaron per-
mite al lector no experto, desnaturalizar la escuela que conoce o que
supone conocer, detenerse crticamente en las fuerzas que la atravie-
san y apropiar algunos de sus registros histricos.
Hacer genealoga de la escuela nos coloca estratgicamente en una
contrahistoria de la educacin, un esfuerzo por liberarnos de las pre-
tensiones de unidad y totalidad propia de historias oficiales que suelen
jactarse de su orden, medida y legalidad, al tiempo que ocultan deta-
lles y mezquindades, no menores. Este libro habla desde esas sombras
con l nico propsito de descifrar lo escondido y para que algunas
verdades y mentiras emerjan de los archivos donde se guardan. Una
contrahistoria en la que no aparecen nuevos hroes y que no busca
reclamar nada. Se equivocan tambin quienes crean ver aqu una his-
toria popular de la escuela. La singularidad de la escuela y del maestro
no coincide con la historia de todos y de cualquiera, alude mejor a una
historia contingente, inmanente, en la que empiezan a dibujarse no-
ciones que hoy nos son familiares, pero que en su momento no tenan

[11]
12 Alberto Martnez Boom

la misma importancia, sentido o valor: infancia, pobreza, gobierno e


incluso, poblacin.
Este libro se aparta radicalmente de cualquier diatriba contra la es-
cuela. Los anunciantes de su muerte obvian el hecho de su xito abru-
mador, hasta el punto que nos corresponde testimoniar la manera
como, entre nosotros, hasta la propia universidad se ha escolariza-
do. No obstante, parece que an es poco lo que sabemos de aquellos
inicios remotos, de sus claroscuros, de su valor fundacional y de la
manera como estas huellas marcan tanto su devenir como explicitan
algunas de sus mutaciones ms contemporneas.
La escuela pblica es un producto histrico que exhorta a la re-
flexin. Dewey gustaba de afirmar que el pensamiento confiere a los
acontecimientos una condicin muy diferente de la que tienen para un
ser no reflexivo, es decir, que enriquecemos las cosas con cada esfuer-
zo intelectual capaz de arriesgar una definicin, un entronque o una
no relacin. Semejante procedimiento coincide con una disciplina,
a veces demasiado reiterativa, capaz de refinar los juicios y los detalles
hasta advertir efectos de verdad o de mentira.
Avanzar en el conocimiento de la escuela como acontecimiento
significa, adems, abrir un espacio reflexivo para objetos, sujetos y
prcticas que describen una parte crucial de nuestra memoria escolar.
Registro y acontecimiento que, por supuesto, an tienen muchas posi-
bilidades en trminos de inquietud, problematizacin e investigacin.
En todo caso los temas centrales y las ideas bsicas que constituyeron
la primera edicin, los he conservado, no obstante he aprovechado
esta segunda edicin para atender algunos detalles de correccin.

Alberto Martnez Boom


Abreviaturas

ACC Archivo Central del Cauca. Popayn. Colombia


ACE Archivo Colegio de la Enseanza. Bogot. Colombia
ACMC Archivo Concejo Municipal de Caracas. Caracas.
Venezuela
ACMR Archivo del Colegio Mayor del Rosario. Bogot.
Colombia
AEM Archivo Eclesistico de Mrida. Venezuela
AEP Archivo Eclesistico de Popayn. Popayn. Colom-
bia. (Antiguo Archivo Histrico Nacional de Bogot,
AHNB)
AGI Archivo General de Indias. Sevilla. Espaa
AGN Archivo General de la Nacin. Bogot. Colombia
AHA Archivo Histrico de Antioquia. Medelln. Colombia
BNC Biblioteca Nacional de Colombia. Bogot. Colombia
BPR Biblioteca del Palacio Real. Madrid. Espaa
BRAHM Biblioteca de la Real Academia de Historia. Madrid.
Espaa
CP Coleccin de Providencias hasta aqu tomadas sobre el
extraamiento de los regulares de la Compaa de Jess

[13]
Introduccin

Por qu retomar el tema de la escuela cuando ya se ha dicho lo su-


ficiente sobre ella? No est acaso dicha institucin en crisis? Qu
contenidos y expresiones la han atravesado? Cules enunciados y vi-
sibilidades la produjeron?
La escuela es un acontecimiento histrico. Los azares de su co-
mienzo la muestran plagada de porosidades y rarezas. Ubicarla en el
acontecimiento seala la exigencia de historiar su aparicin como algo
que no era necesario, no estaba previsto, no era natural y, a diferen-
cia de la mayora de historias educativas, ya no podemos descubrirla
como un objeto evolutivamente constituido o examinarla como un
fenmeno dado. La escuela es justamente una prctica o, mejor, la ra-
cionalizacin de una prctica que este libro intenta describir.
La aparicin histrica de la escuela pblica no est ligada a hechos
estrictamente educativos. Aparece como una forma indita asociada a
cuestiones que tienen que ver con los pobres, con las prcticas de poli-
ca, con asuntos de la vida en la ciudad, con los problemas planteados
por esa regularidad llamada poblacin y por supuesto, con el poder.
Miramos la escuela en su emergencia azarosa e intempestiva que como
forma llega a la apropiacin de lo educativo por circunstancias a veces
fortuitas e inesperadas. La escuela no la instaura un autor ni la fuerza
de la ley: no es Juan Lus Vives su padre y fundador, ni ningn cdigo
jurdico, sino que los discursos de este y otros pensadores encuentran

[15]
16 Alberto Martnez Boom

uso y cabida en aquel lugar y tiempo posterior en el que el cruce aza-


roso de un grupo de fuerzas posibilitaron su objetivacin. De ah la
importancia de localizar, una por una, las singularidades de los acon-
tecimientos, relevando ms el funcionamiento de las relaciones que el
sentido de los discursos; es decir, sin entrar a juzgar si una cuestin es
mejor que otra.
No se trata de investigar la representacin de un objeto preexis-
tente, ni tampoco su creacin por medio del discurso, sino la recons-
truccin de una forma histrica concreta, constituida por prcticas y
discursos dentro de un rgimen de saber y poder que le da funcin,
que le establece lmites, que regula sus modos y sus luchas. Semejan-
te circunstancia muestra tambin el valor que esta forma tuvo en su
emergencia y las mutaciones que prefiguran sus variaciones histricas
y estratgicas.
Los planteamientos acerca de la emergencia de la escuela recogi-
dos en mi libro Escuela, maestro y mtodo en Colombia (1986) testi-
monian las dificultades de un anlisis que no slo es de tipo histrico,
sino tambin poltico y filosfico. Las ideas iniciales presentadas en
ese texto tienen un tono descriptivo propio de las exigencias de un
estudio arqueolgico, centrando la investigacin en elementos como
precisin conceptual, marcos de enunciabilidad y regularidad, formas
histricas concretas y regmenes de verdad. En este nuevo estudio me
lanzo a un anlisis ms genealgico en donde las respuestas anteriores
se han transformado en nuevas indagaciones, falta de certezas, con-
jeturas, ilusiones, tensiones y posibilidades. Creo que hoy estas ideas
han ganado en cautela, refinamiento, detalle y precisin genealgica.
Un modo de pensar el sistema educativo hoy, resulta ms produc-
tivo al mirar su momento de irrupcin, dado que este, como todo sur-
gimiento, lo marca y le da un valor del que es difcil despojarse. Parto
entonces del problema en los trminos en que se plantea actualmente
Introduccin 17

e intento realizar un anlisis de su emergencia, develando de paso cmo


la escuela es un acontecimiento poltico que nos sigue inquietando.
sta, sin embargo, no es una historia a la manera como la haran
los historiadores sino un estudio filosfico y poltico sobre la escuela,
y en general sobre las prcticas pedaggicas en el campo de saber que
ella instala, pensadas a partir de su condicin histrica. El uso del ma-
terial histrico no tiene la pretensin de servir de contexto sino que es
un elemento esencial para comprender el presente, ya que este no es
slo lo actual sino una herencia como dice Castel, el resultado
de una serie de transformaciones que hay que reconstruir para ave-
riguar qu hay de indito en la actualidad (Castel, 2001, pp. 67-68).
En otras palabras, determinar las combinaciones entre lo visible y lo
enunciable de cada poca implica ir ms all de los comportamientos,
de las mentalidades y de las ideas, puesto que constituye precisamente
el anlisis de lo que las hace posibles. Y si esta forma de hacer his-
toria resulta til, se debe concretamente a que constituye una forma
especficamente filosfica de interrogar, que termina dando un nuevo
impulso a la historia.
El uso de la historia opera como medio de conocimiento e instru-
mento de investigacin que podemos interrogar tratando de acercar-
nos a lo que seala Fernand Braudel: No es acaso el presente ms
que a medias vctima de un periodo obstinado a sobrevivir? Y el pe-
riodo, por sus reglas, sus diferencias y sus semejanzas no es la clave
indispensable de todo conocimiento del presente? (Citado en Castel,
2004, p. 11). El complejo de prcticas que constituye la escuela como
un dominio de objeto est dotado de historicidad, no surge por nexos
de causalidad o de necesidad sino por el entrecruzamiento complejo
de acontecimientos.
18 Alberto Martnez Boom

La historia de la educacin en su forma clsica,1 apoyada en los


principales sucesos polticos y econmicos, explica la deriva de unos
periodos histricos sucesivos, secuenciales, causales, donde se cree
posible descubrir los vnculos o las leyes generales que ordenan los fe-
nmenos educativos. Cuando muchos historiadores hacen referencia
a la escuela la remiten al confn de los tiempos e imponen de manera
tcita a la escolarizacin moderna el lenguaje del pasado,2 mostrando
como resultado la excesiva estabilidad de las prcticas educativas, lo
que da la impresin de que ella est a salvo de los cambios histricos,
o cuando los reconoce, lo hace gracias a diversos mecanismos pol-

1
Muchos trabajos sobresalientes se han escrito sobre historiografa educativa
en Colombia. Podra mencionarse, entre otros, a Los estudios superiores en el Nuevo
Reino de Granada, de Jos Abel Salazar (1946); La educacin en el Nuevo Reino de
Granada, de Danilo Nieto Lozano (1955); La evolucin educativa en Colombia, de Luis
Antonio Bohrquez Casallas (1956); Los Jesuitas en Colombia, de Juan Manuel Pacheco
(1959); Historia de la instruccin pblica en Antioquia, de Julio Csar Garca (1962);
La escuela de primeras letras y la cultura popular espaola en Popayn, de Jess Mara
Otero (1963); Educacin e ideologa en Colombia, de Yvon Le Bot (1979); Documentos
para la historia de la educacin en Colombia (Tomo iii), de Guillermo Hernndez de
Alba (1980); Facultades de Educacin y Escuela Normal Superior; su historia y aporte
cientfico, humanstico y educativo, de Jos Francisco Socarrs (1987), y Albores de la
educacin femenina en la Nueva Granada, de Julia Isabel Acua de Moreno (1989).
2
Una idea semejante es trabajada por David Hamilton respecto de las nociones de
clase y curriculum, al sealar que: El discurso de la escolarizacin se presenta como
un instrumento histrico, pero sus correlaciones histricas no son siempre evidentes.
Algunos trminos, como Kindergarten y teaching machine, se pueden relacionar
fcilmente con determinados perodos de la historia de la educacin, pero otras
expresiones, como clase y currculum, se han universalizado, ocultando sus orgenes y
su evolucin a los expertos en educacin y a los historiadores [] Son los historiadores
los nicos culpables de esta distorsin? Pienso que no. Tambin es responsable la
comunidad educativa, en su conjunto, por no aportar puntos de referencia conceptuales
para contrastar el pasado pedaggico. En suma, los historiadores han fallado al
establecer la diferenciacin cronolgica y los expertos en educacin no han hecho la
diferenciacin conceptual. Para salir de este atolladero es necesario, creo yo, situar los
lugares comunes de la escolarizacin mucho ms cerca del primer plano del anlisis
educativo, pues no son el teln de fondo del cambio educativo, sino la verdadera trama
o urdimbre del mismo (Hamilton, 1993, p. 201).
Introduccin 19

ticos, econmicos o sociales a los que se encuentra expuesta, como


si su razn de ser estuviese siempre determinada por condicionantes
externos y de entrada le estuviera negada su insercin en prcticas
(Zuluaga y Martnez, 1996, p. 56).
As, parece natural imaginar que la escuela existi siempre, como
tambin suponer que su finalidad ha sido desde un comienzo educar
a nios y jvenes. Por el contrario, nuestra postura investigativa hace
una revisin de esas naturalidades dadas por ciertas y muestra que
existen mltiples direcciones para los acontecimientos. Pensar la es-
cuela como acontecimiento histrico y contemporneo implica tran-
sitar por su devenir obviando todo naturalismo ingenuo; en otras
palabras, busca permutar esa tradicin teleolgica de la historia que
tiende a disolver la singularidad del acontecimiento en un encadena-
miento natural y lineal.
El proceder genealgico trata de desprenderse de nociones clsi-
cas como causalidad, continuidad y totalidad, para poder captar los
escenarios de combate en los que se hacen evidentes las rupturas, las
coincidencias y los desfases. El primero de los rasgos de este sentido
histrico que se opone a la historia tradicional, es alterar la relacin
habitualmente establecida entre la irrupcin del acontecimiento y la
necesidad de cierta continuidad. Todos los fenmenos son singulares,
todo hecho histrico o sociolgico es una singularidad; por tanto, los
hechos histricos no proceden de una naturaleza o de una razn que
sera su origen, ni reflejan fielmente el objeto al que aluden (Veyne,
2009, pp. 15-21). Comparto con Nietzsche la insistencia en lo irrisorio
del comienzo, cuando la historia sucumbe a

[] la quimera del origen, arrastra sin tener a menudo clara con-


ciencia de ello, varias presuposiciones: que cada momento histri-
co es una totalidad homognea, dotada de una significacin ideal y
nica presente en cada una de las manifestaciones que lo expresa;
20 Alberto Martnez Boom

que el devenir histrico est organizado como una continuidad


necesaria, que los hechos se encadenan y engendran en un flujo
ininterrumpido que permite decidir que uno es causa u origen de
otro (citado en Chartier, 1996, p. 20).

Las fuerzas en juego a lo largo de la historia no obedecen ni a una


destinacin ni a una dinmica, sino efectivamente al azar de la lucha:
ellas no se manifiestan como las formas sucesivas de una intencin
primordial; tampoco asumen el aspecto de un resultado. Aparecen
siempre en lo aleatorio singular del acontecimiento (p. 21), el cual
no es una decisin, un tratado, un reinado o una batalla, sino una
relacin de fuerzas que se invierte, un poder confiscado, un vocabu-
lario retomado y vuelto contra sus usuarios, una dominacin que se
debilita, se distiende, se envenena a s misma (pp. 20-21).
La aparicin de la escuela es el resultado del cruce de lneas de
fuerza que coexisten, se traslapan, enfrentan y que finalmente, como
resultado de esta dinmica, terminan por reconfigurar prcticas y
procesos institucionales. Los ejes alrededor de los cuales actan estas
fuerzas, segn esta investigacin, son cuatro: la pobreza, las prcticas
de polica, la figura del nio y la utilidad pblica.
La funcin de la escuela es de orden poltico y moral, es tambin
un acontecimiento ligado a una promesa: entrgame tu hijo, yo te de-
vuelvo un ciudadano! Sobre esa funcin y esa promesa habra muchos
detalles por ver y hablar: procesos de inclusin y exclusin, prcti-
cas de encierro, ejercicios con las bellas letras, incorporacin a la vida
en polica, reclusin de la pobreza, aprendizaje de oficios, induccin
de mximas morales, disposicin para el trabajo y la utilidad, con-
formacin de cuerpos dciles, regulacin de la libertad, experiencias
de secularizacin y subjetivacin, organizacin del saber, espacio de
resistencia, etc.
Introduccin 21

La forma escuela no posee estrictamente un sentido, es el poder el


que la dota de una funcionalidad al convertir lo mltiple en unidad,
formando lo comn: la unidad de lengua, religin y mtodo; y de la
misma manera, la definicin de unos parmetros de comportamiento
comn para la poblacin que permitan la constitucin de una sola
nacin. Por lo tanto, la educacin pasa a ser un derecho del Estado a
partir de la necesidad del moldeamiento de los buenos vasallos, y no
al revs. La escuela es entonces una forma indita, singular y nica
que homogeniza y regula en espacio y tiempo, un tipo de prctica
disciplinaria.
En ella se empieza a producir un discurso sobre la infancia, la
lengua, la enseanza de los saberes y el disciplinamiento a partir de
una desorganizacin de los mismos, recortndolos y seleccionndo-
los, determinando un rgimen de prcticas que llamamos escolariza-
cin y que produce tipos de sujeto: el maestro y el alumno.3 Modula
su propio tiempo, lo toma del convento, pero lo convierte en un sitio
de saber y poder que lo diferencia de otros lugares sociales: el hogar,
el trabajo, la iglesia, la calle, etc. En este punto podemos decir ya no
ests en la casa! Esa parcelacin de tiempos y espacios muestra ese
rostro que la constituy en uno de los establecimientos fundantes de
la sociedad disciplinaria. Si bien la escuela es anloga a los espacios de
encierro, no significa que esta herencia la agote o que constituya toda

3
En trabajos anteriores sobre la escuela he planteado que es la primera institucin
estatal del saber, surge para los pobres, no es solamente un aparato que homogeniza
a la poblacin y genera lo comn sino que tambin es un mbito institucional que
articula prcticas de gobierno y utilidad pblica; es un topos civilizatorio que construye
subjetividades. Todo lo anterior, apelando al hecho estratgico y metodolgico de
privilegiar el estudio de las prcticas por encima de los contenidos ideolgicos. Ver
aqu: La escuela pblica: del socorro de los pobres a la polica de los nios (2005), Pobreza,
polica y nio en el surgimiento de la escuela pblica en Colombia (1992), La polica
de la pobreza (1987), Escuela, maestro y mtodo en Colombia (1986), El maestro y la
instruccin pblica en el Nuevo Reino de Granada 1767-1809 (1984).
22 Alberto Martnez Boom

su fuerza. Esa es una de las huellas que marcan su devenir no lineal, no


causal, intermitente e irreductible. En suma, una de las instituciones
ms exitosas4 de la sociedad moderna, a pesar de encontrarse hoy en
pleno proceso de interrogacin y redefinicin. En esta investigacin
indagamos su emergencia y las condiciones que la hicieron posible y
aceptable.

Precauciones y suspensos

Lejos estamos en este trabajo de la fidelidad inconmovible a las ideas


de un autor. Tampoco aspiramos a rendir ningn tipo de tributo. Ms
bien intentamos con muchos riesgos ordenar y articular un uti-
llaje conceptual para la comprensin de un momento histrico espe-
cfico. Antes que reproducir o seguir al pie de la letra las elaboraciones
tericas y metodolgicas de la obra de Foucault, acudimos a sus libros
para obviar su acomodo y disfrutar su crtica, sus preguntas y las dudas
que suscita al usuario, en palabras de Roberto Gonzlez quisiramos
el papel del mecnico que muestra sus artefactos, que cuenta sus pro-
cedencias y sus formas de uso (2010, p. 14). Tenemos la precaucin al
momento de estudiar prcticas de advertir que estas tienen mltiples
formas de relacin con la teora, que no pasan necesariamente por la
aplicacin o por la totalizacin sino mejor por el desmonte, la multi-
plicacin, la invencin de otras formas de pensar. La indagacin por
las prcticas es muy productiva, describe articulaciones impensadas al

4
La asistencia a las escuelas era algo extrao o marginal, a una situacin en que
dicha concurrencia comenz a ser considerada. Ese resultado no fue producto de un
proceso enteramente exitoso, en no pocos casos los intentos por radicar establecimientos
fueron malogrados (Bustamante, 2007, pp. 15-16).
Introduccin 23

tiempo que establece diferencias especficas de lugar, estrato y posibi-


lidad. La prctica nos dirige siempre a lo singular.
Hacemos uso del mecanismo de la apropiacin; es decir, el proce-
dimiento mediante el cual unas categoras conceptuales, al ser usadas
en un trabajo especfico, permiten experiencias de adecuacin y re-
conceptualizacin. Dichos ejercicios no pueden ser pasivos o neutros:
implican transformacin, no para producir una adecuacin del docu-
mento a una idea, sino para releerlo segn una perspectiva renovada,
no para poner a prueba los presupuestos conceptuales de una filosofa,
sino para apropiarse de ellos y utilizarlos. En el fondo, la amplitud
deliberativa de la investigacin exigi pasar de una filosofa del objeto,
que hace historia de los conceptos, a una filosofa de las relaciones, los
agenciamientos, los acontecimientos y las disputas.
Esta investigacin intenta asumir el uso de algunas categoras del
anlisis histrico propuesto por la genealoga y la arqueologa como
un modo particular de historiar el presente. A nuestro modo de ver,
no existe una oposicin entre la arqueologa y la genealoga; lo que
ocurre es que esta ltima ampla el marco investigativo para incluir de
una forma ms minuciosa lo no discursivo, las estrategias, las tcticas
y los modos como opera el poder, o si lo prefieren, el saber cuando
usa su fuerza. Se trata entonces de realizar una historia del saber pe-
daggico a partir de la articulacin del discurso de la pedagoga, con
los procesos sociales asumidos como experiencia. Este enfoque hace
posible no confundir la prctica de saber sedimentada, por simple que
ella sea, con el movimiento general de fuerzas en el que est involucra-
da, alejndonos as de los peligros de las totalizaciones pero tambin
de los particularismos. En otras palabras, nos permite acercarnos al
conjunto de relaciones que funcionan como regularidades o, lo que
es igual, a la existencia material de ciertas reglas en las que est ins-
crito tanto el sujeto como la institucin y el discurso. De esta forma,
hacemos un anlisis del discurso educativo en su funcionamiento y no
24 Alberto Martnez Boom

en su sentido, asumiendo la pedagoga no como mera agrupacin de


ideas, sino el saber pedaggico en su ejercicio como prctica de saber
y de poder.
Lo anterior posibilita situarnos en un lugar donde es posible obser-
var el surgimiento de la escuela como un evento de carcter singular,
que irrumpe de forma contingente, constituido por diversos factores
que se encuentran, apoyan, conectan y confrontan, pero que ante todo
dan lugar a la emergencia mencionada, resquebrajando aquellas evi-
dencias que han definido la escuela y el saber que la sustenta como
producto de una necesidad o como evolucin de otras prcticas de
enseanza anteriores. Tal acontecimiento en su irrupcin redefine las
prcticas, los discursos y las estrategias presentes hasta ese momento.
Para abordar la escuela como acontecimiento complejo, singular
y nico, adoptamos algunas precauciones metodolgicas que obran
como requisitos del anlisis genealgico y arqueolgico. En primer
lugar, asumimos la categora de la eventualizacin; el evento retira
sus ojos del fenmeno evidente y advierte su construccin histrica a
partir de prcticas. Lo eventual interroga por las condiciones hist-
ricas de emergencia, es decir, las fuerzas que lo han producido como
interpretacin ganadora, un suelo que se desploma por su propia falta
de consistencia, su contingencia, su no-necesidad. Aunque el evento
ha sido una categora poco apreciada por los historiadores,5 su ruptura
con la racionalidad histrica tradicional resulta un procedimiento til
para apropiar la lgica del acontecimiento.

5
No es secreto que la mayora de historiadores rechazan lo eventual y que
convierten la deseventualizacin en el principio de la inteligilidad histrica. Para
conseguirlo, refieren el objeto de anlisis a un mecanismo, o a una estructura que debe
ser lo ms unitaria posible, lo ms necesaria, lo ms inevitable posible, en suma, lo ms
exterior posible a la historia. Un mecanismo econmico, una estructura antropolgica,
un proceso demogrfico, como punto culminante del anlisis: as es, en pocas palabras,
la historia deseventualizada (Foucault, 1982, pp. 63-64).
Introduccin 25

Los eventos, en tanto que acontecimientos singulares, no repeti-


bles, nos permiten tambin acudir a otra herramienta metodolgica
como la desmultiplicacin causal; es decir, el cruce de las fuerzas que
la constituyen y sus formas de funcionamiento. Nuevamente hemos
de referirnos a las rupturas de evidencias que particularizan un evento,
y con ello la lectura se complejiza en tanto que aborda los diferentes
procesos involucrados desde las condiciones que cada uno comporta
y desde los ncleos que pueden aparecer y desaparecer cuando se les
integra para el anlisis.
Nos encontramos ante un haz complejo cuya dinmica compro-
mete poderes, instituciones, sujetos y discursos. No podemos des-
lindar estas instancias, pues hacen parte de un mismo proceso, aun
cuando todos ellos no ocupan el mismo lugar, ni tienen la misma im-
portancia. En unos casos las lneas de fuerza actan como condiciones
de posibilidad, y en otros como vectores que inducen y movilizan el
que una idea, una prctica o un aparataje discursivo pueda instalarse,
recomponerse y reconfigurarse. Cuando estas lneas de fuerza se en-
cuentran, los discursos comienzan a empatar en diversos ncleos y se
reordenan las prcticas, produciendo una proliferacin discursiva, tal
efecto se constituye en condicin de posibilidad en tanto que legitima
la aparicin de la escuela como una forma de la que se apropia una
fuerza y le da direccin y sentido.
Las condiciones de posibilidad6 constituyen aquello que hace po-
sible la emergencia de un acontecimiento y ningn otro en su lugar.

6
La pregunta por las condiciones de posibilidad ya no va dirigida, como en Kant,
hacia el lmite del conocimiento cientfico. Importa mejor adentrarse a travs de un
trabajo histrico y filosfico en las relaciones, es decir, las pasiones, luchas y juegos que
constituyen el a priori histrico de lo posible, esta forma de positividad define un campo
en el que pueden eventualmente desplegarse identidades formales, continuidades,
temticas, traslaciones de conceptos, juegos polismicos. As, la positividad desempea
el papel de lo que podra llamarse un a priori histrico (Foucault, 1972, p. 215).
26 Alberto Martnez Boom

A su vez, disponen que dicho acontecimiento, al involucrar sentidos y


direcciones en su funcionamiento, sea aceptado socialmente y su ins-
talacin responda a demandas establecidas del vnculo entre factores
pre-existentes y la puesta en marcha de nuevas estrategias.7
Estas precauciones metodolgicas se acompaan adems de cier-
tos puntos en suspenso, que desacralizan toda premisa evolutiva y su
horizonte de continuidad, a favor de una comprensin analtica de
lo irruptivo y lo intempestivo. Un primer suspenso seala que la es-
cuela no es una constante histrica; al contrario, es hija del azar ms
que de la necesidad, es el resultado de una ruptura de las evidencias
del saber en una nueva funcin terico-poltica. Un segundo suspenso
afirma que la escuela nace para los pobres, pues en sus inicios, ms
que un lugar para ejercitar las bellas artes de leer y escribir, emerge
como espacio de reclusin donde a los nios recogidos de la calle se
les inculcan mximas morales, se les impone unas prcticas de polica
y se les forma en oficios que los habilitan para ser tiles a la Repblica.
El tercer suspenso muestra que las mximas morales, las prcticas de
polica, las formas de vida en civilidad y la enseanza para realizar
oficios, son los primeros objetos del saber en la naciente escuela, y no
cabe duda de que se trata ms de un saber poltico y moral que de un
saber que pudiramos llamar propiamente pedaggico.
Por encima de toda disputa, el trabajo crtico y rumiante que estas
pginas guardan explica una serie de preguntas hipotticas que prefi-
guran elementos diferenciales de anlisis: primero, la escuela y la edu-
cacin son fenmenos diferentes y los procesos de apropiacin son
mutuos; segundo, la escuela no surge del discurso de la Ilustracin, as

7
Una estrategia se entiende como el modo constante y persistente de organizar las
prcticas y las lneas de accin objetivamente orientadas que obedecen a regularidades
y forman patrones coherentes y socialmente inteligibles, a pesar de no seguir reglas
consistentes o estar dirigidas a fines predeterminados fijados por un estratega
(Corbaln, 1999, p. 15).
Introduccin 27

mantenga con l una articulacin estrecha; tercero, hay un momento


de individualizacin de un saber sobre la escuela que prefigura la apa-
ricin del saber pedaggico en nuestro pas; cuarto, la infancia solo es
comprensible en tanto objetivacin; quinto, el derecho a la educacin
no aparece histricamente como una prerrogativa del individuo sino
del Prncipe; finalmente, la escolarizacin es un dispositivo que ejerce
una forma de la biopoltica y afecta de modo positivo a la poblacin.
Estas son las hiptesis que este libro trata de poner a prueba y que
constituyen su novedad.
Pensamos, con Paul Veyne, que la historia general no existe; se
limita a reunir historias especiales bajo el mismo rtulo y a dosificar el
nmero de pginas que, segn sus teoras personales o los gustos del
pblico, hay que dedicar a cada una (Veyne, 1984, p. 39). No existe
a lo largo del tiempo evolucin o modificacin de un mismo objeto
que ocupe siempre el mismo lugar, no existen por ende estos temas
eternos que como la educacin, el Estado o la poblacin, puedan abor-
darse como entidades nicas o diversas. Lo que existe son mltiples
objetivaciones de tramas complejas y prcticas sociales histricamente
configuradas, hacia las cuales apunta la tarea de desciframiento propia
de los anlisis genealgicos (Smeja y Tellez, 1996, p. 89). En contrava
de esta comprensin, existe una visin histrica que entiende la educa-
cin como mecanismo de reproduccin y transformacin, que ofrece
datos para reconstruir el devenir histrico de la sociedad, a partir de
situar la educacin como un componente de la superestructura. De
este modo, se establece una causalidad segn la cual los fenmenos
educativos derivaran de otros fenmenos ms globales, limitando la
posibilidad de reconocer lo especfico de las prcticas (Zuluaga y Mar-
tnez, 1996, p. 56).
Nuestro anlisis trata de ir ms all de los fenmenos, no por el su-
puesto de que detrs de ellos reside una esencia o hay un sentido oculto,
sino porque importan las relaciones contingentes que determinan y
28 Alberto Martnez Boom

ubican un dispositivo discursivo, unas prcticas reguladas que cuando


se miran en su entramado eliminan la referencia a cualquier voluntad
de los sujetos que participan en ella. Se trata entonces de realizar una
historia de las prcticas pedaggicas que supone la articulacin del
discurso sobre la educacin, con los procesos sociales asumidos como
experiencia, entendida esta ltima como la correlacin dentro de un
espacio cultural entre campos de saber, procesos de institucionaliza-
cin y formas de subjetivacin.

El expediente: nudo de teoras y de prcticas

La descripcin del archivo despliega sus posibilidades partiendo de


discursos que justamente acaban de dejar de ser los nuestros; su umbral
de existencia est instaurado por el hiato que nos separa de aquello que ya
no puede decir y de aquello que cae fuera de nuestra prctica discursiva;
sta comienza con el afuera de nuestro lenguaje, su lugar es la diferencia
de nuestras propias prcticas discursivas. En este sentido vale por nuestro
diagnstico. No porque nos permita trazar el cuadro de nuestros rasgos
distintivos y esbozar de antemano la figura que tendremos en el futuro. Pero
nos desprende de nuestras continuidades; disipa esa identidad temporal
en la que nos gusta mirarnos para conjurar las rupturas de la historia;
rompe el hilo de las teleologas trascendentales, y all donde el pensamiento
antropolgico interrogaba al ser del hombre o sus subjetividades (ese
anlisis), hace estallar lo otro y el afuera. El diagnstico as entendido
no establece la comprobacin de nuestra identidad por el juego de las
distinciones. Establece que nosotros somos diferencia, que nuestra razn es
la diferencia de los discursos, nuestra historia la diferencia de los tiempos,
nuestro yo la diferencia de las mscaras (Foucault, 1972, pp. 222-223).
Introduccin 29

El archivo es, segn la arqueologa, la ley de lo que puede ser dicho;


diferencia los discursos y los especifica.8 Es el sistema donde se forman
los enunciados, pero tambin donde se transforman. El archivo se da
por fragmentos, su descripcin muestra las posibilidades de lo que se
puede y no se puede decir, y de lo que se sale de nuestras prcticas
discursivas. La arqueologa interroga la descripcin de lo que ya existe.
Para el caso de este trabajo, describe los discursos slo como prcticas;
es decir, aquello que se materializ a travs de un discurso (pedaggi-
co, poltico, moral). La intencin no fue, entonces, hacer una historia
de la educacin sino del ejercicio y la aceptacin de un rgimen de
prcticas, que para el caso alude a las prcticas pedaggicas.
El archivo pedaggico de la colonia que se us para este trabajo,
constituye una coleccin documental9 sobre pobreza, polica, go-
bierno, escuela, maestro, mtodos de ensear, nios, instruccin,
educacin y saber pedaggico; documentos que se cruzan para hacer
aparecer lo visible y lo decible de un periodo histrico comprendido
entre finales del siglo xvii y el primer tercio del siglo xix. El expedien-
te colonial constituye el tipo documental ms frecuente y distintivo de
la poca, en el que se anuda la dispersin de las prcticas pedaggicas
que recorren no slo las escuelas, los colegios, los maestros y la ense-
anza, sino tambin otros espacios (hospicios, prcticas de polica),

8
Durante diversos y dispersos momentos abord las interrogaciones y dej el
tiempo suficiente para asombrarme con las comprensiones casi siempre parciales
de los enunciados y las visibilidades que integraban el archivo. La lectura de Michel
Foucault (1967, 1972, 1981, 1986, 1987, 2006), Gilles Deleuze (1981, 1999), Emile
Durkheim (1979, 1988), Julia Varela (1983, 1990), Robert Castel (2001, 2004), Olga
Luca Zuluaga (1999), Graciela Frigerio (2008), Mariano Narodowski (1995, 1996)
y Gabriela Diker (2008), entre otros, fue particularmente esclarecedora de estas
formulaciones interrogativas.
9
Lo que llamamos fuente o documento es tambin y ante todo un acontecimiento,
grande o pequeo. Podra definirse el documento como todo acontecimiento que haya
dejado un vestigio (Veyne, 1984, p. 45).
30 Alberto Martnez Boom

sujetos y discursos no estrictamente educativos. Justamente la fuerza


de este tipo de historia est en la relacin que se establece entre di-
ferentes prcticas, pues en un solo expediente se pueden reconocer
diversos tipos de organismos productores, mbitos territoriales y
funciones.10
Si bien el archivo que se ha constituido para este trabajo contiene
diversos tipos de documentos histricos (expedientes, cartas, repre-
sentaciones, informes, testimonios, autos y vistos, minutas, bandos,
edictos, reales cdulas, superiores decretos, libros, etc.), la investiga-
cin defini un conjunto de campos documentales con el propsito
de agrupar y clasificar la masa documental con base en criterios his-
trico-pedaggicos. En este sentido, un campo documental se define
como un conjunto de varios tipos de documentos, pero referidos a
una misma temtica. A modo de tesauro introductorio expongo aqu
el nudo y el entramado de los expedientes que dieron forma a esta
investigacin.
Entre otras unidades documentales destacamos los Expedientes de
maestros, aquellos que tienen por centro a ese nuevo sujeto a la luz
de un estatuto, un estipendio o congrua sustentacin, la oposicin y
una emergencia propia, claramente diferenciado de otros enseantes
como el cura doctrinero, el artesano, el preceptor y el ayo de pupilos.
De igual manera, el Expediente de escuela, constituido por aquellos
pliegos en los que sta aparece referida como institucin estatal fun-
dada por fuera de las corporaciones religiosas, constituy una fuente
recurrente. Algunos de estos expedientes incluyen desde la solicitud
de fundacin hasta especificaciones espaciotemporales, pasando por

10
Fue en el anlisis del expediente donde se hicieron los aportes ms significativos
para la descripcin bibliogrfica de los documentos que combinaron de manera
diferenciada historia, bibliotecologa, archivstica y diplomtica. Vale destacar tambin
otras tipologas documentales que van desde cartas hasta manuales de enseanza, obras
generales o discursos polticos.
Introduccin 31

su aprobacin, establecimiento y dotacin. En ellos es claramente vi-


sible su designacin como un mbito privilegiado para la prctica pe-
daggica, lo cual nos hace reconocer la escuela como institucin, pero
tambin como dispositivo. Adems de este tipo de registros, los Planes
de escuela que podan estar contenidos en un expediente consti-
tuyen los documentos en donde aparecen por primera vez las caracte-
rsticas y los requisitos que deba reunir esta institucin. Escritos por
lo general por curas, estos evidencian la compleja relacin entre los
poderes civiles y eclesisticos en el establecimiento y administracin
de la enseanza de las primeras letras.
Los Textos y manuales de enseanza constituyen los primeros ins-
trumentos por los que se instaura la relacin maestro-alumno. Mien-
tras aquellos estaban dirigidos a los discpulos con el fin de organizar
su entendimiento y aprendizaje (tal como lo hacan, por ejemplo, los
catecismos), stos fueron un elemento de enunciacin, definicin y
unificacin de la enseanza, que no slo perfil un oficio metodol-
gico sino que tambin manualiz al maestro, al dictar la relacin que
regula su contacto con el alumno pero tambin consigo mismo.
Finalmente destacamos los Actos legislativos, entre los cuales agru-
pamos las reales cdulas y pragmticas, los decretos virreinales, los
autos y vistos, etc., registros que si bien provienen de diversas instan-
cias, constituyen la primera superficie de emergencia de un discurso
sobre la educacin. Junto a ellos, los Expedientes de conventos, piezas
que por la ntima relacin de estos centros con actividades educativas,
particularmente con los primeros rudimentos de la lectura y la escri-
tura, as como la enseanza de las nias, constituyen un importante
filn de informacin. As mismo, relevamos algunos Textos polticos,
tratados que muestran el deber ser de la administracin y orden del
Estado, la economa, la polica, etc. (premisas que podan o no verse
traducidas luego en estatutos y cdigos especficos); es decir, el de-
sarrollo de la nueva concepcin del Estado a finales del siglo xviii.
32 Alberto Martnez Boom

En general, y atendiendo a los planteamientos de la investigacin,


nos interesaron todos aquellos en los que era visible el esbozo de la
poblacin como una nueva regularidad, y del gobierno como el ejer-
cicio del poder sobre ella, su control, optimizacin, multiplicacin y
conservacin.
Captulo 1
Poblacin, Estado y escuela

E sta investigacin describe las condiciones de posibilidad que per-


mitieron el surgimiento de la escuela y el saber pedaggico, es
decir, el marco poltico que histricamente rigi su irrupcin. Enfatizo
que la escuela no surge como un hecho educativo sino como un acon-
tecimiento moral y poltico, si aceptamos ubicarla como un fenmeno
educativo sera slo a condicin de entenderlo como un conjunto de
pautas de disciplinamiento. Se van configurando prcticas y discursos
nuevos y discontinuos que no aspiran a producir ni a desencadenar
grandes sucesos; ms bien son acontecimientos annimos que por lo
general pasan inadvertidos, desapercibidos en unos casos por el poco
valor que nuestra cultura le ha dado al maestro, y en otros por con-
cebir a la escuela como una institucin que para algunos pierde su
origen en el confn de los tiempos. Esta precaucin es necesaria, pues
ciertamente el poder ha rodeado de solemnidad algunos aconteci-
mientos que legitima para que puedan ser historiados. A aquellos que
estn por fuera de esa categora se les invisibiliza, denominndoseles
cotidianos, grises, nimios o triviales, sin tener en cuenta que son esla-
bones en el orden del poder.
La imposicin de dicha invisibilidad conlleva colocar el acento de
los estudios en lo legislativo, los grandes personajes y sucesos, con-
dicionando de paso la bsqueda y el anlisis de la documentacin a
aquellos registros que puedan constatar esos acentos, y proponiendo

[33]
34 Alberto Martnez Boom

periodos en los que desde luego imperan esos factores que se procla-
man motor de los acontecimientos. En este punto valdra la pena
tener en cuenta la anotacin de Albano sobre la vecindad que existe
entre el anlisis genealgico y la investigacin freudiana, al afirmar que
el psicoanlisis no se funda en los hechos sino en los des-hechos
(Albano, 2006, p. 21), en todo aquello que los estudios han desestima-
do por carecer de entidad cientfica. Del mismo modo, este estudio no
centra slo su mirada en los grandes hechos ni los personajes notables,
recoge mejor aquello que aparece como mezquino y rememora cierta
sentencia de Nietzsche:

Nada de lo que ha dado color a la existencia tiene todava su histo-


ria. Existe acaso una historia del amor, de la lujuria, de la envidia,
de la conciencia, de la piedad, de la crueldad? Hasta hoy, incluso
nos falta una historia comparada del derecho, o al menos de la pe-
nalidad (Nietzsche, 1986, p. 71).

Valga sealar que mucha de la documentacin consultada para


este estudio fue ubicada en los fondos criminales, judiciales y de poli-
ca y no en los estrictamente educativos o instruccionales. La visibili-
dad de la infancia se origin al injertarse la actividad poltica en lo ms
elemental de los rdenes sociales; as, esas vidas grises y llanas se hacen
luz al ser tocadas por el poder. Lo imposible y lo irrisorio dejan de ser
la condicin necesaria para narrar lo ordinario. Para argumentar esto
entendemos el surgimiento de la escuela pblica como un proceso
que es, al mismo tiempo, determinado por y determinante en sucesos
como la formacin del Estado, el surgimiento de la poblacin como
una nueva regularidad y los mecanismos de vida en polica y recogi-
miento de pobres. El complejo de relaciones que articulan saberes y
prcticas sociales se caracteriza adems por el cruce de cuatro lneas de
fuerza: la pobreza, la utilidad pblica, el Estado y la nocin de infancia.
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 35

Como consideramos que ese cruce fue puesto en funcionamiento por


la expulsin de los jesuitas de los dominios espaoles nos detenemos
con cierto detalle en la caracterizacin del marco jurdico-poltico que
posibilit ese accidente, as como en sus implicaciones en la reorgani-
zacin y la aparicin del Estado soberano espaol; especialmente en
el reformismo borbnico del siglo xviii, con sus paquetes legislativos
que reclamaron nuevas funciones y potestades estatales.

El accidente del extraamiento

En el vasto y hermoso templo de San Carlos rebasaba el escogido


auditorio, compuesto de todas las comunidades religiosas, del
Consejo Municipal y las autoridades locales. El Virrey tom asiento
bajo el solio, rodeado de su corte, y empez la funcin.

El predicador subi al plpito, y en vez de pronunciar la oracin


panegrica del fundador de la Orden, el sermn no consisti en otra
cosa que en una larga y afectuosa despedida de los Jesuitas a los
pueblos del Virreinato. Adis, Santo Mo continu dirigindose a
la imagen de San Ignacio en tu compaa protesto vivir y morir.

El estupor del auditorio no tena lmites. Para dnde se despedan los


Jesuitas? Por qu abandonaban la ciudad donde estaban tan bien colocados,
donde vivan hacia ciento sesenta aos? El Virrey que escuchaba atentamente,
s saba para dnde iban; pero su estupor era mayor que el del auditorio,
por diferentes razones Cmo haban sabido los Jesuitas el secreto de Estado
tan admirablemente guardado? (Vergara y Vergara, 1905, p. 218).

El primero de agosto de 1767, la tranquilidad y paz de los das de la


solariega Santaf, capital del Nuevo Reino de Granada, se vio alterada
36 Alberto Martnez Boom

con la ejecucin del Real decreto de expulsin de los jesuitas, diligen-


ciado en el Colegio Real Mayor y Seminario de San Bartolom por el
licenciado don Juan Francisco Pey, oidor y alcalde de Corte de la Real
Audiencia, quien en cumplimiento de lo que se le ordenaba pas en
la fecha prevista

por la maana, antes de la hora regular en que se [abran] las


puertas y convocando a los [regulares] que all [residan], les [in-
timid] el expresado Real Decreto exhortndoles a la resignacin
y obediencia () y [tom] las llaves ocupando caudales, archivos,
papeles de toda especie y cuanto en dicho Colegio [exista] (Her-
nndez de Alba, 1980, iii, p. 301).

En las primeras horas de ese mismo da, el decreto se publi-


c por bando, a usanza de la poca y se impusieron penas severas a
los que pretendiesen favorecer a los hijos de Loyola. Los estudiantes
de San Bartolom, a quienes las autoridades permitieron la salida del
Colegio, llevaban a lejanos barrios la noticia de lo ocurrido (Ibez,
1913, p. 351). Ese mismo mes fueron enviados los jesuitas a Honda
para ser embarcados por el Magdalena y expulsados del Virreinato.11
Con la aplicacin del Real decreto de expulsin se dio inicio en
el Nuevo Reino de Granada a un conjunto de circunstancias que pu-
sieron en juego nuevos procesos, haciendo cambiar, o por lo menos

11
Ver aqu los trabajos de Estela Restrepo Zea: Tal como estaba previsto, los
religiosos de las casas, colegios y misiones deban reunirse en Santaf en la sede principal
del Instituto. A mediados de octubre llegaron a la ciudad los jesuitas que cumplan
misiones en los Llanos y en las [...] cuencas fluviales de los ros Meta, Casanare, Orinoco
y de los mainas en el alto y medio Amazonas [] Todos aguardaban para su partida a
los ministros que regan las casas de Buga, Popayn y Pasto, en las cuales la diligencia de
ocupacin de sus propiedades slo se realiz el 17 de octubre. Mientras se cumplan los
preparativos para poner a los jesuitas de la Nueva Granada a rdenes del Gobernador
portugus de Par (Restrepo, 1997, p. 83).
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 37

remover, el panorama educativo y cultural de buena parte del territo-


rio del Virreinato, en comparacin con todo el periodo de doscientos
aos que le antecedi. No hay que olvidar que este acto poltico fue
auspiciado por un monarca catlico, lo que lo dota de especial valor.
Si bien es cierto que tuvieron que pasar diez aos para que el acon-
tecimiento empezara a mostrar sus repercusiones en la vida social y
poltica del Virreinato, es este hecho el que propiciar toda una re-
composicin de las relaciones interinstitucionales entre el poder civil
y el poder eclesistico, que delimitarn y configurarn un espacio dis-
tinto de la enseanza a partir de aquel periodo. El hecho poltico no
genera de por s los sucesos posteriores pero s dejar abiertas amplias
posibilidades o en otros casos, vacos que sern llenados por la fuerza
misma de los acontecimientos entre los cuales el azar pone en relacin
otras contingencias que ms adelante podremos explorar. Al fin y al
cabo la Compaa de Jess haba creado races muy profundas que al
desenterrarlas tenan que remover el suelo donde estaban arraigadas.
En suma, la expulsin de la Compaa la pensamos aqu no como la
causa generadora sino como el accidente que propicia la emergencia y
el encuentro de unas lneas de fuerza que de por s no tendran mayor
relacin.
La principal consideracin con la que se justific la expulsin de
los jesuitas de los dominios de Espaa, aluda fundamentalmente a la
obligacin del Soberano de mantener en sus pueblos la subordina-
cin, tranquilidad y justicia.12 Si la Corona espaola bajo la regencia

12
Un hecho que indiscutiblemente propici la expatriacin jesutica fue el llamado
motn de Esquilache: La caresta en las subsistencias a consecuencia de un invierno
riguroso (febrero de 1766), y el deseo del Ministro Esquilache de modificar el traje de
los espaoles, mandando recortar sus amplias capas y recoger las alas de los sombreros
llamados chambergos, bajo pena de multa, provoc un serio motn popular. El 23 de
marzo de 1766, el monarca recibi en palacio a un Fraile del Convento de San Gil, como
emisario del pueblo, a fin de dar audiencia a los deseos populares respecto al destierro
de Esquilache, supresin de la guardia Valona, mantenimiento de la capa larga y el
38 Alberto Martnez Boom

borbnica quera introducir cambios significativos en la correlacin


de fuerzas, deba encontrar puntos de apoyo, o ms an, eliminar obs-
tculos de aquellos sectores y organizaciones que ms resistencia opo-
nan a los nuevos propsitos.
Por eso, la legislacin busc acreditar que la expulsin no sola-
mente era una providencia absolutamente necesaria para apartar del
seno de la nacin la semilla de las inquietudes felizmente disipadas
como de repente gracias a la intercesin del Todopoderoso y a
la expulsin misma, sino que el inters del Reino deba estar por
encima de los intereses privados o particulares. En otras palabras, la
decisin de extraar a los Jesuitas de los dominios espaoles, busc
separar del cuerpo de la sociedad a aquella organizacin que haba
adquirido tanto poder y acumulado tantas riquezas, hasta organizar-
se como una empresa econmica y poltica autnoma, al tiempo que
puso a raya a las otras rdenes monsticas, proclamando que las re-
galas del Soberano imperaban sobre las del resto de sus vasallos.

sombrero redondo, etc. El motn empez en la plaza Antn Martn, donde asistieron
varios embozados el domingo de ramos, 23 de marzo, los que desarmaron el retn que
les intim la orden de obedecer y dieron lugar a que reunidas diez o doce mil personas
corrieran gritando Muera Esquilache, Viva el Rey, y saquearan e incendiaran la casa
del ministro y quemaran el retrato de este en la plaza mayor. Aunque estos desmanes
fueron atribuidos a la instigacin de los frailes de la Compaa, tras esa inculpacin se
ocultaba el inters del gobierno por desembarazarse de un cuerpo que con su podero
econmico poda fcilmente oponerse a su autoridad. En efecto, Siendo Carlos iii rey
de Npoles, fue informado de la opulencia de bienes materiales que posean los que ya
por entonces eran llamados manos muertas, es decir, eclesisticos seculares y regulares,
y la conveniencia de incorporar al patrimonio real y en beneficio del Estado los que
pareciesen superfluos. A poco de haberse calmado la agitacin promovida por el caso
Esquilache, una consulta de gobierno en Madrid, en respuesta a un breve pontificio,
atribua la culpabilidad de aquellos hechos a los jesuitas: No slo la complicidad en el
motn de Madrid es la causa de su extraamiento, como el breve da a entender: es el
espritu de fanatismo y de sedicin, la falsa doctrina y el intolerable orgullo que se ha
apoderado de este cuerpo, orgullo especialmente nocivo al reino y a su prosperidad
(Grimber, 1968, pp. 187-188).
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 39

El primer paso para reafirmar las prerrogativas de la Corona sobre


el control de la sociedad, fue la posesin de los bienes y rentas perte-
necientes a la Compaa. Teniendo como norte a la utilidad pblica
(Carlos iii, 1767) en todas las diligencias tendientes a ocupar el vaco
dejado por los jesuitas, la monarqua reclam para s el Patronato
y Proteccin inmediata de todas las casas, colegios, fundaciones y
obras pas pertenecientes a esta orden. Para disponer dicha ocupacin
en las colonias, a travs de la Real Cdula del 9 de julio de 1769, se dis-
puso la creacin de un organismo encargado de velar por ese proceso:
la Junta Superior de Aplicaciones. Segn la norma, en las posesiones
de Espaa deban establecerse diez de estos comits, cada uno confor-
mado por el virrey o el gobernador, el arzobispo u obispo, el decano de
la Real Audiencia, uno de los fiscales y el protector de indios. La finali-
dad de las juntas era formar las nminas o listas de los establecimien-
tos y bienes que pertenecan a los regulares de la Compaa, y acordar
y dictaminar los nuevos destinos de los mismos (Carlos iii, 1769b).
Para afianzar sus derechos y apartar altercaciones o malas inte-
ligencias entre los particulares, a quienes segn las leyes no les in-
cumba juzgar ni interpretar las rdenes del Soberano, Carlos iii
prohibi expresamente que se escribieran, imprimieran o expendie-
ran papeles u obras concernientes a la expulsin de los Jesuitas, que
se arengara o declamara en pro o en contra de las providencias sobre
su extraamiento, y que se mantuviera correspondencia con los Re-
gulares de la Compaa (Carlos iii, 1769a, p. 53): Antes impongo si-
lencio en esta materia a todos mis Vasallos sentenci el Monarca,
y mando que a los contraventores se les castigue como reos de Lesa
Magestad (p. 53).
La expulsin de la Compaa y la transferencia de sus tempora-
lidades a la merced y libre disposicin del Soberano, fue adems
justificada en funcin de las Leyes Fundamentales del Reyno, [la]
disposicin de los Concilios, [y la] observancia inmemorial y continua
40 Alberto Martnez Boom

de la Regala de la Corona. Echando mano de diferentes Fueros y


Leyes que mostraban la existencia del antiguo y asentado derecho
del Prncipe de ocupar y manejar los bienes de los eclesisticos ex-
traados, Carlos iii busc acreditar que todas las decisiones concer-
nientes a la expulsin se ajustaban a las Leyes Reales y Civiles, y a la
costumbre antigua e inmemorial (Carlos iii, 1769b).
Para el Monarca, la entrada, la permanencia y la capacidad de
todo gnero de Comunidades Religiosas, estaba pendiente de la au-
toridad Real13. Por ello, segn lo [exigiese] la utilidad del Estado, o
su perjuicio, el soberano poda:

[] prestar el ascenso, o retirarlo para estos fines. Lleg el caso de


parecer al Gobierno que el Cuerpo de la Compaa en estos domi-
nios no slo no era til, sino sumamente perjudicial a la tranqui-
lidad pblica, y a los objetos con que fue admitido, y despus de
pruebas muy justificadas, acord separarlo de la masa de la Nacin,
para que no se corrompiese con este fermento de inquietud (p. 64).

As, expulsados los jesuitas, al rey, como Gefe, Administrador y


Soberano de la Sociedad, le corresponda ejercer la franquicia sobre
el destino de sus bienes.

13
En el caso de las Indias, las bulas pontificias de Alejandro VI y Julio II cedieron a
los monarcas espaoles el patronato sobre todas las iglesias. Segn dicha transferencia, a
la Corona espaola le corresponda la presentacin de todas las dignidades eclesisticas,
cualquiera que fuese su jerarqua, y la percepcin de los diezmos, con la obligacin,
por parte de los monarcas, de atender cumplidamente a los gastos de la ereccin de
iglesias y a los de su sostenimiento. Ninguna iglesia poda erigirse sin autorizacin del
Rey. Tampoco poda establecerse y fundar monasterios ninguna orden religiosa sin la
previa licencia real. Asimismo, el Consejo de Indias estaba autorizado para examinar y
conceder el pase de las Bulas y Breves pontificios, pudiendo ordenar su retencin con su
aplicacin al Pontfice cuando contuvieran preceptos que lesionaran los preceptos del
Regio Patronato (Ots, 1941, p. 67).
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 41

Estado y territorio: el gobierno de la poblacin

El siglo xviii fue un siglo de aventuras espirituales, de renovacin en


muchos campos de la vida cotidiana e institucional para los pases
europeos, al punto de generarse enormes distancias frente al pasado,
una vuelta de rueda como insinuaba Montaigne, y a la que varios
historiadores rememoran con inusual atractivo: desde 1750, todo es
ardor, movimiento, utopa, esperanza, anhelo, violencia, lucha, locura,
exceso, furor; el hombre que no se atreva a nada se atreve a todo y no
retrocede ante nada la sed de renovacin devora todos los espritus
(Sarrailh, 1957, p. 11). Espaa sufri estas vicisitudes y conmociones
a su manera, encontrndose con un terreno frtil para la propagacin
de enconadas consignas renovadoras y de cierta euforia racionalista e
ilustrada de la mano de pensadores que tuvieron como destinacin el
progreso moral y econmico.
Un estado de nimo anquilosado en prejuicios, supersticiones y
retrasos era a juicio de algunos hombres cultos el problema ms som-
bro y el ms arduo de someter. Espaa y Amrica se encontraban
sumidas en el letargo de una vida sedentaria y una mentalidad llena de
creencias que se calificaban como torpes alucinamientos propios de
todo vulgo.14 En las primeras filas de esta preocupacin encontramos
a intelectuales pragmticos, polticos ilustrados que hicieron las veces

14
Benito Jernimo Feijoo, y Montenegro, en su teatro crtico universal, se burla
de las muchas supersticiones que rondaban las mentes del pueblo. He aqu una alusin
al respecto: Siendo yo muchacho, todos decan que era peligrossimo tomar otro
cualquiera alimento poco despus del chocolate. Mi entendimiento, por cierta razn,
que yo entonces acaso no poda explicar muy bien, me disuada tan fuertemente de
esta vulgar aprehensin, que me resolv a hacer la experiencia, en que supongo tuvo
la golosina pueril tanta, o mayor parte, que la curiosidad; inmediatamente despus del
chocolate, com una buena porcin de torreznos, y me hall lindamente as aquel da
como mucho tiempo despus; con que me rea a mi salvo de los que estaban ocupados
de aquel miedo (citado en Herr, 1979, p. 31).
42 Alberto Martnez Boom

de asesores y expertos, entre ellos Pedro Rodrguez de Campomanes,15


Bernard Ward,16 el Conde de Aranda,17 Francisco Cabarrs,18 Gaspar
Melchor de Jovellanos19 y Antonio Jos Cavanilles y Palop.20 Cada uno
de ellos calificados como de denodada voluntad y amor desmedido
por la patria, responsables de arrancar al hombre de la ignorancia, de
la indigencia material, restituyendo el sentido de su dignidad y devol-
viendo a cada regin la felicidad pblica y la prosperidad econmica.
Sin embargo, estos principios no obedecen a un espritu o men-
talidad general,21 son las nociones de mentalidad, o la alusin al es-

15
Rodrguez de Campomanes (1723-1802): poltico, historiador y economista
asturiano. Estudi Leyes en Oviedo y Sevilla. Fue director de Correos y Postas y
miembro del Consejo de Hacienda de Castilla, presidente del Consejo de la Mesta y
director de la Real Academia de la Historia. Es conocido como el principal representante
del despotismo ilustrado espaol.
16
Bernard Ward (cerca de 1700-cerca de1779): economista espaol de origen
irlands, viaj por Europa recogiendo datos para las reformas en Espaa. Fue Ministro
de la Real Junta de Comercio y Moneda en tiempo de Fernando VI.
17
Pedro Pablo Abarca de Bolea, Conde de Aranda (1719-1798): militar y estadista
espaol. Despus del motn de Esquilache (1766), Carlos iii lo llam a Madrid y le
nombr gobernador del Consejo de Castilla, cargo desde el que inici el proceso que
acabara con la expulsin de los jesuitas en 1767.
18
Francisco Cabarrs (1752-1810): financiero espaol de origen francs. Ingres
en la Sociedad Econmica Matritense de Amigos del Pas y ejerci como consejero y
prestamista del rey Carlos iii. De sus consejos en materia de finanzas vino la emisin de
los vales reales y la posterior creacin del Banco Nacional de San Carlos (1782).
19
Gaspar Melchor de Jovellanos (1744-1811): poltico y escritor espaol. Tras un
breve perodo como embajador en Rusia, fue nombrado secretario de Gracia y Justicia.
A su regres a Gijn, ejerci como consejero de Estado. Se le acus de haber introducido
en Espaa una copia del Contrato social de Rousseau y por ello fue encarcelado.
20
Antonio Jos Cavanilles (1745-1804): naturalista espaol. Siguiendo la
clasificacin de Linneo, hizo un inventario de la flora espaola peninsular y dirigi el
Jardn Botnico de Madrid.
21
En concordancia con el acento genealgico que se ha querido plasmar en este
estudio, se cumple la exigencia de liberarse de la red de nociones articuladas al supuesto
de la continuidad, principalmente porque la nocin de tradicin envuelve la doble
operacin de situar toda novedad en un sistema de coordenadas permanentes y de
asignar a los fenmenos un carcter constante; asimismo, la nocin de influencia aporta
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 43

pritu de una poca, las que hacen creer en cierta unidad de sentido
entre los fenmenos que se dan de manera simultnea o sucesiva, y en
los cuales se plasma cierta evolucin hacia un estado normativo que
traduce la atribucin de la dinmica histrica a causas y fines ltimos.
Nuestro anlisis pone en suspenso esas nociones, lo que nos lleva a
afirmar que no existe relacin causal entre los discursos de estos hom-
bres ilustrados y la emergencia de la escuela como algo que deviene
de la Aufklrung. Todo lo contrario, lo que se puso en juego es un
nuevo horizonte prctico en el que la economa de Espaa buscaba
desperezarse, por lo menos es la expresin que usa Campomanes para
referirse al cambio de las costumbres a favor de una vida que posibi-
litara mayores producciones del erario regio: Las costumbres no son
ms que unos usos ejercitados por toda una regin de padres a hijos,
sin otro examen que el de la tradicin y la prctica () la crianza en
la educacin o la aficin insensible del pueblo son los dos medios de
regular las costumbres (Rodrguez de Campomanes, 1984, p. 48).
En el juicio de Campomanes no se pone la educacin por encima
de otras acciones. Su anlisis es ms imparcial, sabe que las costum-
bres generales, como las corridas de toros, son arbitrarias y difciles de
deponer, de ah su esfuerzo por comprender los principios que posi-
bilitan su formacin, por ende su transformacin: el influjo del clima
y la industria del gobierno. Su alegato ser entonces mercantilista y
gubernamental: un sabio y sano gobierno puede hacer feliz en corto
tiempo todo un reino, y siendo largo le puede hacer rico, pero siendo
duradero y puesto sobre cimientos fijos casi le har inexpugnable (p.
35). En otras palabras, no fue el pensamiento de estos ilustrados lo que
produjo la poblacin sino las acciones regulares o regularidades que

una base de sustentacin a los hechos de transmisin y comunicacin, y la de progreso


asume una sucesin de acontecimientos entendida como la expresin de un solo e
idntico principio organizador.
44 Alberto Martnez Boom

son capturadas poco a poco en lo que se constituira como un rgimen


de verdad.

Reformismo borbnico y movimiento estatalista

A partir de la segunda mitad del siglo xviii podemos percibir en His-


panoamrica un cierto movimiento de reorganizacin institucional
que toca diversos lugares de la vida poltica y social del conjunto de
las colonias espaolas. Despus del ascenso al poder de Carlos iii, se
pone en marcha en la metrpoli y en la periferia un conjunto de orien-
taciones tendientes a reordenar la economa y la administracin de
la vida en su conjunto. El objetivo a desarrollar en su gobierno era
convertir los reinos de ultramar en verdaderas colonias que produje-
ran el mximo de ingresos para la metrpoli convirtiendo a los reinos
de Indias en un verdadero imperio econmico (Phelan, 1980, p. 33).
Esta poltica preconizada por las recomendaciones de Bernard Ward
propona no slo aumentar y reordenar los impuestos existentes hasta
el momento, sino tambin aumentar la produccin econmica me-
diante la introduccin de cambios tecnolgicos. Algunos de los signos
de ese espritu reformista fueron:

La inclusin de la ciencia nueva en los estudios universitarios, las


expediciones mineras a Mxico, Nueva Granada y Per, la expedi-
cin botnica de la Nueva Granada en 1780, la creacin de ramos
de la sociedad econmica de Amigos del Pas en diversas capitales
de las indias, y la rpida introduccin de la vacuna contra la viruela
(p. 33).

Dentro de ese conjunto de ordenamientos polticos tambin co-


nocidos como regalismo borbnico, la expulsin de la Compaa
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 45

de Jess de los dominios de la Corona espaola en 1767, desat una


abundante expedicin de actos legislativos con el objeto expreso de
llenar el campo libre que haba sido dejado por la Orden. Desde la
llegada de la dinasta borbnica a Espaa, empiezan a surgir voces
que reclaman por un cambio en muchos rdenes de la vida. Espaa y
Amrica se encuentran sumidas en el letargo de una vida sedentaria,
por ello se busc dar lugar a un reordenamiento de tipo institucional
entre el poder civil y eclesistico. Toda la orientacin de las medidas
est sometida a aquel imperativo poltico que intenta rescatar para
el Estado la injerencia, la vigilancia y el control de ciertos dominios
que en otras ocasiones fueron potestativos de la iglesia o de cualquier
orden religiosa.
A travs del Consejo en el Extraordinario o directamente de manos
del rey, emerge una extensa legislacin destinada a dos propsitos:
uno urgente, que era subsanar y remediar las deficiencias y vacos que
se podran crear por la ausencia de los jesuitas y el otro, de ms enver-
gadura, que trata de poner en marcha esa nueva poltica econmica y
cultural. Dentro del arsenal de normas que fueron dictadas a prop-
sito de la expulsin, se resalta una constante en las disposiciones que
ataen especficamente a la educacin, pues esta se perfila como un
objeto pblico.
Bien visto, el extraamiento de la Compaa es un acontecimiento
eclosionador que se comprende cuando ampliamos el anlisis y rela-
cionamos un entramado en el que podemos encontrar discursos de
economa poltica, el hecho de la expulsin, la nueva adaptacin legis-
lativa, las prcticas de gobierno que daban cuenta de lo pblico, pero
sobre todo, una nueva razn de Estado.
El reformismo borbnico a finales del siglo xviii fue la nueva
forma que asumi la poltica del Estado espaol cuyos lineamientos
polticos, econmicos y sociales pueden definirse en los siguientes tr-
minos: la introduccin de la economa en el nuevo ejercicio poltico
46 Alberto Martnez Boom

de la Corona, la redefinicin del estatuto de las colonias americanas


que se consolidan como unidad territorial, la definicin de una nueva
imagen del Estado que modific la ndole de la monarqua hacin-
dola aparecer como rgimen desptico ilustrado y la aparicin de la
poblacin como problema especfico del gobierno. El despotismo es,
claramente, un gobierno econmico.
En lo sucesivo, el gobierno del Estado se hace posible slo porque
existen gobiernos especficos sobre los nios, el alma, la familia y el te-
rritorio.22 El gobierno del Estado es el gobierno de la poblacin como
regularidad no reductible ni a la familia, ni al individuo. Lo que se
modifica, de forma significativa, son los modos como se relacionarn
en adelante el Estado con los gobernados. Al efecto, Maclachlan dir
que se formul una justificacin econmica que vincular al Estado
con la prosperidad y el bienestar de las personas (Maclachlan, 1999,
p. 715), es decir, aparece una nueva positividad que podramos de-
nominar como Estado moderno. En este caso la economa poltica y
el criterio de los nuevos tratadistas en economa llegaron a ser ms
importantes que los elementos poltico-religiosos o las especulaciones
filosficas basadas en la ley natural y en la gracia divina.
El saber del Estado comienza a ser utilizado como tctica de go-
bierno que en principio se propuso como objetivo esencial la potencia
del soberano. En esa direccin, la monarqua borbnica signific un
impulso decisivo para la antigua monarqua de los Habsburgo, que
se debata entre el ostracismo y la pobreza. Algunas de las propuestas
que ganaron la accin gubernamental procedan del siglo xvii en que
se gest una parte de los programas que en el siglo xviii recibieron un

22
Ya habamos ledo en una leccin de enero 11 de 1978 que la soberana se ejerce
en los lmites de un territorio, la disciplina se ejerce sobre el cuerpo de los individuos y
la seguridad se ejerce sobre el conjunto de una poblacin () Slo hay disciplina en la
medida en que hay multiplicidad y un fin, o un objetivo, o un resultado por obtener a
partir de esa multiplicidad (Foucault, 2006, p. 27).
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 47

impulso definitivo. Es necesario reconocer aqu la combinacin entre


razn de estado y utilidad pblica. La combinacin entre la herencia
anterior y el nuevo impulso borbnico hace que se mezclen dos pro-
psitos en el gobierno: potencia del soberano, en el que el objetivo es el
soberano o la sobrevivencia y el uso de sus instrumentos y la otra que
introduce el bien comn, como fin del gobierno. Este es el momento
en que aparece una regularidad nueva, distinta de la familia o los in-
dividuos: la poblacin.
Uno de los aspectos ms importantes del reformismo borbnico
consisti en dotar a la Corona espaola de un Estado unitario capaz de
organizar, centralizar y monopolizar todos los dominios y las riquezas
del reino, de tal modo que se pudieran movilizar todos los recursos
en defensa de la monarqua. Para vigorizar el imperio se pusieron en
marcha diferentes estrategias que demandaron el incremento de los
ingresos del Estado, la redefinicin de la relacin con los dominios
de ultramar, un profundo reordenamiento administrativo de todo el
reino a travs de la expansin y el control de las economas coloniales,
pero sobre todo la aparicin de ciertos procesos generales tales como
la expansin demogrfica de mediados del siglo xviii, vinculada a la
abundancia monetaria y esta, a su vez, al aumento de la produccin
agrcola y por supuesto a la redefinicin del concepto de colonias, las
cuales, segn John Leddy Phelan, dejaron de ser reinos subordinados
para convertirse en provincias de una monarqua centralizada.23
Como lo explica Norbert Elas, la sociedad a la que llamamos so-
ciedad de la edad moderna, est determinada, al menos en occidente,

23
En la nomenclatura tradicional de los Habsburgo el rey de Espaa y de las Indias
dio paso al Rey de Espaa y Emperador de las Indias con Carlos iii: los funcionarios
espaoles emplearon por vez primera el trmino colonias tomado en prstamo de sus
enemigos los ingleses y sus aliados franceses, para describir las posesiones de la Corona
en ultramar. Este cambio de nomenclatura implic un desplazamiento significativo en
la intencin (Phelan, 1980, p. 19).
48 Alberto Martnez Boom

por un grado muy elevado de organizacin, [incluso] se arrebata a los


individuos aislados la libre disposicin sobre los medios militares que
se reserva el poder central (Elas, 1991, p. 344). Lo mismo sucede en la
facultad de recabar impuestos sobre la propiedad y los ingresos indivi-
duales. Los medios financieros que llegan al poder central sostienen el
monopolio de la violencia y a su vez esta sostiene el monopolio fiscal.
En todo caso, ambos monopolios se implican mutuamente haciendo
que sean dos caras de la misma moneda. Lo primero que se constituye
para garantizar estos dos monopolios y la divisin de sus funciones
(violencia y fiscal) es un gobierno administrativo permanente y espe-
cializado en la gestin de estos monopolios. Slo a partir de la consti-
tucin de este aparato, el monopolio sobre la violencia y las finanzas se
convierte en permanente, y a partir de aqu se controlan las violencias
y se define la reparticin de cargos y beneficios. Con la constitucin de
este monopolio permanente del poder central y de este aparato espe-
cializado de dominacin, alcanzan las unidades polticas el carcter de
estados (p. 345). Este proceso es conocido como la socializacin del
monopolio de dominacin, el cual acaba encontrando su expresin
en el presupuesto general del Estado, como hoy lo conocemos. As,
lo que originalmente era una propiedad privada, se convierte en una
funcin pblica y se socializa el monopolio de un individuo; es decir, a
partir de un poder privado sobre monopolios surge un poder pblico
o estatal que ya no depende de un rey absoluto.
En general, se recurri a diferentes tratadistas que incursionaban
en la economa, por ejemplo, algunas ideas fisicratas permitan que
se plantearan posturas sobre la primaca de la agricultura y el papel de
reordenar las polticas, pero de igual modo el mercantilismo permita
justificar una explotacin ms eficaz de las colonias de ultramar y el li-
beralismo econmico, apuntalaba los ataques a las restricciones que se
colocaban al comercio y a la produccin de mercancas. En particular
se propugn por la abolicin de monopolios ineficientes, como el que
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 49

disfrutaban los comerciantes de Cdiz para la carga trasatlntica, y la


creacin de monopolios ms lucrativos como el del tabaco, abolir las
restricciones al comercio y crear un sistema ms eficaz de recoleccin
de impuestos.
No hace falta insistir en los conocidos fracasos muchas veces com-
probados de todo este proyecto. Fracasos que en muchos casos tienen
distintas expresiones, como consecuencia prctica de un principio
terico fundamental que era el de Ward, a saber, que solo la reforma
de las costumbres introduca transformaciones ciertas en el conjunto
de la poblacin. A decir verdad, no puede negarse que la eliminacin
de los gremios o por lo menos su apertura y flexibilidad generaba prin-
cipios de libertad para las gentes.
La racionalizacin del Estado se dirigi a definir una pluralidad de
metas y no slo a mantener la monarqua. En esa amplitud de objeti-
vos el gobierno deba actuar para producir la mayor riqueza posible,
es decir, proporcionar recursos a la gente para que mejoraran su vida,
generar el mejor mundo de medios para que los sbditos pudieran
multiplicarse y vincularse al trabajo y al aumento de la riqueza del
reino. Este ltimo aspecto fue definitivo en la aparicin de la pobla-
cin, la cual se constituye en un fin central del gobierno y para el cual
se disean tcticas y mecanismos que permiten su direccionamiento.

La poblacin como problema

El control y conduccin de la poblacin supona la construccin de


un plan que deba dar cuenta de su nmero, ubicacin, crecimiento,
movilidad y condiciones bsicas generales. Dibujar la poblacin como
objetivo ltimo y principal del gobierno significa ampliar las maneras
como se la conoce y visibiliza, es decir, se intenta responder al conjun-
to de problemas que planteaba al gobierno este fenmeno novedoso
50 Alberto Martnez Boom

y que como poblacin implica medidas de: higiene, educacin, natali-


dad, migraciones, epidemias, mortalidad, salubridad, entre otras.
La mayora de consejeros gubernamentales coincidan y enfatiza-
ban la necesidad de aumentar la poblacin: hemos de considerar, que
la poblacin es el fundamento de todo; que donde no hay hombres, no
puede haber cultivo, ni fbricas, ni comercio, artes, poder ni riquezas
(Ward, 1782, p. 70). En principio es en la poblacin donde recae la
nocin de riqueza de un Estado: consistiendo el bien de la Repblica
principalmente el cultivo de la tierra y til empleo de los hombres, que
son el verdadero poder y riqueza slida de toda nacin (p. 257). Su
crecimiento no slo expresaba riqueza, sino tambin bondad y justeza
por parte del gobernante. La potencialidad que supone la poblacin
abundante tanto por su capacidad para trabajar como por su parti-
cipacin en actividades militares y en rditos fiscales, fue uno de los
principios centrales de aquel pensamiento sobre el gobierno.
El marco de intervencin estatal era amplio y problemtico, sin
embargo, se pueden diferenciar en el anlisis los siguientes aspectos:
medidas para controlar la miseria; regulacin de la organizacin y di-
ferenciacin entre los centros poblacionales de tal modo que podan
distinguirse ciudades, villas, parroquias y pueblos de indios;24 lmites

24
La legislacin distingua tres clases de poblaciones: ciudades metropolitanas,
ciudades diocesanas o sufragneas y villas o lugares. El cabildo de las primeras estaba
integrado por doce Regidores, dos Fieles Ejecutores, dos Jurados de cada Parroquia,
un Procurador General, un Mayordomo, un Escribano de Concejo, dos Escribanos
pblicos, uno de Minas y Registros, un Pregonero Mayor, un Corredor de Lonja y dos
Porteros. En las segundas, ocho Regidores y los dems oficiales perpetuos. Para las villas
y lugares: Alcalde Ordinario, cuatro Regidores, un Alguacil, un Escribano de Concejo
pblico y un Mayordomo. La supremaca que gozaron los repartimientos de indios en
encomiendas durante la primera poca de la colonizacin espaola en Amrica, fue
gradualmente cediendo importancia a las reducciones y corregimientos, es decir, a
los ncleos de poblacin aborigen incorporados a la Corona. Todo pueblo de indios
gozaba de la propiedad de una extensin de tierra que por lo menos era de una legua a la
redonda o en cuadro, llamada resguardo. Estos resguardos eran de propiedad comunal
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 51

claramente establecidos sobre ventas, pesas y medidas; el poblamiento


de regiones enteras que antes se encontraban vacas y que se ordena-
ron segn el tipo de produccin; el establecimiento de una poltica de
matrimonios y uniones maritales de gente joven, que podan ocupar
territorios baldos, pero sobre todo, un proceso generalizado de cui-
dado de los nios. Dicho de modo ms conceptual, se racionaliza el
conjunto de problemas que plantean retos al gobierno colonial en re-
lacin al fenmeno de la poblacin. Habra que precisar que pobla-
cin proviene de pobladores, pero es un concepto irreductible a la
suma de ellos o a cualquier conjunto de individuos geogrficamente
localizados. Como concepto indica y seala la aparicin de algo nuevo
que se expresa como regularidad.
La poblacin es algo, un dato, una regularidad que emerge y sobre
la cual se hace necesario su gobierno:

[] los hombres en todos tiempos y en todos pases son unos


mismo en quanto su aptitud tomar estas, las otras costumbres;
y consiste asimismo en gran parte en el gobierno el aumento de la
poblacin: sobre todo, el aumento poltico, esto es, que un hombre
valga por diez para todos los fines polticos del Estado, esto pende
del buen gobierno (Ward, 1782, pp. 212-213).

Se trata entonces del gobierno de la poblacin, no de los indivi-


duos, y esta transformacin sutil encarna un valor antes inexistente.

y se beneficiaban econmicamente distribuyendo las tierras que los integraban en


tres partes: Una que se parcelaba, adjudicndose las distintas parcelas anualmente a
las diversas familias de la comunidad, para que las cultivasen y se beneficiasen de sus
cosechas; otra que se destinaba a pastos para los ganados de la comunidad; y otra tercera
que se labraba por todos los vecinos o que se adjudicaba a ttulo de Censo (Ots, 1941,
p. 62).
52 Alberto Martnez Boom

La nocin de poblacin no alude a una masa de pobladores sino de


trabajadores, la proliferacin discursiva habla desde un pensamiento
fisiocrtico en el que se pasa de producir la manutencin a una pro-
duccin que favorece la acumulacin, el intercambio; es decir, la ri-
queza econmica del Estado:

[] esto conducir tambin al sistema que en el da conviene


Espaa, que es el de no extenderse mas en territorio, sino apro-
vechar el que ya posee, poblndole y cultivndole: con lo que se
logran, adems el aumento de la poblacin, otras dos ventajas: una
que no peleando jams ofensivamente contra Nacin alguna, no
indispondr unas, ni otras s, y conservar su comercio con
otras: otra, que excusar gastos y prdida de gente, no empen-
dose en proteger las Naciones amigas sino dentro de su territorio
(pp. 212-213).

Llamo la atencin sobre este hecho: ya no se trata bsicamente del


dominio de un territorio por va de conquistas o matrimonios, sino
que ahora, paulatinamente, la accin se dirige sobre los que pueblan
ese territorio para gestionarlos, inducirlos, orientarlos; es decir, se en-
tablan unas relaciones de interioridad con los pobladores, en tanto se
establece un poder no para reprimir sino para gestionar.
La poblacin que comienza a configurarse desde aqu se refiere a
una regularidad susceptible de ser cuantificada y valorada como dato.
La poblacin existe como algo pero no necesariamente reductible a
pobladores; es decir, la suma de pobladores no es la poblacin, no es
un objeto natural, similar a lo que sucede con el Estado, pues existe
como formas de direccin pero an no existe en un grado suficiente
como gobierno. Por esta va se objetiva la poblacin, al configurarse
un suelo de saber, un rgimen de verdad que permite que algo inexis-
tente hasta entonces se convierta en algo:
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 53

[] el Estado es a la vez lo que existe y lo que an no existe en


grado suficiente. Y la razn de Estado es justamente una prctica, o
mejor, la racionalizacin de una prctica que va a situarse entre un
Estado presentado como dato y un Estado presentado como algo
por construir y levantar (Foucault, 2007, p. 19).

Si este anlisis busca insinuar algo, lo hace precisamente desde


las relaciones que establece la emergencia de la poblacin como re-
gularidad, como realidad especfica que promueve una amplitud de
discursos sobre s misma en la que coincide un elemento comn: la
importancia de su fomento. Esta prctica biopoltica no es negativa;
todo lo contrario, le brinda al poder la posibilidad de regular, dis-
poner, ubicar, promover, en fin, verbos positivos que explican una
proliferacin de prcticas. No en vano lo muestra el filsofo de las
relaciones:

[] el paso de un arte de gobernar a una ciencia poltica, el paso de


un rgimen dominado por las estructuras de soberana a un rgi-
men dominado por las tcnicas de gobierno, se da en el siglo xviii
en torno de la poblacin, y por consiguiente, del nacimiento de la
economa poltica (Foucault, 2006, p. 133).

En resumen, en el siglo xviii la poblacin aparece como una de


las grandes novedades en las tcnicas del poder, en la medida en que
se establece como un problema econmico y poltico: la poblacin-ri-
queza, la poblacin-mano de obra o capacidad de trabajo, la poblacin
en equilibrio entre su propio crecimiento y los recursos de que dis-
pone. Los gobiernos advierten que no tienen que vrselas con indivi-
duos simplemente, ni siquiera con un pueblo, sino con una poblacin,
sus fenmenos especficos y sus variables propias (nmero de naci-
mientos y de muertes, duracin de vida, fecundidad, estado de salud,
54 Alberto Martnez Boom

frecuencia de las enfermedades, formas de alimentacin y de vivienda,


entre otras). Todas esas variables se hallan en la encrucijada de los mo-
vimientos de la vida y de los efectos particulares de las instituciones,
as lo expone C. J. Herbert en un ensayo sobre la polica general de los
granos de 1753:

[] los estados no se pueblan segn la progresin natural de la


propagacin, sino en razn de su industria, de sus producciones y
de las distintas instituciones [] los hombres se multiplican como
las producciones del suelo y en proporcin con las ventajas y re-
cursos que encuentran en sus trabajos (citado en Foucault, 1986,
p. 35).

En el Nuevo Reino de Granada lo que se haba identificado como


poblacin aparece registrada y es reconocida mediante la manifesta-
cin de aspectos negativos. As, la mayora de las gentes sern iden-
tificadas mediante su desorden y descontrol. Al efecto, los registros
muestran cmo lo pobladores vivan en un libertinaje, dispersos en
el campo y aislados de una disciplina social y religiosa. En general se
reconoca a la poblacin como una masa dispersa, desordenada, sin
ley ni dios, cuyo carcter indomable era la causa primera de todos los
males.
Habr, sin embargo, una cesura importante para la accin econ-
mica poltica de la poblacin y es la referida a los efectos producidos
sobre esa porcin de ella que va a habitar la escuela: la infancia. La
multiplicidad de individuos ya no es pertinente, la poblacin s lo es.
El Estado conocer a la infancia en la escuela y la convertir en blanco
social y poltico de efectos; as, la infancia se conforma en una de las
primeras manifestaciones de la poblacin.
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 55

El buen gobierno o la prctica gubernamental

A grandes rasgos, el Estado comienza a configurarse como una rea-


lidad especfica y discontinua, existe para s y en relacin consigo, es
decir, l es su propia razn y no se somete a algo que est por encima,
es a esto a lo que algunos tericos nominan como razn de Estado. La
materializacin de la razn de Estado exige entre otras, de dos prcti-
cas de gestin, el mercantilismo y la vida en polica. El mercantilismo
no es precisamente una doctrina econmica sino una organizacin
de la produccin material que busca el enriquecimiento del Estado,
el aumento de su poblacin y la competencia habitual con los otros
Estados. Al tiempo que su gestin como Estado de polica supone
objetivos que son amplios, activos y mucho ms ilimitados, educar
ser desde entonces un componente central de la nueva forma de
gobernar. Entre nosotros, el regalismo borbnico es el correlato de
una manera determinada de gobernar que configura histricamente
al Estado y que se diferencia de lo que hasta el siglo xviii conocemos
como el imperio espaol.
Esta forma de gobierno, mucho ms tcnica y productiva, ser
nombrada entre 1750 y 1820, si hacemos caso a Foucault, con un vo-
cablo ambiguo: economa poltica. Expresin que alude de manera
amplia a una racionalidad de gobierno capaz de asegurar la prospe-
ridad tanto del Estado como de las poblaciones que hace parte de un
territorio. La economa poltica es al menos en primera instancia una
actualizacin del enriquecimiento del Estado, que busca el crecimien-
to simultneo y conveniente de la poblacin y de los medios de subsis-
tencia de esa poblacin.
56 Alberto Martnez Boom

Ya Joseph del Campillo y Coso25 haba definido al gobierno eco-


nmico como la buena polica, el arreglo del comercio, el modo de
emplear civilmente a los hombres, el de cultivar las tierras, mejorar sus
frutos, y en fin, todo aquello que [condujera] a sacar el mayor benefi-
cio y utilidad de un pas (Campillo, 1789, p. 3). Las evidencias docu-
mentales dejan entrever un amplio espectro del saber respecto de las
prcticas de ese gobierno econmico26 que hacen eco, con suficiencia,
del interrogatorio de noticias:

[] se tomar la razn mas puntual que se pueda de la poblacin


de cada distrito, de la inclinacin de los habitantes, del modo de
ocuparse de hombres y mujeres, de su manera de vivir, de vestirse,
de su disposicin, o repugnancia la industria, de los frutos pro-
pios de cada provincia, del modo de aumentar y perfeccionar los
que tienen despacho en Europa, de las fabricas que hay en ambos
reinos, del nmero de telares, de los gneros en que trabajan, de la
clase de gentes que se surten con ellos, y del precio que se vende
cada especie (Ward, 1782, pp. 246-247).

La tarea no era sencilla, el conocimiento del clima, del territorio


que se gobernaba, de la cosecha, de la cultura y sus recursos, implic
desde expediciones cientficas como las de Mutis y Malaspina hasta la
elaboracin de minuciosos cuestionarios en los que el dato prefigura

25
Joseph del Campillo y Coso (1645-1743): fue intendente de marina, comendador
de la Orden de la Oliva, Secretario de Estado de Hacienda, Marina, Guerra e Indias,
consejero de Estado y lugarteniente del Almirantazgo. Entre los aos 1741 y 1743,
dirigi la poltica espaola con criterios mercantilistas.
26
Esta definicin de gobierno econmico es reiterada y citada casi textualmente
por Ward del texto de Campillo y Coso: Por gobierno econmico entiendo, la buena
polica, el arreglo del comercio, el modo de emplear tilmente los hombres, el de
cultivar las tierras, mejorar sus frutos, y todo aquello que conduce sacar el mayor
beneficio de un pas (Ward, 1782, p. 226).
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 57

cualquier posibilidad gubernamental. Un buen ejemplo de esta exi-


gencia lo encontramos en el Interrogatorio para adquirir con facilidad
una exacta noticia de todas las Ciudades, Villas y Lugares de los Reinos
e Islas de Amrica, Rentas que S. M. percibe en ellos; sus producciones,
clima, vecindarios, curatos, snodos, tribunales y comercio; con todo
lo dems que conduzca al perfecto conocimiento de aquellos pases.27

27
Entre otras cuestiones sobre las que se deba dar cuenta por este interrogatorio,
nos permitimos citar en extenso la siguiente seleccin de un documento de la Real
Biblioteca de Espaa (s.f.): 1. Nombre, y sobre nombre de esta Ciudad. Villa, Aldea. 2.
En que graduacin esta de longitud, y latitud, en que temperamento, y clima, enfermo,
o sano. 3. Si es Isla, digase su extensin. 4. Quien, y quantos aos h que la fund.
5. Que escudo de Armas tiene y con que Privilegio y merced () 8. A que Virrey o
Audiencia esta sujeta () 13. Si es Poblacin de Espaoles, o Indios. 14. Que forma
de Poblacin tiene, quantas Calles, y Plazas. 15. De que calidad son los edificios. 16. Si
altas, o vajas las Casas () 26. Quantos Beneficios, y Capellanias hay en cada parroquia,
y quantos clerigos sirven en ellas () 39. Quien esta obligado a pagar la Doctrina el
encomendero, o los Propios Indios () 42. Quantos hospitales hay, y su advocacin
() 44. Quantas enfermedades, y camas tiene, y que enfermedades se cuxan (...) 52.
Que Universidades hay en este Pueblo; que Instituto y rentas tiene. 53. Que asistencia de
doctores, y concurso de estudiantes () 58. Que salario tienen los que leen, y ensean
la lengua de los naturales. 59. Que tribunales, Ayuntamiento, o Cavildo, y forma de
Gobierno tiene esta Ciudad Villa, o Aldea (...) 72. Que fuentes, o Pila, publica, o de
particulares (...) 77. Si este lugar est en Camino Real () 80. Cuanta tierra llana, y frtil
en el (...) 86. Que gnero de rboles se cran en los montes (...) 92. Que abundancia, o
escasez tienen de ganados, conejos, liebres, patos, perdices y toda suerte de caza (...) 94.
Que diversidad de quadrupedos, y volatiles, y de que particularidad en color, figura y
propiedades () 98. A como acude el trigo, maiz, arroz, garbanzos, judas, lentejas y
demas legumbres (...) 100. A que precio vale la carne, pan y vino (...) 108. Que volcanes
de nieve, o fuego hay junto al pueblo, en que distancia (...) 113. Que yerbas tiene, contra
yerbas, piedras, fuentes o aguas medicinales, con la virtud de cada cosa () 116. Para
donde tiene correspondencia, y salida de las cosas que le sobran, y a que precios. 117. De
donde trah, y se provehe de las que le faltan. 118. Que enfermedades mas ordinarias se
padecen, y que remedios experimentados contra ellas. 119. Cual es la comida, y bebida
mas ordinaria de los Indios en este Pueblo. 120. Que ro pasa por este pueblo, y en que
distancia () 122. Que derivacin tiene este ro, si procede de nieves derretidas en la
tierra, o de manantiales, Fuentes o Laguna (...) 127. Que Puentes, y Pasages tiene este
rio asi para en el pueblo como para otras partes. 128. Si son de maderas, o Piedra, o de
otras composiciones, o Arte (...) 144. Quantas estancias, y Chacaras tiene este Pueblo
en todo su distrito. 145. Quantos Espaoles, Indios, y Negros se ocupan en ellas ()
150. Si a mas de los obrages hay en las casas de Particulares, telares de lienzos, costales,
58 Alberto Martnez Boom

El problema consiste en saber cmo se desarrolla una manera de go-


bernar diferente a ese principio de extensin del dominio que impe-
raba en la conquista y los primeros decenios de la colonia. Ahora el
asunto pasa por cmo se conserva, cmo se maneja, lo que implicaba
desarrollar e inventar nuevas prcticas. Se trata, pues, del reconoci-
miento de lo que exista y que ya no era un supuesto. El escrutinio de
la naturaleza de los pobladores, de su nmero, ubicacin, distancias,
riquezas, ocupaciones y desplazamientos, se convierten en funciones
imperativas del gobierno: conocer para organizar ser en adelante un
condicin del ejercicio de poder gubernamental.

Ponchos, y todo lo preciso para el vestuario de los Indios, Negros y demas gente de
vaja esfera (...) 176. Que mudanzas de estado tienen al presente, y por que causas (...)
180. Si es conveniente el que el Rey excavase de su cuenta las minas poderosas, en que
siempre tiene estaca, o que siempre se venda por remate, y las razones que hay para ello
(...) 192. Que tributo pagan al Rey los Indios Mitayos (...) 253. Quantas personas hay
en este pueblo con la distincin de sexo, edad y estados. 254. Quantos Espaoles con la
misma distincin, y de que Provincia de Espaa. 255. Quantos de estos son Americanos
Criollos. 256. Quantos extrangeros, con la misma distincin de Reyno, o Provincia, y
el tiempo que h que estan en este pueblo (...) 261. Que lengua se habla en este pueblo.
262. Si hay en este Pueblo algunos indios que sepan leer y escribir, o alguna Ciencia (...)
264. Si hay lugares ocultos, y prohividos en este Pueblo, o noticia dellos donde los Indios
vayan, o ayan ido a sus ritos antiguos () 266. Que hacienda tiene cada persona de las
que viven en este pueblo asi en calidad como en cantidad. 267. Que armas asi ofensivas
como defensivas (...) 279. Si son los propios existentes utiles o perjudiciales al Pueblo
(...) 292. Si hay Casa de Comunidad en este Pueblo. 293. Quantas llaves tiene, y quien
las tiene (...) 297. Que tierras tienen los Caciques, y demas Indios en particular (...) 307.
Que recuas de Mulas, y cavallos hay en el pueblo (...) 316. Si hay algunos despoblados,
y en que distancia del Pueblo (...) 349. Que tributo paga cada Indio, y en que generos, y
precios (...) 351. Quantos Negros, y Mulatos libres, y esclavos alzados, y cimarrones hay
(...) 355. Si este Pueblo es Frontera de Guerra (...) 386. Si es conveniente que los Indios
reducidos tengan trato y Comercio libre con los Espaoles (...) 392. Si a los adultos, y
viejos, asi hombres como mugeres sera modo provechoso el que los Doctrineros para
atraerlos a la Religin, no usen de medios que les quite la libertad de su originario modo
de vivir; sino solo que los den a conocer las faltas y consecuencias de sus vicios, asi para
el Alma como para el Cuerpo, y la mejor comodidad para su manutencin. 393. Si el
pueblo tiene Puerto de Mar (...) 400. Quantos navios y de que porte caven en el Puerto
(...) 422. Que disposicin, y capacidad tiene el Puerto para poderle fortalecer (...) 425.
Quanto vale el quintal de cobre () 427. Si se labra Polvora, y a que precio vale.
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 59

Las prcticas de la poca no slo hablaban de interrogatorios y


del saber que de estos se desprenda. Importaba tramitar esas infor-
maciones, tal como nos lo muestran documentos especficos sobre
el Nuevo Reino de Granada, que pudieran pasar desapercibidos para
quienes no comprenden el valor de esta ratio gubernativa, pero en los
que ciertamente se ha atribuido una funcionalidad, un valor prctico
a la escrupulosidad del dato derivado de esos elaborados inventarios
y descripciones.28
En otra dimensin igualmente especfica, el irlands Ward, escri-
bi su Proyecto Econmico (1782) al calor de esta urgencia. Obra que
propondr como uno de sus objetivos primordiales:

28
Entre otros, me permito citar dos registros de este tipo: primero, Descripcin de
toda la Jurisdiccin del Virreinato de Santa Fe el mas proporcionado para el comercio con
Espaa, cuias costas en el mar Atlntico le hacen accesible a las embarcaciones expedidas
de Cadiz, en que algunas han hecho el viaje en 26 das, y las mas en 50, y su buelta en 60
poco mas o menos; el puerto principal es Cartagena, en mejor posicin que la Isla de Santo
Domingo y Cuba. Las provincias interiores se comunican con la Costa por el Ro de la
Magdalena; la Agricultura, Minas y Ramos de su Comercio quasi del todo abandonados
por falta de no aplicarse los medios e inteligencia; se propone para el remedio de una
sociedad que a sus habitantes les haga felices y al Erario muy lucroso; y manifiesta todas
sus producciones, tratando de cada una, con otras noticias muy interesantes para las
providencias que debe dar el Ministerio: se esfuerza a que se construian caminos y se
reparen otros (Real Biblioteca de Espaa, s. f.); y segundo, Noticia de las leguas itinerarias
que median desde la ciudad de Santa Fe de Bogot a las principales ciudades y villas de los
Goviernos y Corregimientos que comprehende el distrito de su Real Audiencia, y las que
intervienen interiormente de unos a otros lugares, segn la mayor exactitud de sugetos
practicos que las han regulado, y reglamentos que el Virrey mand hacer para la Direccin
del establecimiento de Correos, por no aver otro medio que el prudente elegido a causa de
que jams se han medido los caminos para reducir las distancias a nmero fixo de leguas
(Real Biblioteca de Espaa, s. f.). En este ltimo documento, el registro pormenorizado
de las distancias incluye apartes como este: La Ciudad de Cartagena, Plaza de Armas,
dista de la Capital del Virreynato de Santa Fe de Bogot dos cientas treinta y dos leguas,
en esta forma: De Cartagena al sitio que llaman Barranca del Rey hay veinte leguas, las
que se andan por tierra: de la Barranca del Rey a la Villa de Mompox hay treinta y seis
leguas, las que se navegan por el Ro grande de la Magdalena. De la Villa de Mompox a
la de Honda hay ciento cincuenta y dos leguas navegables en Ro: Y de la Villa de Honda
a Santa Fe, hay veinte, y quatro leguas que se andan por tierra.
60 Alberto Martnez Boom

[] la poblacin de Espaa, la agricultura en todas sus partes,


perfeccionada por el sistema moderno: las fbricas y las artes, el
comercio interior y exterior, la navegacin, el riego, los canales, el
arreglo de aduanas y tributos, una buena polica relativa estos
asuntos, el alivio de los pobres, el destierro de la holgazanera, y la
extincin de la mendicidad, la introduccin del espritu de la in-
dustria en la nacin; y un nuevo sistema de gobierno econmico en
aquella preciosa porcin de la monarqua espaola (Ward, 1782).29

Este extenso objetivo abarca toda una propuesta que deja sin oscu-
ridad ni respiro todos aquellos asuntos que interesen al bienestar del
Estado, pues no queda nada sin saber.30
El buen gobierno hace referencia aqu a un buen gobierno eco-
nmico que es precisamente el arte de ejercer el poder en la forma
y segn el modelo de la economa (Foucault, 1999, p. 182). La pala-
bra economa toma sentido moderno, y a partir de la segunda mitad
del siglo xviii la cuestin de gobernar o el arte de ejercer el poder en

29
La primera edicin del libro de Ward es de 1779. Esta obra, escrita hacia 1762,
ha resultado ser en gran parte un plagio del Nuevo Sistema de Gobierno Econmico
para la Amrica que Joseph del Campillo y Coso haba escrito antes de su muerte,
ocurrida en 1743.
30
En el caso de Amrica, para el xito de esta empresa era fundamental la
conformacin de pueblos fsicamente reconocibles. Por Real Orden, el gobierno
metropolitano exigi al Presidente y los oidores de la Real Audiencia del Nuevo Reino
de Granada, hacer pueblos de casa juntas en sus comarcas y pueblos de indios,
nombrando regidores de los mismos indios, los quales tubiesen cargo de procurar el
bien comn, y se provecyesen ass mismo alguaciles y otros oficios necesarios, y que
tambin tubiesen crcel para los malhechores y un corral para meter ganados, obejunos
y puercos, en comn o en particular, mercados y plazas donde ofrecer mantenimientos
para que los caminantes espaoles o indios pudiesen comprar con sus dineros los que
hubiese menester para pasar su camino [] porque estando como agora [sic] estn
cada casa por si, no pueden ser doctrinados como convendra, ni promulgarles las leyes
que se hacen en su beneficio ni gozar de los sacramentos de la Eucarista y otras cocas
en que se aprovecharan y valdran estando en pueblos juntos (Biblioteca Nacional de
Espaa, s. f).
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 61

la forma de la economa se refiere a un objeto especfico que desig-


na un nivel de realidad de procesos complejos con diferenciacin de
funciones:

[] los prudentes consejeros que en otro tiempo ponan los lmites


de la sabidura [] del prncipe ya no tienen nada que ver con esos
expertos econmicos que estn surgiendo y cuya tarea es decir con
veracidad a un gobierno cules son los mecanismos naturales de lo
que est manipulando (Foucault, 2007, p. 35).

Lejos ha quedado Juan Luis Vives, ahora lo voz la llevan los exper-
tos econmicos: Campillo, Jovellanos y Ward.
En coincidencia con las preocupaciones y recomendaciones de
aquellos expertos empieza a proliferar una alarma generalizada que
afectaba a la gran masa de sbditos que sufre de una miseria espiri-
tual ms temible an que su estrechez econmica y que hace ms tr-
gico su destino: la ignorancia. Si los espaoles ilustrados reclaman a
grandes voces la fundacin de escuelas, si las sociedades econmicas
multiplican sus esfuerzos generosos por instruir a los campesinos y a
sus hijos (Sarrailh, 1957, p. 55), se debe precisamente a la carencia de
instruccin elemental.
El nmero de ignorantes y supersticiosos es enorme y la vida co-
tidiana parece signada por hbitos desoladores: Repiten lo que han
hecho sus abuelos. Cultivan las tierras como se han cultivado siem-
pre. Piensan como siempre se ha pensado. Los agobia una punzante
miseria material, una total aridez espiritual, un vaco que confina con
la nada (pp. 67-68), el anhelo de un gnero de vida distinto del acos-
tumbrado impondr poco a poco el pedido de que se abra una escuela
en cada pueblo.
Conviene observar el papel que en la segunda mitad del siglo xviii
empezaron a cumplir las sociedades econmicas de los Amigos del
62 Alberto Martnez Boom

Pas, que tuvieron su aparicin en el movimiento cultural de la ilus-


tracin y que subvencionadas por el poder central, dotaron de linea-
mientos y estrategias para introducir en Espaa los valores que en ese
momento circulaban con mayor furor: la difusin de la cultura y el
fomento de la economa. La primera en constituirse fue la Sociedad
Vascongada de Amigos del Pas, fundada por el conde de Peaflorida
en 1765. Diez aos despus se constituye, a iniciativa de Campoma-
nes, la Real Sociedad Econmica de Madrid, cuyos estatutos fueron
aprobados por real cdula de Carlos iii del 9 de noviembre de 1771.31
En el breve espacio de tiempo que condujo hasta el cambio de siglo ya
se haban constituido 63 sociedades localizadas en las principales ciu-
dades de Espaa y Amrica.32 El campo de accin de las Sociedades de

31
La Real Sociedad Econmica Matritense de Amigos del Pas en su primera
etapa, que se extiende desde su fundacin en 1755 hasta 1808, aproximadamente,
llev a cabo una importante actividad educativa, especialmente en los mbitos de la
educacin popular, la enseanza de la taquigrafa y de los sordomudos y asesorando
al consejo en diversas reas y aspectos relacionados con la educacin y la cultura. En
el periodo apuntado, la Sociedad asesor al Consejo de Castilla elaborando numerosos
informes sobre obras de inters social y educativo, proyectos de escuelas de artes
y oficios, y de escuelas populares. Digna de la mayor atencin es la participacin de
la Matritense en la gestin y administracin de obras institucionales, que tenan que
ver con la educacin elemental y popular, como era el caso de la Junta General de
Caridad, El Colegio Acadmico de Primeras Letras, y la Escuela pestalozziana. Aunque
de manera espordica, la Sociedad desempe labores examinadoras y de tribunal de
oposicin para maestras de escuelas de nias. Finalmente, otra de las actividades a
destacar en este terreno son los informes acerca de los libros de texto para la educacin
popular y las primeras letras, dando su examen y crtica de los mismos al Consejo.
Entre otras iniciativas para fomentar las enseanzas de las artes y oficios se destacan
la Escuela de Talabartera y la Escuela de Instrumentos de Astronoma en 1780 y 1795
respectivamente (Negrn, 1985, p. 22).
32
A las vascongada y matritense siguieron Sociedades en Valencia, Zaragoza,
Barcelona, Mallorca, Segovia, Lrida, etc. Se ocupaban estas sociedades en el fomento
de la agricultura, industria, comercio e instruccin pblica. Como parte del programa
de la reconstitucin econmica han de citarse las empresas de repoblacin interior en
Sierra Morena, bajo la direccin de Olavide, y despus otras en Extremadura, Encinas
del Prncipe y Alcudia de Mallorca. Finalmente, las obras pblicas como carreteras y
canales tomaron enorme incremento (Grimber, 1968, p. 186).
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 63

Amigos del Pas abarcaba un amplio espectro de preocupaciones gu-


bernamentales, es as como la Sociedad Econmica Matritense cuenta
entre su obra pedaggica, al servicio de la poltica ilustrada en materia
de enseanza de artes y oficios, con el fomento de la taquigrafa, relo-
jera, cordonera, forja de plata, pedrera, brichos y lentejuelas, sillas
de caballo, cestera, etc. (Negrn, 1985, p. 27).
Algunas de las caractersticas de las personas que constituan la So-
ciedad de Amigos era su amor incondicional por la patria. Se trataba
en todos los casos de personas que por su situacin social y econmica
haban viajado por Europa, conocan el nivel industrial y cultural de
otros pases, y se sentan desolados ante el panorama que presentaba
la Espaa del siglo xviii, cuestin que les afanaba en promover la fe-
licidad pblica. La intervencin de estos ilustrados no se redujo a la
participacin en la Sociedad de Amigos, sino que su radio de accin
estaba directamente situado en un lugar que legitimaba y pona a fun-
cionar esas ideas reformistas. Este espacio de poder era el Consejo del
Extraordinario, creado por Carlos iii, el cual expidi una cantidad
abundante de actos legislativos para la consecucin de los fines plan-
teados y discutidos en tales organizaciones.

Las formas de la instruccin


Las rdenes religiosas existentes en los territorios haban creado en la
poblacin la necesidad de su presencia.33. Despus de la fundacin en

33
A partir de 1529 llega a Santa Marta un grupo de frailes de la Orden de Predicadores
que acompaaban a los conquistadores. Con estos en su labor de evangelizacin, otras
rdenes religiosas disputan y comparten la enseanza de la fe. Luego de 1541 llegan los
mercedarios; en 1550 arriban a Santaf algunos franciscanos con los primeros oidores,
posteriormente los agustinos y por ltimo los jesuitas. La predicacin, la evangelizacin
y la catequizacin son las armas y la razn para la penetracin y dominio de las tierras y
hombres del nuevo orbe (Martnez Boom, 1982, p. 13).
64 Alberto Martnez Boom

1604 del Colegio Seminario de San Bartolom, la Compaa de Jess


propici que las capas nobles y poderosas solicitaran al Rey y al Papa
la creacin de nuevos sitios de estudio. En virtud de las necesi-
dades espirituales y temporales de los numerosos pueblos de indios
[y de la] gran multitud de morenos derramados por toda la tierra
(Carta del Obispo de Popayn a su majestad, 1629-1632), vecinos
principales, clrigos o funcionarios elevaban peticiones al monarca
para que diera licencia a los padres de la Compaa para fundar casas,
de tal manera que los pobladores pudieran gozar de su enseanza
y santa doctrina Apostlica. Por lo general, dichas solicitudes iban
acompaadas del registro o cuenta de las largas limosnas con las
que [acudan] los particulares. De esta manera, los jesuitas concita-
ron en la poblacin no slo cierta necesidad, sino tambin el respaldo
econmico y social para la creacin de seminarios y colegios donde
se educaran los hijos de las clases benemritas, llegando a regentar
por esta y muchas otras vas establecimientos en la capital del Reino,34
as como en Tunja, Popayn, Cartagena, Antioquia, Mompox, Pasto,
Buga, Vlez, Pamplona y Honda.35

34
En 1750 el padre Fabo escriba que: en esta ciudad de Santaf estn fundados dos
colegios, el uno es el Mximo en que instruye a la juventud, primero en la escuela a leer y
escribir, despus en letras humanas, filosofa y teologa escolstica () con ocho sujetos
que tienen destinados a estos ministerios (citado en Salazar, 1946, p. 148).
35
Atendiendo a lo convenido en las dos asambleas, y dadas las dificultades que
para el gobierno de Santaf representaban las distancias, el padre Aquaviva autoriz
la creacin de la provincia del Nuevo Reino. Fue en gracia de ello que el Colegio tuvo
en los aos siguientes el dominio sobre el Colegio-Noviciado de Tunja (fundado en
1616), la Residencia de Honda (creada en 1625), las doctrinas de Duitama y Tunjuelo
(iniciadas en 1615 y 1617 respectivamente), las misiones de los Llanos y del alto y medio
Amazonas (organizadas en 1624), los colegios de Pamplona (fundado en 1625), de
Mrida (fundado en 1629), de Mompox, de Pasto y de Popayn (abiertos en 1643), la
Residencia de las Nieves (creada en 1657) y la misin de Valledupar (emprendida en
1673) (Pacheco, 1959, p. 85).
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 65

En algunos casos existan escuelas anexas a estos seminarios, las


cuales funcionaban en lugares separados y con un grado mnimo de
organizacin, tal como ocurri en el Real Colegio Seminario Mayor de
San Bartolom en Santaf, el Real Colegio Seminario de San Francisco
de Assis en Popayn y en el Colegio de Pamplona.36 El objeto de estas
escuelas era ensear a los nios rudimentos que los prepararan para
aspirar al sacerdocio o a las facultades mayores o universidades.37
Dadas las condiciones de la enseanza en el Nuevo Reino de
Granada, la existencia, as fuera de un nmero mnimo de escuelas,
constitua un aspecto significativo en el contexto de la educacin, por
cuanto ella estaba restringida a satisfacer aspiraciones (como el sa-
cerdocio y la jurisprudencia) de aquellas capas sociales denominadas
gentes principales y benemritas. La instruccin era definitivamen-
te un fenmeno de lites y el nmero de estudiantes por colegio era

36
En el caso de Nueva Espaa, citamos un ejemplo de este tipo de escuelas: A un
lado de la iglesia (que es comnmente a la parte del norte, porque a la del medioda
est el monasterio), est en todos los pueblos edificada una escuela, donde se juntan
para los que saben el canto a los que no lo saben, y para ensearse los que taen los
menestrales. En la misma escuela, en otra pieza por si, o en la misma si es larga, se
ensean a leer y escribir los nios de la gente ms principal, despus que han sabido
la doctrina cristiana, la cual solamente se ensea a los hijos de la gente plebeya all
afuera en el patio, y sabida esta los despiden para que vayan a ayudar a sus padres en
sus oficios, granjeras y trabajos, aunque en algunas partes hubo descuido en hacer
esta diferencia (especialmente en pueblos pequeos donde es poca la gente), que sin
distincin se ensean todos los nios, hijos de principales y de plebeyos, a leer y escribir
en las escuelas, y de aqu se sigue que en tales pueblos vienen a regir y mandar los
plebeyos, siendo elegidos para los oficios a la Repblica por ms hbiles y suficientes
(Fray Jernimo de Mendieta [Del modo que se tiene de ensear a los nios y nias, y de
las matronas que ayudaron mucho en el ministerio de la Iglesia], citado en Gonzalbo,
1985, pp. 53-54).
37
Esa falta de maestro y de escuela las suplan en parte los prrocos que acogan
en la casa cural a nios y jvenes de buenas capacidades y aprobada virtud, a quienes la
familia deseaba hacerle eclesistico y les enseaba un poco de latn, amn un tanto de
los dems conocimientos esenciales al sacerdocio hasta dejarlos en estado de aspirar a
las rdenes sagradas (Otero, 1963, p. 45).
66 Alberto Martnez Boom

muy reducido. Adems las escuelas se encontraban ubicadas slo en


las ciudades y villas donde vivan los espaoles.
En otros casos y a falta de colegios y escuelas, los hijos de benem-
ritos que carecan de educacin y que por diversos motivos requeran
de ella (ingreso al sacerdocio, tenencia de capellanas,38 ocupacin de
cargos pblicos, prebendas o preeminencias sociales y oficiales, etc.),39
fueron instruidos por preceptores particulares que acudan a las re-
sidencias de los espaoles a ensear los primeros rudimentos. Estas
escuelas hogareas dedicadas a la enseanza de los nios en la misma
casa (Nieto, 1955, p. 74), fueron en general las escuelas habidas en la
poca de la Colonia.40 En todo caso, este tipo de educacin privada en

38
La capellana era una institucin por la cual un fundador, por lo general una
persona acaudalada, testaba cierta cantidad de dinero (o en algunos casos tierras, casas
o tiendas) que se colocaba a censo, es decir, se prestaba a inters a una persona que
pudiera respaldarlo con una propiedad, para que con sus rditos se pagaran misas
por la salvacin de su alma. Su funcionamiento dependa de un patrono, un capelln
y un sacerdote, y requera de un altar en una iglesia o capilla para celebrar las misas
(Rodrguez, 1999, pp. 123-124).
39
Jess Mara Otero corrobora esta afirmacin cuando seala: en estos remotos
tiempos del coloniaje se atendi a la instruccin de los hijos de familias principales
que anhelarn abrazar el estado eclesistico o estudiar leyes y cnones, en las escuelas
que funcionaban en los conventos de al lado de la iglesia parroquial bajo la vigilancia
o direccin del cura. Y aqu (en Popayn) como en las dems ciudades de importancia
no solamente acudan a esas escuelas conventuales quienes, sentan inclinacin a la
vida sacerdotal, o quienes por exigencias familiares, deban disfrutar de las capellanas
fundadas por antepasados, sino tambin muchos que no sentan aquella inclinacin ni
eran urgidos por ese inters (Otero, 1963, p. 23).
40
Es necesario anotar que es el historiador el que construye este nominativo y que
su recurso orientado hacia el anlisis evolutivo de la escuela es una tendencia que esta
investigacin no acoge. Las concepciones evolutivas de la educacin en Colombia que
identifican los trabajos de Luis Antonio Bohrquez Casallas y Danilo Nieto Lozano,
permanecen distantes del horizonte metodolgico y de periodizacin conceptual
definido por Olga Luca Zuluaga y Alberto Martnez Boom, para quienes los campos
histricos construyen periodizaciones de carcter provisional que favorecen el avance
investigativo y la emergencia de nuevas problematizaciones (Narodowski y Martnez
Boom, 1996, pp. 58-61).
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 67

manos de religiosos o particulares, era un privilegio al que slo podan


acceder las clases principales espaolas.41
Este tipo de educacin que operaba como un continuo, no cons-
titua ninguna diferenciacin, ni mucho menos representaba una in-
dividualizacin de la prctica o del discurso sobre la escuela, lo que la
hace casi impensable hoy. Sus fines apuntaban a construir un hombre
religioso para la salvacin, con una moral definida por la fe, que se
dedicaran a Dios ya para contemplarlo, ya para evangelizar a los que
no tenan acceso a la verdad divina. Estos eran los tipos de instruccin
que los jesuitas haban dejado atrs con todo un andamiaje material
constituido por grandes propiedades y riquezas que adquirieron el ca-
rcter de una verdadera organizacin empresarial. La Compaa de
Jess fue el ms cuantioso propietario individual de la poca, as como
el principal terrateniente,42 tanto que el sacrificio de las reses aun en
los confines de los llanos, se originaba por decisiones tomadas en la
Plaza Mayor de Santaf.
Despus de la partida de los jesuitas, el panorama educativo del
Nuevo Reino queda desprovisto de uno de los elementos fundamen-
tales que lo haban constituido. La Compaa, con todo su podero
econmico y poltico, haba monopolizado casi por completo los es-
tudios en el Virreinato. En agosto de 1767 se encontraron clausurados

41
Las gentes acomodadas gozaban de los beneficios de la instruccin literaria; haba
preceptores de primeras letras y es de presumir sacaron aprovechados discpulos que
letra bastante bien formada y una redaccin muy aceptable ofrecan diversos caballeros
de la localidad (Cali) que nos consta se educaron fuera de ella. Juan Serrano era en
1592, maestro de ensear a nios a leer y escribir; vecino de Cali y Pedro Valderrama,
preceptor de gramtica (Arboleda, 1956, p. 110).
42
Las haciendas de los jesuitas en los llanos de Casanare y Meta estuvieron
dedicadas, casi exclusivamente, a la cra de ganado vacuno, mular y caballar, tipo de
explotacin que permiti la ocupacin de extensos territorios de frontera a los cuales
tuvieron acceso gracias a su actividad misionera y a las mercedes de tierras a que tenan
derecho a cambio de la pacificacin y reduccin de indgenas (Colmenares, 1968).
68 Alberto Martnez Boom

los que entonces se conocan como centros de enseanza. Este mismo


ao empezaron a expresarse ciertas preocupaciones por el abandono a
que se someti a la poblacin, pues a cambio de la llamada enseanza
jesutica los vecinos nobles no hallaron una alternativa favorable a sus
necesidades. Desde Antioquia, Pamplona, Popayn, Tunja y Santaf
se expresaron los clamores porque se [restituyera] tan notable falta de
las ctedras o en otros casos las solicitudes iban dirigidas a clamar por
el gran beneficio de la escuela de abecedario. Sin duda, este no era ni
mucho menos un clamor popular; se trataba de una manifestacin del
poder local que vio mermado uno de sus privilegios y preeminencias.
De esta manera, apenas idos los hijos de Loyola, la Corona espao-
la tuvo que emprender un largo recorrido de desmonte de todo lo que
haba creado la orden religiosa, a travs, como ya se dijo, de una ex-
tensa legislacin en la que se introdujeron nuevos elementos jurdicos
y polticos que en alguna medida crearon un espacio de emergencia de
nociones y conceptos (poblacin, administracin, Estado, utilidad de
la Corona, economa del reino, entre otros), que le dieron al proceso
nuevas caractersticas.

La educacin como regala del prncipe

Uno de los argumentos de la Corona espaola para explicar su de-


cisin de extraar a la Compaa de Jess y ocupar todas sus tem-
poralidades, fue la expresa prohibicin que tenan sus miembros de
poseer bienes, segn se afirmaba en el Sagrado Instituto de la Orden.
Las bulas de ereccin exceptuaban el caso de los colegios y seminarios,
salvedad que fue ratificada al momento de permitir el ingreso de la
Orden en los dominios de Espaa, pues si bien fueron admitidos
baxo de la condicin esencial de ser incapaces de poseer bienes en
comn, dicha incapacidad cesaba en lo respectivo y necesario a
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 69

los Estudios (Carlos iii, 1769c, p. 65). Sin embargo, el gobierno de


Carlos iii manifest que revisada la conducta de los Regulares de la
Compaa en dicho punto, se puso en evidencia que estos posean
la mayor parte de sus bienes con absoluta contravencin del pacto
que permiti su admisin en el Estado, pues no slo no exercita-
ban [el] cargo [de la enseanza] en muchas Casas que denominaban
Colegios, sino que adems, en las que si enseaban, no invertan
los bienes en lo necesario (p. 65) a la instruccin.
Al margen de las contravenciones legales de la Compaa, la le-
gislacin buscaba en realidad reclamar para el rey, en funcin de su
suprema autoridad, la vigilancia y el gobierno de la educacin de la
juventud. Quin podr dudar que la enseanza pblica debe estar
baxo de la proteccin del Prncipe?, preguntaba el propio monarca en
la Cdula del 14 de agosto de 1768, respondiendo al punto que slo a
l como esencia del Estado le incumba el cuidado y superintendencia
de la educacin, que los simples preceptores y todas las comunidades
religiosas dependan de la autoridad Real, y que extinto el Cuerpo de
la Orden a quien estuvo confiada la enseanza, le corresponda al
Prncipe proveer a beneficio de la Nacin la proteccin y el Patronato
de los estudios (p. 66). Slo al Monarca, como guardin indubita-
ble de la disciplina exterior, y en arreglo con su religiosa piedad,
[con] los derechos inherentes a la Soberana, y con la proteccin
que [deba] a todos sus Vasallos (p. 67), le corresponda velar por la
educacin, la cual fue de esta forma legalmente sustrada del fuero
autnomo e impenetrable de la familia y la iglesia, para ser declarada
como un bien del Estado.
La Real Provisin de los Seores del Consejo en el Extraordinario en
consulta a S.M. para reintegrar a los maestros y preceptores seculares en
la enseanza de las primeras letras, gramtica y retrica proveyndose
estos magisterios y ctedras a oposicin y establecimientos de viviendas
y casas de pupilaje para los maestros y discpulos en los colegios donde
70 Alberto Martnez Boom

sea conveniente, de fecha 5 de octubre de 1767, es clara en este senti-


do. En ella se establecen slidas bases en las que el Estado hace gala
de precisin sobre la cuestin que atae a las escuelas de nios y a la
instruccin pblica en general, perfilndose los pilares de las futuras
actuaciones de las autoridades coloniales sobre lo atinente a la ense-
anza. Ms all de las consideraciones de orden poltico o jurdico-ad-
ministrativo que haban justificado la expulsin, se colocaban unas
de carcter estrictamente educativo, las cuales guardaban correspon-
dencia con la defensa de los intereses pblicos y estatales frente a los
de grupos estrictamente privados. Claramente, la provisin cuestion
la situacin de la educacin bajo la regencia jesutica, calificndola de
estancada, decadente y desatendida. Asimismo, compar la labor de
los preceptores regulares con la de los seculares y seglares, afincando
las esperanzas del resurgimiento de los estudios en estos ltimos. En
efecto, la Real Provisin comienza por sealar que en lo tocante a
las primeras letras, latinidad y retrica, los regulares de la Compaa
de Jess las tuvieron en s como estancadas, motivo por el cual

[] naci la decadencia de las letras humanas; porque detenin-


dose poco en la enseanza, aspiraban a otros estudios, empleos en
su Orden, de manera que su exercicio en la latinidad ms bien se
encaminaba a perfeccionarse en ella el Maestro, que miraba como
transitoria esta ocupacin, que no a la pblica utilidad.

Derivando de aqu una consideracin que no slo toc a la Com-


paa de Jess, sino a cualquier otra orden religiosa, pues ninguna
de ellas [podra jams competir con los Maestros y Preceptores Se-
glares, que por oficio e Instituto se dedican a la enseanza y procuran
acreditarse para atraer los discpulos y mantener con el producto de
su trabajo a su familia.
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 71

Surgi as una mltiple definicin en la que se introdujeron unas


nuevas categoras sobre el asunto de la educacin. En primer lugar,
se puso de presente que exista un inters pblico que demandaba la
presencia estatal para que la enseanza fuera sacada de la interioridad
de una Orden, cualquiera que ella fuera, pasando a colocarla como
una funcin social y pblica. En segundo lugar, y como consecuencia
de este nuevo planteamiento, los papeles y los sujetos que cumplan
ciertas funciones se fueron especificando progresivamente, emergien-
do un tipo de funcionario y un oficio claramente diferenciados. As,
se declar la preferencia por los maestros y preceptores seglares, se-
parados de las rdenes religiosas, estableciendo entonces este nuevo
carcter para el que ensea, y garantizando que solamente este tipo de
sujetos podrn aplicarse a ese oficio.43
En virtud de los principios dichos, los estudios superiores fueron
gradualmente intervenidos por la Corona, a quien le interesaba que
las Universidades y Colegios de Espaa recobraran y aumentaran
su antiguo lustre y esplendor (Carlos iii, 1772, Ttulo v. De los di-
rectores de las Universidades y censores regios en ellas. Ley ii). El Rey
lamentaba que se encontraran en decadencia los centros que haban
provedo de varones tan insignes en santidad y nobleza a la iglesia,
a la monarqua, a los tribunales de justicia, y a los principales empleos
as eclesisticos como seglares de todo el reino. A travs de diver-
sos actos legislativos se intent subsanar los desordenes introduci-
dos en las constituciones de los seis colegios mayores de Salamanca,
Valladolid y Alcal, los cuales, segn el rey, se estaban comunicando
como un contagio a las dems Universidades y Cuerpos Literarios
en gran perjuicio de la pblica enseanza y del Estado. Para que los
individuos de estos planteles, baxo [la] Real mano y direccin del

43
No hay aqu una definicin clara del maestro, su carcter fue en principio muy
precario.
72 Alberto Martnez Boom

Soberano, se [proporcionaran] por el verdadero camino de la virtud


y letras para los empleos correspondientes en beneficio de la Patria,
se dispuso que sujetos de la mayor prudencia e integridad examinaran
las constituciones y propusieran las reformas que fuesen necesarias,
acomodndolas a los presentes tiempos.
Segn el monarca, la decadencia de los colegios mayores obedeca
a la inobservancia de las constituciones de los planteles, principalmen-
te a los captulos relacionados con los requisitos o cualidades de los
aspirantes a colegiales, situacin que se haba traducido en injusticias
y opresiones en muchos de los obispados y provincias de Espaa,
con grave perjuicio del progreso y adelantamientos de la pblica en-
seanza (Carlos iii, 1771, Ttulo iii. De los Seminarios y Colegios
Mayores. Ley vii). Por ello deca, con justa razn exige de mi Real
solicitud y paternal amor a mis vasallos toda la atencin y cuidado
posible para el remedio, el cual deba ser la imposicin de su in-
tervencin e influxo en la provisin de las becas. Ejerciendo de hecho
la Real e inmediata proteccin y Patronato sobre la educacin, re-
clamada luego de la expulsin de los jesuitas, se orden que al hacer
los concursos para la eleccin de colegiales, se fijara primero un edicto
llamado a la oposicin y se creara una terna con los aspirantes con el
mayor nmero de votos. Dicha terna deba ser enviada al soberano,
junto con los votos de los dems aspirantes, para que por intermedio
del Secretario de Estado y del Despacho Universal de Gracia y Justicia
se eligiese entre los propuestos o entre los dems opositores si as lo
exigiese la razn.
Por Real Cdula del 14 de marzo de 1769 se dispuso tambin que
en cada universidad se nombrase por director a un miembro del Con-
cejo, quien deba enterarse de los estatutos, estado, rentas, ctedras,
concurso de discpulos, cumplimiento de los catedrticos, y dems
ejercicios literarios y econmicos. Los directores deban enviar un in-
forme con todo ello a los fiscales, para que propusiesen las reglas
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 73

prcticas que les ocurran, viendo y resolviendo lo conveniente al resta-


blecimiento y mejora del estudio y esplendor de las Universidades del
Reyno (Carlos iii, 1772, Ttulo iii. De los Seminarios y Colegios Ma-
yores. Ley Vvi). Los directores tenan adems la obligacin de remitir
al Concejo copias de todos los decretos, resoluciones y providencias
relativas al funcionamiento de los claustros, as como las quejas sobre
injusticias en la oposicin de las becas y las ctedras; conceptuar sobre
las causas y soluciones de la decadencia de los estudios; vigilar la asis-
tencia y cumplimento de las lecturas y las clases de catedrticos y gra-
duados, contener el luxo y corrupcin de costumbres de todos los
Profesores y escolares, vigilar el destino de las rentas y verificar que
la eleccin y nombramiento de los rectores se hiciese en profesores de
experiencia, probidad y costumbres.
Asimismo, por Real Provisin del 7 de septiembre de 1770, se crea-
ron los Censores Regios, quienes deban vigilar que los contenidos de
las ctedras no se opusieran a las regalas del [Monarca, a las] leyes
del Reyno, [ni a los] derechos Nacionales, Concordatos, y cualesquie-
ra otros principios de [la] constitucin civil y eclesistica (Carlos
iii, 1762a, Ttulo v. De los directores de las Universidades y censo-
res Regios en ellas. Ley ii). Tampoco deban permitir la introduccin
de conclusiones opuestas a las bulas Pontificias y decretos Reales
sobre la inmaculada Concepcin de Mara, y mucho menos, que se
sostuviera disputa, questin o doctrina favorable al tiranicidio o
regicidio, ni a otras semejantes de moral laxa y perniciosa, celando
permanentemente que en los estudios no se introdujeran anfibolo-
gas ni obscuridades misteriosas.
74 Alberto Martnez Boom

Pblico y privado

En el terreno de la cultura y por supuesto de la educacin, casi todos


los notables que se encontraban haciendo parte de la direccin del
Estado, consideraban que la cultura deba estar dirigida por el poder
central y no por iniciativas privadas e individuales. De este modo, se
hizo imprescindible, en efecto, esa autoridad suprema para llevar
a cabo felizmente el desarrollo de la ilustracin general que deba
conducir a la felicidad pblica (Sarrailh, 1957, p. 187). Cabarrs, uno
de los notables que tuvo gran influencia en las Reformas Borbnicas,
afirmaba la necesidad de confiar al inters particular cuanto pudiera
hacer y reservar a la accin del gobierno slo lo que fuera inaccesi-
ble a las fuerzas aisladas de una fraccin del imperio (p. 192).
Esta corriente, que nosotros hemos denominado movimiento es-
tatalista, va a constituirse en factor decisivo para que futuros procesos
se pusieran en marcha. El movimiento estatalista, al rescatar la par-
ticipacin del Estado en ciertos rdenes de la vida social, fij nuevos
rumbos a esos objetos, pero ms que sus rumbos, intent darles un
nuevo estatuto. Uno de los objetos a los que en particular les ser de-
dicada mayor atencin y sobre el que la disputa se acentuar ms fue
precisamente la educacin.
Este mbito que estuvo bajo el control monoplico de la iglesia
y sobre cuyo dominio nunca se produjo un cuestionamiento signi-
ficativo por parte de autoridad civil alguna, fue entonces motivo de
redefiniciones y categorizaciones novedosas. Una de ellas, sino la ms
importante, es la que declar a la educacin como objeto pblico y
por tanto de libre injerencia del Estado en la definicin de sus metas,
funciones, el estatuto de los sujetos que la conforman e incluso sobre
el discurso que podra all circular.
Se desat as un amplio movimiento estatal por su origen que
hace proliferacin de una educacin a la que se sealaba como objeto
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 75

til, de beneficio social y necesaria para el gobierno de las naciones,


hasta entonces haba sido colocada en una regin restrictiva en donde
algunos podan nombrarla y muy pocos disfrutarla. La instruccin
era un privilegio reservado a una minora. La mayor parte de los
pobres, independientemente de la raza a que pertenecan, quedaban
excluidos de toda educacin, por no existir escuelas gratuitas de pri-
meras letras (Foz, 1981, p. 204).
La cuestin es importante porque sus referencias no podran tras-
pasar el marco de esas corporaciones religiosas44 llamadas colegios o
universidades, confinndola a lo que se conoca como instruccin li-
teraria.45 sta, que corresponda a la enseanza de las primeras letras,

44
Aunque a algunos de estos centros se les denomin indistintamente colegios,
esta nominacin no tiene, en aquella poca, el significado y alcance actual. As, bajo la
palabra Universidad (y Colegio o Academia) funcion algo por completo diferente de
cualquier imagen cercana que podamos tener se trata ms bien, en rigor, de especies
de corporaciones semi-eclesisticas estructuradas como grupos cerrados; de nmero
limitado y bien definido, cuyos criterios de pertenencia, perfectamente reglamentados,
permanecieron inalterados por ms de dos centurias. Esos criterios de pertenencia
remitan a la produccin institucional de un grupo de casta en donde a los criterios
econmicos se agregaban criterios raciales y jurdicos y una modalidad de acceso casi
patrimonial. Antes que como Universitas en el sentido medieval se orientaban como
corporaciones de orden religioso para la defensa y propagacin de la fe, organizada
segn un rgimen interno de control total sobre todo el ritmo diario de sus maestros
y con una perfecta jerarquizacin de los saberes, en cuyo pinculo el saber teolgico y
religioso ocupaba el punto distintivo (Silva, 1983, p. 117).
45
En los siglos xv y xvi, los grupos privilegiados de casi toda Europa experimentaron
una aficin por la cultura intelectual, particularmente por las formas artsticas y literarias
de la antigedad grecolatina. Tratndose de diferenciar de la rudeza de la gente vulgar,
aquellos que vivan libres de agobios econmicos cultivaron la formacin humanstica
no slo como un signo de prestigio, sino tambin como un mecanismo para asegurar
las plazas en los cada vez ms amplios y complejos sistemas de administracin creados
por las monarquas absolutas. La principal manifestacin de esta tendencia fue el
cultivo de la lengua latina, la cual se identificaba con las humanidades en los colegios
y universidades: La culminacin de los cursos de gramtica latina era la retrica,
disciplina formadora de la mente y auxiliar en la adquisicin de hbitos de moralidad,
segn expusieron en su tiempo Cicern y Quintiliano. La obra de este ltimo, De
Institutione Oratoria, lleg a convertirse en el texto pedaggico por excelencia Las
76 Alberto Martnez Boom

la gramtica y la retrica, tena como lugar de mencin el convento


o el aposento familiar. En todo caso era la instruccin privativa de
la iglesia o de la familia: ellas daban cuenta de sus contenidos, mto-
dos, espacio y tiempo. Nunca, hasta entonces, estuvo ni hizo parte de
esos objetos que podan ser intervenidos ni controlados por el Estado.
Se reconoca como un hecho comn que el poder central no ejerca
derecho alguno sobre esas imponentes corporaciones llamadas
universidades:

La independencia de los maestros universitarios era un privilegio


esencial: la autoridad de los rectores en ningn caso era capaz de
poner en esto un lmite, ni de reducir la independencia en nombre
del gobierno. Los catedrticos de Teologa y un gran nmero de
juristas y de artistas eran religiosos y, por tanto, slo reconocan
la autoridad de los superiores de sus respectivas congregaciones
(Sarrailh, 1957, p. 199).

Pero no solamente se trataba de los estudios superiores. Lo que se


conoca como la enseanza de las primeras letras estaba situado en un
nivel inferior no solo porque estaban bajo el dominio religioso, sino
adems por sus condiciones de existencia:

Ya sabemos lo que eran las escuelas de primeras letras, su escasez,


la mediocridad de sus maestros ignorantes y hambrientos. Era im-
posible que el poder central encontrara un apoyo en esa corpora-
cin de pobres diablos, cofrades de San Casiano, y no funcionarios
(p. 194).

humanidades llegaron a constituir un ciclo completo de aprendizaje, previo al estudio


de las facultades universitarias e independiente de ellas y con valor por s mismo
(Gonzalbo, 1999, p. 17).
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 77

En un dominio ms cerrado se sito la enseanza hogarea que


cobijaba a los hijos de la nobleza. Estos eran educados por ayos sin
ningn tipo de control o injerencia estatal en sus definiciones. Estos
ayos son calificados por Sarrailh como elementos:

salidos de la plebe, no piensan sino en explotar la rica casa en que


han penetrado y solo tratan de que se les d una Capellana, que los
atrae como imn. Con qu preparacin intelectual? un poco de
gramtica, otro poco de universales y de rudimentos (p. 88).

Era, como se deca, la oscuridad de una enseanza clandestina


y domstica. Este cuadro de la llamada enseanza y educacin en
Espaa antes de 1750 era en cierta medida reproducible para las colo-
nias ms desarrolladas de Hispanoamrica, presentndose, claro est,
diferentes amplitudes, formas, desarrollos y cronologas. Pero lo esen-
cial a destacar aqu es la relacin entre lo que se conoca como las ins-
tituciones del saber y su vinculacin con el poder estatal. Ciertamente
esos vnculos de relacin eran escasos. La nueva poltica real redefini
en trminos de poder un cambio de estrategias, tratando de conquis-
tar su potestad sobre todos los dominios de la vida poltico-social.
De hecho entr en escena un nuevo acontecimiento: el prncipe
anuncia que en adelante todo aquello que se haba conocido como en-
seanza, deba traspasar el umbral existente entre lo privado y lo p-
blico, entre la interioridad y la exterioridad. No quiere esto decir que
se haya pasado de pronto y como por arte, de solo nombrarlo a la pro-
mulgacin de la educacin pblica. Responde a un cambio de estrate-
gia poltica del imperio que intenta penetrar en todos los resquicios de
la vida del reino, no solo en la metrpoli, sino y, fundamentalmente,
en las colonias a las que ahora se les daba inusitada importancia.
Estas modificaciones fueron acompaadas de un desplazamiento
en el objeto. Las nuevas polticas coadyuvaron al paso de la educacin
78 Alberto Martnez Boom

como objeto restrictivo del mbito eclesistico y familiar para colo-


carlo en el lugar de lo pblico, poniendo en marcha la formulacin
general de que la educacin no era de la sola incumbencia del clero y la
familia, sino tambin de competencia estatal. Dicha disputa aspiraba
a poner la educacin en la rbita social, a la luz del sol, y no entre las
cuatro paredes del convento o del aposento familiar. En sus cartas a
Jovellanos, Cabarrs se quejaba de la llamada educacin imparti-
da en Espaa, calificndola como la ttrica hipocresa monacal en
la que los nios eran sometidos al abatimiento y la poquedad: Oh
amigo mo deca No s si el pecho de Vuestra Merced participa
de la indignacin vigorosa del mo al ver estos rebaos de muchachos
conducidos en nuestras calles por un esculapio armado de su caa
(Cabarrs, 1926, p. 570). Para erradicar este tipo de enseanza, propu-
so que la educacin religiosa le fuera entregada solamente a la Iglesia,
pero la educacin nacional, siendo puramente humana y seglar,
[habran] de administrarla, sobre todo [excluyendo] de esta importan-
te funcin todo cuerpo y todo instituto religioso (p. 570).
Sin embargo, no se puede perder de vista que el propsito funda-
mental de declarar la enseanza como objeto pblico estaba definido
por el intento de ser controlada desde el Estado. Ese inters surgi
cuando la instruccin adquiri mxima importancia como elemento
fundamental en la formacin del individuo. Mirado en trminos de
bien pblico, el Estado buscaba sacar provecho material y provecho
espiritual: la buena educacin de la juventud es el ms importante
y principal negocio pblico (De la Riva, 1762, p. ii), deca Torquato
Torio de la Riva y Herrero al referirse a esa empresa en que el Estado
poda colocar todo su inters y toda su energa. Lo anterior indica que
el impulso de la enseanza pblica era un elemento fundamental, que
contribua a garantizar el control estatal sobre el discurso y sobre el
individuo, con miras al proyecto de formacin del ciudadano. El
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 79

conjunto de estos intentos y propsitos dibujan lo que conoceremos


como educacin pblica.
La instruccin pblica se constituy en algo as como un producto
que desde sus inicios y en su razn estaba enteramente atravesada por
relaciones de poder en tanto lugar de formacin y transformacin
de los individuos en funcin de ciertas normas. Esta fue la razn por la
que el Estado tom la iniciativa sobre la educacin y la declar como
objeto pblico, es decir, de su manejo. Lo que se expresaba, era la ur-
gente necesidad de que la educacin estuviera presente como elemen-
to definitivo en el cuerpo social para que propiciara la prosperidad y
felicidad del reino. Prosperidad no slo enfocada en trminos econ-
micos o de orden pragmtico, sino tambin por la funcin moraliza-
dora que ella deba cumplir.
Jovellanos, uno de los mximos defensores de la educacin como
principio de ilustracin, en sus memorias sobre educacin pblica se
preguntaba: Es la instruccin pblica el primer origen de la prospe-
ridad social?. A lo que responda:

Sin duda. Esta es una verdad no bien reconocida todava o por lo


menos bien apreciada pero es una verdad... Las fuentes de la pros-
peridad social son muchas, pero todas nacen de un mismo origen
y este origen es la instruccin pblica. La instruccin dirige sus
raudales para que corran por varios rumbos a su trmino; la ins-
truccin remueve los obstculos que pueden obstruirlos o extra-
viar sus aguas. Ella es la matriz, el primer manantial que abastece
estas fuentes... Abrir todos sus senos, aumentarle, conservarle, es
el primer objeto de la solicitud de un buen gobierno; ese el mejor
camino para llegar a la prosperidad. Con la instruccin todo se
mejora y florece; sin ella todo decae y se arruina en un estado (Jo-
vellanos, 1845, p. 60).
80 Alberto Martnez Boom

Por ello, a la escuela le corresponda ser principio y felicidad de


la sociedad, que de ella resultare buenos ciudadanos, laboriosos, con
temor a Dios, amor a la patria, respeto y veneracin a su Soberano
(ahnb, Instruccin pblica. T. iii, f 469v). As, la escuela empez a
figurar como una estructura esencial para la organizacin social y la
utilidad material. El Estado deba, por tanto, obrar como gestor de un
proceso que convocara a los curas prrocos, eclesisticos, hombres
ilustrados y los ayuntamientos para que hicieran

[] conocer a los pueblos que no [habia] establecimientos ms


tiles ni ms ventajosos a la sociedad que las escuelas de primeras
letras, a fin de que los legados y fundaciones testamentarias que se
[hicieran] para otros fines piadosos, se dirigieran tambin al de la
educacin de la juventud en la capital y en todos los pueblos, pues
que de ella pende la mejora de las costumbres, la prosperidad p-
blica y el bien y la gloria de la Iglesia y el Estado (aep, Libro G-7).

Era esto lo que converta a la educacin en algo que deba ser de


pblico tratamiento, en donde la intervencin del Estado estaba por
dems justificada. Al fin y al cabo, al Estado le corresponda velar
sobre todos los acontecimientos de la vida social.
Segn esta ubicacin de la instruccin como artfice de unos pro-
psitos polticos, es fcil entender entonces por qu fue el Estado el
que propici la proliferacin del discurso sobre el carcter pblico de
la enseanza (entindase pblico como susceptible de intervencin,
mas no como gratuito) o mejor, el que patrocin la puesta en discur-
so de la instruccin pblica. En este momento no se trata de prohi-
bir o relegar a alguna regin oscura e inaccesible el discurso sobre la
educacin. Antes por el contrario, se trata de la urdimbre de una red
de discursos sobre la instruccin que van a estar, eso s, cuidadosa-
mente inscritos con exigencias de poder. Se evidencia una incitacin
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 81

institucional a hablar en torno y a propsito de la educacin con la


intencin clara de conservar la iniciativa y con el propsito expreso de
mantener sobre ella el control de su manejo.
Toda esta estrategia de poder encontr asidero en los sucesos y las
prcticas que se abrieron en el curso de los aos posteriores a 1750,
pero tambin en un conjunto de nuevos cdigos, reglamentos y le-
gislaciones que fueron haciendo expresa esa tendencia por capturar
y someter la educacin al dominio estatal y pblico. El discurso le-
gislativo que se produce pocos aos antes y despus de la expulsin
de la Compaa de Jess va a estar, por decirlo as, subordinado en lo
esencial a esos imperativos polticos.
Al respecto de estas consideraciones, se han presentado dos ten-
dencias que han hecho carrera sobre la posicin agenciada por el im-
perio y la iglesia en las colonias americanas en referencia al mayor
o menor impulso dado a la educacin. Un enfoque sostiene que la
Corona espaola, y ms en general, que a partir de la ocupacin y
colonizacin, se introdujo la educacin en los territorios americanos.
Esta posicin, tradicionalmente sostenida por casi todos los histori-
grafos de la educacin, ha confundido y mezclado indistintamente
formas y tipos de enseanza, sin escudriar sus detalles, sus sutile-
zas, pero sobre todo las especificidades entre la enseanza religiosa
y el proceso de conformacin de un espacio llamado escuela pbli-
ca de primeras letras. As por ejemplo, Miguel Urrutia afirma que
en 1550 existan por lo menos cuatrocientas iglesias y conventos en
el Nuevo Reino de Granada, de lo que se puede estimar que al menos
la mitad tenan escuelas (Urrutia, 1979, p. 127). Esta aseveracin in-
volucra por lo menos dos errores serios. De una parte, asume que el
surgimiento de la escuela se dio desde el inicio de la Colonia (1550),
asimilando y confundiendo los conceptos de enseanza doctrinal y
educacin pblica de primeras letras. De otro lado, es una afirmacin
82 Alberto Martnez Boom

que se funda sobre supuestas proyecciones y estimativos estadsticos


que adems no tienen un respaldo documental de archivo.
Sin la intencin de extendernos demasiado al respecto, lo que
hemos querido destacar con el presente trabajo, pero tambin con
otros textos ya editados, es demostrar que precisamente la escuela en
nuestro pas fue un fenmeno tardo. No surge

[] como el resultado de la evolucin progresiva de modalidades


anteriores, sino ms bien por una convergencia, en algunos casos
espontnea y en otros casos obedeciendo a proyectos poltico esta-
tales, o a exigencias provenientes de algunos sectores sociales, o a la
configuracin de nuevas necesidades y a la participacin de nuevas
teoras sobre la ciencia y su utilidad (Martnez Boom, 1984, p. 3).

A partir de aqu se inicia la delimitacin de un mbito institucional


nunca antes existente en la sociedad colonial.
Por cierto, los dos siglos transcurridos entre la Fundacin de la
Real Audiencia de Santa Fe en 1550 y la expulsin de la Compaa de
Jess en 1767, no haban sido tiempo propicio para el nacimiento de
la escuela y el maestro en nuestra sociedad, ni se haban presentado las
condiciones sociales e histricas que favorecieran tal acontecimiento
de orden cultural, social y poltico. Si la enseanza de la religin, la
polica, la lectura y la escritura (para referirnos slo a la educacin
de primeras letras), hacan parte de los contenidos de la enseanza
en manos de los jesuitas, no significa ello que la escuela fuera un fe-
nmeno social o un acontecimiento de saber y de poder, porque no
exista como institucin en el sentido de constituirse en un discurso
socialmente aceptado, pero tampoco un sujeto con las caractersticas
del maestro.
La evangelizacin y el adoctrinamiento realizado en las llamadas
escuelas doctrinales es otro de los elementos que se traen a cuento
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 83

para demostrar que la educacin y la escuela se instalan como hacien-


do parte de la colonizacin. Adems de la confusin, existe una pro-
tuberante inconsistencia histrica que no diferencia entre prcticas de
enseanza y la prctica pedaggica realizada en un mbito institucio-
nal llamado escuela, con un sujeto especfico y un discurso particular.
La evangelizacin fue la enseanza, cierto, pero de un discurso ente-
ramente religioso ordenado a travs de los catecismos para su trans-
misin a la poblacin indgena: como introduccin a las prcticas
religiosas o prolongacin de estas, la enseanza no iba destinada a
transmitir un saber aun parcial, sino que iba completamente dirigida
hacia su nica finalidad: la adhesin del pueblo a la ideologa religiosa
cristiana (Balibar y Laporte, 1976, p. 76).
La otra posicin sostiene que sencillamente al imperio espaol no
le interes dar educacin a la poblacin, postura que combina y con-
funde dos problemas: el del impulso econmico con el de la incitacin
y el reconocimiento de la importancia de la educacin. Dicho de otra
manera, explica que como en el orden de las realizaciones no hubo
evidencias contundentes,46 el establecimiento de escuelas era mirado
como extremadamente inconveniente por las autoridades debido al
peligro que conllevaba. Posicin que muestra el debate existente en la
poca entre fisicratas y mercantilistas. Los primeros parecen defen-
der la cautela con el crecimiento de la poblacin, mientras los segun-
dos enfatizaban la mirada en la poblacin como fuerza productiva,
claro est, a condicin de que dicha poblacin fuera efectivamente
adiestrada, repartida, distribuida y fijada de acuerdo con mecanismos
disciplinarios (Foucault, 2006, p. 91).

46
Aunque en un estudio anterior titulado: El maestro y la instruccin pblica en
el Nuevo Reino de Granada, se muestra cmo de cinco escuelas pas regentadas por
jesuitas, se pas a ms de ochenta en el Nuevo Reino de Granada, en el periodo que va
de 1770 a 1819 (Martnez Boom, 1984).
84 Alberto Martnez Boom

Convendra en este punto revisar uno de los primeros lugares


donde emerge un discurso sobre la educacin como una estrategia de
poder: la legislacin.
El proyecto mercantilista se situaba en la relacin de la voluntad
del soberano con la voluntad sojuzgada de las personas, y vea a estas
como sujetos de derecho, sbditos sometidos a una ley que podan ser
susceptibles de un encuadramiento reglamentario con los fisicra-
tas la poblacin va a dejar de presentarse como un conjunto de suje-
tos de derecho, un agrupamiento de voluntades sometidas que deben
obedecer la voluntad del soberano por intermedio de los reglamentos,
las leyes, los edictos, etc. Se la considerar como un conjunto de pro-
cesos que es menester manejar en sus aspectos naturales y a partir de
ellos (Foucault, 2006, pp. 92-93).
Es preciso aclarar que dista mucho afirmar que el impulso es igual
a la incitacin discursiva o por cierto, que como las realizaciones no
fueron abundantes, la escuela y la educacin no se constituyen en una
estrategia fundamental del poder imperial para consolidar la unidad
poltica.

La educacin como funcin de gobierno

El acontecimiento poltico de la expulsin present como un hecho


incuestionable que el inters pblico era prioritario sobre los inte-
reses privados. La expresin legislativa del poder poltico manifest
de manera taxativa que la educacin deba tener ese carcter de inte-
rs nacional, y deslindando campos con el poder eclesistico, afirm:
Es innegable que en todo esto se interesa la religin, pero tambin
es fuera de toda duda, que igualmente se interesa el bien del Estado
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 85

(Coleccin General de Provincias 2, 1769, p. 67).47 De esta forma, se


fueron separando los ejercicios de dominio entre lo privado y lo p-
blico y de manera paralela se introdujo a la educacin, en tanto se
consideraba ya elemento capital en la felicidad espiritual y temporal
de todo el Reino, en este ltimo campo, nominndola como un bien
del Estado (p. 143). Esta declaratoria convirti a la educacin en el
centro de inters de la poltica real, pues se trataba de uno de esos
asuntos convenientes al Estado.
Esta separacin de funciones y autoridades de la cuestin educa-
tiva, acompaada de la declaratoria de que ella constitua un bien del
y para el Estado, la colocaba de hecho como un objeto que deba estar
bajo el manejo y control estatal. Ese inters surgi cuando la instruc-
cin empez a adquirir mxima importancia como elemento funda-
mental en la formacin del individuo.
As, el valor de un hombre empez ser estimado por su educacin,
pues este no es ms que lo que la educacin lo hace: a ella debe sus
virtudes o sus vicios; sus errores o sus preocupaciones legtimas; su
ignorancia, o el desenvolvimiento de sus ideas; su pureza, o el amor
al trabajo (Picornell y Gomila, citado en Delgado, 1993, p. 650). El
hombre instruido, adems de virtuoso, era til a la sociedad y a
toda la especie (Aguirre, 1989, p. 56). Segn Jovellanos, el poder y la
fuerza de un Estado no consistan

47
La coleccin general de provincias tomadas por el gobierno espaol, sobre
ocupacin de Temporalidades de la Compaa de Jess que existen en los dominios de
su Majestad, por lo tocante a las Indias e Islas Filipinas, a consecuencia del Real Decreto
del 27 de febrero y Pragmtica Sancin del 2 de abril de 1767. Se cita el encabezamiento
por contenerse ah el ttulo que identifica todo el conjunto de disposiciones mencionadas
en las dos partes restantes. La primera consta de 157 pginas, la segunda de 139 pginas
y la tercera de 166 pginas.
86 Alberto Martnez Boom

[] tanto en la muchedumbre y en la riqueza cuanto, y princi-


palmente, en el carcter moral de sus habitantes. En efecto, qu
fuerza tendra una nacin de hombres dbiles y corrompidos, de
hombres duros, insensibles y ajenos de todo inters, de todo amor
pblico? (Jovellanos, 1984, p. 41).

La educacin se perfil as como la primera fuente de la prosperi-


dad social y la madre de los progresos morales de la sociedad. Por ello,
era necesario que el Estado se ocupara de ella y la considerara como
el primer objeto de su solicitud (Jovellanos, 1858, pp. 230-231). Por
oposicin, si la educacin tena grandes valores que le competan a la
prosperidad y al bienestar del Estado, la erradicacin de la ignorancia
causa de todos los males deba ser una mxima del gobierno, pues
ella conspiraba contra todas las felicidades de una Repblica y de los
hombres (Aguirre, 1989, p. 650). Piensen, entonces, en la idea de la
instruccin y en esa institucin especfica (la escuela), como el mbito
en el que se iniciaron unos procesos de regulacin y de control de
aquella masa amorfa.
Rodrguez de Campomanes consideraba ms til al gnero
humano la invencin de las agujas de coser que los comentadores de
la lgica aristotlica, sealaba que era forzoso el impulso general del
gobierno pblico para acostumbrar a ser tiles y aplicados, a los
jvenes, impidindoles sin extremidades el desarreglo y los resabios
viciosos.48 Y agregaba:

[] la austeridad de las costumbres y la exacta distribucin del


tiempo en esta juventud, acompaada del respeto a los padres y

48
Ntese aqu que cuando se habla de educacin se refiere a su utilidad prctica y no
a sus formas de desarrollo en Aristteles o Platn. Surge una positividad distinta, no son
las mismas palabras de antao as se parezcan; los fines son nuevos y precisos.
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 87

los maestros, debe auxiliarse incesantemente por los Magistra-


dos pblicos, a quienes pertenece e incumbe suplir o corregir las
omisiones de unos y otros (Rodrguez de Campomanes, 1978, pp.
128-129).

Sin duda, lo que est ms claro aqu es la idea de la instruccin


como asunto pblico, entendido como intervencin y control desde
el Estado. As, era el gobierno a quien interesaba, tanto o ms que
a los padres, la educacin de los jvenes, sobre quienes deba tener
injerencia y potestades para instarlos a cumplir con sus obligaciones o
sancionarlos cuando faltasen a las mismas.
Igualmente, Cabarrs, gran defensor de la educacin humana y
seglar, sugera en una carta a Jovellanos la aplicacin de un sistema
de gobierno paternal en que la autoridad del monarca siempre abso-
luta, pero siempre ilustrada, encuentre, por la mera separacin de las
facultades que le es forzoso subdelegar, el equilibrio del bien comn
(citado en Delgado, 1993, p. 666). La educacin, deba por tanto ser

[] nacional, igual y obligatoria [] No van todos a la iglesia?


Por qu no iran a este templo patritico? Ningn nio debe ser
eximido, sea la que fuese su cuna, de esta concurrencia precisa ()
sea necesario a todos ellos presentar la certificacin de su concu-
rrencia y desde los seis aos hasta los diez crense juntos los hijos
de una misma patria (p. 666).

La Real Provisin del 11 de julio de 1771, que reconoci que la


educacin de la juventud por los maestros de primeras letras era uno
y an el ms principal ramo de la polica y buen gobierno del Estado
no slo para hacer progresos en las ciencias y artes, sino para mejorar
las costumbres, consolid el vnculo entre la educacin y la utilidad
88 Alberto Martnez Boom

pblica, y por consiguiente, con la gestin del Estado, convirtindose


desde entonces en uno de los ramos ms importantes del gobierno.
Una de las disposiciones que atae especficamente a la enseanza
de las primeras letras fue la Real provisin de los Seores del Consejo
en el extraordinario, de fecha del 5 de octubre de 1767, en la cual se
legislaba sobre los destinos de las llamadas escuelas de nios. La Real
provisin introdujo mecanismos de control de la enseanza, estable-
ciendo criterios para la sustitucin de los religiosos expulsados e ini-
ciando un movimiento de secularizacin de los maestros.
Conforme a lo indicado, en una de sus partes se contemplaba la
sustitucin de los maestros regulares por seculares en la enseanza de
primeras letras, gramtica y retrica que tuvieron en s como estan-
cada los citados regulares de la Compaa, de que naci la decadencia
de las letras humanas (Coleccin General de Provincias 1, 1769, p.
137). Dicha especificacin constituye una rejilla que hizo de la legis-
lacin una primera superficie de emergencia, pues ya no se trata ni de
un maestro genrico ni del enseante tradicional, sino de un maestro
secular que no necesariamente sustituy a las formas que le precedie-
ron. De manera que en adelante slo los seglares o en algunos casos
los seculares podan ejercer el ministerio de la enseanza. La propues-
ta de no permitir que ningn religioso enseara pblicamente, sino
dentro de sus claustros y solamente a religiosos, no slo suprimi la
regencia jesutica en la educacin, sino empez a cerrarle el camino a
otras rdenes e incluso a cualquier eclesistico, los que slo se debe-
ran escoger a falta de legos hbiles; en otras palabras, fue definiendo
una figura especfica, singular, que la cultura reconocera en adelante
como el maestro pblico.
A partir de entonces se fue abriendo paso en la legislacin aque-
lla corriente, que con mayor o menor acento, vincul al poder en
cabeza del soberano con los dominios e intereses que antes eran pri-
vativos de la iglesia o de la familia. As, de los consejos de prudencia
Captulo 1. Poblacin, Estado y escuela 89

y sabidura que caracterizaban los discursos de Vives, pasamos a la


veracidad de unos expertos que hablaban desde el carcter natural de
los mecanismos que hay que manipular: un gobierno nunca sabe con
suficiente certeza que siempre corre el riesgo de gobernar demasiado,
o incluso: un gobierno nunca sabe demasiado bien cmo gobernar
lo suficiente y nada ms (Foucault, 2007, p. 35). Con la economa
poltica ingresamos a una poca cuyo principio podra decir: educar
es gobernar.
Captulo 2
La escuela: principal ramo
de la polica

Cmo? Desde la poca en que os constituisteis, hasta hoy, no habis


podido encontrar el secreto para obligar a todos los ricos a hacer trabajar
a todos los pobres? Vosotros, pues, no tenis ni los primeros conocimientos
de polica (Voltaire, citado en Foucault, 1967, t. I, pp. 101-102).

A lgunas de las principales manifestaciones de la nueva fiso-


noma del Estado, como el discurso de la utilidad pblica y la
configuracin de la poblacin como problema de gobierno, fueron de-
terminantes en la delimitacin de la naturaleza de la institucin escolar
y sus funciones. As, su carcter lo podemos definir como eminente-
mente pblico, no porque fuera gratuita o financiada por el Estado,
sino porque este reclama como derecho suyo su establecimiento, la
definicin de sus lmites y de sus aplicaciones. La escuela aparece de
esta forma como un derecho del prncipe, como el escenario de la nor-
malizacin y la homogenizacin de la poblacin, como la factora por
excelencia de los buenos cristianos y los buenos vasallos, en suma,
como una de las formas de las que se vale el Estado para disponer a
la masa de tal suerte que se haga gobernable. Ese papel convierte a
la escuela en la primera institucin estatal del saber, autnoma por
tanto frente a los dems espacios de la enseanza y, como lo expresa la

[91]
92 Alberto Martnez Boom

documentacin, en el principal ramo de la polica; es decir, en uno de


los mecanismos para desarrollar la calidad de la poblacin, mantener
el orden de la nacin y fijar objetivos ilimitados respecto de lo que se
busca gobernar. Este surgimiento azaroso ir convirtiendo a la escue-
la mucho despus de su aparicin en una institucin necesaria,
normalizadora y til.

La nocin de polica

La nocin de polica, profundamente ligada al proceso de civiliza-


cin europea, nos remite al inters de los nacientes Estados-nacin
de construir un conjunto de mecanismos que actuaran como lo indi-
can algunos tratadistas de la poca Thedore Turquet de Mayerne
(1573-1654) y Peter von Hohenthal (1725-1794), sobre todo aquello
que contribuye a dar ornamento, forma y esplendor [a] la integridad
del Estado y a la dicha de todos los ciudadanos (Foucault, 2006, p.
359).
Tal como lo plantea Jacques Donzelot, la polica que se fue confi-
gurando a lo largo de los siglos xvii y xviii no se refiere a la accin
represiva en el sentido que le damos hoy (Donzelot, 1979, p. 10), sino
segn un significado mucho ms amplio y complejo que comprende
todos los mtodos para potenciar, organizar y aprovechar a la pobla-
cin, tratando de que todo lo que compone el Estado [sirviera] para
el fortalecimiento de su poder, pero tambin para el bienestar pbli-
co (pp. 10-11). La polica referida a la utilidad pblica aparece, por
ejemplo, definida en 1756 por el poltico y economista alemn Johann
von Justi, como

[] el conjunto de las leyes y reglamentos que conciernen al inte-


rior de un Estado y se consagran a consolidar y acrecentar su poder
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 93

y hacer un buen uso de sus fuerzas, a procurar la felicidad de los


sbditos; en una palabra, el comercio, la hacienda, la agricultura, la
explotacin de las minas, los bosques, las forestas, etc., visto que la
dicha del Estado depende de la sabidura aplicada a la administra-
cin de todas esas cosas (citado en Foucault, 2006, p. 359).

Como estrategia moduladora de todas las fuerzas del Estado, la


polica tena ingerencia sobre la vida cotidiana de los individuos, regu-
lando sus hbitos, comportamientos, su cuerpo mismo, en fin, un con-
junto de acciones intrnsecamente ilimitadas que encontraran lmite
posterior en las diferenciaciones nominales del derecho. Constituyen-
do una suerte de poder lateral al margen de la justicia, la polica ejer-
ca de hecho un control penal punitivo a travs de elaboradas redes
de vigilancia y correccin (Foucault, 1981, pp. 97-98), dispuestas
por lo general en planes y reglamentos. La guarda y observancia de
todos esos preceptos y medidas, se convirtieron en el correlato visible
del buen gobierno del Estado. As, slo cuando un Estado est bien
gobernado, los padres de familia saben gobernar bien a su familia,
sus bienes, su propiedad, y los individuos tambin se dirigen como
corresponde.49
La polica constitua entonces una tecnologa poltica, tanto o
ms importante que el orden interestatal: este, a travs de los cuerpos
diplomtico y militar, aseguraba el equilibrio al menos en el caso
europeo de la balanza entre los Estados, en tanto a la polica le co-
rresponda asegurar el orden interno, canalizando el crecimiento y el
aprovechamiento de las riquezas. De esta manera podemos definir la

49
En un sentido inverso pero complementario, Foucault indica que las llamadas
pedagogas del Prncipe tan recurrentes e importantes en la poca, disponan una
continuidad ascendente de las formas de gobierno, en tanto que quien pretendiera ser
capaz de gobernar el Estado [deba] saber ante todo gobernarse a s mismo; luego, en
otro nivel, gobernar su familia, sus bienes, su propiedad (Foucault, 2006, p. 119).
94 Alberto Martnez Boom

polica como el clculo y la tcnica que van a permitir establecer una


relacin mvil, pero pese a todo estable y controlable, entre el orden
interior del Estado y el crecimiento de sus fuerzas (Foucault, 2006,
p. 257).
Esto no quiere decir que la polica fuera en s misma un presupues-
to ideolgico general, con el cual se aspiraba a regular y a controlar a
los vasallos por un clculo premeditado. La elaboracin de sus nocio-
nes y, principalmente, la sancin y la aplicacin de sus mtodos, fue
la mayora de las veces azarosa, posibilitada por dinmicas especficas
de la poblacin. La escuela cumplira en este nuevo orden gubernativo
una funcin principal respecto de la accin policiva sobre la pobla-
cin, focalizada por supuesto en los cuerpos infantiles.
El crecimiento y la movilidad del contingente de pobres e indi-
gentes, el desarrollo de las ciudades y el abandono de los nios, son
algunas de las manifestaciones que jalonaron su aparicin. En otras
palabras, la polica se incorpora a las formas de gobierno ante prcti-
cas concretas de la poblacin, principalmente la insubordinacin o el
desorden en acto y en potencia. As, la polica, que por definicin era
ms reglamentadora que reguladora, registraba de esta manera cmo
se comportaban los pobladores, constituyendo un rgimen de saber,
en tanto todo ese andamiaje reglamentario obedeca a fenmenos pre-
viamente registrados; es decir, al reconocimiento y el registro de com-
portamientos que podan considerarse regulares o irregulares. De esta
manera, su cariz de tctica de control, de principio de organizacin,
lo adquiri por la irrupcin de nuevos fenmenos que demandaban
otros tantos correctivos, y no por una sesuda y anticipada conjetura
de los gobernantes. La polica no era, finalmente, una expresin del
despotismo ilustrado, sino una respuesta ante solicitudes particulares
y realidades prcticas.
El ejercicio de la polica se convirti en un fenmeno estratgico
para el gobierno de la poblacin, a tal punto que la vida en polica
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 95

era condicin para la prosperidad y sinnimo de civilidad. Algunos


demandaban su aplicacin por parte de las autoridades, muchas veces
para contener todo un enjambre de pequeos desrdenes de con-
ducta.50 Para Rodrguez de Campomanes, la polica era el principal
paliativo de la miseria, el conjuro de la pereza y la salvaguardia del
orden y el bien del Estado. El acatamiento de los preceptos y los recur-
sos de polica, particularmente de los gremios y los oficios, impediran
el ocio y la desaplicacin, y romperan la cadena de vicios y miserias
transferida de padres a hijos (Rodrguez de Campomanes, 1978, p.
171). Por tanto, su observancia jams [deba admitir] declinatoria ni
excepcin de fuero [] como que este asunto [se consideraba] parte
esencial del gobierno de los lugares grandes (p. 174).
La polica se hizo de esta forma inmanente al gobierno, aunque
conservando un carcter enteramente casustico segn las urgencias y
las necesidades particulares que demandaba el gobierno de la pobla-
cin. Quiz uno de los fenmenos que ms claramente nos permite
avizorar esa naturaleza casustica de las formas policivas, es el progre-
sivo desarrollo del horror frente a los pobres, particularmente en las
ciudades y villas ms populosas. Esa paulatina responsabilizacin de
los menesterosos como la causa del desorden, la suciedad y el atraso
de las urbes, dio lugar a la sancin por parte del Estado de una serie de
medidas para poner coto a esos desarreglos de conducta que desafia-
ban los intentos de orden y de ornato.

50
En su empeo por vislumbrar las formas de circulacin del poder, Foucault
muestra que la polica constitua una especie de servicio pblico, pues muchas de las
rdenes del rey no se abalanzaban de improviso, de arriba a abajo, como si se tratase
de los signos de la clera del Monarca, sino que estas intervenciones eran solicitadas
e incluso mendigadas como si se tratara de hacer frente a algn gran crimen
que deba merecer la clera del soberano, cuando slo se trataba de alguna historia de
familia, esposos engaados o golpeados, fortunas dilapidadas, conflictos de intereses,
jvenes indciles, rateras o borracheras (Foucault, 1996, p. 190).
96 Alberto Martnez Boom

Por ejemplo, en el ao de 1785 en la ciudad de Santaf se public


por Bando un extenso y minucioso reglamento cuyas medidas consi-
deraban todos los aspectos que deban ponerse en prctica para vivir
en polica. Particularmente, resalta el control que se deba ejercer
sobre todos los pobres, promoviendo su encierro y preparacin en
algn oficio til al Estado, como los principales paliativos de los ho-
rrores de la miseria. Al efecto el reglamento estipulaba:

1 Que haviendo en esta ciudad dos hospicios [debidamente] dota-


dos; y advirtiendose crecido numero de mendigos por la calles que en
esas incomodan al publico, y en aquellos pueden ser utiles, se encarga
a los comisarios de Barrio, y todos los Alguasiles que reduscan los
Hospicios toda clase de mendigos.

2 Se encarga igualmente dichos Comisarios que en las Rondas que


hicieren principalmente en el Padrn que formen de este ao apre-
hendan a los indios de ambos sexos, que se sepa ser de pueblos cono-
cidos, para que inmediatamente se d quenta sus respectivos curas
o corregidores, a fin de que estos los hagan conducir a sus pueblos
con lo que se limpiar la ciudad de este tipo de gentes; se aplicarn
ellos al cultivo de las Fbricas, y el Herario Real, reportara conocido
aumento con los rubricos que en la actualidad dexan de pagar (agi,
Polica, T. 6, f 58r).

Claramente, aunque la polica no es la creadora del hospicio, s le


atribuye un fin particular poniendo de relieve la importancia del tra-
bajo. Asimismo, asume como su funcin la proteccin y salvaguarda
del prximo o prjimo, el vecino reconocido y asentado cuya vida,
propiedad y costumbres, podan verse amenazados por el peregrinar
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 97

de forasteros y extraos que justamente escapaban al registro y control


de estos aparatos normativos.51
Entre otros aspectos, las medidas de polica contemplaban el orden
y la limpieza de las urbes como condicin para vivir en civilidad, ad-
quiriendo de esta manera un vnculo estrecho con la higiene y la vida
urbana. El reglamento de la capital del Virreinato de la Nueva Grana-
da prohibi arrojar las basuras en los arrabales de la ciudad, as como
en las calles baxo la pena al noble de dos pessos que se [aplicaban]
para limpieza de la misma calle, y al pleveyo la verguenza publica
(agn, Polica, t. 6, f. 58r-58v). As mismo, encarg a los Comisarios
de Barrio y a la los Alguaciles castigar con igual pena a las chicherias
que [derramaran] agua en las puertas de sus chicheras con pretexto
de lavar sus basijas (f. 58v); a todo dueo de casa, o Tienda que no
mantuviera empedrado y barrido lo menos un da la semana el
terreno correspondiente a su havitacion, [a] los que [tuvieran] aguas
vertientes la calle o descubiertos los acueductos; a los que traxe-
ren cargasn de qualesquiera efectos [y mantuvieran] en la calle las
Bentas; a las personas que con motivo de alguna obra de albailera
estorbasen el paso publico y, finalmente, los carpinteros, a quienes la
norma prohibi [poner o labrar] maderas en la calle (f. 58v).
A la vista de estas medidas, entendemos la polica como un con-
junto de prcticas y acciones que tienen como propsito ms general

51
Al respecto, Robert Castel seala: Si el vagabundo es un intil para el mundo que
vive como un parsito del trabajo del prjimo, excluido de todas partes y condenado a
la errancia en una sociedad en la que la condicin de persona depende de la pertenencia
a un estatuto, uno se explica perfectamente la representacin peyorativa asociada
invariablemente con l, y el carcter implacable del tratamiento que se le aplica: para
el campo, los vagabundos son el azote ms terrible. Son insectos voraces que lo infestan
y lo devastan y que devoran da por da la comida de los cultivadores. Para hablar sin
eufemismos, son tropas enemigas dispersas sobre la superficie del territorio, que vive
all a discrecin como en un pas conquistado y recogen verdaderos tributos a ttulo de
limosnas (Letrosne, Mmorie sur les vagabonds et les mendiants, Soissons, 1764, p. 4,
citado en Castel, 2004, p. 92).
98 Alberto Martnez Boom

la organizacin y control de los pobres y en general de los pobladores,


a travs de una reglamentacin (cdigos) con diversas competencias
(organizar la ciudad, los hbitos de los pobladores, etc.). Las prcticas
de polica generan a su vez efectos sobre la poblacin, la cual demanda
el ejercicio de la autoridad para que se establezcan leyes, permitien-
do tambin que las familias solicitaran esas acciones. La polica es un
principio que comienza a aplicarse en espacios intermedios o inter-
mediarios como la escuela y el hospicio. En este sentido, es prudente
comprender a la polica como el control de la poblacin a partir de las
prcticas que se configuraron a propsito de unos problemas y pre-
ocupaciones que surgen en este momento histrico y de esta forma
identificar sujetos e instituciones, que operan mediante dichas prcti-
cas de polica, donde comienzan a evidenciarse las relaciones de poder
en las que estuvo inmersa la aparicin de la escuela pblica.

La escuela como generadora de lo comn52

Un solo labio

Desde mediados del siglo xviii, la Corona espaola empez a reorien-


tar las estructuras burocrticas hacia la centralizacin de la adminis-
tracin financiera y la unificacin del mtodo contable. Junto a esa
fiscalizacin y vigilancia ms estricta de los funcionarios, la recomen-
dacin de que los indios deban abrazar la vida en civilidad, dejando
atrs, entre otras cosas, sus lenguas nativas, fue una constante de la
legislacin. De esta forma, la monarqua, a travs de un considerable
corpus de cdulas y reales provisiones, comprometi a los presidentes

52
Una versin de este acpite fue presentada y editada en Buenos Aires con el ttulo:
La escuela: un lugar para el comn (Frigerio y Diker, 2008).
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 99

de las audiencias, a los gobernadores, a los corregidores y a los alcal-


des, a concurrir en la empresa de desterrar de las Indias los idiomas de
los naturales. Asimismo, alegando en principio la conveniencia de la
unidad de lengua para la correcta difusin de la doctrina catlica, soli-
cit la colaboracin de los curas y doctrineros, para que persuadieran
a los indios de seguir utilizando sus lenguas.
Esa posicin dio un vuelco significativo a las polticas reales sobre
la castellanizacin, pues desde finales del siglo xvi, la Corona asegur
la subsistencia de las lenguas nativas, sancionando como de observan-
cia obligatoria, primero, que los curas y doctrineros deban aprender
las lenguas de los indios (Restrepo, 2010) que iban a adoctrinar y ad-
ministrar, pues tanto importa para el cumplimiento de su obligacin
y salvacin de las almas de sus feligreses,53 y segundo, que el apren-
dizaje de la lengua castellana, solamente sera voluntario. Aunque
el Estado espaol reconoca las ventajas de la castellanizacin de los
indios, no slo por razones religiosas, pues adems de hacerse mas
capaces de los Misterios de Nuestra Santa Fe Catlica, conseguiran
otras utilidades en su gobierno y modo de vivir (Ley V, f. 55v), desa-
probaba el uso de cualquier medida de fuerza que buscara apremiar
a los indios para que abandonaran su lengua natural, limitndose a
exhortar, por intermedio de los arzobispos y obispos, a los curas doc-
trineros para que usando de los medios mas suaves, [dispusieran] y
[encaminaran], que a todos los Indios [fuera] enseada la lengua Es-
paola, y en ella la doctrina Christiana (Ley V, f. 55v).

53
Recopilacin de Leyes de los Reynos de las Indias. Mandadas imprimir, y publicar
por la Magestad Catlica del Rey Don Carlos II Nuestro Seor. Va dividida en quatro
tomos, con el ndice general, y al principio de cada tomo el ndice especia de los ttulos
que contiene. Madrid: Por Antonio Prez de Soto, 1774. Ttulo Treze. De los Curas y
Doctrineros. Ley IV. Que los Virreyes, Audiencias y Governadores tengan cuidado que
los Doctrineros sepan la lengua de los Indios, o sean removidos (Felipe iii, Madrid,
marzo 17 de 1619, f. 55v).
100 Alberto Martnez Boom

La Corona fue sin embargo, siempre ms severa en vigilar las


competencias de los curas en las lenguas nativas, y no en extender la
enseanza del castellano. De hecho, el conocimiento de la lengua de
los indios condicion la permanencia y la asignacin de los curatos y
las doctrinas, pues ningn religioso poda entrar a exercer Oficio de
Cura, ni Doctrinero, sin ser primero examinado y aprobado por los
Prelados Diocesanos, quanto a la suficiencia en la lengua de los Indios
a que han de doctrinar y administrar los Santos Sacramentos (Ley vi,
f. 76v).
Asimismo, los Religiosos que no supieren la lengua e idioma de
los Indios, deban ser removidos de sus puestos (Ley iv, f. 55v). La
existencia de tantas y tan variadas lenguas en Amrica, mantena no
obstante latente la alternativa de la castellanizacin. El rey Felipe ii
dispuso, por ejemplo:

Porque se ha entendido que en la mayor y ms perfecta lengua de


los indios no se pueden explicar bien y con propiedad los Myste-
rios de la fe, sino con grandes absurdos o imperfecciones, y que
aunque estn fundadas las ctedras, donde sean enseados los sa-
cerdotes que huvieren de adoctrinar a los indios, no es remedio
bastante, por ser grande la variedad de las lenguas, y que lo sera
introducir la castellana, como ms comun y capaz, os mando, que
con el mejor orden que se pueda y pudiere, y que a los indios sea de
menos molestia, y sin costa suya, hagan poner maestros para que
los que voluntariamente quisieren aprender la lengua castellana,
que esto parece podran hacer los sacristanes, as como en nuestros
reynos en las aldeas ensean a leer y escribir la doctrina (Ley xviii,
f. 190).54

54
Para que adems de tener una mayor inteligencia de la fe cristiana, se fomentara
la sociedad y comunicacin con los espaoles, las cdulas del 11 de febrero de 1688
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 101

El jurista Juan de Solrzano y Pereyra (1575-1655), autor del trata-


do Poltica Indiana (1648), en el cual recogi los principales cdigos y
disposiciones sobre el gobierno y derechos de los indios, admita que
aunque los concilios dispusieron que a estos:

les enseemos las oraciones, y les catequicemos en su lengua,


sin obligarles a que aprendan la nuestra, a no ser que algunos lo
quieran hacer de su voluntad, yo siempre me he inclinado ms a
la opinin contraria y tengo para mi, que en los principios de las
poblaciones de estas provincias de Indias huviera sido fcil y con-
veniente haver obligado a todos los indios que hiban entrando en
la Corona de Espaa a que aprendieran la lengua de ella, y que an
hoy ser esto mucho ms fcil y conveniente; porque cuando en
los viejos se diera alguna dificultad, no dexarn de aprender lo que
bastar para entendernos; y en los muchachos y en los que despus
fuesen naciendo, no poda haber alguna, pues toman y aprenden
con tanta facilidad quantas les quisieren ensear (Solrzano, 1776,
t. I, p. 196).

Solrzano, consideraba la enseanza del castellano como su-


mamente provechosa para que los nuestros se estrechen ms con los
indios, y ellos con nosotros, pues adems de dilatar la fe de Chris-
to, el uso de un mismo lenguaje, la inteligencia y conformidad del
idioma, serviran para que los indios cobraran ms amor y volun-
tad hacia los espaoles. Por ello, recomend en su obra que los indios
fuesen desde nios aplicados al aprendizaje del castellano, que se

y del 6 de abril de 1691, respectivamente establecieron que adems de explicar en


castellano la doctrina cristiana, se enseara a leer y a escribir a los indios muchachos
la lengua castellana, y que para obtener puestos, los indios deban aprender el espaol
(citado en Tanck, 1999, pp. 156-157).
102 Alberto Martnez Boom

ponderara el gran castigo que en la divisin de lenguas embi Dios a


los hombres, y que se reclamara el derecho de conquista a imponer la
lengua del vencedor:

No hallo causa para que a nadie se le pudiese ni pueda hoy hacer


duro, o nuevo este precepto, de que los indios fuesen obligados a
aprender y hablar nuestra lengua; pues no ha havido cosa ms an-
tigua y frecuente en el mundo que mandar los que vencen o seo-
rean nuevas provincias, que luego en ellas se reciba su idioma y
costumbres, a si para mostrar en esto el derecho de su dominio y
superioridad, como para tenerlos ms conformes y unidos en sus
gobiernos (p. 198).

El floreciente discurso sobre la utilidad pblica puso como requi-


sito fundamental el problema de la castellanizacin de los naturales.
Diversas voces, tanto civiles como religiosas, empezaron a reclamar
que para facilitar la administracin poltica y econmica, as como la
difusin de la fe catlica, deban proscribirse todos los idiomas de los
indios. Por ejemplo, el economista y poltico espaol, Joseph del Cam-
pillo y Coso (1645-1743), consideraba que para el mejor aprovecha-
miento de esa poblacin hecho o finalidad que constitua la base de
sus propuestas deban abrazar la vida civil adoptando el idioma y
costumbres de los espaoles.
En su Nuevo sistema de gobierno econmico para la Amrica, Cam-
pillo y Coso defini al gobierno econmico como la buena polica,
el arreglo del comercio, el modo de emplear civilmente a los hombres,
el de cultivar las tierras, mejorar sus frutos, y en fin, todo aquello que
conduce a sacar el mayor beneficio y utilidad de un pas (Campillo,
1789, p. 3). La principal mxima para cumplir ese programa, era la
reduccin de los indios a la vida civil y, con benignidad y dulzura,
el fomento de la industria y la agricultura en esas poblaciones. Por
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 103

ello criticaba el desdn con que se valoraba la condicin de indio y la


opresin que sobre ellos ejercan muchos de los funcionarios y admi-
nistradores espaoles.
Para el poltico asturiano, el permanente pie de guerra en el que
Espaa se mantena con respecto a los naturales de las Indias, haba
impedido e impedira que se aprovecharan los territorios, se extraje-
ran los frutos y se expandiera el comercio. Al contrario de los fran-
ceses en Canad, que no sujetaron a los naturales sino ganaron su
amistad y comercio:

[] nosotros deca este autor estamos siempre con las armas


en las manos, y el Rey gastando millones para entretener un odio
irreconciliable con unas naciones, que tratadas con maa y amis-
tad, nos daran infinitas utilidades. No se hacan cargo nuestros es-
paoles guerreros que el comercio de un pas, tenindole privativo,
vale mucho ms que su posesin, porque se saca el fruto y no se
gasta en su defensa y gobierno (p. 15).

La poblacin nativa deba por tanto ser el gran punto en que prin-
cipalsimamente se [esmerara] el zelo, la aplicacin, el amor y la pene-
tracin de los funcionarios peninsulares, pues los indios son:

El gran tesoro de Espaa. Ellos son las verdaderas Indias y la mina


ms rica del mundo, que se puede beneficiar con la ms escrupu-
losa economa. Todas las obras importan poco en comparacin de
esta, que tan desatendida se halla. Doce o quince millones de racio-
nales vasallos del Rey, los ms sumisos del universo, que llevan in-
tilmente la ms pesada carga de la tierra, y estn a todo lo que se les
quiere mandar; o que materia tan preciosa para explayarse el ta-
lento, la humanidad y la poltica de un gran monarca! (pp. 55-56).
104 Alberto Martnez Boom

Segn Campillo, los remedios para llevar a los indios a la vida civil
eran dos: la unificacin del vestido y del idioma. Con la introduccin
entre los indios (hombres y mujeres) del traje espaol entero, per-
mitindoles adems el uso de algunos materiales que les estaban pro-
hibidos, como el terciopelo y la seda, Campillo esperaba no solamente
un mejor orden del nuevo establecimiento de Gobierno Econmico,
sino un aumento considerable del comercio por el consecuente creci-
miento del consumo (p. 124). Igualmente, la extensin del uso de la
lengua espaola, deba permitir que los indios fueran as como pare-
ciendo en todo espaoles, as tambin aficionndose cada da ms a la
Corona y patria de quienes son vasallos (p. 138).
La enseanza del castellano formaba as parte del sistema diseado
por Campillo y Coso, pero solamente para potenciar la utilidad de los
indios, pues segn l:

No es menester en una monarqua que todos discurran ni tengan


grandes talentos. Basta que sepa trabajar el mayor nmero, siendo
pocos los que deben mandar, que son los que ms necesitad de
luces muy superiores [] la muchedumbre no ha de necesitar ms
que fuerzas corporales y docilidad para dexarse gobernar; y as lo
que se acumula como una gran nulidad en los indios, no lo miro
yo como tal, sino antes bien como una especialsima ventaja, til y
provechosa para muchas cosas [] en el supuesto de que los indios
tengan las potencias tan limitadas como se dice, me parece que esta
es la circunstancia ms feliz que puede haber para los fines polti-
cos del gobierno; pues de este modo se podr con toda facilidad
hacer de ellos aquello que se quiera, habiendo hombres que sepan
y alcancen oportunamente valerse de esta ventaja para dirigirlos al
bien suyo y al del Estado, que es nicamente lo que proponemos,
promovemos y tratamos (pp. 91-92).
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 105

La incorporacin de los indgenas a las formas ibricas del cato-


licismo y a la economa de la sociedad espaola, fue igualmente su-
gerida por los jerarcas catlicos. En septiembre de 1769, el obispo de
Puebla, Fabin y Fuero, public una pastoral en la cual atribuy la per-
sistencia de las idolatras a la supervivencia de las lenguas indgenas.
Segn el prelado, habiendo ya dos siglos y medio que comenz en [las
Indias] la luz del Santo Evangelio, se precisaba disminuir el uso del
idioma nativo, porque olvidado este se olvidarn de alguna parte de
sus necios usos, es decir, de la supersticin o error de sus mayores
en el trmino o vocablo de su lengua. Para Fuero, los preceptos de los
concilios del siglo xvi, segn los cuales se deba ensear la religin a
los indios en su lengua materna, haban caducado, pues ya lograda
la conversin, deba imponerse el derecho de los conquistadores de
introducir y extender su idioma:

Los indios desde que fueron conquistados por nuestros catlicos


monarcas no tienen derecho alguno de justicia a que se les man-
tengan sus lenguas, antes s lo gozan nuestro soberano de hacer
valer la suya en la vasta extensin de sus dominios para que siendo
todas sus tierras un solo labio [] las puedan gobernar ms fcil y
uniformemente (citado en Tanck, 1999, pp. 171-172).

Castellanizar a los indios garantizaba que estaran ms instruidos


no slo en lo civil, sino tambin en la doctrina cristiana, en tanto de-
jaran de contemplarse maquinalmente con esto como separados de
los dems vasallos, pues abandonadas las brbaras, pobres y oscuras
[lenguas de los naturales], que ms parecen aullidos, silbos, balidos y
mugidos de bestias que articulacin de racionales, desapareceran las
divisiones entre los vasallos de Espaa.
El arzobispo de Mxico, Francisco Antonio de Lorenzana,
cuyas consideraciones y recomendaciones influyeron en la poltica
106 Alberto Martnez Boom

lingstica de Carlos iii, redact en 1768 las Reglas para que los na-
turales de estos reinos sean felices en lo espiritual y lo temporal, un
pequeo tratado en el que se exhortaba a los indios a cuidar del aseo
de sus casas y sus personas para disminuir enfermedades, al ejercicio
de oficios, a la crianza de animales, a evitar la ociosidad, los pleitos
entre ellos y las protestas legales a las autoridades y, principalmente,
a no caer en embriagueses que son la causa de su pobreza, ociosi-
dad y pecados y tambin de muchas enfermedades y pestes. Dos de
las reglas tenan que ver con la enseanza: los indios deban saber la
doctrina cristiana, no slo en su idioma, sino principalmente en cas-
tellano y tener

[] escuelas de castellano [en donde] aprendan los nios a leer


y escribir pues de este modo adelantaran; sabran cuidar su casa,
podran ser oficiales de repblica y explicarse con sus superiores,
ennobleciendo su nacin y desterrando la ignorancia que tienen no
slo de los misterios de la fe sino tambin en el modo de cultivar
sus tierras, cra de ganado y comercio de sus frutos (pp. 169-170).

En carta pastoral de 1769, Lorenzana lamentaba que despus de


dos siglos y medio de hecha la conquista, todava fueran necesarios
los intrpretes de las lenguas e idiomas de los naturales. Al igual que
Fuero, el primado de Mxico consideraba que para lograr la conver-
sin haba sido apenas justo que los ministros evanglicos se dedica-
ran a aprender las lenguas nativas. Sin embargo, sealaba que no haba
nacin culta en el mundo, que cuando extenda sus conquistas, no
procurase hacer lo mismo con su lengua. Por ello, en los dominios
de Espaa era tiempo de que las ovejas [entendieran] la voz y el silbo
comn de los pastores, no que estos se [acomodaran] precisamente
al balido vario de las ovejas (pp. 174-175). Segn sus recomendacio-
nes, todos los sacerdotes deban procurar el mayor bien espiritual
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 107

y temporal de estos [naturales] que sin duda consiste en gran parte


en que hablen todos una misma lengua. Lorenzana argumentaba
adems, que la preservacin de los idiomas nativos era una amenaza
para el dominio poltico, pues

[] los alborotos, los motines, las sediciones civiles, toman mucho


cuerpo cuando se traman entre personas de extrao idioma y las
acalora la misma diversidad de costumbres, con alguna memoria
de sus antiguos seores y excelencia mal concebida de su lengua,
trajes, libertad, gentilismo y otros vicios a que es propensa la natu-
raleza. El hablarse un mismo idioma en una nacin propia de su
soberano y nico monarca engendra cierto amor e inclinacin de
unas personas a otras, una familiaridad que no cabe entre los que
no se entienden y una sociedad, hermandad, civilizacin y poli-
ca que conduce mucho para el gobierno espiritual, para el traba-
jo domstico, para el comercio y la poltica, como tambin para
ir olvidando a los conquistados insensiblemente sus enemistades,
sus divisiones, sus parcialidades y su aversin a los que mandan.
El mantener el idioma de los indios es mantener en el pecho un
ascua de fuego, un fomento de discordia y una piedra de escndalo,
para que se miren con aversin entre s los vasallos de un mismo
soberano.55

Lorenzana reprodujo los puntos de su pastoral en una carta envia-


da al rey Carlos iii el 25 de junio de 1769. El 10 de mayo del ao si-
guiente, el monarca expidi Real Cdula Para que en los Reynos de las

55
Al parecer, mucho del recelo del arzobispo Lorenzana hacia la pervivencia de las
lenguas de los naturales, se deba a que los motines originados en Mxico en contra de la
expulsin de la Compaa de Jess en 1767, fueron protagonizados en su gran mayora
por indios (citado en Tanck, 1999, pp. 174-175).
108 Alberto Martnez Boom

Indias, Islas adyacentes, y de Philipinas, se pongan en prctica y obser-


ven los medios que se refieren, y ha propuesto el Arzobispo de Mxico, a
fin de conseguir que se destierren los diferentes idiomas de que se usa en
aquellos Dominios y slo se hable el Castellano. En la disposicin, el rey
admita que aunque l y sus antecesores haban formulado varias leyes
fin de que se instruya los indios en los dogmas de nuestra Religin
en Castellano, y se les ensee leer, y escribir en este idioma, estas
no haban tenido efecto alguno. Por el contrario, los indios parecan
ser cada da ms indispuestos y cerrados a aprender esta lengua y
a enviar a sus hijos a la escuela. Mucha de la responsabilidad de esa
situacin, fue atribuida a los clrigos criollos, a quienes el rey cali-
ficaba de mercenarios por hacer alarde de su conocimiento de las
lenguas nativas, para desplazar a los religiosos europeos en la tenencia
y provisin de los curatos. Asimismo, se consideraba que los natura-
les [tenan] la inclinacin retener su propia Lengua, dificultando los
arbitrios para aprender otra agena, con el malicioso fin de ocultar
sus acciones de los Espaoles, y no contextarles derechamente.56
En consideracin a todo esto, para estender, y hacer nico y uni-
versal [el idioma castellano] en los mismos dominios, por ser el propio
de los Monarcas, y Conquistadores, y facilitar la administracin y
pasto espiritual los naturales, y que estos puedan ser entendidos de
los superiores, tomen amor la Nacin Conquistadora, destierren la
idolatra, se civilicen para el trato, y comercio; y con mucha diversidad
de lenguas, no se confundan los hombres, como la torre de Babel,
el rey orden a los virreyes, presidentes, audiencias, gobernadores,
jueces, arzobispos, obispos, vicarios generales y prelados locales, que

56
Real Cdula para que en los Reynos de las Indias, Islas adyacentes, y de Philipinas,
se pongan en prctica y observen los medios que se refieren, y ha propuesto el Arzobispo
de Mxico, a fin de conseguir que se destierren los diferentes idiomas de que se usa
en aquellos Dominios y slo se hable el Castellano. Aranjuez, mayo 10 de 1770 (agn:
Reales Cdulas, f 603-608).
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 109

establecieran escuelas de lengua castellana en todos los pueblos, y que


en la asignacin de los curatos fueran tenidos en cuenta los mritos
del ponente y no su dominio de las lenguas nativas. El Cura que es
Castellano rezaba la resolucin, y no sabe otro Idioma, procura
con esfuerzo estender el suyo, encarga, y precisa sus Feligreses que
le hablen en l, promueve las Escuelas en Castellano. As, la admi-
nistracin espaola esperaba que con la cotidianidad del trato con los
eclesisticos y el aprendizaje en las escuelas, los indios fueran en pocos
aos desacostumbrndose a sus lenguas (f. 603-608).
A partir de la expedicin de esta cdula se hizo la recomendacin a
todos los ministros y funcionarios en Amrica, de extender el uso del
castellano entre los indios. Al designar a los gobernadores, si bien les
haca el perentorio aviso de que no podan hacerles perjuicio ni veja-
cin alguna, ni obligarlos a dar bastimentos ni bagajes durante las
visitas de la tierra, los gobernantes deban velar por su subsistencia
y bienestar, en atencin a la

[] notoria desidia, floxedad y pereza de [los] naturales a todo


gnero de trabajo, por ser inclinados a la ociosidad, embriaguez y
otros vicios, de forma que no obligndoles a que tomen el ganado
y aperos de la labor, se quedarn los campos sin cultivar, las minas
sin trabajar, y estuvieran desnudos sino se les precisase a tomar las
ropas necesarias (Instruccin de lo que Don Ramn Garca Len y
Pizarro ha de observar y guardar en el uso y exercicio del Gobierno
de Guayaquil, t. 24, f. 557-660v).

En consonancia con estas exigencias, la labor de castellanizar


tendr efectos en el establecimiento de escuelas.
Sin embargo, el sometimiento de los nios indgenas a la instruc-
cin de primeras letras debi sortear otro tipo de inconvenientes, a
parte de la enseanza de la lengua castellana y la evangelizacin, al
110 Alberto Martnez Boom

tener que recurrir a mtodos y reglas menos disciplinares, basados


en un aprendizaje no tan intensificado, ni severo en los castigos, en
comparacin a la instruccin recibida por los nios de las principales
ciudades y villas neogranadinas, principalmente por el temor de que
los padres los sustrajeran de la escuela, institucin que ciertamente les
era extraa y desconocida.
Si bien los mtodos disciplinares hacia la poblacin indgena ya
haban sido puestos en prctica por los mismos misioneros, para
muchos funcionarios su xito era cuestionable. Al efecto, el virrey Ca-
ballero y Gngora describa en 1789 a los pueblos de indios como:

unas naciones vagas e inconexas, aun entre sus mismas familias,


sin pactos ni necesidades que las unan; verse repentinamente suje-
tas, no solamente a las leyes generales del estado social, sino a una
vida regular y uniforme; obligadas a seguir a la voz de los misio-
neros, siempre propensos, a la misma exactitud y subordinacin,
por un efecto de su educacin claustral; unas naciones que por su
absoluta barbaridad ni aun son idolatras, permaneciendo las ms
sumergidas en el atesmo, sin el ms leve principio de moral que
dirija sus acciones, pretender trasplantarlas desde luego al conoci-
miento de la sublime moral cristiana, que ni alcanzaron Epicteto, ni
Sneca; unas naciones ignorantes de la lengua de sus reductores y
stos de la suya, verse obligados por cuatro o seis horas al da a re-
petir un casi infinito nmero de palabras en que les dan a entender
que aprenden la doctrina; unas naciones silvestres y montaraces,
que tenan librada la subsistencia en los frutos espontneos de la
tierra, en la caza y en la pesca, y que solamente cuando se agotaron
estos recursos, buscaron al misionero y se congregaron en pobla-
cin, estrechados de la necesidad (Colmenares, 1989, p. 397).
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 111

Las escuelas de lengua castellana en el


Nuevo Reino de Granada

Por la Real Cdula del 22 de noviembre de 1779 (Real cdula para


que Don Ramn Garca Len y Pizarro, Gobernador de la Provincia
de Guayaquil) se conmin a todos los gobernadores de las Indias
a acatar lo dispuesto en la Cdula del 10 de mayo de 1770. Las auto-
ridades deban prohibir el uso de las lenguas nativas y establecer las
escuelas de lengua castellana para remediar las torpes culpas que [co-
metan] los indios con su ociosidad y embriaguez (t. 24, f. 557-660v)
y en ellas aprendieran leerle, escribirle, y hablarle, designando para
ello Maestros en quienes [concurrieran] la christiandad, suficiencia, y
buena conducta que se requiere para tan til, y delicado ministerio (t.
24, f 556-556v). Enfatizo aqu los nexos que vinculan las prcticas de
polica con la lengua y su capacidad para penetrar en los detalles ms
cotidianos. No slo se regulaba el saludo, el aseo, la distribucin de la
jornada y los comportamientos diferenciados en los espacios pblicos
y privados, importaba tambin decidir sobre el habla y lo que se habla.
Adems, los burgomaestres tenan que reservar el salario para
estos preceptores, indicando el origen o la naturaleza de los fondos,
o proponiendo los medios o arbitrios para conseguirlos, y disponer
que en los Conventos, en los Monasterios, y en todos los negocios ju-
diciales, extrajudiciales, y domsticos no se hablara lengua diferente
al castellano, comprometiendo en ello a las Justicias, Prelados, Amos,
Patrones de las casas (t. 24, f. 556-556v). Para dotar las escuelas, la
monarqua sugiri que los pueblos que no tuviesen bienes ni arbi-
trios con que costear los indispensables gastos de ellas, tomaran los
salarios de los maestros y dems asignaciones de los caudales de la
Caja General de Censos. Las poblaciones que carecan de este bene-
ficio, podan separar un pedazo competente de tierra para que fuera
sembrado y cultivado por la comunidad. Igualmente, donde hubiese
112 Alberto Martnez Boom

abundancia de ganados, los indios podan contribuir con una o ms


cabezas, segn sus facultades, para que cuidando de ellos, se [hiciera]
un competente fondo, con cuyo producto, y el de las siembras y cose-
chas, se [satisficieran] los costos de las Escuelas (Real Cdula para los
presidentes de Audiencias, Arzobispos y Obispos de Indias, 1782,
f. 653-654v). Los jerarcas catlicos, por intermedio de los curas, que-
daron obligados a persuadir a los padres de familias por los medios
ms suaves y sin usar de coaccin, para enviar a sus hijos a las escue-
las, ilustrndolos sobre la conveniencia y utilidad de que los nios
[aprendieran] el Castellano para su mexor instruccin en la Doctrina
Christiana, y trato civil con todas las gentes (f. 653-654v). Asimis-
mo, los corregidores deban evacuar un informe especificando los
fondos para la dotacin de maestros, el nmero de indios, la distancia
de uno a otro y la que tienen con la cabecera, si haba sugetos yd-
neos a quienes se les [pudiera] fiar el magisterio, y, de no haber otros
fondos, si era posible hacer sementeras y establecer hatos de comu-
nidad para la remuneracin [del] travaxo de los maestros (Galavis,
1786, t. 66, f. 36).
En el Virreinato de Nueva Granada, el cumplimiento de la norma-
tiva llegada de Espaa produjo diversas reacciones de los funciona-
rios y ministros a quienes les corresponda ejecutarla. Como el estado
de la poblacin india no era el mismo en todo el territorio, el curso
que siguieron las leyes en su aplicacin no fue uniforme. Por ejemplo,
El corregidor del pueblo de San Joseph de Noanam, en la provincia
del Choc, Bernardino Herrera, manifest que para uniformar las
lenguas provinciales [en esa parte del territorio], y sujetarlas a una
general en el pas por medio de escuelas de primeras letras, era pri-
mero indispensable congregar [a los indios] en un pueblo a fuerza
de industria y sagacidad (Herrera, 1771, f. 216), pues al modo de los
antiguos paganos viven esparcidos por las orillas de los ros, llevando
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 113

desordenada vida y relaxadas costumbres, siendo no slo intiles a


sus vecinos sino tambin perjudiciales (t. iii, f. 220v).
En contraste, el gobernador de la provincia de Antioquia, Francis-
co Silvestre, inform que las 2.607 almas de indios existentes en esa
regin, estaban ya organizadas en ocho pueblos de indios, y que todos,
a excepcin de los 60 habitantes de la nueva reduccin de Caas
Gordas, no hablaban otra lengua que la castellana (Silvestre, 1789).
Igual parecer expres el corregidor de Zipaquir, Agustn Vzquez de
Novoa, quien aseguraba que el castellano ya [era] comn en todos los
pueblos, y que lo que se impona era dar a los nios una educacin
cristiana y poltica, para lo cual recomendaba que en las poblaciones
cabeza de partido se establecieran escuelas bajo el Plan formado
por el Cura de Girn (Real Cdula de 4 de mayo de 1800 para que el
corregidor de Zipaquir, 1800).
De esta forma, la castellanizacin de los naturales estaba condi-
cionada por los procesos de reduccin. En la provincia del Choc, en
donde la pacificacin y apertura de la frontera se dilat hasta finales
del siglo xviii, todava no era comn que los indios vivieran en po-
blados permanentes. Por ello, mientras Herrera solicita que se le de
jurisdiccin para reducir a los indios calimas, Silvestre descarta la
provisin sealando que en Antioquia, no slo casi todos hablaban
castellano, sino que incluso algunos saban leer y escribir, y que los
indios de esa parte del Virreinato, eran muy ladinos y advertidos,
y no se les conoce lo indio, sino es por que se lo llaman (Silvestre,
1789).
De todas maneras, todos los funcionarios coincidan en sealar las
notorias ventajas de la unidad de lengua, no solo para la mayor faci-
lidad del comercio y del gobierno econmico y poltico sino tambin
[para] la religin. El corregidor de Noanam deca por ejemplo:
114 Alberto Martnez Boom

Si el indio ignora la lengua castellana y el cura doctrinero la del


indio; qu le aprovecharn a este los desvelos de su prroco para
instruirle en la doctrina cristiana? Sabido el idioma general del pas
que les facilita el roce con las dems clases, no ser menos costosa
su cultura. Es bien notorio que el trato social de variedad de nacio-
nes es hijo del comercio, y que este es el que ms fcilmente civili-
za a una nacin. Y no es menos efectivo que mientras el indio no
abandone su lengua natiba est privado de estos bienes, muy lejos
de civilizarse y de instruirse en los dogmas de la religin (Herrera,
1771, f. 216v).

El corregidor Herrera consideraba que los indios eran los brazos


ms tiles a la Provincia del Choc, hombres endurecidos con el
trabajo, infatigables y de una complexin robusta, que disipadas las
tinieblas de su ignorancia, y dedicados a otro mtodo de vida ms re-
gular, podran emplear

[] la mejor parte de sus afanes en romper montes y cultivar tanta


tierra, que hasta ahora est ociosa en una provincia donde los
frutos de primera necesidad, como es el mas y el pltano, de que
los mineros sustentan sus cuadrillas valen a un precio tan exhor-
vitante, que apenas el esclabo con incesante trabajo de todo el ao
alcanza para cubrir las deudas que su dueo contrae slo para ra-
cionarlo de estos dos renglones (f. 218v)

Para Herrera, la escuelas de lengua eran el medio ms a prop-


sito para que los naturales no siguieran privados de los bienes que
atrae la sociedad, ni abandonados a una vida ociosa y a los mayo-
res excesos. A pesar de ello, Herrera manifest que en la provincia a
su cargo difcilmente podran dar cumplimiento a la Real Provisin
sobre escuelas, por un lado, porque no haba hombres de prudencia e
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 115

instruccin suficientes para confiarles el ministerio de la enseanza, y


por el otro, por que las comunidades carecan por completo de bienes
o rentas para pagar los salarios (f. 219v).57
A comienzos del siglo xix, muchos de los indios del Choc seguan
hablando sus lenguas nativas. En abril de 1807, el gobernador poltico
y militar de la provincia, Carlos Ciaurriz, promovi la creacin de una
escuela de primeras letras en el pueblo de Quibd. En comunicacin
del da 29 de ese mes, el protector de naturales, Francisco Antonio
Lloreda, agradeci a Ciaurriz la generosidad de sus gobierno por crear
tan til establecimiento. Para Lloreda, la educacin de estos indios
los ms salvajes de todos los subordinados del rey era el nico
medio que les permitira desenrollar las ideas que el Creador grab
en sus corazones en el instante de su formacin, pues una vez que
conocieran lo que deben a su Rey, a sus Ministros, a su Patria, y a s
mismos, podran ser tenidos por racionales civilizados. En Quibd,
en donde segn Lloreda era tanta [la] miseria e ignorancia que en
todo este pueblo no se [numeraban] seis individuos que [supieran] lo
necesario para salvarse, los indios tributarios y mandones se compro-
metieron a construir la casa donde pudieran asistir para su educacin
y enseanza la juventud con su maestro, y a contribuir con dos pesos
fuertes al ao para su sostenimiento (Lloreda, 1807, f. 229v).58 Para
cumplir con la creacin de la escuela, el lugarteniente del gobernador,
el cura prroco y el protector de indios, conformaron una junta, baxo

57
Herrera ofrece que una vez reducidos los calimas, l mismo donar una casa para
la escuela, y una finca cuyos frutos se destinen para obtener el salario del maestro.
58
El protector de naturales del pueblo de Quibdo, Francisco Antonio Lloreda,
agradece al Gobernador Poltico y Militar de la Provincia de Choc, Carlos Ciaurriz,
su inters por establecer una escuela (abril 29 de 1807). En: Gobierno del Choc. Copia
del expediente formado para el establecimiento de una escuela de primeras letras en el
pueblo de Quibdo, capital de la Provincia del Citar con el objeto benfico de conseguir
la civilizacin de los indios de su corregimiento (ahnb, Anexo Instruccin pblica, T.
4, f 229v).
116 Alberto Martnez Boom

cuyo celo y proteccin [permanecera] sin interrupcin la enseanza y


aprovechamiento de los nios, su educacin cristiana y civilizacin de
que hasta [entonces haban] carecido. Dicha Junta, adems de con-
formar el plan de escuela, deba nombrar por preceptor una persona
que [tuviera] instruccin, buena forma de letra y asimismo acreditada
su conducta y costumbres (f. 301).
El 8 de mayo siguiente, el protector de naturales de Llor, Manuel
Scarpeta de Roo, pidi al gobernador escuela para ese pueblo. Noti-
ficndole que los mandones y tributarios estaban en disposicin de
contribuir para la dotacin de los maestros, Scarpeta le encareci
a Ciaurriz que adelantara las gestiones para la ereccin del plantel.
Segn el funcionario, los mismos indios estaban deseosos de que su
posteridad [saliera] del estado de barbarie en que por la mayor parte
han estado sumergidos ellos, y sus antecesores. Por ello, recomendaba
que el maestro que se designara, a ms de la necesaria instruccin en
las tres artes de leer, escribir y contar, fuera ilustrado principalmente
en la Doctrina Cristiana y en los puntos de buena crianza, poltica y
educacin, cuyas facultades deber ensearlas con el amor y paciencia
que exigen unos jvenes que como sus progenitores no han manteni-
do hasta el da idea de este gnero de educacin, ni de ninguna otra
(Scarpeta, 1807, f. 289v).59 Segn Scarpeta, el preceptor deba obrar

[] ms bien con maa, que con rigor en atencin a la debilidad de


los discpulos y de sus padres, que al notar en sus hijos algn dis-
gusto no tendran embarazo en retirarlos ocultamente de la Escuela

59
El protector de naturales del pueblo de Llor, Manuel Scarpeta de Roo, le
solicita al gobernador Carlos Ciaurriz Escuela de Primeras Letras. 8 de mayo de 1807.
En: Gobierno del Choc. Provincia del Citar. Copia del expediente formado para el
establecimiento de una escuela de primeras letras en el pueblo de Llor y de Quibdo
(ahnb, Instruccin pblica, T. 6, f 289v)
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 117

quizs para no volver ni uno ni otro a la escuela ni al pueblo (f.


289v).

El principal objetivo de estas escuelas era la instruccin de los


indios en los principios de la religin y de la polica, a fin de que se
propagara

[] en ellos, pues hasta ahora se consideran unas personas que


slo han recibido el agua del bautismo pero no se les conoce obra
alguna que indique su inclinacin cristiana y antes si cada da ms
posedos de su barbarie punto menos que la primitiva de sus ante-
pasados (Gobierno del Choc. Provincia del Citar. Copia del expe-
diente formado para el establecimiento de una escuela, f. 298-307).

Por esto, en los planes conformados para ellas, se procur invertir


el mayor tiempo de su Instruccin en los rudimentos de la fe, como
que son el fundamento de toda buena educacin. Descartando otros
ramos de enseanza, los planes decan estar acomodados al estado
de los indios, as que la prioridad fue instruirlos en los dogmas de
nuestra creencia, para luego si poderlos dedicar a las artes en que
seguramente harn progresos (Lloreda, 1807, f. 301). Bsicamente,
el plan estableca una jornada en la que desde las seis de la maana
hasta las cinco de la tarde, los nios permanecan rezando y cantando
la doctrina cristiana en voz alta, oyendo misa y aprendiendo puntos
de religin y doctrina preferiblemente aquellos de mayor necesi-
dad para la salvacin, as como de ortografa y polica. Los planes
hacan especial nfasis en el cuidado del aseo y los vestidos, en el res-
peto y compostura que deban guardar en la calle y en la iglesia y, prin-
cipalmente, en la devocin con que deban practicar los sacramentos
(f. 302v-303v).
118 Alberto Martnez Boom

Asimismo, los planes contemplaban la instruccin de las indias


pequeas, por lo que pedan se reservara la dotacin para pagar a
una mujer de conducta e instruida en la religin preferiblemente
la mujer del maestro, que les ensease las obligaciones de su sexo, y
que se [dedicara] a instruirlas en la Doctrina Cristiana, a leer, a coser,
etc. (Scarpeta, 1807, f. 289-289v).
Dos aos despus de la constitucin de las escuelas de Quibd y
Llor, el gobernador y el cura de Novita elevaron una peticin similar
a las autoridades en Santa Fe. Apelando a la la compasin y acendra-
do zelo patritico del fiscal de la audiencia, los solicitantes esperaban
que en la escuela de primeras letras podran instituirse los nios de
todas las clases del Estado, en los principios religiosos y civiles que [hi-
cieran] su futura felicidad y la del suelo en que nacieron. Las futuras
generaciones de indios de esos parajes, que segn la misiva se halla-
ban sepultados casi en la misma barbarie e ignorancia que tuvieron
desde la conquista, seran con la instruccin libertadas de la calami-
dad espiritual y temporal que miserablemente [padecan] (Caicedo y
Franco, 1809, f. 61v).
Para el establecimiento de la escuela, el gobernador y el cura de-
clararon que en Novita posean propios fundados en la carnicera y
expendio de cerdos, y que de este fondo pblico se podran deducir
doscientos pesos de plata anualmente. Igualmente, manifestaron que
en el pueblo haba un sugeto de providad y de regular instruccin,
quien de hecho, desde haca seis meses instrua a un grupo de nios
con esmero y fraternal amor, en algunos puntos de la religin y las
primeras letras, as como en los principios de la disciplina militar,
cuya prctica decan los firmantes puede producir con el tiempo
grandes ventajas al Estado (f. 62).
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 119

La escuela produce comunidad: lengua, costumbres y trabajo

La captura de los nios del Estado llano en la escuela responda a las


nuevas necesidades perfiladas por el gobierno de la poblacin. Las
ocupaciones tiles y la obediencia, los pilares sobre los que se empez
a apoyar la prosperidad y el orden del Estado, demandaban la consti-
tucin de cierto principio de unidad a partir de la homogenizacin de
los conocimientos y los hbitos. Esta premisa dot a las instituciones
escolares de una fisonoma definida por el propsito de literalmen-
te domar y normalizar el espritu y el cuerpo de los nios, dotndo-
los de todas las nociones y los comportamientos indispensables para la
vida en comunidad. As, la escuela fue facultada para ordenar los in-
dividuos de manera que todos fuesen prudentes, instruidos, juiciosos
y moderados, [y] cada familia arreglada, unida y econmica, de tal
forma que se constituyera un Cuerpo de Repblica (Amar y Borbn,
1790).
El goce de las felicidades pblicas y privadas empez a depender
de este semillero de hombres instituido [por] la Sociedad civil para
formar y hacer tiles a sus miembros (Hervs y Panduro, 1789, p.
310). De esta forma, en la educacin de los menores deban concurrir
todas aquellas enseanzas que contribuyeran a modular sus costum-
bres y a cultivar y pulir las primeras impresiones en la tabla rasa de su
discernimiento (Roln, 1755).
Como ya indicamos, uno de los principales compromisos adqui-
ridos por la escuela fue la extensin del dominio de la lengua. La lec-
tura, la gramtica y la ortografa no slo ocupaban buena parte de la
jornada de los jvenes aprendices, sino que adems constituan uno
de los pocos saberes que los maestros deban acreditar para ser do-
tados como tales. La unidad de lengua, considerada aprobadsimo
ligamento [para] congregarse y comunicar entre s formando una so-
ciedad indivisible y perpetua (Vives, 1923, p. 3), constitua uno de los
120 Alberto Martnez Boom

principios fundamentales del gobierno y la administracin del Estado.


Para Juan Lus Vives, ella era un sagrario de la instruccin, una des-
pensa de la cual se toma o en la que se guarda lo necesario () el
tesoro de nuestra erudicin y un instrumento de la sociedad humana
para extender el comercio y el conocimiento de las cosas (p. 71).
Aunque la casa paterna se admita como la verdadera escuela en
la que el nio aprenda la lengua, era muy usual que la poca polica
al hablar de los padres fuera transferida a los infantes, quienes por
lo general asistan a la escuela con toda suerte de dejos, melindres o
acentos viciosos (Hrvas y Panduro, 1789, p. 307). El maestro deba
entonces no slo ensear a leer y escribir, sino tambin moldear la
pronunciacin y ensear a hablar con propiedad. La importancia dada
a la unidad del idioma llev a la Corona a reglamentar que todos los
nios de las escuelas pblicas de la corte deban seguir la Gramtica
compuesta por la Real Academia, as como a condicionar el aprendi-
zaje de la latinidad a la previa certificacin de los conocimientos en
lengua espaola.60
Al igual que el aprendizaje de un idioma comn evidenciaba el
papel homogenizador de la escuela sobre la poblacin, la rectificacin
de las costumbres por medio de los preceptos religiosos y civiles cons-
titua otros de los grandes captulos de la enseanza. El celo con el que
se medan los conocimientos religiosos de los aspirantes a maestros,
la inspeccin de su probidad moral y social, as como el espacio reser-
vado a la instruccin de los menores en aquellos puntos de polica
y doctrina que los hicieran apreciables y bienquistos (Rodrguez de
Campomanes, 1978, p. 98) para el resto de la sociedad, nos confirma
la importancia dada a este ramo de la enseanza.

60
Carlos iii. por provisin del Consejo de 11 de Julio de 1771. En: Novsima
Recopilacin de las Leyes de Espaa mandada a formar por el seor Carlos IV. Pars:
Salva, 1846. Cap. 8. Establecimiento de las escuelas pblicas de la Corte. Ley IV. p. 473.
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 121

El cultivo del entendimiento de los nios pasaba entonces por el


arreglo de sus corazones con principios de honor y de integridad para
hacerles buenos ciudadanos y formar en ellos al hombre cristiano
(Roln, 1755, p. 1). Empero, no era solamente la enseanza del culto
religioso la que ocupaba las horas de escuela. La veneracin inviola-
ble a los padres y a la Patria, la obediencia a los prncipes y a los magis-
trados, el aprendizaje de las las reglas comunes a todos los sbditos
y el respeto a las leyes que prescriben las relaciones, respectivas de
cada uno de los individuos de la sociedad en comn (Rodrguez de
Campomanes, 1978, p. 39), constituan otros tantos apartados de la
instruccin escolar. As, los maestros deban ser especialmente dili-
gentes en que sus discpulos se hicieran atentos, ingenuos, dciles
y aplicados, inspirndoles los sentimientos del verdadero honor, y
[dndoles] ideas rectas de sus obligaciones morales y civiles (Rubio,
1788, p. 36).
Junto al cultivo de la virtud y la decencia, a la instruccin en la es-
cuela le corresponda disponer el entendimiento de todos los jvenes
para llenar dignamente los varios empleos y ser tiles a la repblica
(Roln, 1755, p. 2). De hecho, la asistencia del maestro al bien del
Estado y el mejor servicio de Dios, estaba sujeta a que sus discpulos
[aprendieran] pronta y tilmente, para que no eternizndose en la
escuela, ni endurecindose en ella para el trabajo, [pudieran] apren-
derlo en unas edades oportunas (Rubio, 1788, p. 36). Para ello, los
instructores deban

[] [declamar] mucho contra el ocio, manantial de todas las des-


gracias y vicios. [Elogiar] y [hacer] las ms agradables pinturas de
un labrador, artesano y menestral honrados, y las ms feas y ridcu-
las de un holgazn, de un jugador, de un hombre altanero, descri-
biendo los miserables destinos y desastrados fines de los bribones
y ociosos (p. 37).
122 Alberto Martnez Boom

La escuela deba redimir la ociosidad y apartar de los vicios, pero


sobre todo, ocupar tilmente el tiempo para poner a los infantes en
estado de censurar juiciosamente las obras que se dan al pblico, de
asociarse con las gentes de entendimiento, y de entrar en las mejores
compaas (Roln, 1755, p. 11). Los horarios y las parcelaciones de la
jornada escolar buscaban introducir el hbito de levantarse tempra-
no y mantenerse en continua actividad, [acostumbrando] a los nios
al trabajo y a la constancia en sus ocupaciones (citado en Martnez
Boom, 2011, p. 426). As, como indicara Carlos Roln en su tratado
Modo de ensear y estudiar las bellas letras, para ilustrar el entendi-
miento y rectificar el corazn en 1755, obra muy difundida por Espaa
y Amrica,

[] el estudio de las primeras letras slo [serva] para adquirir el


hbito del trabajo, para dulcificar su pena, arreglar y fijar la ligere-
za del espritu y vencer la aversin natural a una vida sedentaria y
aplicada, en donde se cautiva la libertad a la sujecin (Roln, 1755,
p. 11).

En ltimas, la educacin slo serva para aminorar la pena de tener


que trabajar. Vale decir, anticipa y prepara para el futuro.

La escuela como primera


institucin estatal del saber

La autonoma de la escuela

La legislacin es una de las facetas que hacen visible la emergencia de


la escuela como urgencia poltica. La referencia puntual a una nocin
nueva en el discurso del poder estatal, formaliz el nacimiento de la
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 123

instruccin pblica dentro de una estrategia de poder para la ense-


anza. En efecto, buena parte de la documentacin legislativa inclua
la nocin de instruccin pblica para referirse a la escuela. Su apa-
ricin todava se da a nivel discursivo y corresponde a un propsito e
imperativo poltico. Es decir, adquiere el estatuto de discurso del que
se habla y que posee la funcin primordial de formar a los individuos
como ciudadanos y buenos cristianos. Y empieza a emerger tambin
como lugar que maneja su propia verdad, su tiempo diferente y sus
actividades propias. Es el momento en el cual se reconoce socialmente
la necesidad de separar papeles, funciones e instancias en lugares y
tiempos distintos. Se reconoce que debe haber lugares y tiempos di-
ferenciados para el culto, para el castigo, para la enfermedad, para los
saberes y para la enseanza.
Sin duda la aparicin de la escuela no slo en el discurso, sino
tambin en un horizonte pblico lleva consigo varias consecuencias,
dando inicio de una parte a la separacin de los dominios, pero tam-
bin a la actividad de los individuos. A partir de este momento entran
a diferenciarse y establecerse lmites entre las funciones cumplidas por
el convento, la familia y la prctica de la enseanza. Es el momento en
que el proceso de la enseanza tiende a convertirse en un mecanismo
autnomo que empieza a adquirir caractersticas propias, descargan-
do a la familia y en cierta forma al convento de aquellas funciones que
antes estaban confundidas en una sola.
Lo que se produce a travs de la legislacin es una ubicacin radi-
calmente distinta del sujeto de la prctica pedaggica en un contexto
social, y lo coloca en ese mbito al definir que su funcin corresponda
a un oficio: el oficio de ensear y que l es funcionario de la prctica pe-
daggica; que su escogencia pasa por un acto pblico. Hay ciertamente
toda una diferenciacin no slo de niveles y mecanismos, sino tambin
un cambio de concepcin. Cambio y modificaciones que anuncian la
aparicin de la instruccin y el maestro en el mbito pblico.
124 Alberto Martnez Boom

En menos de una dcada el resultado ms visible era sin duda la


aparicin no slo de un mbito al que se le reconoce el estatuto de es-
cuela, sino la escuela de primeras letras como realidad tangible, como
un tiempo y un espacio donde se congregan diversos sujetos; unos
con el carcter de junta de nios, que asisten con el propsito de
formarse y otros con el estatuto de maestros, pero no con un solo
discpulo, haciendo oficio de ayo (Quintiliano, 1916, p. 23) ni en con-
dicin de religioso de Orden, sino como hombre libre que como
deca Quintiliano:61 aguanta el resplandor de pblicas concurrencias
(p. 24).
Esa escuela neogranadina es particularmente diferente y diferen-
ciable de aquella institucin que atrs calificbamos de corporacio-
nes religiosas, donde no exista un lmite preciso entre el convento
como lugar de enseanza o la escuela doctrinal, donde se catequizaban
indios y mestizos, o el hogar, donde se aprendan los primeros rudi-
mentos y en donde la enseanza no estaba separada de la adoracin a
Dios, ni de las actividades de la vida domstica. Aqu lo que aparece
es la escuela pblica como lugar separado y delimitado por su propia
especificidad, con el horario como su tiempo, con sus actividades
propias que encierran la prctica pedaggica. Es decir, estos sern los

61
Marco Fabio Quintiliano naci en Calahorra, alrededor del ao 25 de nuestra
era, y muri en Roma en al ao 95. Tras dedicarse algunos aos al ejercicio de la
abogaca, se ocup como profesor de gramtica y retrica a partir del ao 68. Su obra
pedaggica fundamental es la que lleva por ttulo Institutiones Oratoriae, de cronografa
incierta. Para Quintiliano, el orador ideal pedaggico romano deba comenzar
tempranamente, casi poco despus del nacimiento, el cultivo de las virtudes morales o
de la voluntad, as como la correcta evolucin y ejercitacin de la inteligencia. Con gran
agudeza hizo ver la importancia de considerar las cualidades innatas del educando, tales
como su poder imitativo, su facilidad de memoria, su buena reaccin al estmulo. Por
ello seala es que debemos indagar la naturaleza de los talentos; y nadie negar
que aun se debe hacer eleccin de los estudios en que debe emplearse. Unos habr
acomodados para escribir historia, otros para la poesa, otros para la jurisprudencia, y
quiz habr algunos que no sean ms que para cavar vias (Ruiz, 1996, p. 25).
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 125

elementos que van a definir la identidad, forma y unidad de la escuela,


los que atraviesan y definen su naturaleza como mbito institucional
en una relacin de interioridad.
En el contexto de la instruccin pblica la escuela aparece como
la primera institucin estatal que se funda por fuera de las corpora-
ciones religiosas que por mucho tiempo haban sido las nicas insti-
tuciones del saber. No es acontecimiento de orden religioso, as tenga
en sus inicios una acentuada coloracin eclesistica, es sobre todo un
fenmeno que se localiza en el orden estatal, el cual por primera vez
reclam que la educacin fuera sustrada de las cuatro paredes del
convento o del aposento familiar, para ser colocada a la luz del sol
en la rbita social. Se trat, en ltimas, como dijera Cabarrs en sus
cartas a Jovellanos, de la superacin de la ttrica hipocresa monacal,
en pos de la educacin puramente humana y seglar, impartida por
seglares con independencia del orbe religioso (Cabarrs, 1926, p. 570).

La instruccin abre sus puertas al pblico

Las medidas ms prximas que la administracin virreinal encontr,


tienen asidero en toda la corriente estatalista impulsada por la Corona
a travs de la legislacin. Ella es el fundamento ms importante en
el que se consignan las bases para la actuacin de las autoridades
neogranadinas.
Desde el comienzo de los hechos polticos buena parte de los altos
funcionarios (togados) de la Real Audiencia de Santaf estimularon y
propiciaron la separacin de las funciones y la autoridad sobre la cues-
tin educativa. Actuando sobre el presupuesto de que la enseanza
deba estar sometida a la voluntad del monarca ms que a la autoridad
eclesistica (Serrailh, 1957, p. 203), se intent arrebatarle al poder
eclesistico no slo su monopolio sobre lo educativo, sino tambin la
126 Alberto Martnez Boom

iniciativa sobre las futuras acciones, cerrndole el paso a las rdenes


religiosas del control que estas haban ejercido hasta entonces.
En este sentido en el ao de 1772, el Virrey Pedro Messa de la
Cerda propuso a su sucesor de mando, Don Manuel de Guirior:

[erigir] en esta capital una Universidad pblica y estudios generales


que [remediaran] el abuso y desorden que [] se [experimenta-
ban], de que se tiene dada cuenta a S.M. por la va del Consejo de
Indias y tambin por la mano del Excmo. Sr. Conde de Aranda, en
fuerza de la declarada contradiccin con que pretende impedir tan
til establecimiento el Convento de Santo Domingo de esta ciudad,
a quien est concedida la facultad de dar grados, auxiliado del favor
y respecto del muy reverendo Arzobispo, que como del mismo
orden antepone su beneficio particular al comn y universal del
Reino (citado en Colmenares, 1989, p. 150).

Lo cierto es que la querella por la instruccin pblica entre el poder


eclesistico y el virreinal se mantuvo hacia la segunda mitad del siglo
xviii, como puede apreciarse en las relaciones de mando de los virre-
yes neogranadinos. El problema de fondo para el gobierno resida en

[] substituir las tiles ciencias exactas en lugar de las meramente


especulativas, en que hasta ahora lastimosamente se ha perdido el
tiempo; porque un Reino lleno de preciossimas producciones que
utilizar, de montes que allanar, de caminos que abrir, de pantanos
y minas que desecar, de aguas que dirigir, de metales que depurar,
ciertamente necesita ms de sujetos que sepan conocer y observar
la naturaleza y manejar el clculo, el comps y la regla, que de quie-
nes entiendan y discutan el ente de razn, la primera materia y la
forma substancial (p. 252).
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 127

Del mismo modo, el Virrey Manuel de Guirior asever en 1776


que

[] la instruccin de la juventud y el fomento de las ciencias y


artes [era] uno de los fundamentales principios del buen gobierno,
de que como fuente [dimanaban] la felicidad del pas y la prospe-
ridad del Estado para las artes, industria, comercio, judicatura y
dems ramos de la polica (p. 300).

Entre las primeras medidas que se tomaron para acabar con el mo-
nopolio del clero sobre la administracin de la instruccin pblica,
contamos con la apertura de mltiples escuelas de primeras letras en
las principales ciudades, villas y pueblos de provincia, acompaadas
de sus respectivos planes de estudio, en donde se hizo necesaria la par-
ticipacin del clero en la enseanza, pero mantenindolos al margen
de su administracin. Por ejemplo, el virrey Jos de Ezpeleta en 1796
confirm los avances a este respecto:

[] [en cuanto a] la enseanza de primeras letras en esta capital


[Santaf] se est tratando de poner escuelas pblicas en los barrios
en donde hacan falta, y se halla este proyecto en buen estado, de-
bindose a la piedad de este Prelado la dotacin de los maestros;
y que en los lugares de afuera y de alguna poblacin, se han esta-
blecido muchas, costeadas por las rentas de propios, que en esto
tendrn una digna inversin. El mismo mtodo puede seguirse en
algunos otros lugares que carezcan de ellas, y dentro de pocos aos
habr en todos los que puedan ocurrir a este gasto, que es de poca
entidad (pp. 336-337).

A lo anterior se sumaron las regulaciones de carcter legislati-


vo que se vieron materializadas con el establecimiento de juntas de
128 Alberto Martnez Boom

temporalidades. Estas ltimas fueron las encargadas de administrar


los establecimientos educativos dejados por los expatriados jesuitas
y estuvieron compuestas a su vez por autoridades tanto eclesisticas
como civiles. La persona que mayor participacin tuvo en la inversin
de los fondos de temporalidades fue el Juez y Conservador de Rentas,
Antonio Caballero y Gngora, al proponer en el ao de 1772 (durante
la administracin del Virrey Manuel Guirior) que los mencionados
fondos sirvieran para la reorganizacin de los estudios generales, el
establecimiento de una universidad y un hospicio en la capital del Vi-
rreinato. Pero particularmente para el caso que nos ocupa, abog por
el mejoramiento y difusin de los estudios de primeras letras, ya que
segn l, [padecan] tan sensible decadencia, como que ruboriza la
falta de instruccin en estos primeros rudimentos, que a veces sirve
de borrar a esclarecidos ingenios, y buenos talentos, como que desde
el cimiento flaquea el edificio (p. 243).62 Por ese camino empieza a
abrirse paso la puesta en marcha de un elemento nuevo en el contexto
social, nunca antes presente ni en la palabra ni la actuacin de los sec-
tores en la vida del Virreinato.
Las expresiones ms claras de esa tendencia de impulso de la
instruccin como objeto pblico en las condiciones particulares del
Nuevo Reino se presentan a manera de resumen en los siguientes
puntos:
1. La creacin de la junta de temporalidades que empiezan a asumir
la direccin de las cinco escuelas producto de donaciones que es-
tuvieron en manos de los jesuitas.

62
Sin embargo, los fondos de temporalidades fueron suspendidos en 1798 con el
propsito de cubrir la deuda nacional espaola y de este modo, se eliminaron tambin
los estipendios destinados a los maestros de las colonias (Newland, en Narodowski y
Martnez Boom, 1997).
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 129

2. El control por parte de la institucin estatal de la escogencia de los


individuos que iran a desempearse como enseantes, ya como
catedrticos o maestros de nios, a travs de un concurso pblico
u oposicin a la que podan concurrir todos los sujetos seglares.
3. La declaratoria formal de puertas abiertas para que los que tuvie-
ran disposicin de hacerlo y habilidades pudieran ingresar a la
escuela de primeras letras.
4. La emergencia del discurso que vinculaba la utilidad social con
la utilidad material de la instruccin. Ciertamente se le otorg a
la educacin un gran papel y una gran importancia no slo para
desempear los oficios de la repblica y los negocios particu-
lares, sino tambin y principalmente el medio ms propicio para
formar hombres y ciudadanos tiles al rey y a Dios.

Quiero llamar la atencin sobre un acontecimiento que me parece


distingue y precisa la cuestin del nacimiento de la escuela. Las escue-
las de primeras letras o las escuelas pblicas como hemos dicho, se
presentan como un suceso tardo en nuestra sociedad (segunda mitad
del siglo xviii), siendo adems un fenmeno tpico de villas y ciuda-
des. Vale decir que fue un fenmeno urbano, si podemos utilizar esa
categora para referirnos al periodo colonial.
Durante el periodo que nos ocupa, la instruccin pblica abri sus
puertas en distintas ciudades americanas bajo el apoyo de otras instan-
cias (aparte del propio Estado o la iniciativa de los maestros). Sabemos
que en Lima se establecieron varias escuelas de primeras letras aus-
piciadas por particulares (Macera, 1977, t. 2, pp. 245-246) y en otros
casos, las escuelas fueron promovidas por sociedades de amigos del
pas como sucedi en Veracruz, La Habana y Trujillo (Shafer, 1958,
pp. 314-318). Durante el gobierno del Virrey Manuel Antonio Flrez
(1776-1782), con su apoyo se fund en Santaf y Quito la Sociedad
Patritica de Amigos del Pas para que [estimulara] y [alentara] el
130 Alberto Martnez Boom

trabajo, por cuya falta [vivan] vagos, ociosos e insensibles a toda pro-
videncia (citado en Colmenares, 1989, p. 243). Dicha Sociedad con-
sider tambin que la difusin de la instruccin pblica de las clases
inferiores contribuira, sin lugar a dudas, al crecimiento de la industria
y los oficios del Virreinato.63 Del mismo modo, algunas rdenes con-
ventuales estipularon en su fuero interno la obligacin de establecer
escuelas, como sucedi en el mismo perodo con los dominicos (Zure-
tti, 1984, p. 384) y los franciscanos (Buren, 1940, p. 140).

La obligatoriedad de la escuela

A partir el siglo xvii, la obligatoriedad de la escuela pblica para me-


nores surgi en Europa, principalmente en los Estados occidentales
del continente (entre estos Espaa), como una medida policiva para
contrarrestar en un inicio los vicios morales de los pobres (irreligio-
sidad, ignorancia y ociosidad) y desde luego, con el objeto de hacer
a estos ltimos tiles a la sociedad,64 tal como lo aseveraba Juan Luis
Vives:

63
Tan importante era el tema de la educacin de la sociedad para este tipo de
agremiaciones que la Sociedad Econmica de Amigos del Pas de Madrid lo sintetiz
en su lema de la siguiente manera: Socorre enseando. Ver otros lemas de las sociedades
econmicas espaolas casi todos con la misma asociacin binaria educacin/
asistencia en: Ruz y Palacio (1995, pp. 45-46).
64
En algunos lugares del imperio se dictaron medidas sobre la obligatoriedad de
la escuela pblica. Por ejemplo, el gobernador de Puerto Rico orden en 1770 que
los padres de familia enviaran por lo menos la mitad de los nios a las escuelas. En la
Villa Lujan (Argentina) en 1773, se estipul que los padres podran ser multados si no
enviaban a sus hijos a la escuela y, as mismo, el gobernador de Crdoba comision a
los jueces para que obligaran a los padres a enviar a sus hijos a dicho establecimiento
(Newland, en Narodowski y Martnez Boom, 1997).
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 131

[] no es propio de un magistrado sabio y cuidadoso del bien p-


blico dejar que tan grande parte de la ciudad sea no slo intil, sino
perniciosa s y otros, porque cerradas las entraas de muchos,
no teniendo los necesitados con qu sustentarse, unos se ven como
precisados declararse ladrones en el poblado y en los caminos, y
otros hurtan escondidas; las mujeres que son de buena edad, des-
terrada la vergenza, destierran tambin la honestidad, vendin-
dola en todas partes por el precio ms vil, sin que sea fcil despus
apartarlas de tan maldita costumbre [] padres hijos tendidos
delante de los templos, vagando por todas partes pedir, ni asis-
ten misa, ni oyen sermn, ni se sabe en qu ley viven, ni lo que
sienten acerca de la fe y de las costumbres; no demos lugar que
se diga que ha decado tanto la disciplina eclesistica, que nada se
administra de balde (Vives, 1914, pp. 100-101).

Algo similar observaba el virrey Mendinueta en 1803 en la Nueva


Granada:

La mendiguez [era] una verdadera enfermedad fsica, poltica y


moral, y casi siempre consecuencia de la desaplicacin al trabajo;
pero esta falta de aplicacin puede dimanar de principios en los
que, averiguada la verdad, no resultaran quiz originalmente cul-
pados los mismos mendigos. Prescindiendo de casos fortuitos, por
no entrar ahora en mil reflexiones, y contrayndome a este Reino,
pudiera encontrarse la causa de la mendicidad en la falta de edu-
cacin, en el descuido de los jueces subalternos en perseguir a los
vagos y mal entretenidos de cada lugar, y en la falta de un sala-
rio proporcionado con que atraer al trabajo esos brazos, que al fin
debilita y consume la ociosidad (citado en Colmenares, 1989, pp.
474-475).
132 Alberto Martnez Boom

La obligatoriedad de la escuela pblica se plante como una nece-


sidad del gobierno, con el propsito de formalizar la instruccin como
un derecho y un deber estatal. As, la educacin surgi como un
derecho del Estado y no del individuo, como un acontecimiento moral
y poltico y no como un hecho educativo; como una imposicin de
arriba hacia abajo, y, en fin, como una extensin de las prcticas de
polica para controlar a los pobres. De ah que el virrey Manuel de
Guirior sostuviera que la instruccin de la juventud y el fomento de
las ciencias y artes [era] uno de los fundamentales principios del buen
gobierno (p. 157). De igual modo, el virrey Pedro de Mendinueta
deca que

[] las providencias generales, que [solamente podan] dimanar


del superior Gobierno, poco o nada alcanzaran a remediar el de-
fecto de la educacin popular, cuya mejora slo [poda] esperarse
de la ilustracin, actividad y constante celo de los Gobernadores,
Corregidores y dems empleados u oficiales pblicos de los respec-
tivos lugares y de la til concurrencia de los Prrocos con su influjo,
exhortaciones y ejemplos, y con una direccin acertada, que por
desgracia [era] segn l poco comn (p. 475).

El acto legislativo de mayores implicaciones jurdico-administrati-


vas sobre el establecimiento de escuelas de primeras letras en la Nueva
Granada, fue el decreto promulgado por el virrey Jos de Espeleta el
30 de abril de 1790. En este se ordenaba a todos los cabildos el es-
tablecimiento de una escuela pblica, con fondos suficientes para su
sostenimiento.65 El discurso titulado El Amigo de los Nios (1942
[1808]) indicaba que para los gobiernos sean estos monrquicos, de-

65
Para un anlisis ms amplio sobre este decreto, vase El maestro y la instruccin
pblica en el Nuevo Reino de Granada. 1767-1809 (Martnez Boom, 1984, p. 90).
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 133

mocrticos, aristocrticos o despticos, les [era] necesario [tener]


para los jvenes de ambos sexos una educacin pblica, gratuita, igual,
sabia y sostenida.

Someterlos a instruccin pblica para


hacerlos buenos vasallos y cristianos

Si bien es cierto que la escuela neogranadina tom prestados algunos


rasgos de la escuela europea, su cristalizacin se dio entre nosotros de
un modo muy singular. Los planteamientos de Julia Varela sobre el
surgimiento de la escuela como el paso de las armas a las letras seran
vlidos para Espaa y otros pases europeos, pero carecen de aplica-
cin en el Nuevo Reino de Granada (Varela, 1983, pp. 26-27). Este
trnsito no se da entre nosotros. La escuela neogranadina pone su
acento en la enseanza religiosa, la civilidad y el disciplinamiento de
la poblacin a travs de las prcticas de polica o en la enseanza de
oficios, a pesar de que la escuela es ya una institucin en el orden del
Estado y no de la religin.
Con la escuela pblica aparece una nueva regularidad en la que se
dibuja con trazos cada vez ms firmes una poltica de carcter totali-
zador para el recogimiento de nios pobres encerrando sus vidas en
ocupaciones y oficios con los cuales se pretende desterrar sus libres
costumbres, corregirlos para ensearlos a vivir en obediencia. De esta
forma, avizoramos a la escuela entre las instituciones que promovie-
ron la asistencia social a lo largo del siglo xviii (como las sociedades
econmicas y patriticas o las juntas de beneficencia), con el propsito
de evitar el vagabundeo de los nios, as como formarlos en oficios
tiles para la sociedad (Ruiz y Palacio, 1995, p. 17). Como lugar de
recogimiento, regula las prcticas para crear hbitos en los individuos
cuya finalidad no fue de saber sino de disciplinamiento, un ejemplo de
134 Alberto Martnez Boom

esto es la elaboracin de planas. En un principio no se piensa como un


saber en s mismo, aunque las prcticas de polica sean el germen del
saber pedaggico. Esta forma de hacer ilustra claramente la conexin
que existe entre la instauracin de prcticas de polica que luego devi-
nieron en enseanza de primeras letras.
Lo que le compete en realidad no es educar, a menos que educar
sea modelar el cuerpo y el alma (prcticas comnmente denominadas
de polica, de disciplinamiento, etc.). Es decir, la escuela tuvo poco
que ver en sus inicios con el conocimiento; instituy unas formas de
regulacin del tiempo y el espacio que determinaron el tipo de prc-
ticas que se realizaban (ejercicios basados en la repeticin, en lo con-
suetudinario) y que dan una importancia capital al cumplimiento del
horario. Con ello se ratifica que en sus comienzos dicha institucin
no tuvo como tarea fundamental la educacin, el conocimiento o la
ilustracin de los individuos sino el amoldamiento, especialmente de
los nios pobres.
El sometimiento a la instruccin de los menores a estos preceptos
comenzaba en el instante mismo en el que fueran inscritos por sus
padres en la escuela, tal como lo indicaba el plan de Antonio Miranda:

[] una vez puesto en la escuela algn nio no han de poder qui-


tarlo ni trasplantarlo a otro lugar sus padres sin justsimas cauzas
reconocidas, y aprobadas por el Juez Secular y dicho R.P. cura bajo
zelo del Exc. S.r. Virrey se dignar aplicarles y en el interin la que
se juzgare ms conveniente para contener la falta de obediencia,
que regularmente se experimenta en la gente campestre (Miranda,
1792, t. 6, f. 821v).

El mismo Huarte de San Juan (1976) propuso que el aprendizaje


para los menores de primeras letras necesitaba un espacio particular,
pues
Captulo 2. La escuela: principal ramo de la polica 135

[] sabida ya la edad en la que se han de aprender las ciencias,


conviene luego buscar un lugar aparejado para ellas [] Pero ha de
salir el muchacho de casa de su padre; porque el regalo de la madre,
de los hermanos, parientes y amigos que no son de su profesin, es
grande estorbo para aprender. (p. 75).

La siguiente diligencia que deban realizar los padres de los nios


era, segn este escritor:

[] buscar maestro que tenga claridad y mtodo en el ensear,


y que su doctrina sea buena y segura, no sofisticada ni de vanas
consideraciones. Por que todo lo que hace el discpulo, en tanto
que aprende, es creer todo lo que le propone el maestro, por tener
discrecin ni entero juicio, para discernir ni apartar lo falso de lo
verdadero (pp. 75-76).

En el plan de Antonio Caballero y Gngora presentado en 1787,


se plante que la vigilancia del maestro de primeras letras deba enfo-
carse en repasar a los jvenes en las lecciones que se les han dado en
las Aulas, celarlos, alentar su aplicacin. Del mismo modo, el rector
deba visitar frecuentemente las aulas, corregir con prudencia cual-
quier defecto que note en los discpulos o en los maestros, hacer que
las constituciones se cumplan exactsimamente (Caballero y Gngo-
ra, 1787, f. 198r-218v), as como celar la vida, costumbres y com-
paas de los nios, averiguar si faltan a las Misas, si frecuentan los
Sacramentos y se ocupan en otros ejercicios dignos de su edad y edu-
cacin (f. 198r-218v).66

66
Este personaje, el censor, ya haba sido propuesto por el mismo Vives en su
Tratado del socorro de los pobres, con el fin de que se informen de la vida y costumbres
de los pobres, sean nios, jvenes viejos; qu hacen los nios, cunto aprovechan,
136 Alberto Martnez Boom

De igual forma, la instruccin de las nias pobres neogranadinas


(blancas o mestizas) fue tambin rgida. Su formacin se encamin en
la adopcin de los preceptos morales propios de la mujer cristiana y
virtuosa tales como la virginidad, la honestidad y el respeto a los ma-
yores, as como en el rechazo de la vanidad y la ociosidad. Tambin
se les instruy en los principios bsicos de la vida civil y domstica,
como puede apreciarse en un plan de estudios de primeras letras para
nias de Santaf, formulado por Jos Antonio de Ugarte en el ao
de 1801. Esta educacin consisti en aprender las labores de mano
del gobierno de una casa (coser, cocinar, lavadero y limpieza de la
casa), lectura (preferiblemente del catecismo), escritura de planas y fi-
nalmente, los mencionados preceptos morales y cristianos. El mtodo
de instruccin se bas en el aprendizaje rutinario y memorstico de las
nias, al tiempo que no se permitieron las ausencias injustificadas de
las discpulas (para el caso de las externas). Finalmente, se recomen-
daba darles siempre que lo [necesitaran] saludables correcciones, y
no bastando estas, un moderado castigo para su enmienda [], sin
propasarse con ningn motivo en ellas, no excederse en los trminos
de la razn, ni la crianza (citado en Hernndez, 1983, p. 402).67

qu costumbres tienen, qu ndole, qu esperanzas dan, y si algunos pecan quin


tiene la culpa: corrjase todo. Investiguen si los jvenes y viejos viven segn las leyes
que se les han intimado; pesquisen muy cuidadosamente acerca de las viejas, artfices
principales del lenocinio tercera y de la hechicera maleficio; con qu parsimonia
y templanza pasan todos y todas la vida; reprehendan los que frecuentan los juegos
de suerte y las tabernas de vino cerveza, y castguenlos si no aprovecha una y otra
reprehensin (Vives, 1914, p. 221).
67
Destirrese la adustez, el cruel y vergonzoso azote y la brbara palmeta. Estos
los hacen (a los alumnos) viles, feroces, hipcritas, disimulados, malvolos, vengativos
y crueles. Y las escuelas en lugar de opresin y terror, respiren libertad y recreo.
Vean los nios en sus directores ms agrado, amor e inters y los oirn con ms
gusto y aprovechamiento. la habilidad de prevenir y evitar los delitos supera a la de
castigarlos (Paz, 1675, citado en Luque, 1970, p. 151).
Captulo 3
La escuela surge para los pobres

L a objetivacin de la poblacin y su emplazamiento en el ejercicio


del poder estatal reconfiguraron las nociones de pobreza, miseria
e ignorancia. La exigencia taxativa de la legislacin, de los discursos
religiosos y polticos, pero sobre todo de nuevas prcticas guberna-
mentales, busc potenciar y aprovechar para el bien pblico a cada
individuo, despojando a la poblacin pobre del hlito mstico conce-
dido hasta entonces por el dogma cristiano.
La pobreza como saber, o mejor, los pobres, que son una de las re-
gularidades que hacen visible la nocin de poblacin, se convirtieron
en uno de los principales y ms apremiantes problemas del Estado, si-
tuacin que se evidencia en la solicitud progresiva de las instituciones
de recogimiento y encierro, principalmente de los hospicios y las casas
de expsitos. Unido a esto, la moralizacin y la preparacin prctica
para el trabajo se hicieron constantes dentro de la cotidianidad de estas
instituciones y redefinieron su funcin. As, asistimos a una paulatina
escolarizacin del encierro, entendida como la introduccin dentro
del rgimen de los planteles de las regularidades espaciales, tempora-
les, subjetivas y mecnicas que luego se empezaron a nominar como
inherentes a la institucin escolar.
La poblacin aparece aqu como el reconocimiento de una realidad
especfica que fue desplazando al individuo y a la familia, como punto
de referencia del gobierno del Estado, ya que el individuo continu

[137]
138 Alberto Martnez Boom

siendo pensado como tal desde la religin. Pensar la poblacin y su


gobierno condujo a una nueva definicin del concepto de economa
poltica que va a convertir a las tcnicas de la estadstica como uno de
los instrumentos fundamentales en la administracin del Estado. A
partir de ese saber se puede gobernar a la poblacin, es decir, saber
cmo se comporta, cuntos son, cmo se mueven. El anlisis de la
poblacin muestra que cuando aparecen regularmente unas cosas, su
comportamiento tiene efectos econmicos. La poblacin se convirti
as en el objetivo ltimo del gobierno: empezaron a importar las ma-
neras como se poda mejorar su suerte, su riqueza, su duracin de vida
y su salud. Gobernar a la poblacin pobre e ignorante, fuente de la
mayora de males sociales, deviene en una serie de manifestaciones del
poder del Estado, quien empieza a regular sus flujos, a darles direccio-
nalidad, entre otras cosas, valindose de la forma escuela para cumplir
con el propsito de poderlos gobernar. Por esta va se naturaliz la
idea de que el lugar de la infancia era la escuela, aceptndose a tal
punto que se le empez a reclamar que los nios que escaparan a esa
regulacin fueran desde entonces vistos con horror.

Haba pobres pero no eran un


problema: de la caridad al horror

La pobreza slo tena encima una vieja bolsa estrecha, miserablemente


remendada; era a la vez su manto y su saya, y lo nico que tena para
cubrirse; tambin temblaba a menudo. Un poco alejada de los otros,
estaba en cuclillas y acurrucada como un perro triste y avergonzado.
Maldita la hora en que fue concebido el pobre, pues nunca estar bien
alimentado, ni bien vestido, ni bien calzado! Tampoco ser amado
ni educado (Guillame de Lorris, citado en Castel, 2004, p. 45).
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 139

Desde el siglo xvi en toda Europa fue un hecho comn y generaliza-


do la presencia de pobres y miserables en ciudades, villas y caminos.
Inscritos en la concepcin de la pobreza que tradicionalmente haba
sostenido la iglesia, los miserables posean una especie de dignidad
asociada a la presencia de Dios. Por entonces, imperaba la idea tradi-
cional que presentaba al pobre como el intercesor privilegiado entre
el Creador y sus criaturas, como el que abra las puertas al mundo
divino (Bennassar, 1983, p. 217).
Esta valoracin moral del miserable encontr tambin argumen-
tos de deslinde: por un lado los pobres buenos y sumisos, y por el otro,
los pobres malos y vagabundos. Entre el pobre que aceptaba resignado
el encierro: los hospicios y las limosneras, y el que se resiste hol-
gazanes impdicos, sin otro idioma que el de su padre el demonio
(Lallemand, 1902, p. 226) se establecer una sutil delimitacin que
regular la manera como sern tratados. Aqu se empieza a modificar,
en cierto sentido, la caridad cristiana.
La caridad se amolda a los mejores sentimientos de la naturale-
za humana y la desgracia la excita instintivamente. Esta desgracia
puede producirse por dos causas, que vienen dadas por lo social o por
la misma naturaleza. Segn lo primero, la sociedad comprende dos
clases de individuos: los que por su trabajo o por el de sus ascendien-
tes o relacionados tienen lo suficiente para satisfacer sus necesidades
esenciales, y los que no lo tienen. Estos ltimos deben su situacin a
causas de orden diferente que han llevado a clasificar la indigencia en
merecida e inmerecida. La ociosidad, la vagancia, la disipacin, dan
lugar a la primera; la falta de trabajo, las enfermedades, la vejez, la or-
fandad, originan la segunda. Con arreglo a la naturaleza se distinguen
tambin dos clases de personas: las vlidas y las invlidas, las unas con
las facultades fsicas y morales necesarias para procurarse la subsis-
tencia, y las otras faltas de ellas. Pero ambas clases pueden carecer de
recursos: las personas invlidas siempre que no tengan ms que los
140 Alberto Martnez Boom

personales, y las vlidas cuando perturbaciones sociales o vicios per-


sonales las alejan del trabajo. El cristianismo hizo de la caridad un pre-
cepto divino, considerando al rico como depositario de los bienes del
pobre, y obligndole a ocuparse del sus males corporales y espirituales.
Revisti la beneficencia del verdadero espritu religioso, considerando
a la limosna como agradable a Dios, y ejerciendo la caridad como un
fin en s mismo (Herraez de Escariche, 1949, pp. 9-10).
Un elemento aparecer a finales del siglo xvii y comienzos del
xviii para abordar la analtica de los pobres: la poblacin. Los nuevos
datos modificaron el modo como se planteaba la cuestin de la mise-
ria.68 Por un lado, estaba la necesidad de darle al asunto de los pobres
un nuevo tratamiento que no se reduca a ayudar a los miserables e
invlidos y reprimir a vagabundos. Por el otro, empieza a cambiar la
concepcin del trabajo que dej de ser un deber que responda a exi-
gencias religiosas, morales o incluso de polica y pasa a convertirse en
la nica fuente de riqueza, en un bien que a fin de ser socialmente til
deba reformarse y reorganizarse a partir de los principios de la nueva
economa poltica que por entonces empezaba a circular.
A la luz de estas circunstancias, los miserables no son ya recono-
cidos como aquellos enviados por Dios para que sirvieran de pretexto
para despertar la caridad cristiana y, con ella, la posibilidad de ganarse
el cielo y asegurar la salvacin. Ahora empieza a vrselos en su condi-
cin69 como la hez de la repblica, tanto por sus miserias corpora-

68
Pronto, el mundo catlico va a adoptar un modo de percepcin de la miseria
que se haba desarrollado sobre todo en el mundo protestante. Vicente de Pal aprueba
calurosamente en 1657 el proyecto de reunir a todos los pobres en lugares apropiados
para mantenerlos, instruirlos y ocuparlos. Es un gran proyecto, en el que vacila, sin
embargo, a comprometer su orden -porque no sabemos aun si Dios lo quiere-.
(Foucault, 1967, t. I, p. 97).
69
Considrame pues la codicia de estos (los pobres). Son tan interesados que no
hay embuste que no inventen para sacaros el dinero de la bolsa. Hcense [sic] mil llagas
fingidas, entretenindolas sin curar para mejor engaaros. Y algunas mendigas, para no
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 141

les, que [inspiraban] compasin, como por las espirituales que causan
horror.70
Ese horror era de todas maneras una construccin con la que
se pretenda incentivar la laboriosidad y la aplicacin al trabajo. En
efecto, el conde de Cabarrs sealaba que del mismo modo que el
terror saludable del infierno [produca] las virtudes (), el miedo de
dejar una familia abandonada [obligara] a cualquier padre a asegurar
su bienestar por la obligacin y el trabajo (Cabarrs, 1784, f. 109). Y
agregaba:

La perspectiva horrible de la pobreza, del oprobio y del envileci-


miento que amenazan a su familia, es el resorte ms poderoso para
excitar a un padre y a un marido; que este har tanto ms esfuerzos,
quanto ms le persiga esta imagen cruel; que ser ms parco, ms
aprestado, ms laborioso e industrioso, y que de este aumento de
trabajo en cada individuo resultar mayor prosperidad al Estado
(f. 108v).

El riesgo principal consista en que se llegara a un estado para el


que no hubiese solucin posible o mejor, que se pasara de una pobre-
za que no planteaba problemas si segua estabilizada, a una forma de
indigencia total que poda desembocar en una explosin de violencia
social del conjunto de la poblacin. Lo cierto era que la mayora de

perder el inters de este y de otros vicios, hacindose preadas, como lo estn lo ms


del tiempo, procuran de mal parir para ir libres, y si todava paren, luego los padres
rompen los brazos o piernas a los nios, o los ciegan, para ganar con ellos en cuento les
viven o para dejarles para despus con renta perpetua, que ellos llaman a esto. Otras, de
contrario humor, que no paren, hurtan nios ya criados, para colorar su injusta causa
de mendigar con ellos (Giginta, 2000, p. 73).
70
Carta pastoral del Arzobispo de Tour del 10 de julio de 1670 (citada en Foucault,
1967, t. I, p. 134).
142 Alberto Martnez Boom

personas estaba sobre esta lnea de fractura, por lo que a las autorida-
des no les inquietaba slo la proliferacin de los que no trabajan (los
vagabundos y los mendigos), sino lo precario de las condiciones de
vida de los que s tenan trabajo. En otras palabras, el horror se produ-
ca por el hecho de que la mayora de la poblacin pudiera contagiarse
de un mal que slo era propio de unos sectores. El horror era que la
gente del comn pensara y actuara como los indigentes.
Aunque en este momento la pobreza pas de ser administrada por
la iglesia a ser gestionada por el Estado, no debe entenderse un desa-
rrollo lineal de este planteamiento: en la misma poca coexistan entre
la poblacin las prcticas de la limosna que consideraban a los pobres
en la ms pura tradicin medieval, reforzadas por los planteamientos
de la contrarreforma. Lo que importaba era que socorrer a los pobres
dejara de ser una actividad de referencia privada y el Estado asumiera
la funcin de ordenar, clasificar, controlar; en suma, gobernar a esa
poblacin mediante, entre otras cosas, la educacin.
La pobreza se volvi entonces un asunto pblico, el Estado protega
pero sobre todo empezaba a gobernar la pobreza. Aqu el fenmeno
aparece inserto en otro orden de acontecimientos que corresponden
a una nueva concepcin del problema en tanto malestar social y arti-
culado en una estrategia poltica cuyo propsito central es el de llevar
orden al mundo de la miseria.
No siempre fue evidente que los miserables y pobres fueran un mal
social. Lo que se inici fue un proceso que requiere analtica genea-
lgica: de un lado se despoja a la pobreza de todo su halo mtico y se
persigue su humanizacin; de otro, se perfila a los pobres como el ele-
mento y el mecanismo ms importante para garantizar el trabajo. De
esta forma, la labor de los pobres se convirti en la mina de los ricos,
en la cantera inagotable de los que no trabajan, pero tambin, se fue
planteando que la miseria tena su origen en la ignorancia, la pereza
y la ociosidad, por ello se propuso como alternativa social el encierro
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 143

en hospicios y hospitales que se fueron constituyendo en lugares de


trabajo y enseanza, anticipando la emergencia de la escuela como el
escenario donde se cruzarn estas tensiones.

Vagos, ociosos y malentretenidos

El influjo de los discursos ilustrados sealaba con horror a todos


aquellos desocupados que deambulaban por las calles. A algunos de
ellos, pobres sin oficio, se les fue responsabilizando de un sinnme-
ro de vicios que ponan en peligro el orden en la ciudad. La flojedad
y la holgazanera que se les endilgaba ordinariamente, fue objeto de
muchos de los discursos de la poca. En trminos muy generales, los
estudios de los ilustrados indicaban que la pobreza tena dos races: la
ignorancia y la ociosidad. La primera haba que cortarla de raz y en
ello el mecanismo de la instruccin pareca tener mucho por aportar.
Aunque en el siglo xvi encontramos documentacin que expresa
gran repudio hacia los ociosos, es hasta el siglo xviii que se observa
una verdadera proliferacin de discursos en torno al desocupado, ex-
plosin discursiva y preocupacin que va a gestar todo un saber en
torno a la pobreza, pues desde el orden del discurso se trat de anali-
zar, ordenar y clasificar la pobreza, constituyendo casi una ciencia de
ella.
En el caso del Nuevo Reino de Granada se evidencia infinidad de
esas expresiones y clasificaciones. Por ejemplo, el gobernador de An-
tioquia, Cayetano Buelta Lorenzana, diferenciaba a los ociosos de los
vagos, porque aquellos eran todos los que teniendo

[] residencia fija en un pueblo, sitio o estancia, no [se sujeta-


ban] al trabajo diario y no [sembraban] lo proporcionado para su
manutencin y la de su familia, pues no les exime de la clase de
144 Alberto Martnez Boom

ociosos una corta sementera, ni algunos das de trabajo, estando la


mayor parte del ao sin ejercitarse en el cultivo del campo (citado
en Jurado, 2004, p. 43).

Los vagos en cambio eran quienes no [tenan] domicilio cierto,


y [andaban] de una parte a otra sin legtimo motivo (p. 43). Para in-
currir en la clase de vago, era bastante prueba estar en cualquiera
poblacin un mes, sin destino formal ni solicitarlo (p. 43). Y para
que no quedara duda del horror y la execrable condicin de ambas
estirpes, agregaba:

[] teniendo presente el dao que en castigo de la culpa de nues-


tros primeros padres les impuso el mismo Dios la pena de que
se mantuviesen con el sudor de su rostro, reputa por ladrones de
la Repblica a todos los ociosos y vagos que en contravencin a
este divino precepto, se mantienen con el sudor y el trabajo de su
prjimo, en cuyo concepto deben ser como perniciosos y perjudi-
ciales, expelidos y arrojados de la Repblica, y ser muy culpable
cualquiera que los auxiliare, aunque sea con el pretexto de piedad
y limosna, pues esta se debe ejecutar con los pobres, viejos, enfer-
mos, tullidos, y otros, que con el legtimo impedimento no pueden
trabajar; pero no con una clase de gente tan perniciosa y nociva
(p. 43).

Hasta ese momento, la iglesia haba ejercido el poder de la caridad,


abrogndose todas las facultades en la recoleccin y distribucin de las
limosnas. Con las nuevas orientaciones en las prioridades del Estado
frente al orden econmico, este decidi tener total injerencia sobre
la caridad cristiana. Particularmente resultaba preocupante el elevado
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 145

nmero de falsos pobres,71 aquellos seres fsicamente capaces sin


ninguna aplicacin al trabajo que literalmente se dedicaban a vivir
de la caridad. Para algunos, la solucin estaba incluso en la creacin de
normas para carnetizar a los verdaderos mendigos y castigar a todos
los que se hiciesen pasar por ellos. Ward indicaba que en Espaa el
problema llegaba a tal punto que la caridad, la reyna de las virtudes,
estaba establecida como el mayor fomento de la ociosidad, pues
cualquiera que daba limosna a los que acudan a las puertas, le daba
cuatro holgazanes por un verdadero pobre; y es de observacin
general, que donde hay Prelados, Cabildos, Monasterios, que dan
cuantiosas limosnas, hay mas desidia y pobreza que en otras partes
(Ward, 1782, p. 87).
En la ciudad de Cartago entre el ao 1774 y 1778 se observa la
preocupacin por castigar a los falsos mendigos:

[] Que los jueces no solo de Cartago, sino de qualesquiera otra


ciudad, villa lugar del Virreynato, pueden y deben castigar a los

71
Primeramente piden [los mendigos ] muy desvergonzada e importunamente,
ms para alcanzar por fuerza que por ruegos. Algunos no les dan por solo este motivo,
y otros les dan por apartar de s semejante molestia. No mirando ellos en donde y en
qu tiempo piden, en la operacin misma del sagrado misterio, en el sacrificio de la
misa no dejan a los dems venerar atenta y piadosamente el Sacramento; se hacen paso
por la ms unida turba, deformes con sus llagas, respirando por todo su cuerpo un
inaguantable hedor. Tanto se aman a s mismos y desprecian la repblica, que no se les
da nada comunicar a otros la fuerza de su enfermedad, no habiendo casi gnero alguno
de mal que no tenga su contagio. Y no slo esto, de muchos se ha averiguado que con
ciertos medicamentos se abren y aumentan llagas para parecer ms lastimosos a los
que los miran. Ni slo afean de esta suerte sus cuerpos por la avaricia e la ganancia,
sino los de los hijos y nios, que algunas veces han pedido prestados para llevarlos por
todas partes. Se de unas gentes que llevan hasta los nios hurtados y enflaquecidos para
conmover ms los nimos de aquellos a quienes piden limosna. As tambin muchos
sanos y robustos fingen varias enfermedades, pero estando solos o sobreviniendo de
repente alguna necesidad, muestran bien claramente cun buenos estn (Vives, 1914,
p. 35).
146 Alberto Martnez Boom

vagabundos, que con titulo de mendigos, defraudan de la limosna,


que contribuye la charidad cristiana los que verdaderamente lo
son: Que estos para pedirla han de llevar licencia de las Justicias se-
culares, y parrocos, precediendo el reconocimiento, que previenen
las leyes, y no dandolas sino a los que realmente estuvieren impe-
didos: que aun a estos no se les ha de permitir el mendigar fuera
de los lugares de su vezindad, y a lo mas dentro de seis leguas de
su contorno, llevando consigo la tablilla, seal de necesidad []
(Cartago, 1774-1778, f. 540r).

Los vagos y ociosos fueron de alguna manera satanizados, pues es-


taban llenos de toda clase de vicios que podan representar una carga
para la Repblica. La alarma llegaba incluso hasta la propia capital del
Virreinato, en

[] ningn lugar del Reyno [haba] tanta necesidad de reforma en


este asunto, como en la capital de Santaf, donde por la negligen-
cia, se [introducan] una multitud de vagabundos que con capa de
necesitados solo [servan] para perjudicar la Repblica, inutili-
zndose si mismos y otros con su mal ejemplo (f. 542v-543r).

Los malentretenidos, al parecer otra clase de ociosos, agrupaban


una categora que designaba una amplia serie de comportamientos
prohibidos, en particular a holgazanes dedicados a entretenimien-
tos perjudiciales en juegos y tabernas, y a una vida voluptuosa de
abandono de las obligaciones familiares y laborales (Jurado, 2004, p.
43). Vale la pena ilustrar estas diferenciaciones con un expediente, el
de Joaqun Fuenmayor, natural de Cartago, que fue procesado en la
ciudad de Ibagu por ser vago, malentretenido y cometer actos delic-
tuosos. Uno de los testigos del proceso afirm que conoca al seor
Fuenmayor:
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 147

El tiempo de seis aos, mas o menos dentro del qual no le conoce


oficio, ni exer[ci]sio, y solo se exercita en fandangos de uno a uno
sin perdonarlos, y que no se conoce casa, en este lugar, ni en ningu-
na parte, pues hoy handa a qui y maana all, sin aplicacin alguna
al trabajo, ni alguno otro exersisio sino es la aplicacion a mugeres y
coger y llevarse las bestias de donde estan amarradas, para hir a sus
paseos, y al cabo de dias las suelta, buelbe a sus dueos diciendo-
les, haberlas encontrado perdidas, quitandolas a otras personas
(agn, Polica, t. 1, f. 234v-235r).

Otro testigo del caso aleg que:

Hace mas de de seis aos conoce a D[o]n Joaquin Fuenmayor


oriundo de la ciudad de Cartago y residente de esta hace algunos
aos sin que el exponente le haya conocido oficio ni exer[ci]sio,
por vago y malentretenido andando de olgasan, en bayles y roche-
las con otros de igual clase, q[u]e no se conoce tenga casa en esta
ciudad ni en el campo, sino q[u]e en el campo siempre lo ha visto a
caballo en bestias agenas ocupando la primera q[u]e encuentra por
delante en los amarraderos (f. 237v).

A juicio de las autoridades, las consecuencias que traan consigo


vagos de este talante eran funestas y afectaban no slo a la moral y al
orden civil sino tambin a la economa, hecho de consecuencias pol-
ticas inconmensurables de las que se derivaban graves daos contra el
Estado, sus intereses propios y aun contra la religin. Ignorada como
un mal social desde haca siglos o al menos mal conocido o mirada
desde otros ojos, la miseria haba empezado a ser reconocida ahora
como producto de la desorganizacin social, como desorden poltico y
sobre todo como un gran peligro que acechaba al Estado, razn por la
148 Alberto Martnez Boom

que todas las formas de la ociosidad y la improductividad empezaron


a ser objetos de captura.
Los testimonios son innumerables. Por ejemplo, en la ciudad de
Neiva fue procesado un hombre de 23 aos por ser vago y malentre-
tenido, Pantaleon Sanches, de [dicha] vecindad se [hallaba] preso en
la carsel publica por ser un moso vago, sin oficio ni beneficio (agn,
Polica, t. 11, f. 873r). Un testigo del proceso afirm que el seor San-
ches era un moso vago y mal entretenido, que [tena] abandonada a
su madre, sin conocrsele aplicacion a destino ninguno, que por tanto
[era] un hombre perjudicial al publico (agn, Polica, t. 11, f. 874r)
siendo tan perniciosas en la jurisdiccin esta clase de zanganos por
su abandono, y por el que hacen delincuentes a la juventud con su
perverso exemplo (f. 875v).
En el ao de 1782, los alcaldes de la villa de San Gil consultaron
sobre medidas contra los vagos y solicitaron ayuda para su captura:

Fuera de alivio p[ar]a esta villa viniesen algunos soldados de reclu-


tas para limpiar de algunos bagabundos que hay de que se siguiera
un gran servicio ambas majestades y sociego publico, los que ni
hemos podido por no tener seguridad esta carsel pero estamos a la
mira pa[r]a asegurarlos siempre que sea necesario: considerando
que la bebida de la chicha ocasiona muchos daos la hemos per-
seguido derramando la daosa, y haziendo retirar a sus estanzias
a los que se entregan a ellas por evitar los alborotos que ocasionan
(agn, Polica, t. 5, f. 707r-707v).

Los vagos, al ser una evidente molestia, empezaron a ser valorados


como estorbos para la ciudad, pero al ser capturados y utilizados para
aprender y hacer algn oficio podan contribuir a la pblica utilidad
de las ciudades y dejar de ser un molesto obstculo para la felicidad
del Estado.
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 149

La poblacin pobre, una til solucin

La regularidad de pobres sin oficio empez a tratarse como pobla-


cin que deba ser gobernada, la pobreza no slo puso en evidencia
a esta poblacin, sino que la focaliz como objeto de intervencin y
fuente para obtener riqueza. En el ao de 1788, el alcalde de Sesquil
propuso darle utilidad a los vagos de la ciudad:

En este partido en q[u]e me hallo [desde] [que soy] Alcalde en el


presente ao se hallan varias gentes vagas y sin oficio, jugadores
ladrones y de otros delitos q[u]e nesecitan del correspondiente cas-
tigo y q[u]e p[o]r falta de seguridad en las carseles o ya p[o]r no co-
rresponderles alguna pena de gravedad, o p[o]r los mas embarazos
q[u]e regular mente acaesen en el campo p[ar]a la administracion
de justicia quedan ympunidos su delitos q[u]e aun siendo menores
la falta de castigo les hara parar, a otros de mayor gravedad en cuya
virtud y hallandome notificado de q[u]e la rectitud de V[uestra]
A[lteza] se ha servido determinar el q[u]e los reos de esta natura-
leza se apliquen en calidad de presidarios a racin y sin sueldo al
trabajo del puente de Chia (agn, Polica, t. 3, f. 881r).

Uno de los aspectos que era preciso modificar era la mentalidad


econmica, arremetiendo contra el desprecio de las actividades pro-
ductivas. Frente a la actitud caballeresca, hidalga y guerrera de las
clases elevadas y a la picaresca de las populares, que haban caracte-
rizado las pocas anteriores, los ilustrados oponen una mentalidad
racionalista y utilitaria que quiere impulsar nuevas formas de produc-
cin y consumos ms giles y dinmicas. Es una poca en la que es-
fuerzo, trabajo y enriquecimiento se asimilan a virtud (Sureda, 1985,
p. 15). En este mismo orden de pensamientos, el procurador sindico
de la capital de Santaf, Don Jos Ignacio de San Miguel, plante que
150 Alberto Martnez Boom

el remedio para atacar la cantidad de gentes que deambulaban por las


calles sin oficio era:

El recogimiento de los vagos y malentretenidos. En toda sociedad


bien organizada el principal cuidado se pone en q[u]e cada ciuda-
dano viva honestam[en]te ocupado p[ar]a adquirirse con su propio
trabajo la subsistencia y la de la familia q[u]e tenga a su cargo. Ya
huvo nacion prolija en este punto de gov[iern]o, q[u]e cada indivi-
duo traa precisam[en]te la divisa el arte u of[ici]o q[u]e profesaba
p[ar]a q[u]e a la simple vista de la persona se reconociera, si tenia
destino de que subsitir. Nuestras leyes no han sido menos solicitas
en una materia tan importante al estado, y el bien comun de cada
pueblo. Asi es q[u]e se han repetido frecuent[emen]te las mas justi-
ficadas providencias p[ar]a exonerarlos de esta insoportable carga,
y extirpar una pesima casta aquienes debemos mirar con horror y
abominacin (agn, Polica, t. 11, f 243v-244r).

El seor San Miguel propuso ms adelante que todos los vagos y


malentretenidos recogidos se [aplicaran] al servicio de las armas (f.
244v), para as serles tiles al Estado. Dicha prctica fue una de las so-
luciones para dar ocupacin a los vagos, tal como lo podemos rastrear
en el trabajo de Estela Restrepo:

El 21 de julio, Felipe V mand, mediante real cdula, que fueran


destinados a los ejrcitos los vagabundos hbiles que estuvieran
en edad de manejar armas. En 1726 se dio orden de llevarlos a las
plazas, y en 1733 se facult a los Justicias para recogerlos y recluir-
los en crceles en caso de no poderlos remitir al ejrcito. En 1745
se incluyeron dentro de la categora de vagos aquellos que sin tener
oficio ni beneficio, hacienda o renta, vivieran sin declarar dnde
provena su subsistencia; as mismo, los que no acreditaran morada
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 151

fija, los hijos mal inclinados o irreverentes con sus padres, los men-
digos sanos, los que teniendo oficio no lo ejercieran, los foraste-
ros sin rumbo fijo y los abandonados que crecieran sin sujecin ni
temor (Restrepo, 2002, p. 87).

Pero no todos los ociosos fueron capturados para ser instruidos


en las armas,72 tambin fueron llevados a los artesanos para aprender
alguna labor especfica:

[] lo que se aplica los vagabundos, observandose para el efecto


la regla, de que el artesano, que se les entregaren los muchachos
hay de otorgar recibo de ellos, y quedar obligado a no darles li-
bertad, hasta estar cavalmente instruidos en su oficio, haziendo
exactas diligencias en caso de fuga de alguno, y denunciandolo
inmediatamente los Juezes, para que pongan el debido remedio
(agn, Polica, t. 2, f 540v-542v).

Los que no tuviesen ninguna aplicacin al trabajo eran persegui-


dos para que el Estado aliviara ciertas cargas. Al ver que los desocu-
pados podan trabajar en pro del gobierno y de paso limpiar las calles
de la fastidiosa presencia de tanta gente sin oficio, cada mes dos de
sus Regidores, [cuidaban] de la observancia de estas leyes, para que se
[consiguiera] desterrar de algun modo la holgazanera, sujetando los

72
En la segunda mitad del siglo xviii se redujeron las penas, aunque con algunas
salvedades, con el fin de vincular a los desocupados al ejrcito, a la marina o a la trabajo
en las obras pblicas. As lo ilustran las dos Instrucciones publicadas por Campomanes
en 1751 y 1759, la Ordenanza General expedida por Felipe V en 1770 y la Real Ordenanza
votada por Carlos iii en 1775. A la sazn se consideraban como vagos, los forasteros y
los extranjeros sin oficio, labranza o rentas que se hallaran mal entretenidos; en 1778
se agregaron a ellos los peregrinos sin destino fijo; en los aos siguientes los buhoneros;
y en 1788 los artesanos que teniendo oficio no lo desempearan cotidianamente por
holgazanera, vicios o desidia (Restrepo, 2002, p. 88).
152 Alberto Martnez Boom

ociosos al trabajo de obras publicas, u otros destinos utiles al comun


(f. 543r).
Para el Estado la poblacin ociosa se convierte en objeto de saber
y de intervencin, pues en primera instancia detecta esta poblacin
mediante censos para luego obligarlos a serles tiles al bien comn.
En un censo de forasteros presentado por los alcaldes de barrios de la
ciudad de Santaf se enumeraban los habitantes por manzanas. En la
relacin encontramos lo siguiente:

Manz[an]a 3a Calle de S[a]n Joan

Num[er]o 2. Maria Anto[ni]a, vaga

Num[er]o 3. Man[ue]l Balcero Yndio de Susa casado con Josefa


Cortez, mestiza, criados del S[eor] D[on] Felipe Groot. Y Maria
Dominga Balcera, agregada del mismo Susa. Manuel Leguisamo
casado de Usaquen, mestizo y vago (agn, Polica, t. 11, f. 249v).

En las ciudades, detectar quienes, cuntos y si tenan o no alguna


aplicacin al trabajo, fue la forma para saber exactamente el nmero y
la naturaleza de los vagos a los que se les deba dar algn tipo de ocu-
pacin; as, conocer para intervenir fue el mecanismo como el Estado
empez a ejercer esta nueva dimensin del gobierno.73
La pobreza, y sobre todo la existencia de pobres en las calles, ge-
neraban un evidente malestar social. La necesidad de poner orden

73
Repblica que sufre mano ociosa est achacosa. Ttulo de la memoria del
Sndico Personero de la ciudad de Palma en 1788, Jos Ruiz de la Torre, donde afirma
haber: una multitud de muchachos que lastimosamente inundan las calles y plazas,
inquietando y fastidiando a todo el mundo, malendose los de buenas inclinaciones y
por ventura vegetando todos, solo para llegar a ser tristes vctimas de los estragos de la
ociosidad (ahm, Real Acuerdo, 1788. N 5 p. 16).
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 153

a dicha situacin, propici la asignacin de una nueva funcin a la


pobreza; es decir, slo adquiri realidad y valor de problema en esta
dimensin social en el seno de una cultura donde se empezaba a

[] reconocer el valor de la til instruccin de un muy crecido


nmero de nios (...) que crindose desvalidos y ociosos se [per-
dan] de la correccin y aplicacin, [as como] los mendigos v-
lidos () peste de los pueblos y finalmente varios objetos de la
mayor utilidad y necesidad del Estado (Murcia, 1978, p. 1).

La poblacin pobre se asumi como fin ltimo del gobierno,


crendose no slo la necesidad de su proteccin, sino tambin de
otras urgencias que deban ser suministradas por el Estado. Para con-
trolar la poblacin se crearn, entonces, instituciones intermediarias
que, como la escuela permitan su adecuado gobierno. As la familia
gobierna a los hijos en la casa, mientras la escuela gobierna a los que
no tienen hogar por causa de la desintegracin, la descomposicin o
el desajuste. De este modo se empiezan a establecer estas relaciones
complejas entre familia, Estado, iglesia y escuela, tratando diferencia-
damente a la poblacin segn fueran vagos, expsitos o revoltosos.
La nueva valoracin de la miseria la empez a despojar de cualquier
solucin sentimental, ubicndola en un terreno enteramente prctico
con efectos econmicos y sociales. Es por esto que se multiplicaron
iniciativas que intentaron limitar el nmero de los pobres y separar
la indiscriminacin existente hasta entonces entre pobres y pcaros,
entre mendigos impedidos y limosneros capaces. Adems de las me-
didas de orden prctico como los censos de mendigos y enfermos, su
reclusin en hospitales, la fundacin de casas de la misericordia, casas
de nios expsitos, licencias para mendigar o las penas de flagelacin
y expulsin para ociosos y mendigos disfrazados, aparecen tambin
propuestas y planes de solucin del pauperismo.
154 Alberto Martnez Boom

Existan tres formas de asistencia a los pobres: los hospitales ge-


nerales y los asilos para vagabundos, la limosna individual para los
mendigos y las compaas de caridad organizadas en torno a las pa-
rroquias para los pobres vergonzantes.74 Las tres son consideradas in-
eficaces, ms adecuadas para mantener e incluso hacer proliferar la
pobreza que para erradicarla.
Los asilos y los hospitales generales no hacen ms que ocultar a
la vista del pblico los vagabundos y los indigentes vlidos, ofrecin-
doles un techo que, o bien recompensa la pereza, o bien los ahuyenta
y refuerza la mendicidad. Encerrar a los indigentes es una falsa solu-
cin al problema de la pobreza, porque al organizar espacios en los
que el trabajo y la comida estn asegurados se corre el riesgo de ha-
cerlos atractivos, de que afluyan hacia ellos todos aquellos que tienen
alguna dificultad para satisfacer sus necesidades, as pues, de relajar
un poco ms sus principales vnculos de contencin. Pero, si estos es-
pacios cerrados se convierten en lugares de rechazo por su carcter

74
La asistencia a los pobres vergonzantes supona a la inversa, proteccin para los
que tenan una condicin, un empleo honesto, y cuyo problema era ocultar su miseria
para no perder su reputacin. No debemos socorrer solamente a los pobres que carecen
de lo que se necesita cada da, sino tambin a los que se hallan de repente con alguna
gran fatalidad, como cautiverio en la guerra, prisin por deudas, incendio, naufragio,
avenidas, muchos gneros de enfermedades, y en fin, innumerables acontecimientos
que afligen a las casas y familias honradas todos aquellos que ms por infortunio que
por culpa vinieron a pobreza () Del que fue feliz en algn tiempo y cay en pobreza
sin culpa o torpeza alguna suya debe haber mucha y especial compasin; lo uno, porque
nos avisa de lo que nos puede ser comn y sirve como de ejemplar nuestro y de otros,
pues maana nos puede suceder lo mismo; y lo otro porque padece ms trabajosa y cruel
miseria el que an retiene algn sentido, concepto o memoria reciente de la felicidad.
No hemos de esperar a que los que han sido honestamente educados expongan sus
necesidades; se han de rastrear con diligencia y se les ha de socorrer ocultamente () Se
considerarn pobres vergonzantes todos aquellos que tengan cargos y empleos honestos
y que hubieran tenido o tuvieran actualmente una tienda en calidad de comerciantes o
de artesanos de cualquier tipo de oficio, y aquellos que puedan razonablemente sentir
vergenza de pedir pblicamente a causa de su profesin o de su cuna (Donzelot, 1979,
p. 63).
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 155

represivo, resulta imposible atraer hacia ellos aquellos elementos que


habra que controlar, que errarn en bsqueda de cualquier otra solu-
cin, hacindose as ms peligrosos. La limosna individual cae en las
mismas trampas. Tambin puede contribuir a multiplicar los indigen-
tes, fundamentalmente haciendo el juego a los falsos indigentes. Para
beneficiarse de las limosnas privadas los mendigos despliegan todo
un espectacular artificio de pobreza: deformaciones falsas, discursos
mentirosos. Testimonio de esta prctica son los nios sabiamente de-
formados y mutilados por los mendigos. Entre los verdaderos indi-
gentes, los que no disimulan ni sus miserias ni sus recursos, la caridad
poda tener tambin efectos nocivos, ya que alentaba la imprevisin,
esa seguridad funesta que resultaba de la certidumbre de ser asistido
en caso de necesidad cuando se dispona de un protector.
Al ser desacralizada, la pobreza fue colocada en un orden prctico.
Se trataba entonces de erradicar la ociosidad y tratar la mendicidad, en
unos casos encerrndola y en otros convirtiendo a los pobres y men-
digos en seres tiles para el trabajo y los oficios. Aparece entonces un
cierto discurso que planteaba que el encierro no era suficiente por s
mismo. Para uniformar un orden laboral y darle un estatuto social al
trabajo, se fue haciendo indispensable orientar la mente de los pobres
por el camino de la utilidad social. No hay que acabar con la pobreza,
ella sirve; hay que organizarla. De este modo se empez a perfilar la
pobreza como el elemento y el mecanismo ms importante que garan-
tizaba el trabajo:

[] all donde la propiedad est suficientemente protegida, sera


ms fcil vivir sin dinero que sin pobres, pues quin, si estos no
existiesen, ejecutaran los trabajos?... En un pas libre en el que no
se consiente la esclavitud, la riqueza ms segura est en una mu-
chedumbre de pobres trabajadores aplicados. Aparte de que son
la cantera inagotable que nutre las filas del ejrcito y la marina, sin
156 Alberto Martnez Boom

ellos no habra disfrute posible ni podran explotarse los productos


de un pas (Marx, 1971, p. 519).

En fin, el trabajo de los pobres se convierte en la mina de los ricos,


en la cantera inagotable de los que no trabajan.
Estos contingentes de pobres son enrolados rpidamente y en
masa en los cuadros del ejrcito obrero en activo. Como dijera Marx,
el pauperismo es el asilo de los invlidos, el ejrcito obrero en activo
y el peso muerto del ejrcito industrial de reserva (p. 519). El capita-
lismo en su astucia empieza a redefinir la pobreza: ya no slo es un mal
social sino que sobre todo es un objeto utilizable, y combinando encie-
rro y trabajo transforma radicalmente la pobreza en factor econmico:
Ahora ya no se trata de encerrar a los sin trabajo, sino de dar trabajo
a quien se ha encerrado y hacerlos as tiles para la prosperidad gene-
ral (citado en Lellemand, 1902, 4, p. 507). Aqu la pobreza empieza
a ser rentable; por ello, el encierro se vuelve oneroso, caro a las arcas
y a los intereses del Estado. Ya no se trata solamente de encerrar la
pobreza en un espacio que la oculta, sino de preservarla, de crear un
espacio protegido que la diferencie al mismo tiempo que produce un
tratamiento sobre ella para que en cierta manera sirva y se aleje su
imagen de mal incontrolable que perjudica lo establecido socialmente.

Recogimiento de pobres

Los reformadores borbnicos insistan en convertir a la pobreza en


asunto de polica y por lo tanto, se hizo imperioso darle un nuevo
tratamiento en consonancia a las demandas de una sociedad que
asuma cada vez ms un carcter moderno. Por esta razn, otorgaron
a la miseria un estatuto absolutamente diferente, en el cual el mundo
de la miseria no fue concebido como un asunto solamente religioso
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 157

que tocaba exclusivamente con la caridad cristiana, sino que se trataba


de un problema que atentaba contra la pblica utilidad.
Las prcticas de polica se orientaron a controlar la ociosidad y
todo lo que generaba pobreza en trminos de gobierno de la pobla-
cin. Como ya indicbamos, al hablar de prcticas de polica se deben
tener en cuenta todas aquellas actividades dirigidas a ejercer un con-
trol poltico sobre la sociedad, lo que signific que no slo ejercieron
ese tipo de funciones las autoridades relacionadas con la Real Au-
diencia (oidores, fiscales, escribanos, alcaldes de Corte, procuradores,
notarios y gobernadores) sino tambin los alguaciles,75 los corregi-
dores, los mayores de corte, los subtenientes, los ministros de vara,76
los alcaldes de las crceles de corte, los pregoneros, los verdugos y los
padres de menores.
La nueva valoracin de la miseria fue despojada de cualquier so-
lucin de caridad y la ubic en un terreno enteramente prctico con
efectos econmicos y sociales. Apareci una sensibilidad nueva, ya no
tanto religiosa, sino social, que la situ como un problema socioeco-
nmico de primer orden. De este modo, el Estado deba

[] disponer (con las facultades Apostlicas necesarias) que todo


beneficio Eclesistico que no tenga cura de almas, as en Espaa
como en Amrica, en llegando vacar, quede sin conferirse un ao,
ms del tiempo que ahora suelen estar vacantes, en beneficio de

75
El alguacil mayor de la corte tena como funcin principal el cobro de deudas en
dinero y en especie, lo mismo que la entrega de reos a prisin; era el encargado de la
aplicacin de la justicia, lo que significaba aplicar penas corporales e incluso realizar la
ejecucin en la horca.
76
Se designaba como ministros de vara a los alguaciles, quienes entre otras funciones
tenan la misin de aprehender a los esclavos fugitivos, recoger los vagos y desocupados
y a los muchachos que se dedicaban a los juegos de azar y que tenan menos de diez
aos de edad.
158 Alberto Martnez Boom

los pobres, y de la Religin; esto es, que se conceda sobre ellos una
an nata77 entera en beneficio de toda la gente pobre de la Monar-
qua, cuyo alivio se dirige primaria y principalmente todo este
proyecto, y en conservacin de un Reyno y de una Nacin, que es
la columna principal de la Religin Catlica. Con esta disposicin
es constante que no pierde nada la iglesia, y gana infinito el Estado
(Ward, 1782, p. 208).

Una propuesta adelantada en este sentido fue el Tratado del so-


corro de los pobres (1526) de Vives, en donde no slo se promovieron
prcticas constantes y eficaces de polica hacia los pobres como su re-
cogimiento, sino que tambin contempl la posibilidad de que el sos-
tenimiento de los hospicios, por lo menos una parte, fuera solventado
con el trabajo de los mismos pobres, pues

[] ante todas cosas se ha de decretar lo que impuso el Seor todo


el gnero humano como por pena y multa del delito, es, saber, que
cada uno coma el pan adquirido con su sudor y trabajo. Cuando
uso de los nombres comer, alimentarse sustentarse, quiero que
no se entienda por ellos sola la comida, sino tambin el vestido, la
casa, lea, fuego, luz y todo lo que comprehende el mantenimiento
del cuerpo humano. [De este modo,] a ningn pobre que por su
edad y salud pueda trabajar se le ha de permitir estar ocioso; as lo
escribe el apstol San Pablo los tesalonicenses: Os debis acordar
de que cuando estaba entre vosotros os denunciaba intimaba que
el que no quiera trabajar, no coma; he entendido que entre vosotros

77
Impuesto colonial instaurado por Real Cdula del 22 de mayo de 1631, gravaba
anualmente el sueldo de los funcionarios pblicos. El pago de la anata se haca por
partes, primero, al entregarse el ttulo, oficio o merced, la segunda dentro de un ao
a contar de esa fecha. Cabe recordar que los cargos en esta poca eran vendibles y
renunciables. La anata por lo general no se cobraba completa sino media.
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 159

andan algunos inquietos, ociosos y llenos de vana curiosidad;


todos los que son de esta especie les intimamos y exhortamos con
ruegos santos en nuestro Seor Jesucristo, que trabajando en silen-
cio procuren comer su pan (Vives, 1914, pp. 108-109).

Al igual que Vives, Giginta en su Tratado de remedio de pobres


(1579) recomendaba el trabajo de los mismos en los hospicios donde
estuvieren alojados, puesto que ha de vivir en vicio el que vive en
ocio y propona a su vez penas ms drsticas para purgar fcilmen-
te sin estrpito las provincias, de mucha gente balda, que no conviene
a los estados:

Muy bueno ser que lo ordenemos aqu, con aditamento de cien


azotes al que viniere [por] segunda vez, y la tercera a las galeras,
veris cunto se remediar y cunto se ahorrar. Y si no quitaren de
esto vyanse a otras tierras, hagan cuenta que sta no existiera en el
mundo (Giginta, 2000, p. 85).

El recogimiento de pobres

[] ofreca una respuesta inmediata a las necesidades bsicas


de techo y comida de los desheredados, un refugio fsico donde
podan acogerse evitando la mendicidad y el vagabundeo. Era,
adems, una solucin que, al recogerlos, los segregaba del resto
de la poblacin, evitando as los riesgos de contagio y propaga-
cin de las numerosas enfermedades de las que eran portadores
a los ojos de sus contemporneos, por lo que se converta en una
necesaria medida sanitaria. Por otra parte, el encierro daba res-
puesta tambin al argumento moral y religioso, ya que el espacio
cerrado favoreca la imposicin de un orden que regulara su su-
puesta vida libertina e inmoral, generando los hbitos necesarios
160 Alberto Martnez Boom

de disciplina social. Un lugar en el que recibiran las enseanzas


religiosas y se habituaran a las prcticas piadosas y litrgicas. Y,
sobre todo, el encierro se convertira en la mejor correccin contra
la vida ociosa al obligar a trabajar a los que fueran tiles para ello.
El trabajo, aunque se justificaba por razones econmicas, ya que
con l se mantendran a s mismos y a la institucin, se defenda
fundamentalmente por razones reeducadoras y ticas, ya que el
trabajo creara hbitos laboriosos y la formacin laboral adquirida
les ofrecera nuevas vas de reintegracin social. Adems, el tra-
bajo poda tener una importante dimensin punitiva respecto de
la anterior vida desviada e inmoral, ya que supona un esfuerzo y,
en cierto modo, poda considerarse una penitencia. A todas estas
ventajas sociales y reeducadoras de la reclusin y del trabajo, se le
aadiran los beneficios que vean en estas instituciones los tericos
del mercantilismo, ya que se convertiran en tiles para s mismos
todos los mendigos y pobres ociosos, obteniendo con su trabajo
en los talleres y fbricas de las casas de reclusin un incremento
de la produccin que equilibrara las importaciones, mejorara la
economa nacional, abaratara los productos y aumentara las po-
blacin activa, causa verdadera, en los esquemas mercantilistas, de
la riqueza de una nacin (Santolaria, citado en Giginta, 2000, pp.
10-11).

Era tambin premisa fundamental para la poca que los pobres


cargaran con el designio divino de su pobreza, pero tambin con la
culpa moral y econmica que dicha condicin acarreaba. As, la nueva
sensibilidad social frente al problema de la pobreza, expresada en
otra forma de asumir la caridad cristiana, fue asumida en trminos
de asistencia y beneficencia. Elementos que en su entrecruce alcan-
zaron a configurarse como un hecho poltico que gener una serie de
posturas en su intento por alejar, erradicar o constreir el desorden
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 161

propuesto por la miseria. El acto de desacralizar la pobreza implic


que fuese colocada en un orden prctico que a su vez fue poltico. Se
trata ahora de erradicar la ociosidad y enfrentar la mendicidad en unos
casos encerrndola y en otros convirtiendo a los pobres y mendigos en
seres tiles para el trabajo, para los oficios, pues el medio seguro de
aumentar la poblacin, es el mismo en Amrica, que en todas partes;
y as consiste en la introduccin de la industria (Ward, 1782, p. 306).
Podemos decir con Querrien de forma explcita que encontramos
una estrategia de Guerra contra la pobreza, en la cual se incluyeron
transformaciones que desde el Concilio de Trento se venan asumien-
do de una manera regular. Una serie de conversiones y operaciones
se empezaron a realizar en el seno del poder eclesistico, como la de
pecadores a virtuosos, que slo pudo conjugarse con las nuevas lgi-
cas del trabajo. Este es el caso de la tica protestante descrita por Max
Weber, en donde la riqueza se perfil como un smbolo incuestionable
del xito terrenal, fruto de las bendiciones que Dios prodigaba a los
hombres virtuosos y rectos. Por el contrario, la tica catlica segua
contemplando la prosperidad econmica como avaricia y por tanto,
pecaminosa.
Ward, sin mesura, estableci la urgencia de hacer de los indios va-
sallos tiles, cuestin encomiable para lo que pretendi su proyecto
econmico. En esta medida, en el captulo sobre los indios, este autor
estipul que el bien de la Repblica consista principalmente en el
cultivo de la tierra y til empleo de los hombres, que son el verdade-
ro poder y riqueza slida de toda Nacin (Ward, 1782, p. 257). Este
autor hizo una relacin bastante perspicaz entre trabajo y poblacin
al contemplar que

[] el pas est despoblado, porque en todas partes por regla ge-


neral la poblacin siempre ser proporcionada la subsistencia
cmoda que hallen las gentes; y como esta resulta del trabajo,
162 Alberto Martnez Boom

donde no hay fomento para este, precisamente ha de faltar aquella


(p. 259).

En sntesis, Ward vio en el trabajo de los pobres una forma de au-


mentar la opulencia y prosperidad del Estado,

[] al emplear en fbricas un milln de gentes, que hoy viven sin


ocupacin alguna, toda su ganancia es un nuevo aumento la ri-
queza de la Nacin sacado de la nada; esto es, del tiempo que gastan
hoy los holgazanes en la inaccin, ociosidad, vagabundera y men-
dicidad (p. 96).

Aun cuando la caridad para Ward era la reina de las virtudes, si


no se diriga bien, fomentaba la ociosidad de la poblacin y por tanto,
la polica estaba en la obligacin de hacer trabajar a los pobres (p. 195).
En el Nuevo Reino de Granada, el virrey Messa de la Cerda (1761-
1772) le atribuy a holgazanera de la poblacin:

[] la misma abundancia de comestibles baratos, frecuentes y fci-


les de adquirir, que con poco trabajo encuentran lo preciso para so-
correr la vida y descuidarse del trabajo entregados al ocio. No por
otra razn dentro de las mismas poblaciones se tropiezan muchas
gentes sin ocupacin ni destino, vagantes y muy nocivas a la socie-
dad pblica, como dispuestas a todo genero de vicios, fomentando
juegos, rias y embriagueces, apadrinando esclavos y sirvientes a
que es correlativo el mal servicio domstico en las casas y la de-
terioracin de muchos pueblos, cuyos indios se ausentan y hayan
abrigo en poblaciones donde hablan a su libertad, con notorios
desarreglos de costumbres, como por experiencia se nota en esta
capital donde solicit como protector el remedio pidiendo la divi-
sin de barrios, y que no se diese posada a forasteros sin avisar al
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 163

respectivo juez; pero nada ha tenido efecto (citado en Colmenares,


1989, p. 217).

La limosna, aunque continu vigente como prctica, empez a ser


regulada por el propio Estado, buscando esta vez orientarla hacia unos
fines concretos y al logro de una utilidad especfica. El rol social de
los curas, los obispos, los nobles, los artesanos y los mendigos no fue
alterado, pero su organizacin y su actuacin se dieron en un nuevo
contexto y en procura de un objetivo comn: el establecimiento de un
reino industrioso.

La pobreza y los enjambres de mendigos en el Virreinato

El origen de la miseria intent explicarse desde la ignorancia y la ocio-


sidad, por ello se propuso como alternativa social el encierro en hos-
picios y hospitales que fueron constituyndose en lugares de trabajo
y enseanza, articulados a la vida productiva o a la utilidad pblica
para de este modo, desterrar la holgazanera y exterminar las malas
costumbres y resabios de la poblacin contrarios a los preceptos de
la religin y a la felicidad pblica. Estos que haban sido sitios privi-
legiados de la ociosidad, se convirtieron en lugares de ocupacin e
instruccin en asuntos de polica.
Durante el gobierno del virrey Guirior (1772-1776), las prcticas
de recogimiento de pobres se llevaron a cabo, por un lado, porque era
un acto de caridad que dictan la religin y la naturaleza para socorro
de la humanidad desvalida y por el otro, con el objeto de separar los
muchos holgazanes que con el disfraz de mendigos cometen excesos
y gravan la Repblica (citado en Colmenares, 1989, p. 311). Por tal
motivo,
164 Alberto Martnez Boom

[] careciendo esta capital de hospicio donde abrigarlos, se dis-


puso con motivo de la ocupacin de temporalidades aplicar un
edificio al intento, colocando en el de mujeres a los expsitos, para
lo que por el seor mi antecesor [Pedro Messa de la Cerda,] se
expidieron las providencias; y a mi llegada puse en prctica el reco-
gimiento de pobres, promoviendo sucesivamente lo necesario para
el de mujeres, que se ha verificado trasladando los primeros a edi-
ficio ms capaz y de mejores proporciones, adonde ambos sexos se
ejerciten tilmente en labores que en parte sirvan para su vestido
y subsistencia, teniendo fondos comunes y sus respectivos mayor-
domos y administradores, que las manejan con subordinacin al
seor Fiscal Protector (p. 311).

En el caso particular de la capital del Virreinato, slo se conta-


ba para este momento con el mencionado hospicio de Santaf, que
tena la funcin de albergar a los nios expsitos, a las mujeres p-
blicas o casadas mal avenidas y a los hombres vagos o mendigos.
Este haba sido fundado en 1642 bajo el nombre de Casa de Recogidas
en donde nicamente se reciban a las mujeres divorciadas, pero al
poco tiempo se anex la Casa de nios expsitos y finalmente, durante
el gobierno del virrey Guirior se estableci la seccin para hombres
(Vargas, 1990, pp. 279-283).
Durante el gobierno del virrey Caballero y Gngora (1782-1789),
la mendicidad se torn en un problema ms apremiante para la socie-
dad y las autoridades virreinales, puesto que

[] entre las plagas que impiden el aumento de la poblacin de


este Reino los enjambres de mendigos que llenan las calles de las
principales ciudades, exigiendo del pblico su subsistencia con cla-
mores y lamentaciones irresistibles, sin esperanza de retribucin,
como que no pueden numerarse en ninguno de los cuerpos del
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 165

Estado, siendo la menor porcin de ellos los verdaderos pobres


acreedores a la compasin y socorro de los pueblos. Para conseguir
ambos objetos de recoger y hacer tiles los ociosos y acaso crimi-
nosos disfrazados con los trapos de la mendicidad, y alimentar los
que verdaderamente estn impedidos de trabajar, se pens en el
establecimiento de hospicios. Al mismo tiempo, el virrey propona
que se abriera una suscripcin voluntaria, convidando a este acto
de piedad a los Obispos, Cannigos y dems vecindario, como que
de este modo se libertaban de la demanda importuna de los pobres;
y que si no basta se soliciten otros arbitrios menos gravosos, con
lo que acaso se conseguira dotar bastantemente los hospicios de
Santaf y abrirse otros nuevos, a lo menos en las capitales de los
Obispados (pp. 370-371).

En 1777, el Gobernador de Antioquia Cayetano Buelta sentencia


que

[] ser muy culpable cualesquiera que los auxiliare [a los ociosos


y a los vagos], aunque sea con el pretexto de piedad, y limosna,
pues esta se debe ejecutar con los pobres, viejos, enfermos, tullidos,
y otros, que con legitimo impedimento no pueden trabajar; pero
no con una clase de gente tan perniciosa y nociva (agn, Curas y
Obispos, t. 48, N 105, f. 229-225v).

La proliferacin de los mendigos alcanz proporciones descomu-


nales en la capital de la provincia a comienzos del siglo xix, como lo
atestigu el propio Jos Manuel Restrepo:

[] los vagos y los mendigos, he aqu los znganos que extenan


al resto de los ciudadanos honrados y laboriosos. Quin creyera
que Medelln, un lugar pequeo, haba de alimentar en su seno a
166 Alberto Martnez Boom

ms de doscientos pordioseros? Ellos por todas partes nos atacan,


nos rodean, nos importunan y nos hacen faltar a uno de los ms
augustos preceptos de nuestra religin (agn, Censos, t. 343, Docu-
mento 3568, f. 9).

El oidor Juan Antonio Mon y Velarde, propuso en 1788 el estable-


cimiento de una casa para recoger mujeres perdidas en la Villa de
Medelln. Un ao ms tarde (1789), se fund en Cartagena una casa
para mujeres de vida licenciosas y mal avenidas, en donde se esti-
pul que un hombre deba dirigirla y no una mujer beata como haba
sucedido con la Casa de Recogidas de Santaf:

No siendo conveniente el que la custodia y seguridad de las recogi-


das se fe de ninguna mujer, as porque no podra sujetar la altivez
de algunas como por otras causas, el seor gobernador nombrar
por alcaide un hombre en quien concurran las circunstancias que
exigen semejante confianza (Jaramillo, 2002, pp. 102-103).

Sin embargo, la preocupacin de las autoridades por la pobreza


y vagancia de la poblacin se centr ms que nada en las principa-
les ciudades y villas del Virreinato, dejando inmensas zonas rurales
y fronterizas sin la presencia simblica o material del Estado,78 apre-
ciable en los siguientes aspectos: la formacin de pueblos arrochela-
dos de todas las castas (indgenas, negros, mestizos y mulatos) o de
esclavos fugados;79 el auge y el fortalecimiento del contrabando en la

78
El Virreinato del Nuevo Reino de Granada estuvo compuesto por cuatro grandes
zonas: Caribea, Andina, Sur occidental y Amaznica, fragmentadas a su vez en once
provincias y una subprovincia, Ro Hacha.
79
Sobre la formacin de pueblos de arrochelados y de palenques de negros en la
costa Caribe colombiana durante el periodo colonial, vase a: Fals Borda, Orlando.
(1979). Historia doble de la Costa I: Mompox y Loba. Bogot: Carlos Valencia Editores.
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 167

costa Caribe donde participaba toda la poblacin sin miramientos de


raza, de estatus, o de condicin social, incluyendo la cooperacin de
los mismos funcionarios comisionados para detenerlo (Peas, 1981,
pp. 35-55); y la incapacidad de la propia iglesia catlica en proveer del
pasto espiritual a los diferentes sectores de la sociedad, e incluso, en
las principales capitales de provincia.80
Esta situacin oblig a las autoridades reales y locales a recurrir a
la buena voluntad de la poblacin en general,81 puesto que la Corona
no tena mayor fuerza pblica y la existente se concentraba en: Carta-
gena, Panam, Santa Marta y Riohacha, en espera de una posible agre-
sin extranjera (de piratas), o bien para mermar en algo la incesante
actividad de los contrabandistas.82

Para el suroccidente del Virreinato se recomienda el artculo de Zuluaga, Francisco.


(1986). Clientelismo y guerrillas en el Valle del Pata. En J. Jaramillo Uribe (comp.), La
Independencia: Ensayos de Historia Social. Bogot: Colcultura. En este estudio podemos
apreciar que dicha regin fue el escenario propicio para las actividades de los grupos de
bandoleros y la formacin de pueblos al margen de la ley, desde las primeras dcadas del
siglo xvi (momento de su colonizacin) hasta los albores del siglo xix.
80
Ver aqu Rodrguez, Pablo. (1997). Sentimientos y vida familiar en la Nuevo Reino
de Granada siglo xvii (pp. 82-83). Bogot: Ariel. Este autor sostiene que en ciudades
como Cali, Tunja, Cartagena o Medelln hacia el final del siglo xviii, fue alto el ndice de
madres solteras (en algunas de estas hasta un 30%), lo cual obedeci en buena medida a
la poca efectividad de la iglesia en la enseanza de sus preceptos y tareas evangelizadoras.
Vase tambin el libro de carcter autobiogrfico del padre Joseph Palacios de la Vega.
(1955). Diario de viajes del padre Joseph Palacios de la Vega entre los indios y negros de la
Provincia de Cartagena en el Nuevo Reino de Granada, 1787-1788. Bogot: ABC. Este es
un libro bastante revelador en cuanto a la incapacidad (simblica y material) que tuvo
la iglesia en proveer del pasto espiritual a las poblaciones de zonas rurales y olvidadas
del Virreinato.
81
Uno de los principales factores que acentuaba ms la fragmentacin territorial
en el Nuevo Reino de Granada, era el lamentable estado de las vas de comunicacin.
Por ejemplo, un viaje de Cartagena hacia Santaf poda durar, con suerte, 40 das, en
tanto que un viaje de Santaf a Popayn duraba aproximadamente de 20 a 30 das, sin
cargamento (Mcfarlane, 1997, pp. 350-355).
82
Ver aqu: Mnera, Alfonso. (1998). El fracaso de la Nacin, Regin, clase y raza en
el Caribe colombiano, 1717-1810 (pp. 50-60). Bogot: Banco de la Repblica / ncora.
168 Alberto Martnez Boom

De otro lado, la miseria del Virreinato impidi que se llevaran a


cabo medidas de tipo fiscal, como lo refiri Caballero y Gngora:

La infeliz concurrencia de esta absoluta escasez de caudales y de


esta absoluta necesidad de consumirlos, oblig al Regente Visita-
dor a estrechar sus providencias en el establecimiento de las Rentas
Reales bajo aquel ventajoso pie y en aquel breve trmino que exi-
gan las urgencias del Erario; pero unos pueblos, poco acostum-
brados hasta entonces a llevar este yugo, ignorantes de los aprietos
del Estado, de la pura y econmica inversin de los caudales y aun
de la legitimidad de las facultades con que se les peda, empezaron
a producir sus quejas y a representar la debilidad de sus fuerzas
y el peso de la carga que se les impona. Habra sido flaqueza dar
odos a sus primeros clamores; pero hubiera sido prudencia pausar
las providencias o buscar fuerzas para hacer respetar la autoridad.
Desgraciadamente no exista ms tropa en la capital que 15 20
hombres de la Guardia del Virrey, bisoos e intiles, que apenas
saban llevar la alabarda; y los Guardas de Rentas, insolentados, por
su parte atropellaban, vejaban y arruinaban cuanto se les presenta-
ba. Entre tanto un pequeo nmero de dscolos se aprovech de
estos crticos momentos de debilidad, quejas y vejaciones, y por
el comn arbitrio de pasquines y papeles annimos, muy presto
hicieron convertir las representaciones y clamores en insultos y

Este autor nos dice que fue tanta y tan escandalosa la actividad del contrabando en el
Caribe colombiano durante el periodo colonial, y en especial, hacia la segunda mitad del
siglo xvii, pues todo el mundo se dedicaba al jugoso negocio sin ningn miramiento
de raza o de estatus social, pese a las drsticas polticas del gobierno Borbn a este
respecto. De hecho las propias autoridades encargadas de sancionar esta actividad eran
las primeras en participar en ella (como el caso del Prior del Consulado de Comercio,
quien en 1795 fue sorprendido en flagrancia), y no vali que el Virrey Mendinueta le
pidiera al obispo de Cartagena que amenazara con la excomunin a aquel que osara
dedicarse al contrabando.
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 169

amenazas y finalmente se enarbol por la primera vez el estandarte


de la sedicin en el Nuevo Reino de Granada (citado en Colmena-
res, 1989, pp. 375-376).

En 1791, Francisco Antonio Zea, discpulo de Mutis, expuso la


grave situacin de miseria e ignorancia de la poblacin neogranadina
en los siguientes trminos:

Este Reino, que vis sumergido en la ltima barbarie y a pesar de su


vasta exencin habitado solamente de milln y medio de hombres
miserables sin ciencias, ni artes; agricultura, ni comercio en medio
de su miseria es el favorito de la naturaleza. Aqu es en donde ella se
muestra en toda su magnificencia: aqu puso su jardn y su gabine-
te: aqu ha expuesto a los ojos ms indiferentes y menos reflexivos
el brillante espectculo de sus maravillas [] Los bosques estn
llenos de plantas aromticas y medicinales, a cada paso se encuen-
tran blsamos, gomas y aceites exquisitos, tenemos las mejores
resinas y tal vez mientras el soberbio filosofo se abandona a los
delirios de su extravagante fantasa, una mano inculta abre camino
a la dormida industria con el examen grosero y superficial de la
naturaleza, que aquel sabio se desdea mirar.

Slo el reino animal puede ocupar por muchos aos nuestros fu-
turos naturalistas y ser una fecunda fuente de riquezas, cuando
comencemos a abrir los ojos sobre nuestros intereses. En el reino
mineral tenemos algunos dbiles conocimientos; pero no salieron
de vuestras escuelas; son la obra de unas manos sin tino, ni finura
filosfica; y es cierto que nuestro ms hbil minero, no acertara
a hablar una palabra concertada en Suecia y Alemania [] Qu
distinta sera la suerte de la patria, si este hubiera sido el estudio
de nuestros padres! Tendramos una agricultura floreciente, no
170 Alberto Martnez Boom

estaran las artes en la cuna, habra comercio, no viviramos en


la miseria que nos devora y nuestra racionalidad ya no sera un
problema para esos escritores que nos equivocan con las bestias y
nos juzgan incapaces de concebir un pensamiento (Zea, 1942, pp.
211-212).

El mismo ao (1791), Manuel del Socorro Rodrguez present en


su peridico algunas acciones encaminadas a incrementar la prospe-
ridad y el florecimiento de la Repblica, entre las cuales contempl
la idea de retomar la propuesta planteada por Caballero y Gngora
durante su gobierno algunos aos atrs. Esta consista en establecer
hospicios en las cabezas de provincia, en donde debera prevalecer la
virtud, pues as

[] alejaran los vicios de las ciudades, acabndose los holgazanes,


polilla destructora de la republica, que se amparaban en el hbito
de pobres; se evitara la mala crianza y [la] afeminacin de los j-
venes, se favorecera la moral, fomentando las buenas costumbres
(Del Socorro, 1942, p. 230).

Tambin el virrey Jos de Ezpeleta consider al cabo de su gobier-


no (1796) que:

[] los mendigos, [] si no son un estorbo para el aumento de la


poblacin, la incomodan y embarazan, estn en el da recogidos en
esta capital en un solo edificio y con la debida separacin de sexos.
[Sin embargo,] como siempre es mejor precaver el mal que usar de
la autoridad para castigarlo o remediarlo, cuando ya ha cundido o
hchose general, no me detuve en ocurrir a este objeto, publicando
una ordenanza de vagos, en 16 de Junio de 1790, para excitar a
todas las justicias a recoger y perseguir esta clase tan perjudicial
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 171

al Estado. Algn fruto ha producido este medio, y V.E. podr muy


bien repetirlo, porque el tiempo entibia el fervor de los subalter-
nos en el cumplimiento de estas providencias, cuyo fin es tan til
como que por medio de la recoleccin de vagos y su destino a las
armas, obras pblicas y otros objetos que les sirven de castigo y de
enmienda, se evita que los vagos pasen a delincuentes, y de aqu a
forajidos en los montes (citado en Colmenares, 1989, pp. 206-207).

As, promediando el siglo xviii, en todo el Virreinato la sociedad


neogranadina contaba con dos hospicios: el de Santaf y Cartagena,
puesto que el de Popayn se encontraba en ruinas. Aunque, como
hemos visto se formularon algunos proyectos de fundacin de los
mismos en distintas ciudades del Nuevo Reino de Granada. A co-
mienzos del siglo xix (1802), se aprueba la fundacin de varias obras
pas auspiciadas por don Pedro Martnez de Pinillos y su esposa doa
Manuela Tomasa de Nxera, entre las que se cuenta un hospicio-hos-
pital para la Villa de Santa Cruz de Mompx, de manera que en este
Hospicio

[] no solo se atienda a recoger las personas miserables y verdade-


ros mendigos, segn su primer establecimiento, sino que al mismo
tiempo sea tambin Hospital para la curacin de los enfermos de
Hombres y Mujeres; siendo nuestra principal voluntad que por
ninguna razn o motivo administre esta fundacin alguna persona
que no sea del estado lego, para que sujeto as inmediatamente a la
Jurisdiccin Real ordinaria rinda oportunamente las cuentas de su
manejo a quien por derecho corresponda. [] Necesitando estas
personas ya recogidas en el Hospicio de sujeto que les distribuya
el Pasto Espiritual, damos tres mil pesos, destinado su rdito anual
de ciento y cincuenta pesos para costear un Capelln servidor
que cumpla con este Ministerio celebrando en su Capilla el Santo
172 Alberto Martnez Boom

Sacrificio de la Misa, precisamente en todos los das de precepto,


quedando a su arbitrio aplicarla para quien le convenga (agi, Au-
diencia de Santaf, Legajo 1020, f. 4r-5v).

Recoger a los plebeyos y nobles ociosos

En 1793 Francisco Jos de Caldas se desempeaba como Padre Gene-


ral de Menores83 de la ciudad de Popayn, en donde present una pro-
puesta al gobernador y comandante de la jurisdiccin sobre el mejor
modo de cumplir con los propsitos definidos para su cargo84. Inicia
Caldas su argumentacin sealando que

No pudiendo el Padre General de Menores, sin gran dolor y senti-


miento de su corazn, ver tantos jvenes de ambos sexos entrega-
dos a la ociosidad, madre verdadera y origen fecundo de todos los
vicios, ya sea por indolencia o descuido de sus padres, o ya en fin
por no tener una mano robusta que los dirija en sus primeros aos,
ha juzgado por muy til a la Religin, al Estado y al cumplimiento
de su oficio hacer presente a la paternal benignidad de Vuestra Se-
ora un medio seguro para ocurrir a estos inconvenientes y daos

83
En Espaa exista desde 1568 el cargo de Padre de Hurfanos, cuya misin era la
de andar con sumo cuidado por plazas y sitios pblicos, hostales y mesones y recoger
los hombres, mujeres y mozos y mozas que hallase vivan ociosamente, con el fin del
mayor provecho de la Repblica y evitar los daos que seguan de la ociosidad y mala
crianza de los hijos de ambos sexos (citado en Sureda, 1985, p. 16).
84
Este documento ha sido publicado en varias oportunidades desde su hallazgo en
1910. En esta ocasin retomamos la trascripcin de Eduardo Posada de 1912, a quien se
le debe el ttulo de Educacin de menores, de la cual hizo eco Guillermo Hernndez
de Alba en sus Documentos para la historia de la educacin en Colombia (1983, pp.
333-344), y ms recientemente Alberto Martnez Boom en su Memorias de la Escuela
Pblica. Expedientes y planes de escuela en Colombia y Venezuela, 1774-1821 (2011, pp.
64-76).
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 173

que experimentamos con dolor (citado en Martnez Boom, 2011,


p. 64).

A rengln seguido analiza Caldas la situacin de su ciudad y anota


con preocupacin que slo existen dos monasterios: uno de ellos ha
cerrado sus puertas a toda joven que no entre a profesar la vida reli-
giosa y el otro es insuficiente para acoger al crecido nmero de nios
que se hallan sin oficio y destino; que no hay casas de recogida y que
apenas se est iniciando la obra del hospicio. Se lamenta, igualmen-
te, de que los gremios y talleres permanezcan desiertos mientras las
calles, trucos, garitas, etc. permanecen poblados de jvenes lozanos
cuyos brazos ociosos podran ser de mucha utilidad a la Repblica
(p. 65).
Ante esta situacin slo ve un medio para impedir los tristes pro-
gresos que hace cada da la pereza (p. 65), y este medio no es otro que

[] entregar a aquellos jvenes y nios que todava se hallan en su


minoridad [] a los maestros y artesanos honrados, escriturados
de tal modo que stos se constituyen en verdaderos padres de sus
discpulos y aprendices, teniendo el cuidado de su educacin, de su
vestido y alimentos (p. 65).

Para este momento, el simple hecho de recoger a los pobres y ase-


gurar su encierro han dejado de ser alternativas vlidas para resolver
el problema de la ociosidad; slo la enseanza podr transformar los
brazos ociosos en elementos tiles a la Repblica. Pero para alcanzar
este objetivo hay que vencer algunos obstculos, el principal de los
cuales es, segn Caldas, el poco rigor que ponen las madres en la edu-
cacin de sus hijos: Las madres son la verdadera causa de la ociosidad
y la perdicin de sus hijos, pues si stas se mostraran y castigaran con
174 Alberto Martnez Boom

rigor la falta de los hijos al oficio, stos se aplicaran y no se abandona-


ran a la pereza (p. 66).
Sin embargo, la educacin de los hijos es un asunto de inocultable
importancia, y es necesaria la intervencin del Estado para asegurarla.
A este respecto, Caldas expres lo siguiente:

Para que pueda subsistir la educacin del joven contra los esfuerzos
de las madres y [las] pasiones de los hijos... es necesario que se
niegue toda proteccin, separarlos del todo de las madres, parien-
tes y deudos para impedir de este modo los disgustos que se podrn
ocasionar a los maestros (p. 67).

En cuanto a las jvenes:

[] al mismo tiempo que forman la lista de los nios, formen otra


de las mujeres menores sin destino. Conocido el nmero que haya
de stas, y de qu calidad, edad y condicin, he pensado pasar, []
a casa de las seoras de distincin, a ver que nmero de jvenes
necesitan para ocuparlas en su servicio, con slo la obligacin de
cuidar de su conducta, de su oficio y alimentacin [] Entrguen-
se como he dicho de los jvenes por el tiempo necesario para su
educacin, y no pueden salir del lado de la seora sin tomar antes el
estado de casada, de modo que slo sta y la sevicia sean las puertas
de salir de la sujecin; ltimamente, que en caso de fuga se observe
lo mismo que en los jvenes. [] el Padre General desea se hicie-
ra lo mismo con aquellas viudas desarregladas que han perdido al
mismo tiempo a la honestidad y al marido (p. 74).

De otro lado, Caldas tambin sugiri:


Captulo 3. La escuela surge para los pobres 175

[] recoger a los nobles menores que se hallaren sin oficio, y que se


entreguen a los maestros lo mismo que hemos dicho de los plebe-
yos, supuesto no se les priva de su hidalgua y estimacin, y pueden
al mismo tiempo manejar sus manos el bastn y el buril, estar ya en
el tribunal, ya en su taller. Este ser quiz el medio de destruir en
lo sucesivo la ociosidad en los jvenes nobles, y que ya no vemos
la flor de la juventud ocupada en menear los naipes, en sostener
tertulias indecorosas, en vegetar sin fruto (p. 72).

Para Caldas los nobles eran sinnimo de ociosidad, puesto que


juzgan que es incompatible la hidalgua con los oficios, y apartando
de s con una mano las artes, con la otra abrazan la pereza e inaccin
[...]. Caldas crey encontrar respaldo en este sentido para su propues-
ta al citar la Real Cdula del 18 de marzo de 1783, en donde Carlos iii
declar que

[] el oficio de curtidor, sino tambin las dems artes y oficios de


herrero, sastre, zapatero y otras de este modo, son honestas y hon-
radas; que el uso de ellos no envilece la familia ni las personas de
los que los ejercen, ni la inhabilitan para obtener los empleos mu-
nicipales de la Repblica en que estn avecindados los artesanos o
menestrales que los ejerciten, y tampoco han de perjudicar las artes
para el goce y prerrogativas de la hidalgua a los que la tuvieren
legtimamente (pp. 70-71).

En consonancia con el pensamiento del rey sobre la ociosidad de


la nobleza se encontraban algunos estudios de la poca, entre los que
cabe destacar los de Jovellanos y Cabarrs. Este ltimo, por ejemplo,
planteaba en 1784:
176 Alberto Martnez Boom

Acaso la Marina, el comercio son incompatibles con la nobleza?


[] aquellos nobles que no tienen ocupacin, o de otros que in-
corporados casualmente a esta patria comn han revalidado en ella
una nobleza adormecida por lo regular desde mucho tiempo en sus
familias y que no hubieran dispersado sin la colocacin en que se
hallan, por qu no podr trabajar el Nieto como trabaj el Abuelo,
prescindiendo de la fortuna del Padre, que solo separa dos gene-
raciones inmediatas Acaso el Estado con emplear este Padre pre-
tendi arrancar al trabajo y consagran a la inutilidad a una familia
mas? [...] Deseo quitar los recursos a la ociosidad, y con ella deste-
rrar la pobreza: mientras exista procurar socorrer como particular
las necesidades a que alcanzaren mis facultades; pero no para algu-
nos miembros del estado, [] antes bien propondr a la sociedad
por modelo de economa poltica la que advierto en la naturaleza,
que con ser obra de la omnipotente sabidura, presenta desordenes
aparentes y parciales, pero que conspiran a la armona del todo, y
que sacrifica los individuos a la conservacin de la especie (brahm,
Sig: 9-9-2/1661, f. 112v y 113r).

Pobreza en relacin con la escuela

A comienzos del siglo xvi, Vives ya haba recomendado que deba


existir un establecimiento de estudios comunes en cada provincia
al cual fueran enviados preferiblemente los menores pobres desde los
seis aos de edad en adelante, con el fin de que aprendieran las pri-
meras letras y buenas costumbres, al tiempo que fueran all mante-
nidos (Vives, 1914, p. 118).
La escuela deba tener, segn Vives:
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 177

[] alimentos abundantes y buenos, para que los estudiantes de


escasa fortuna no tengan que renunciar al estudio que podan culti-
var con gran aprovechamiento suyo y de los dems, mximo siendo
jvenes de escasa fortuna casi siempre los que acuden al estudio,
mientras que los ricos se inclinan con preferencia a muy otras ocu-
paciones: a la caza, equitacin , a la guerra, juegos y toda clase de
diversiones y de placeres, para lo cual se conceptan capacitados
para sus riquezas (Vives, 1923, p. 40).

La consideracin de Vives por los menores pobres no obedeci


tanto a una nueva sensibilidad de la poca frente a estos, sino ms
bien encuentra su explicacin en las viejas prcticas cristianas de so-
correr a los pobres indistintamente.
Para el caso de las familias que gozaban de ciertos medios econ-
micos, Vives aconsej que los padres pusieran de ayo a su hijo una
persona pobre e incorruptible que le instruyera y en caso de no hallar
un sujeto con estas cualidades, como ltima medida, que se le [envia-
ra] a la escuela pblica de la ciudad (p. 41).
Hacia la segunda mitad del siglo xviii, el Estado espaol a travs
del movimiento estatalista vislumbr como una estrategia poltica
para llevar a buen trmino su proyecto ilustrado, efectuar toda una
pedagoga social de masas (Varela y lvarez, 1990), en aras de ha-
cerlas ms tiles en trminos econmicos tanto a la sociedad como al
Estado. Entre las mediadas policivas que se tomaron para efectuar esta
reforma de las costumbres de la poblacin en Espaa y sus colonias,
tenemos la difusin de mximas morales y educativas por parte de
la iglesia o el gobierno, el recogimiento de vagos y mendigos y final-
mente, la instruccin de primeras letras para los futuros vasallos, en
especial, los menores pobres, por ser la porcin de la poblacin ms
susceptible a viciarse o descarriarse.
178 Alberto Martnez Boom

Para Jovellanos, quien como ya vimos consideraba que las fuentes


de la prosperidad social nacan todas de la instruccin pblica (Jove-
llanos, 1985, p. 224), era prioritario y urgente que todos los miembros
de la sociedad recibiesen instruccin y no slo las clases benemri-
tas, con el propsito que alcanzaran tambin aquel aorado estado de
perfeccin y felicidad que slo la razn poda brindarles:

Dirase que la necesidad de la educacin es siempre mayor respecto


de las familias pudientes, porque las que no lo son, destinadas a las
artes prcticas, no aspiran a ninguna especie de instruccin terica,
o porque la instruccin se deriva siempre y difunde desde las clases
altas a las medianas e nfimas. Todo esto es cierto; pero un estable-
cimiento limitado las excluye a todas, y todas tienen derecho a ser
instruidas. Le tienen, porque la instruccin es para todas un medio
de adelantamiento, de perfeccin y felicidad; y le tienen, porque la
prosperidad del cuerpo social est siempre, como hemos probado,
en razn de la instruccin de sus miembros, la deuda de la sociedad
hacia ellos ser igual y se extender a la universidad de sus indivi-
duos (pp. 233-134).

En otro documento el propio Jovellanos pondera la instruccin no


ya por el volumen sino por su distribucin:

Esta reflexin me lleva a otra, que no pasar en silencio, porque mi


propsito es persuadir de la necesidad de la instruccin pblica, y
nada debo omitir de cuanto conduzca al l. Obsrvese que la utili-
dad de la instruccin, considerada polticamente, no tanto provie-
ne de la suma de conocimientos que un pueblo posee, ni tampoco
de la calidad de estos conocimientos, cuanto de su buena distribu-
cin. Puede una nacin tener algunos, o muchos o muy eminentes
sabios, mientras la gran masa de su pueblo yace en la ms eminente
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 179

ignorancia. Ya se ve que en tal Estado la instruccin ser de poca


utilidad, porque, siendo ella hasta cierto punto necesaria a todas
las clases, los individuos de las que son productivas y ms tiles
sern ineptos para sus respectivas profesiones, mientras sus sabios
compatriotas se levantan en las especulaciones ms sublimes. Y as,
vendr a suceder que en medio de una esfera de luz y sabidura, la
agricultura, la industria y la navegacin, fuentes de la prosperidad
pblica, yacern en las tinieblas de la ignoranciasi deseis el bien
de vuestra patria, abrid a todos sus hijos el derecho de instruirse,
multiplicad las escuelas de primeras letras; no haya pueblo, no haya
rincn donde los nios, de cualquier clase y sexo que sean, carez-
can de este beneficio (Jovellanos, 1995, p. 351).

La necesidad de la instruccin pblica considerada polticamente y


los beneficios de la enseanza en un Estado prspero no requieren de
sabios sino de gente que sepa trabajar.
Desde luego, tambin los humanistas de la poca ponderaron y
justificaron la educacin para los pobres. Por ejemplo, el padre Felipe
Scio sostena que la educacin era fundamental en todas las clases de
personas que componen un Estado y:

[] lo es mucho ms en la de aquellos que por ser ms pobres y


en mayor nmero, destituidos por la mayor parte de medios para
lograr educacin; su abandono puede, y an debe tener necesaria-
mente mayores y ms peligrosas consecuencias contra el bien del
mismo Estado, porque as como en un campo inculto y abandona-
do solamente se ven brotar espinas y malezas, de la misma suerte,
del descuido en la crianza y primeras instrucciones de esta clase de
gente, nace una general corrupcin en sus costumbres, y una entera
ignorancia de las obligaciones que tiene cada uno como cristiano,
como vasallo, y como miembro que es del cuerpo poltico, y de
180 Alberto Martnez Boom

aqu la ociosidad, el horror al trabajo y a la aplicacin, el amor a la


licencia y a la libertad y a todos los otros vicios que con tanto per-
juicio suyo y del comn no los constituye moralmente intiles sino
perniciossimos o como una peste pblica, que todos deben huir y
procurar evitar (Villa, 1967, p. 51).

Era claro que si el Estado necesitaba redireccionar a la sociedad


hacia nuevos fines polticos y econmicos, tambin se haca imperioso
establecer un nuevo pacto con sus sbditos. De este modo, se empez
a establecer una relacin ms de reciprocidad entre las dos partes,
puesto que el soberano se vio en la obligacin de prodigarle una ins-
truccin bsica o de primeras letras a todos sus vasallos pobres para
que estos pudieran retribuirle econmica o socialmente en un futuro
no muy lejano, no slo a l sino a todo el pblico bien. Roln estable-
ci esta relacin de reciprocidad de la siguiente manera:

La felicidad de los reynos y de los pueblos, sobre todo de un estado


cristiano, pende de la buena educacin de la juventud, donde se
tiene por norte cultivar y pulir, por el estudio de las ciencias, el
entendimiento de todos los jvenes, disponindolos as a llenar
dignamente los varios empleos a que son destinados, pues, sin esta
instruccin, seran intiles a la repblica. Y en fin a ensearles el
culto religioso y sincero propio de Dios: la veneracin inviolable
que deben a sus padres y a la Patria, el respeto y obediencia que
tiene obligacin de tributar a los prncipes y a los magistrados
(Roln, 1755, p. 2).

En el Nuevo Reino de Granada no slo se empez a asociar la in-


civilidad, ociosidad, vagancia, pobreza o mendicidad de la poblacin
con su falta de instruccin, sino que se empezaron a tomar medidas
concretas como la fundacin de escuelas de primeras letras en las
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 181

principales ciudades de provincia y sobre todo a comprometer a los


gobernantes locales (civiles y eclesisticos) con esta empresa de ins-
truccin de menores pobres o del comn. Por ejemplo, el virrey
Pedro Mendinueta (1797-1803) concluye que:

[] pudiera encontrarse la causa de la mendicidad en la falta de


educacin, en el descuido de los jueces subalternos en perseguir a
los vagos y mal entretenidos de cada lugar [] Las providencias ge-
nerales, nicas que pueden dimanar del superior Gobierno, poco o
nada alcanzaran a remediar el defecto de educacin popular, cuya
mejora slo puede esperarse de la ilustracin, actividad y constante
celo de los Gobernadores, Corregidores y dems empleados u ofi-
ciales pblicos de los respectivos lugares y de la til concurrencia
de los Prrocos con su influjo, exhortaciones y ejemplos, y con una
direccin acertada, que por desgracia es poco comn (citado en
Colmenares, 1989, pp. 390-391).

La mayora de los planes de escuelas de primeras letras neograna-


dinos formulados para esta poca, se enfocaron hacia la poblacin ms
pobre o las denominadas castas (indgenas, mestizos y pardos), con
el fin de civilizarlos y de este modo, hacerlos tiles a Dios, al rey,
a la sociedad y asimismos. Por ejemplo, en el plan de estudios de
la escuela de primeras letras para pardos de Caracas (1805) se sostena
que:

Los jvenes pardos no adquieren instruccin en las primeras letras,


pierden el tiempo en que podan con facilidad hacerse de ellas,
permanecen anegados en la ignorancia de los que puede hacerlos
felices, y en una palabra que ligados a la voluntad de sus padres,
ansiosos estos de tener un auxilio para el sostenimiento de sus
obligaciones, los aplican festinadamente, a oficio de alguna de las
182 Alberto Martnez Boom

artes mecnicas [] para que sean tiles al Estado, a sus respec-


tivos padres y as mismos, sin los riesgos que arrastra una mala o
imperfecta educacin.

El padre Salgar consideraba que todos los menores, sin distin-


cin de clases, deban concurrir a la escuela de primeras letras como
lo anot en su plan de estudios propuesto para la ciudad de Girn
en 1789: El que se dedica al estudio de las ciencias, como el que ha
de seguir el comercio, igualmente que el labrador y el artesano, todos
tienen necesidad de aprender a leer, escribir y contar (Salgar, 1789,
f. 948v).

El hospicio deviene escuela o la


escolarizacin del encierro

La paulatina configuracin de la pobreza como un hecho poltico,


gener un cambio significativo en la nocin de caridad. El socorro
de los pobres, orientado fundamentalmente por el ideal catlico de la
salvacin del alma de los benefactores a travs de esos representantes
de Dios en la tierra, empez a ser interpelado por el ideal de la utilidad
econmica y social. En otras palabras, a la inveterada prctica de con-
finar o alejar en los hospicios y casas de misericordia el desorden pro-
puesto por la miseria, se sum el sistemtico esfuerzo por erradicar la
ociosidad, fundamentalmente, convirtiendo a los pobres y mendigos
en seres tiles para el trabajo. Las referencias a esta nueva direccionali-
dad en las funciones y atribuciones de las instituciones de encierro son
mltiples. Por ejemplo, la Sociedad de Amigos del Pas establecida en
Sevilla, promovi una memoria en la que claramente el hospicio se fue
perfilando como un lugar para aprender:
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 183

[] sera de la mayor importancia, el que los hurfanos y los


dems que fueren capaces por su edad y disposicin de aprender
un oficio tuvieren en estas casas la proporcin y aun la precisin de
aprenderles no solo con este principio se desterrara la ociosidad
de todo el distrito, que esta sociedad comprende, si no que tambin
las fabricas se promoveran con la facilidad que encontraran en los
hospicios de que les trabajaren a poca costa las primeras materias,
y este producto aliviara a los pueblos de su carga, y podra llegar a
convertirse en ganancia comn, si la inteligencia diriga su econo-
ma y la fortuna favoreca el trabajo. (). Se podra acaso adelantar
el que lo hospicios, a lo menos de pueblos numerosos fueren capa-
ces de criar y educar los nios expsitos. De estos podran formarse
hbiles obreros que o sirviendo utilidad al hospicio o formare una
familia que debiera su subsistencia a esta enseanza. Puede ser que
por este medio se lograsen adelantar las fbricas con las multitudes
de manos que saldran adiestradas con facilidad, recibiendo las lec-
ciones y continuando el trabajo en la edad ms competente (Pro-
yecto sobre Hospicios, 1778, f. 95v-96v).

Para crear ese orden laboral y darle estatuto social al trabajo, se


hizo fundamental orientar la mente de los pobres por el camino de la
utilidad social. La estrategia de la guerra a la miseria incluy una serie
de conversiones que slo se podran dar en conjuncin con las lgicas
del bienestar pblico, los pobres ingresan en la historia al tiempo que
se consolida la pblica utilidad del Estado. Los hospicios, que en algu-
nos casos incluan talleres y obrajes para mantener disipada la mente
de los inclusos, o para que los ms aptos produjeran algunas manu-
facturas para solventar el sostenimiento de los planteles, empezaron a
ser requeridos por el poder pblico para que instruyeran y calificaran
a esa parte de la poblacin en trabajos tiles. El adagio de comer el pan
adquirido con sudor y trabajo, se hizo de obligatorio cumplimiento,
184 Alberto Martnez Boom

principalmente para todos aquellos que por su miseria e ignorancia


constituan una carga para el Estado.
El trabajo para los pobres se convirti no slo en una obligacin
moral, el antdoto de la ociosidad o el correctivo de los vicios del
pueblo, sino en una necesidad econmica que les garantizara sobre-
vivir. La necesidad del trabajo est inscrita en un complejo estructural
que Castel denomina como antropolgico; es decir, combinacin de
aspectos morales, sociales y econmicos, que definirn la condicin
de los sectores populares o gentes del comn en oposicin a los pri-
vilegiados o principales. El trabajo vala en este caso por su capacidad
moralizadora, pero tambin por su utilidad econmica y, fundamen-
talmente, en tanto realizaba la exigencia poltica del gobierno de la
poblacin.
El postulado de la doctrina protestante, segn el cual el trabajo
previene de varios peligros, se filtr en los discursos y polticas de la
iglesia catlica, a pesar del ingente esfuerzo de contencin de la Con-
trarreforma en Espaa, mediante lo que Julia Varela seala como la
polica real la Santa Hermandad y la polica eclesistica la In-
quisicin (Varela, 1983, p. 25). As, el trabajo de los pobres, que
eran la mayor parte de la poblacin, empieza a adquirir un sentido de
semillero: la masa trabajadora haba que cuidarla, o mejor, cultivarla
para que no cayera en la miseria, mal perverso que corroa el alma,
aumentaba la vagancia y propiciaba el peligro. De aqu se desprende
la mxima de Montesquieu de que un pobre no es pobre por que
no tenga nada, es pobre si no trabaja. Se trataba de hacer trabajar a
la gente, a fin de hacer brotar y recoger lo que el trabajo genera, la
riqueza social. Ciertamente, la poblacin se convierte en la verda-
dera fuente de la riqueza de la naciones, pero con la condicin de que
trabaje (Castel, 2004, p. 180).
Buena parte de la explicacin que derivan los pensadores sobre
la ociosidad y la vagancia seala a la ignorancia como su causa
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 185

fundamental, a la cual oponen un poderoso frente con la instruccin


y el trabajo como principio de riqueza social y piedra filosofal del pro-
yecto moral. Los hospicios, antes sitios privilegiados de la ociosidad,
van ahora a proponerse como lugares de instruccin para la ocupa-
cin til en pos de la prosperidad econmica. En esta lgica se afirma-
ba la voluntad de conservar los nios abandonados con el objetivo de
poblar el reino, como propona Ward.
De aqu la importancia que adquirieron los hospicios, pero ya no
slo como recogimiento de menores sino con un sentido que conecta
trabajo con riqueza y, en el caso de los nios, preservacin con pre-
paracin de los futuros trabajadores. Lejos quedaron los postulados
filantrpicos propios del asistencialismo o de la actitud secular que
consista en poner a trabajar a los indigentes y ociosos como cuestin
de polica. El problema que se plantea ahora es el de poner a trabajar
a la masa del pueblo. Idea que adems es prxima a los presupuestos
mercantilistas, cuya frmula el tiempo es oro supone para los que
se benefician del trabajo de los otros, pero tambin para los reforma-
dores, que se mire la educacin como un mecanismo que prepara y
dispone el cuerpo y el alma para el trabajo.
En el caso de los nios, la enseanza y la ocupacin permanente se
planteaban como una necesidad ms imperiosa, pues se figuraba a la
infancia como la edad ms ruda, ms flaca de juicio, y ms propicio
asiento tanto de los grmenes del vicio como de las virtudes. El
encauzamiento y disciplina temprana de los menores, supuso en-
tonces que adems de facilitarles un albergue sano e higinico, era
indispensable dotarlos de una educacin religiosa y moral slida y
esmerada para que pudiesen atender por s propios a su subsistencia y
fuesen adems tiles a sus semejantes (Guzmn, 1995, p. 151).
Campomanes por ejemplo, consideraba que los hospicios deban
ser escuelas caritativas de los hurfanos, desvalidos y pobres de so-
lemnidad, y que por tanto una de su finalidades era ensear con
186 Alberto Martnez Boom

perfeccin las artes con las que pudieran salir ms prontamente de


la miseria (Rodrguez de Campomanes, 1978, p. 181). Luego que
estn domados en sus resabios los nios sealaba de los hospi-
cios pueden y deben salir aprendices a los talleres de los maestros, as
como criadas tiles.85 Para ello promova la adopcin de las llama-
das escrituras de aprendizaje, un documento por el que quedaban
legalmente comprometidos los padres o tutores de los nios o en
su defecto el hospicio a entregarlos a un maestro artesano para su
adiestramiento.
Se trataba entonces de conjugar recogimiento y trabajo a travs de
mecanismos de disciplinamiento, manejo del tiempo, disposicin del
espacio que en su cruce de fuerzas darn lugar a esa forma institucio-
nal que se conocer como escuela pblica (Martnez Boom, 2005, pp.
150-152). En cierta medida la escuela va a ser un dispositivo que con-
tribuye a la guerra contra la pobreza. Dispositivo en tanto dispone,
como lo indicaban Vives y otros pensadores, para la virtud, aunque
lo ms importante en este caso ser la aplicacin del cuerpo para el
trabajo.
Esta postura frente al trabajo es la que hace que el hospicio de-
venga en escuela impulsada y presionada por un afn utilitario. Los
reformadores borbnicos que postulaban un estado unitario (base del
Estado moderno) donde todos los recursos de los distintos y remo-
tos dominios espaoles pudieran movilizarse en defensa de la monar-
qua (Phelan, 1980, p. 19), obrarn con el propsito de renovar la

85
En las colonias americanas empez a ser obligacin de los virreyes y presidentes
informarse a travs de los corregidores y alcaldes mayores, del nmero de hurfanos
desamparados en cada distrito y hacerlos recoger para que los varones fueran conducidos
con amos y tutores que les ensearan oficios, y las nias a Casas de recogidas en donde
aprendieran buenas costumbres (Prez de Soto, 1774, t. 2, Libro 7, Ttulo 4. De los
vagabundos y gitanos. Ley 4a. Que los espaoles mestizos e indios vagabundos sean
reducidos a pueblos, y los hurfanos y desamparados donde se cren, f. 284).
Captulo 3. La escuela surge para los pobres 187

economa e intervenir en todos los asuntos que competen al comn


de la gente, en este caso a aquellos que conciernen a lo pblico. Para
ello, propugnarn por extender la escolarizacin a todos los pobres,
escolarizacin que surge a la sombra de los hospicios y los sitios de
recogimiento y limosnera.
La escolarizacin opera como uno de los mecanismos del ejercicio
moderno del poder principalmente a partir de la normalizacin de las
poblaciones, es decir, que la escuela desempe un papel fundamental
en la formacin de esta modalidad, con lo cual la escolarizacin es una
forma de la normalizacin porque vuelve normales a una porcin es-
pecfica de la poblacin. Un sistema de normalidad que no se produce
por el cdigo (la ley) sino por las prcticas que hacen que algo sea ad-
mitido como normal. A partir de este momento, en las sociedades se
inicia un proceso continuo e indefinido que tiende a la escolarizacin
que incluso como hoy opera por fuera de la escuela. A finales del siglo
xviii y principios del xix, los conocimientos de los individuos, sus
comportamientos y aun sus cuerpos mismos, comienzan a integrarse
de una forma sistemtica a prcticas escolares que ya no se refieren
exclusivamente a la educacin.
Solemos nombrar como escolarizacin a la progresiva extensin
de la forma escuela sobre la poblacin. Si bien a esta escolarizacin
podemos atribuirle una funcin poltica no se trata aun de un pro-
ceso a cabalidad, es decir, de una intervencin vertical ni uniforme;
tiene baches, sus mecanismos de financiacin generan interrupciones,
incluso deformidades. En su defecto la nocin de polica hace que la
poblacin se convierta en un problema poltico cuya administracin y
conservacin determina medidas sobre la poblacin, su salud y bien-
estar. Este nuevo rgimen de verdad privilegia fundamentalmente a
los nios, tanto que la escuela aparece como un mecanismo para pro-
teger, amparar y resguardar a la infancia.
188 Alberto Martnez Boom

Ser precisamente la infancia la nueva figura que poblar la es-


cuela; constituida por los hijos de adultos albergados en el hospital,
expsitos, hurfanos o abandonados, algunos muy jvenes para ser
utilizados en trabajos duros que se realizan en talleres de caridad. Si
estos nios no estn en edad para trabajar es preciso asegurarse de que
lo harn maana. De tal manera que la Casa de Nios Expsitos y los
hospicios sern las primeras formas de escuela que recogen al comn
de los nios pobres que inundaban las ciudades, para instruirlos en los
oficios y buena vida y costumbres.
En el Nuevo Reino de Granada el caso ms significativo lo consti-
tuye el plan del sabio Caldas al asumir el cargo de Padre General de
menores del cabildo de Popayn en 1793, quien para impedir todos los
males derivados de la vagancia, propone ...entregar a aquellos jvenes
y nios que todava se hallan en su minoridad... a los maestros y arte-
sanos honrados, escriturados de tal modo que stos se [constituyan]
en verdaderos padres de sus discpulos y aprendices, recomendando
para todos aquellos que resistiesen tal sujecin, el remache de un gri-
llete (citado en Martnez Boom, 2011, p. 68).86

86
En 1799, se registra la huda de un alumno de la escuela de Instrumentos de
Astronoma, situacin ante la cual la Clase de Artes y Oficios de la Sociedad Matritense
recomienda debe obligarse al citado aprendiz a que cumpla su contrato enteramente,
se le pongan varios das en el cepo en un cuartel, conminndole que se le echara a
los Navos, sino se enmienda, y se le obligue con el mayor rigor a volver a casa de su
Maestro, autorizando a este a que le castigue, segn necesite (citado en Negrn, 1985,
p. 30).
Captulo 4
La individualizacin de un saber
sobre la escuela

A pesar de las reducciones y las simplificaciones en las que tienden


a caer algunos estudios histricos y sociolgicos (y an el lengua-
je comn), al asumir la denominacin escuela como un objeto claro y
unvoco, a nuestro modo de ver el acontecimiento de su configuracin
es singularmente complejo y problemtico. Luego de muchas aproxi-
maciones desde diversas miradas, anlisis y preguntas, hemos podido
evidenciar que, justamente, la escuela no es algo evidente o natural.
Todo lo contrario, su contingencia histrica, su forma disciplinar, las
fuerzas que la han habitado y an moran en ella, obligan permanente-
mente a nuevas interrogaciones.
Este apartado se refiere a la individualizacin de un discurso sobre
la escuela, el cual podramos denominar como un saber que no es ni el
nivel ms avanzado o perfeccionado de procesos que le precedieron, ni
el grado cero de reelaboraciones posteriores. Se trata de la irrupcin o
emergencia de un saber especfico, de un discurso que si bien mantie-
ne relaciones con otros, no es su punto de partida ni su culminacin.
Si bien es cierto que la proliferacin de los discursos sobre la edu-
cacin, junto con el surgimiento de unas prcticas y unos nuevos
mbitos institucionales, dispusieron un escenario propicio para la
aparicin de la escuela en el contexto de la instruccin pblica, ese
proceso, la multiplicidad de objetos y de fenmenos que lo encierran,
no ocurren como veremos en una sincrona armnica, ni devienen

[189]
190 Alberto Martnez Boom

en un crescendo inatajable con el fin expreso de dar a luz a esta nueva


institucin.

Entre la dispersin y la especificidad

Distintas tendencias de la historia y de la sociologa de la educacin,


generalmente han dicho que la instruccin no era una preocupacin
del gobierno, catalogndola solamente como un privilegio de las lites.
En parte eso es cierto, mas sin embargo, en el marco de nuestros es-
tudios, nos es posible conocer y describir que la escuela surge como
una estrategia del gobierno de la poblacin que pretende no dejarle ni
oscuridad, ni respiro a las prcticas de la enseanza. En las historias de
la educacin en Colombia, los elementos y los procesos que muestran
el surgimiento de la escuela, el maestro y el saber pedaggico, apare-
cen generalmente diluidos o desdibujados en la ilusin de la unidad
del periodo. Para el caso de la llamada educacin en la Colonia la
escuela aparece como una nocin vaga que muchas veces vela el com-
plejo entramado que permita arriesgar una somera caracterizacin de
esa categora.
Para este estudio es posible reconocer el surgimiento de la escuela
gracias a unos registros llamados planes de escuela y a los expedientes
que los incluyen. En ellos se identifica claramente que las prcticas,
las nociones y las instituciones (la enseanza, el nio, la crianza, el
hospicio, los planes, etc.) son heterogneas y estn dispersas. Sin em-
bargo, en su heterogeneidad, en su dispersin y hasta en su margina-
lidad, refieren una prctica de saber que existe como positividad, y
que eventualmente se convierte en condicin para la especificacin
de un saber ms formalizado. Para el caso que nos atae, podemos
decir que la configuracin de ese campo de saber sobre la escuela, el
establecimiento de la relacin maestro-alumno en un lugar y tiempo
Captulo 4. La individualizacin de un saber sobre la escuela 191

determinados y bajo un rgimen de prcticas disciplinarias, aunque


ocurren al margen del saber pedaggico, crean las condiciones para
que la enseanza se despoje de unas caractersticas generales y etreas,
y adquiera las precisiones que llevaron a la institucionalizacin de la
prctica de la enseanza. As,

En una sociedad, los conocimientos, las ideas filosficas, las opinio-


nes cotidianas, as como las instituciones, las prcticas comerciales
y policacas, las costumbres, todo se refiere a un saber implcito
propio de esa sociedad. Ese saber es profundamente distinto de lo
que se puede encontrar en los libros cientficos, las teoras filosfi-
cas, las justificaciones religiosas. Pero es el que hace posible, en un
momento dado, la aparicin de una teora, de una opinin, de una
prctica (Bellourd, 1973, p. 16).

El objeto de la arqueologa es el anlisis y descripcin de forma-


ciones discursivas que no pueden identificarse con disciplinas esta-
blecidas: no con ciencias, ni para-ciencias, ni siquiera pre-ciencias,
aunque formen el suelo lo previo de donde surgen las ciencias.
Es en este sentido que la arqueologa se caracteriza como arqueologa
del saber, entendiendo saber como aquello de lo que se puede hablar
en una prctica discursiva que as se encuentra especificada, como
el dominio constituido por los diferentes objetos que adquiran o no
un estatuto cientfico o, en suma, como el campo de coordinacin
y subordinacin de los enunciados en que los conceptos aparecen, se
definen, se aplican y se transforman. En fin, un saber

[] se define por posibilidades de utilizacin y de apropiacin


ofrecidas por el discurso. Existen saberes que son independien-
tes de las ciencias (que no son ni su esbozo histrico ni su reverso
vivido), pero no existe saber sin una prctica discursiva definida;
192 Alberto Martnez Boom

y toda prctica discursiva puede definirse por el saber que forma


(Foucault, 1972, pp. 306-307).

En nuestro caso, podemos verificar la existencia de ese conjunto de


prcticas, nociones e instituciones relacionadas con la escuela, como
las posibilidades constitutivas del saber pedaggico, y este even-
tualmente como la condicin para el surgimiento de una pedago-
ga como disciplina. Ciertamente, los objetos del saber se originan
en prcticas que no son necesariamente objetos cientficos: Cuando
se habla del saber no se habla ni de ciencia ni de conocimiento, sino
de esa categora que puede agrupar desde opiniones hasta nociones o
conceptos, teoras, modelos o mtodos (Martnez Boom, 1990, p. 11).
En otras palabras, la escuela neogranadina no es el perfeccionamiento
de un proyecto, ni la afloracin de un germen latente, ni la materia-
lizacin de una idea preexistente, pues aunque una ciencia no pueda
darse por fuera de la positividad, una positividad no est destinada a
convertirse en ciencia. La escuela surge como una forma de ver y de
hacer ver a la infancia, a la enseanza y al maestro, delimitando unos
objetos que no existan antes. Dicho en otros trminos, el significado
no precede al significante o, como corresponde en rigor al anlisis ar-
queolgico, el contenido no se anticipa a la expresin. La expresin
puede de hecho crear un contenido. En este caso registramos la proli-
feracin de un discurso y de un saber sobre la escuela, de un conjunto
de enunciados y visibilidades que constituyen lo previo a su aparicin.
En este sentido, la forma de enunciacin aparece primero en su enun-
ciabilidad. La escuela no era ni un objetivo ni un objeto existente al
que en esta poca se le proyecta una luz, sino que las prcticas y los
enunciados sobre la infancia, el maestro y la enseanza, as como las
condiciones que hacen posible su cruce, la objetivan.
En el momento histrico del que nos hemos ocupado, precisa-
mente no nos encontramos con la irrupcin de la escuela como una
Captulo 4. La individualizacin de un saber sobre la escuela 193

institucionalidad tajante, ni con el maestro como un sujeto de contor-


nos definidos, y mucho menos con la pedagoga como una disciplina.
Lo que encontramos son balbuceos, esbozos un tanto errticos y pre-
carios, que sin embargo empiezan a apuntalar los rasgos que permiti-
rn diferenciar a esta escuela, a su enseante y a sus mtodos, de otras
prcticas relacionadas con la enseanza.

La puesta en discurso: la felicidad


del Estado pende de la educacin

El funcionamiento estratgico de la nocin de utilidad pblica, y


dentro de ello el replanteamiento de la pobreza, adems del desarrollo
de prcticas de polica como estrategia para gobernar a la poblacin
pobre, y la delimitacin de la figura del nio y de su anlisis genrico
como infancia se constituyen en las cuatro grandes lneas de fuerza
que en su interaccin propiciarn la irrupcin de esa nueva institu-
cin llamada escuela. Cuando estas lneas de fuerza se entrecruzan,
los discursos comienzan a empatar en diversos ncleos y se reordenan
las prcticas, produciendo una proliferacin discursiva. Tal efecto se
constituye en condicin de posibilidad, en tanto que legitima la apa-
ricin de ese determinado acontecimiento y ningn otro en su lugar.
Aparece una regularidad discursiva en la que el enunciado asoma
disperso en disertaciones de ndole poltica, filosfica o religiosa. De
todas maneras, al margen de la naturaleza y el acento temtico de los
discursos, por varias vas se empieza a hablar de la importancia de
la educacin. Esa cierta conciencia no funge, sin embargo, como un
hecho masivo por el cual nos encontramos y por una sola vez con
la fundacin de la escuela. Por el contrario, sus vas y mecanismos de
enunciacin son diversos y mltiples, por lo que la vemos aparecer de
modos irreductibles que impiden que arbitrariamente se le trate de
194 Alberto Martnez Boom

emparentar con las escuelas de otras pocas, ni mucho menos trazar


una lnea ascendente que se remonte desde la antigedad clsica (o
incluso ms atrs) hasta la segunda mitad del siglo xviii (o incluso
hasta ahora).
Si bien es cierto que en muchas de estas disertaciones se apela a
escritos de otros periodos, ms que los autores y sus obras lo que se
retoma son algunos elementos de los discursos, volvindolos entonces
tiles segn unas nuevas estrategias. Con diferentes grados de presen-
cia los discursos persisten, ahora interconectados por un mismo gesto
pero que sin embargo no se asimila ni a la funcin anterior ni a su
naturaleza. Las recurrentes alusiones a Quintiliano, Juan Luis Vives o
Huarte de San Juan, no hacen referencia a que esta escuela se remon-
tar a la Roma de Vespasiano y ni siquiera al ms cercano siglo xvi.
La racionalidad en la que se configura la escuela y surge esta nueva
nocin de la enseanza, permite revalorar y actualizar muchos de los
postulados de esos tratados. As por ejemplo, persisten las definiciones
del ingenio, la memoria o el entendimiento, as como las mximas
sobre la importancia de la educacin en la tierna edad, pero por una
apropiacin pragmtica y no por una vigencia ininterrumpida. Los
enunciados cumplen una funcin distinta. Como hemos venido insis-
tiendo, esta escuela no constituye un grado ms perfeccionado de una
formacin anterior, sino la disposicin en un nuevo orden tanto
de factores preexistentes como de objetos inditos. En otras palabras,
el discurso sobre la educacin s exista pero la singularidad de la edu-
cacin que le da la escuela reordena ese murmullo.
Una mirada a esa puesta en discurso de la educacin permite
constatar que ella fue ms para la poblacin pobre y no para la lite. A
travs de diversos tratados y memorias se empieza a asentar la imagen
de que la ignorancia y la pereza son las causas del atraso, nominndose
a la enseanza como uno de los mecanismos para revertir ese estan-
camiento. Contrario a lo afirmado en muchos estudios, la educacin
Captulo 4. La individualizacin de un saber sobre la escuela 195

empieza a formar parte de los intereses del Estado, a sealarse como


un asunto del que pende en gran parte la utilidad pblica, principal-
mente porque permite la gobernabilidad. La educacin sale de los
claustros particulares y se extiende a espacios pblicos que tienen re-
lacin con lo potestativo del prncipe.
Entre otros exponentes de esa explosin discursiva a propsi-
to de la instruccin, a los que el enunciado pone a hablar desde su
posicin, podemos citar a Don Torquato Torio de la Riva y Herrero,
quien en su famoso tratado sobre el arte de escribir aseguraba que la
buena educacin de la juventud era una empresa en la que al Estado
corresponda poner todo su inters y toda su energa tanto para sacar
beneficio material, como para conseguir un gran provecho espiritual
(Torio, 1762, p. II). Ello indica que el impulso de la enseanza pblica
era un elemento fundamental que contribua a garantizar el control
estatal sobre el discurso y sobre el individuo, con miras al proyecto de
formacin del ciudadano. A nivel individual se consideraba que el
hombre instruido, adems de virtuoso, era til a la sociedad y a toda
la especie (Aguirre, 1989, pp. 545-547).
La educacin se perfil as como la primera fuente de la prospe-
ridad y la madre de los progresos morales de la sociedad. Por ello,
era necesario que el Estado se ocupara de ella y la considerara como
el primer objeto de su solicitud (Jovellanos, 1985, pp. 748-749). La
erradicacin de la ignorancia causa de todos los males deba por
tanto ser una mxima del gobierno, pues ella conspiraba contra todas
las felicidades de una Repblica y de los hombres (Aguirre, 1989, p.
650).
Cabarrs, otro gran defensor de la educacin humana y seglar,
sugera la aplicacin de un sistema de gobierno paternal en que la
autoridad del monarca siempre absoluta, pero siempre ilustrada, [en-
contrara] por la mera separacin de las facultades que le es forzoso
196 Alberto Martnez Boom

subdelegar, el equilibrio del bien comn. La educacin deba por


tanto ser nacional, igual y obligatoria:

No van todos a la iglesia? Por qu no iran a este templo patri-


tico? Ningn nio debe ser eximido, sea la que fuese su cuna, de
esta concurrencia precisa sea necesario a todos ellos presentar la
certificacin de su concurrencia y desde los seis aos hasta los diez
crense juntos los hijos de una misma patria, [pues] si a la niez
se le inculcan los dogmas abstractos de la teologa, por qu no
ensear la constitucin del Estado, los derechos y las obligaciones
del ciudadano, la legislacin, su observancia y los perjuicios de su
quebrantamiento? (citado en Delgado, 1993, p. 666).

Esas primeras consideraciones sobre la educacin introducen en el


lenguaje tanto del Estado como de los particulares, nociones, espacios
y mecanismos que empiezan a hacer figurar a la educacin como una
cuestin esencial para el conjunto de la sociedad. Surge as la inquie-
tud por cul es el lugar que esta debe ocupar y en dnde se debe im-
partir la enseanza. En armona con la creencia de algunos hombres
de la ilustracin que insistan en conectar la felicidad pblica con la
educacin:

Y bien; si toda la riqueza de la sabidura est encerrada en las letras;


si a tantos y a tan preciosos bienes da derecho el conocimiento de
ellas, cul ser el pueblo que no mire como una desgracia el que
este derecho no se extienda a todos los individuos? Y de cuanta
instruccin no se priva el estado que le niega a la mayor porcin de
ellos? Y en fin, cmo es que cuidndose tanto de multiplicar los
individuos que concurren al aumento del trabajo, porque el trabajo
es la fuente de la riqueza, no se ha cuidado igualmente de multipli-
car los que concurren al aumento de la instruccin, sin la cual ni
Captulo 4. La individualizacin de un saber sobre la escuela 197

el trabajo se perfecciona, ni la riqueza se adquiere, ni se puede al-


canzar ninguno de los bienes que constituyen la pblica felicidad?
(Jovellanos, 1995, p. 351).

El principal correlato de la definicin de esa finalidad de la educa-


cin, ser la conformacin de los planes de escuela y los manuales para
maestros. En esta nueva tipologa documental quedar gradualmente
recogida parte de esa proliferacin discursiva de la que venimos ha-
blando, constituyndose unos primeros rudimentos que permitirn la
individualizacin de un saber sobre la escuela, sin que necesariamente
la enseanza aparezca delimitada.

El plan y su papel en la individualizacin


de la forma escuela

Recordemos que la individualizacin de una formacin discursiva de-


pende de la definicin de las reglas que rigen la produccin de los
objetos, de las modalidades enunciativas, de los conceptos y de las
elecciones estratgicas (Foucault, 1972). Esas reglas de formacin
son condiciones de existencia (pero tambin de coexistencia, de
conservacin, de modificacin y de desaparicin) en una reparticin
discursiva determinada (Morey, 1983, pp. 196-197). La escuela es
una formacin discursiva en la que, como indicamos, confluyen di-
versos enunciados diferentes en su forma y dispersos en un tiempo
(que en nuestro caso abarca desde finales del siglo xviii hasta prin-
cipios del xix), los cuales refieren un mismo objeto que no debe ser
sumido como una unidad, sino como la pluralidad de los objetos que
la habitan. En este sentido, la pregunta que nos asalta es cmo apa-
rece la transformacin de la escuela que no es la escuela como
especificidad apropsito de una prctica. En otras palabras, cmo se
198 Alberto Martnez Boom

relacionan, perfilan y transforman los objetos que la componen. A la


luz del estudio de la documentacin, hemos podido comprobar que
el espacio o superficie de emergencia en donde por primera vez se
anudan unas precisiones fundamentales sobre la escuela y la ensean-
za es el plan de escuela. En l se recorta, se individualiza, se regula y se
empieza a delimitar una prctica: la prctica pedaggica.
Dicha prctica, segn las precisiones de Olga Luca Zuluaga (1999),
es una categora metodolgica; es decir, un objeto conceptual y tam-
bin una nocin estratgica en tanto prctica de saber que articula
tres elementos metodolgicos fundamentales: una institucin, la es-
cuela; un sujeto soporte de esa prctica, el maestro; y un saber, el saber
pedaggico (Martnez Boom, 1990, p. 11). En el caso de los nios o
alumnos, estos slo aparecen a ttulo de objetos hacia los que se dirige
la prctica y no, como algunos suelen increpar, como sujetos. Todos
estos elementos establecen una relacin compleja que no es esttica ni
estable, sino muy por el contrario, dinmica y cambiante. Ahora bien,
en el estudio que realizamos, lo que se ha identificado y aclarado es el
momento de individualizacin del discurso sobre la escuela, a partir
del cual es posible la aparicin de un saber, saber que surge a propsito
de una prctica discursiva como es la prctica pedaggica, y que a su
vez conforma un conjunto de elementos especficos sobre los que se
dice algo en el discurso filosfico, poltico y religioso.
El papel de los planes en ese proceso de individualizacin, es la
especificacin de unos modos de enunciacin y unos sujetos. Surge
as el maestro y la escuela en su precariedad, definindose y afinn-
dose un estatuto especfico aunque todava borroso. Empero, aun con
esos endebles cimientos, notoriamente se seala un momento de di-
ferenciacin de otros individuos y espacios destinados a la enseanza,
como los preceptores y escuelas para la instruccin de la lengua o de
la religin.
Captulo 4. La individualizacin de un saber sobre la escuela 199

Bstenos reconocer los estatutos de los hablantes que conforman,


proponen y sancionan al plan de escuela, para evidenciar que esta deja
de ser un asunto de los particulares, y empieza a perfilarse como uno
de los ramos del gobierno de la poblacin. Dichos documentos podan
ser conformados por diversos dignatarios eclesisticos y civiles. Entre
otros podemos mencionar los planes de Girn y Lenguazaque, escri-
tos respectivamente por los curas Felipe Salgar y Domingo Duques-
ne de la Madrid, o los del Fiscal Moreno y Escandn y el Arzobispo
Virrey Antonio Caballero y Gngora. Los planes eran avalados por
un Autos y Vistos del Fiscal de la Audiencia en Santaf, y remitidos
para su aprobacin en los respectivos cabildos. A nuestro modo de
ver, la formalizacin de ese proceder no es una mera precisin legal,
sino que tiene profundas e importantsimas connotaciones acerca de
la naturaleza de esta institucin. Sin embargo, insisto en que la escuela
y por supuesto ni el maestro ni el saber que all se imparta no
surgen como un postulado ni aparecen por fuerza de una ordenanza.
Su existencia era por dems endeble e incierta, sujeta a todo tipo de
situaciones materiales en las que siempre estaban en inminente riesgo
de desaparecer. Recordemos como ejemplo entre varios, la escuela y
el maestro de Rionegro, cuya asignacin econmica es suspendida
para sufragar la refaccin de un puente (Expediente sobre lo actua-
do en torno al nombramiento de Don Josef Ignacio Callejas, 1801,
f. 458-502), o la de San Gil, que por mandato del cabildo es erigida
al mismo tiempo como crcel local y el maestro es obligado a fungir
como guarda e instructor de los presos (Comisin a Don Antonio de
Silva para que averige en la Villa del Socorro, 1793, f. 661v-668).
El plan, que por lo general era el discurso que ms estaba cercano a
la prctica, es fundamentalmente un texto prescriptivo, apenas indica
cmo proceder en la conformacin y direccin de la escuela. En otras
palabras, el plan no crea la escuela pero s empieza a delimitar algu-
nas caractersticas en trminos de tiempo, espacio y procedimientos,
200 Alberto Martnez Boom

que eventualmente permitirn individualizar un saber sobre ella. Los


planes escolares registran por primera vez el precario saber sobre la
escuela y la prctica del maestro en un espacio definido para el oficio
de ensear. Por ello los planes representan la primera y ms impor-
tante figura distintiva que registra la aparicin de la escuela como una
realidad tangible y concreta en el Nuevo Reino de Granada (Martnez
Boom, 1986, p. 40).
En el ltimo tercio del siglo xviii se conforman diversas instancias
de delimitacin que paulatinamente irn dotando a la forma escue-
la de contornos ms precisos. Las autoridades civiles y religiosas, los
discursos sobre la educacin y la legislacin luego de la expulsin de
los jesuitas, se constituyen en otras tantas instancias que a travs de
los planes, delimitan y recortan lo especfico de la escuela. A travs de
diversas rejillas de especificidad como los horarios, los espacios y las
prevenciones metdicas, los planes constrien un lugar y un tiempo
determinados para la enseanza de las primeras letras. Probablemente
los contenidos se mantengan y se trate de la misma educacin moral,
religiosa y poltica impartida en otros escenarios. Empero, ahora se
imparten en un lugar especfico y por un sujeto particular. En ese mo-
mento se objetiva la escuela pblica, pues ya no se trata de cualquier
espacio. El plan cumple as la funcin de naturalizar, de hacer visi-
ble esa nueva institucin, en algunos casos, como se recomienda en el
Plan de una escuela patritica publicado en el Semanario del Nuevo
Reino de Granada en 1808, recurriendo si era preciso a estandartes vis-
tosos que indicaran al pblico en donde estaba emplazada la escuela.87
En resumen, el plan presenta la primera evidencia del surgimiento
de la escuela pblica de primeras letras como una realidad concreta,

87
En alguno de los artculos del plan se lee: Sobre la puerta principal de la calle se
colocar, en una tarjeta con hermosas letras de oro: ESCUELA DE LA PATRIA, para
que sea conocida y respetada del pblico (El amigo de los nios, 1808, p. 90).
Captulo 4. La individualizacin de un saber sobre la escuela 201

delimitada por un espacio especfico en el cual slo es permitido rea-


lizar determinadas actividades. Su paso por las manos de las autorida-
des nos revela una nueva (o por lo menos diferente) institucionalidad.
En l se registra con precisin un personaje que debe dirigir, vigilar
y controlar el desarrollo de las actividades: el maestro de escuela, un
conductor de ese espacio-tiempo escolar a quien desde el plan se le
fijan y delimitan las caractersticas de su oficio diferencindolo de
otros individuos dedicados a la enseanza.

Planes de escuela en el Nuevo Reino de Granada

Los planes son la primera figura distintiva de la escuela como realidad


tangible, y aunque no constituyen el nico testimonio de las prcti-
cas y los saberes que caracterizaban a las escuelas, son la figura ms
importante, a pesar de la relativa precariedad de sus principios. Entre
1774 y 1821 se presentaron 27 planes, contando entre ellos algunos
expedientes que por sus caractersticas merecen a nuestro juicio
esta denominacin. Ese nmero es significativamente importante, si
tomamos en cuenta que recin se estaba registrando la aparicin de
un hecho indito.
Escritos por lo general por curas, los planes de escuela gene-
ralmente contenidos en un expediente88 evidencian la compleja

88
El expediente colonial constituye el tipo documental no slo ms frecuente sino
distintivo de la poca, en el que se anuda la dispersin de las prcticas pedaggicas que
recorren no slo las escuelas, los colegios, los maestros y la enseanza, sino tambin
otros espacios, sujetos y discursos no estrictamente educativos. En un expediente se
pueden reconocer diversos tipos de organismos productores, mbitos territoriales
y variadas funciones y materias. El anlisis de los expedientes contribuy para la
descripcin bibliogrfica de los documentos utilizados en este trabajo, en la cual se
combin de manera diferenciada historia, bibliotecologa, archivstica y diplomtica.
202 Alberto Martnez Boom

relacin entre los poderes civiles y eclesisticos en el establecimiento y


la administracin de la enseanza de las primeras letras.
A la luz de nuestro trabajo de investigacin, podemos decir en
forma esquemtica que en los planes de escuela queda atrapada, como
en una red, una serie de nociones que van conformando aquellos ob-
jetos que convocan la reflexin acerca de la enseanza, y por lo tanto
aquellos primeros objetos del saber pedaggico. Inicialmente hay una
preocupacin por delimitar ese nuevo espacio-tiempo y por distribuir
en l las actividades a realizar; se comienza a reglar, a normalizar esa
nueva institucin y las prcticas que en ella se llevan a cabo, y de esta
manera aparecen los reglamentos. Posteriormente la mirada se dirige
hacia ese sujeto encargado de la instruccin, a definir los procedi-
mientos que habrn de orientar esa prctica de enseanza.
En 1774, Francisco Antonio Moreno y Escandn, fiscal de la Real
Audiencia de Santaf y uno de los gestores de la expulsin de los je-
suitas en el Nuevo Reino, inaugura una nueva fase de la proliferacin
discursiva sobre la educacin y la escuela. Con la sancin de las orde-
nanzas para la reorganizacin de los colegios en el Virreinato, recogi-
das en el Mtodo provisional e interino (agn, Instruccin pblica, t.
2, f 198-218v) promulgado ese ao, surge lo que puede considerarse
el primer esbozo de un plan de escuela en el territorio neogranadino.
Dicho estatuto incluye un captulo completo dedicado a las escuelas
de primeras letras que tradicionalmente funcionaron como depen-
dencias de los colegios mayores, las cuales luego del extraamiento de
la Compaa de Jess pasaron a ser administradas directamente por el
gobierno virreinal.
El Mtodo provisional es uno de los primeros intentos para consti-
tuir la universidad pblica. Sus reflexiones acerca de la naturaleza de
la educacin, incluidas las referencias a la instruccin de las primeras
letras, muestran con una contundencia irrebatible el nuevo orden de
cosas que se empez a configurar tras la expulsin de la orden jesutica.
Captulo 4. La individualizacin de un saber sobre la escuela 203

En l aparece claramente enunciado el propsito de hacer de la edu-


cacin un objeto pblico y secular, de extirpar los espritus de par-
tido, de peripato o escolastismo, como pestilente origen del atraso y
desorden literarios (citado en Martnez Boom, 2011, p. 95); en suma,
de ejercer una vigilancia continua para suprimir toda aquella forma
de enseanza impartida por los regulares, de tal suerte que no conti-
nuarn sus estilos y el modo en que han sido criados (agn, Instruc-
cin pblica, t. 2, f. 198-218v). Segn el autor del Mtodo, en el Nuevo
Reino contraviniendo los mandatos de la Corona no haba c-
tedras pblicas, sino las que cada convento [mantena] privadamente
para instruccin de los suyos (citado en Martnez Boom, 2011, p. 95).
Aunque en el plan de Moreno y Escandn la prioridad no es pre-
cisamente el arreglo de la enseanza de las primeras letras, su impor-
tancia radica en que ya se empieza a incluir a la escuela en esa nueva
concepcin de la educacin como asunto pblico. Entre otras preci-
siones que empezarn a apuntalar los primeros rudimentos para la in-
dividualizacin del saber sobre la escuela, encontramos en el Mtodo
interino algunas referencias sobre su finalidad y el papel del maestro.
Para el Fiscal de la Audiencia de Santaf, el principal propsito de la
Escuela de Nios era que los jvenes lograran con la instruccin la
enseanza en doctrina cristiana y educacin poltica (p. 98). Adems,
adverta con cierta preocupacin que cualquiera hombre que no
[tena] para comer, tomara el arbitrio de abrir en su casa o en una
tienda una escuela en donde recoga algunos muchachos a quienes
por slo su autoridad enseaba lo poco que saba (agn, Instruccin
pblica, t. 2, f 198-218v).
Esa preocupacin por la escuela, por el maestro y por su quehacer,
nos pone de manifiesto la primera referencia explcita a la necesidad
de reglamentar la prctica pedaggica y darle un estatuto al sujeto de
esta prctica. En el acpite dedicado a la escuela, Moreno y Escandn
demanda que se expida orden estrecha para que los maestros de esta
204 Alberto Martnez Boom

clase [fueran] examinados debidamente, [prescribindoles] lmite a lo


que [podan] percibir por el trabajo de su ocupacin [y] dndoles regla
de lo que [deban] observar (citado en Martnez Boom, 2011, p. 98).
Asimismo, seala como una obligacin del gobierno el velar sobre
que [el maestro llenara] apropiadamente sus obligaciones, pues dicha
ocupacin, que se suele mirar con indiferencia, era segn l, una de
las ms importantes para la felicidad de las repblicas. Por esas con-
sideraciones encareca que slo fueran dotados como enseantes su-
jetos de probidad, virtud y prendas capaces de desempear el cargo
(agn, Instruccin pblica, t. 2, f. 198-218v).
El Mtodo provisional es la primera evidencia del papel que asu-
mir el discurso legislativo como uno de los elementos que precisa y
recorta el saber pedaggico. A partir de su formulacin se inicia una
especie de incitacin al discurso, por la cual las plumas inquietas de
los ilustrados de la poca (principalmente curas) empezarn a fundar
y a perfeccionar los componentes de una figura nueva: la escuela. En
cierta forma, este plan inaugura una era en la que a veces tmida y
precariamente irn apareciendo novedosas formulaciones polticas
y sociales sobre la formacin de los hombres, la modificacin de las
costumbres y la aparicin de verdaderos cdigos orientadores de la
vida prctica en los nuevos centros de enseanza. Vale precisar que
este proceso no constituy en manera alguna un movimiento coordi-
nado ni planeado. Fue por diferentes caminos y en muchos casos de
manera aleatoria como lleg a esos resultados. El saber pedaggico
emergi de estos planes, pero su consolidacin no fue fruto de un pro-
ceso lineal, continuo, ni de un encadenamiento sistemtico que inicia-
ra con las primeras normas sobre las prcticas pedaggicas hasta llegar
a la consolidacin de un saber sistematizado, de un saber en torno a
la enseanza. Antes que eslabones de una cadena, estos planes son
nudos de una red en la que se entrecruzan acontecimientos de diverso
Captulo 4. La individualizacin de un saber sobre la escuela 205

orden, los cuales irn delineando y particularizando un nuevo espacio


de saber: el saber pedaggico.
De esta manera, a lo largo de los aos siguientes se ir elaboran-
do y estructurando un conjunto de pautas para el disciplinamiento
y la formacin moral de los individuos, adems de un conjunto de
elementos que permiten avizorar una primera estructuracin de la
nocin de mtodo. En este proceso podemos identificar varios niveles
alrededor de los cuales hemos agrupado para su anlisis los Planes de
Escuela. No hemos optado por un criterio meramente cronolgico al
efectuar esta clasificacin, ms bien hemos partido de un anlisis de
las caractersticas de cada plan con el propsito de encontrar su objeto
fundamental. Como resultado se han identificado seis grupos o cate-
goras dentro del proceso de constitucin de un saber pedaggico, de
un saber acerca de la enseanza, de los primeros intentos de normali-
zar una prctica y de configurar el estatuto del maestro.

Distribucin del espacio y el tiempo

A este grupo corresponden aquellos planes que centran su nfasis en


la precisin en algunos casos minuciosa de categoras espacio-
temporales para el ejercicio de la enseanza. En ellos las tareas es-
colares estn distribuidas en el tiempo y para cada actividad se tiene
establecido un horario: se fija un momento para iniciar labores, otro
para rezar, otro para realizar ejercicios espirituales, y as sucesivamen-
te, hasta bosquejar los segmentos de lo que ya podramos denominar
como jornada escolar.
En 1781 sale a la luz en Popayn la primera norma sobre distri-
bucin del tiempo y de las tareas escolares, cuando se sanciona la
206 Alberto Martnez Boom

Distribucin que se ha de observar en [la] escuela de primeras le-


tras.89 Dicha escuela es la misma que en otra poca estuviera bajo la
regencia jesutica, y que para la fecha, ahora con el carcter de escue-
la pblica, se encontraba bajo la direccin de la Junta Subalterna de
Temporalidades de Popayn. La norma hace una detallada distribu-
cin de las tareas en este nuevo tiempo, el tiempo escolar, iniciando
las labores a las seis de la maana con la asistencia a misa y concluyen-
do a las cinco de la tarde con el rezo de un tercio del rosario. Adems
de estos ejercicios piadosos, se asignan cinco horas durante el da para
leer, escribir, dar lecciones y hacer cuentas y planas, media hora para
ensear la tabla y una hora para rezar, asignndose un asueto durante
el da entre las once de la maana y las dos de la tarde.
Para aquella sociedad en la cual la escuela haba sido una figura
inexistente, esta era la nica forma de darle identidad tangible. Lo
primero que deba hacerse era definir la escuela en trminos espacio-
temporales, y este es justamente el aporte que har el documento que
venimos reseando. Con l se inicia el proceso de normatizacin y
estructuracin de la escuela como un espacio diferenciado en el cual
se definen autnomamente los tiempos y las actividades.

Reglamentos

En algunos planes es ms claro el inters por establecer normas para


todas las actividades escolares en general y las del maestro en particu-
lar. Con ellos se ordena la prctica docente, la prctica pedaggica y se
bosqueja el estatuto del sujeto de la enseanza. La prdiga disposicin

89
Distribucin que se ha de observar en esta escuela de primeras letras (Archivo
Eclesistico de Popayn, Seminarios y Colegios, 1780-1789) (citado en Martnez Boom,
2011, p. 62).
Captulo 4. La individualizacin de un saber sobre la escuela 207

de prevenciones y regulaciones en este tipo de documentos, los acerca


ms en su forma a los reglamentos. Entre otros casos que vale la pena
resaltar, encontramos el del Mthodo que deben seguir los maestros de
escuelas del pueblo de Lenguazaque, redactado y enviado al virrey en
1785 por el prroco de ese pueblo, el padre Domingo Duquesne de la
Madrid (agn, Miscelnea, t. 118, f. 45-49). Dicho plan es quiz el pri-
mero dedicado completamente a la regulacin del oficio del maestro y
la enseanza de las primeras letras, dando inicio a una modalidad de
cdigos escolares que, si bien trascienden los marcos de una simple
distribucin espaciotemporal, no tienen an el carcter de mtodo
para ensear.
El plan elaborado por el cura de Lenguazaque presenta a la escuela
como un lugar que tiene fines muy precisos, como que se dirige a
formar a los jvenes en la religin y en las costumbres e instruirlos
en las obligaciones de la vida civil y poltica (f. 45). No cabe duda
de que el plan es presentado como justificacin para la creacin de
una escuela que busca acabar con las fundaciones existentes e impedir
que se siga permitiendo la excesiva libertad con que ciertos sujetos
abren estudios. Todava ms que en la organizacin de la ensean-
za de primeras letras, el ncleo del plan seala las caractersticas del
maestro, responsabilizndolo de todo el proceso de la escuela con el
mandato expreso de arreglar su vida por una conducta seria y jui-
ciosa que pueda servir de regla a sus discpulos (citado en Martnez
Boom, 2011, p. 79).
Un plan que guarda cierta similitud con el anterior es el presen-
tado en 1792 por el padre Antonio Miranda con miras a la funda-
cin de una escuela en el pueblo de Ubat (Miranda, 1792). Se haba
convertido en una especie de norma el que la fundacin de la escuela
llevara consigo, como mecanismo justificatorio, la presentacin de un
plan. Ello no significaba, sin embargo, que cada nuevo plan expresa-
ra posiciones contrarias o apareciera como sustituto o complemento
208 Alberto Martnez Boom

del anterior. En muchos casos no se presentaban innovaciones reales


entre un plan y otro, tal como sucedi con el plan del padre Miran-
da, que aunque contena algunos tpicos no tocados por el anterior,
no pasaba de ser otro reglamento que intentaba servir de base para la
creacin de una escuela.
En el mismo ao que fue propuesto el plan de Lenguazaque se pre-
sent ante el Cabildo de la Villa de Santa Cruz y San Gil el auto final
de la visita general practicada por el corregidor de la provincia, don
Eustaquio Galavis y Hurtado. En este informe, el corregidor Galavis
ordena que, utilizando los propios de esa villa, se establezca clase p-
blica de gramtica, en donde se instruya a la juventud y que recaiga
el magisterio en sujeto de habilidad, literatura y virtud (agn, Cole-
gios, t. II, f. 948-1018). Este plan no introduce realmente ninguna no-
vedad; se limita a establecer diez artculos que orientan la creacin de
una escuela en la villa, especificando las actividades generales para su
organizacin, gobierno y funcionamiento.
El ltimo plan que analizaremos dentro de la categora de regla-
mentos, es el que se compuso en 1805 en la ciudad de Caracas para
solicitar aprobacin para fundar una escuela dedicada a la educacin
de los pardos. Este plan, que se present varios aos despus de los
anteriores, guarda con ellos profundas similitudes, en tanto recoge
una serie de normas para la creacin, el funcionamiento y el gobierno
de la escuela. En el plan de Caracas encontramos un expediente en el
que se argumenta la necesidad de la escuela anotando que los jve-
nes pardos permanecen anegados en la ignorancia de lo que puede
hacerlos felices y que el nico medio de prosperarlos para que sean
tiles al Estado, a sus respectivos padres y a s mismos, sin los riesgos
Captulo 4. La individualizacin de un saber sobre la escuela 209

que arrastra una mala o imperfecta educacin, es erigir una escuela


pblica.90

Procedimientos de enseanza

Bajo este rtulo hemos agrupado los planes en los que aparece ms
claramente delimitado un corpus metodolgico. En ellos se indican
las actividades que el maestro debe realizar, especificando adems la
forma en que debe llevarlas a cabo. A ese perfil se ajusta por ejemplo
el plan de 1787 propuesto por el arzobispo virrey Antonio Caballero y
Gngora (1787, f. 206v). En l se diferenciaba de manera decisiva que
el nio ya no iba estar en la casa de sus progenitores, sino en un espa-
cio demarcado para recibir sus primeros rudimentos bajo de la tutela
del maestro. Consideramos se asevera a los nios separados ya
del seno y de la disciplina de sus Padres, y colocados en el Seminario
(f. 206v).
Este proyecto aparece en una poca ms cercana a la nueva con-
cepcin sobre la educacin y marca una diferencia fundamental con
todas las teoras, los planes y los principios que les son contempor-
neos. Curiosamente, los planes de escuela que aparecieron en los aos
posteriores no retomaron sus formulaciones. En un cierto desfase cro-
nolgico, algunos de los planteamientos del plan del arzobispo en la
parte relacionada con la escuela de nios, se entroncan slo con los
planes del siglo xix.

90
Archivo del Consejo Municipal de Caracas. Expedientes sobre Escuelas.
Expediente sobre la aprobacin de una escuela de primeras letras para la enseanza
de los pardos de la Ciudad de Caracas. Reglas que siendo del agrado del Muy Ilustre
Ayuntamiento como Patrono a quien desde luego eligen los diez y seis fundadores de
la escuela de pardos debern observarse en ella inviolablemente para su conservacin
y perpetuidad. Caracas, 11 de marzo de 1805 (citado en Martnez Boom, 2011, p. 86).
210 Alberto Martnez Boom

Dos aos despus de la presentacin del plan de Caballero y Gn-


gora, el doctor Felipe Salgar, cura de San Juan de Girn, elev una
solicitud para el establecimiento de una escuela, anexando un extenso
plan de 44 artculos. Este proyecto puede catalogarse como una pro-
puesta poltica frente a la necesidad de crear la escuela pblica, y se
constituye, sin duda, en un valioso aporte para la definicin del con-
cepto de escuela. El plan se presenta como el primer organigrama, y el
ms extenso que conoci la naciente escuela de finales del siglo xviii.
Todos los rdenes de la vida escolar estn all tratados. Desde el pri-
mero hasta el ltimo artculo, el padre Salgar recorre una amplia serie
de temas, introduciendo diversas categoras sobre las que se detiene
para realizar descripciones detalladas. Por ejemplo, hace la primera
particin por grados e introduce los decuriones como elemento trans-
formador del mtodo de enseanza, pese a no abordar otros campos
como el de los procedimientos metodolgicos. Al igual que en el plan
de Caballero y Gngora, Salgar recurre a los textos escolares utilizados
en Espaa, resaltando el razonamiento como elemento importante en
el proceso de aprendizaje.
El plan introduce un elemento novedoso en la definicin del con-
cepto de escuela, ya que plantea que esta no slo sea aprobada por el
poder central, sino adems mantenida con fondos reales asignando
para dotaciones los ramos de propios y arbitrios de los pueblos, de
acuerdo con lo que estaba mandado para Nueva Espaa (Salgar, 1789,
f. 959).
Un ao despus de presentado y luego de mltiples trmites en
varios despachos y dependencias del gobierno, el virrey Jos de Ezpe-
leta promulga el 30 de abril de 1790 un decreto mediante el cual dis-
pone la ereccin de escuela de primeras letras en la ciudad de Girn
con un maestro dotado con doscientos pesos de las rentas de los pro-
pios (f. 998v-999). Este acto legislativo trasciende sin embargo el
mbito particular de Girn y se propone como norma general para
Captulo 4. La individualizacin de un saber sobre la escuela 211

todas las escuelas que se establezcan en el Nuevo Reino. Este es el prin-


cipal aporte del plan del padre Salgar, pues claramente traza nuevos
rumbos en el proceso de constitucin de la escuela. En adelante sern
los organismos provinciales de poder los que reglamentarn todo lo
relacionado con ella.
Inserto en un proyecto de creacin de Facultades Mayores y Me-
nores del Colegio de la Nueva Fundacin de San Francisco en la villa
de Medelln (Serna, 1806/1811), encontramos en 1806 el plan presen-
tado por el padre Rafael Serna. En lo referente a la escuela, este plan
tiene caractersticas similares a los planes que hemos venido caracte-
rizando; sin embargo, adquiri una especial significacin por las pol-
micas que en su conjunto suscit. Una junta de 19 doctores designada
por el virrey para estudiar el proyecto del padre Serna, cuestion todo
el plan y en particular lo referente a la escuela. A los ojos del comit,
los criterios expuestos por Serna eran obsoletos. En el expediente que
recoge la posicin de la junta, y que fue anexado al plan, se puede ob-
servar la magnitud de la polmica y los puntos sobre los cuales hubo
mayor preocupacin. Principalmente se censuraba el nfasis del plan
en la formacin teolgica, recomendando una instruccin ms orien-
tada al dominio de la realidad y colocando a la escuela de primeras
letras como un elemento de fundamental utilidad. A este respecto
Camilo Torres, uno de los miembros de dicha comisin, escribi:

[] importa cien veces ms en semejantes lugares los maestros de


primeras letras que las aulas de Filosofa y Teologa y de cualquie-
ra otras facultades todo el mundo necesita saber leer, escribir y
contar e instruirse en los rudimentos de la fe, y no todos quieren,
pueden ni necesitan ser telogos, juristas ni filsofos (agn, Ins-
truccin pblica, t. 4, f. 206-232).
212 Alberto Martnez Boom

La escuela, la enseanza y la prctica pedaggica se comienzan


a mirar bajo otra ptica, desde otros puntos de vista; con el nuevo
siglo se han empezado a estructurar nuevos criterios. Sin embargo,
esto no significaba la negacin total de los viejos propsitos; lo que se
planteaba era una combinacin de unos y otros: formar unos buenos
hombres cristianos practicantes de la religin que al mismo tiempo
pudieran seguir el camino de la vida civil, siendo tiles al Rey, a la
patria y a los conciudadanos (agn, Instruccin pblica, t. 4, f. 206-
232). El ciudadano no reciba formacin en la escuela nicamente para
ocupar y realizar unos oficios sino tambin para cumplir una funcin
civil, cuyo cumplimiento tena como requisito la prctica de la religin
catlica y el acatamiento de los compromisos que sealaba la iglesia.

Escuelas femeninas

Aunque las escuelas destinadas para la instruccin de las nias fueron


ms la excepcin que la norma, estos planteles tenan su propia orga-
nizacin y distribuan autnomamente el tiempo, las actividades, los
contenidos y las formas de enseanza. Si la escuela de primeras letras
es un fenmeno tardo, ms an lo es la educacin femenina, que no
slo brillaba por su ausencia en la instruccin de las primeras letras
sino incluso en la prctica evangelizadora, donde la mujer estaba to-
talmente excluida, con excepcin quiz de las nias espaolas pobres
en algunos casos mestizas a las que se permita el ingreso a mo-
nasterios en los que les enseaban las labores y oficios como propios
de su sexo.
En 1776, doa Mara Clemencia de Caicedo solicita al rey autori-
zacin para fundar en el Nuevo Reino de Granada el llamado Colegio
de La Enseanza, institucin destinada para la educacin cristiana,
poltica y labores propias de doncellas encomendadas a colegiales,
Captulo 4. La individualizacin de un saber sobre la escuela 213

[mantenidas] en l el tiempo que fuese la voluntad de los padres


(citado en Martnez Boom, 2011, p. 303). Cuando una joven entraba
en un recogimiento o monasterio, permaneca en l llevando una vida
semimonstica hasta que contrajera matrimonio o ingresara a un con-
vento. Este era justamente el carcter del llamado Colegio de la Ense-
anza: un lugar de reclusin que preparaba a las jvenes en ejercicios
religiosos y dems cosas propias de su calidad y estado femenil (Ar-
chivo del Colegio, Libros 1 y 2, s.f.). Adems de aprender a la doctrina
cristiana y a leer, escribir y algo de contar, las nias se entrenaban en
artes y habilidades como las labores con sedas e hilos de oro, hacer
medias, encajes, botones espigados de toda clase: coser camisas y todo
gnero de ropa blanca y la de color, remendar, hilar, pedacear medias,
cogerles los puntos, etc. (ace, Libros 1 y 2, s.f.).
Veinte aos ms tarde de la ereccin del Colegio de La Enseanza,
don Pedro Ugarte funda una escuela de primeras letras para nias con
el carcter de enseanza privada y pblica de las de la calle (Intereses
de la fundacin de don Pedro de Ugarte f. 352). Esta escuela es fiel al
papel que la educacin deba cumplir en el caso de las mujeres, ejerci-
tndolas en labores y habilidades de mano, as como en los trabajos
de cocina, chocolate, lavadero y limpieza de la casa (f. 348v).
Esta fundacin estaba regida por 16 ordenanzas que fueron pre-
sentadas el 2 de diciembre de 1801, por medio de las cuales se dot a
la escuela de un primer reglamento que organizaba de manera muy
particular la vida escolar femenina. Sin duda, las ordenanzas seguan
siendo fieles a los principios que regan sobre la mujer en los siglos xvi
y xvii. Por s mismas constituyen un valioso documento para iniciar
el estudio de la educacin femenina en Colombia.
214 Alberto Martnez Boom

Escuelas de lengua castellana

La fundacin de escuelas de castellano tena como propsito exclusi-


vo erradicar las lenguas aborgenes en algunas regiones. En el Nuevo
Reino de Granada, las autoridades de Quibd y Llor, con el apoyo de
los mandones, en 1807 presentan a consideracin del gobierno cen-
tral en Santaf dos modelos organizativos en constancia con la poltica
estatal sobre la enseanza de la lengua espaola y la religin, bajo la
modalidad de escuelas de lengua castellana.
La particularidad de estos dos reglamentos frente a los existentes
hasta entonces, es que en ellos se acoge en lo esencial las normas ex-
pedidas en 1782 sobre educacin de los indios. A este respecto, uno
de los planes seala que como el principal objeto de esta escuela sea
la instruccin de los indios, y la ignorancia de estos ser general, se ha
procurado invertir el mayor tiempo de su instruccin en los rudimen-
tos de nuestra santa F (Gobierno del Choc, f. 293v). Por lo mismo,
pareca intil proponer un plan que [abarcara] otros ramos de la en-
seanza (citado en Martnez Boom, 2011, p. 344). A la luz de estos
planes, la escuela deba ser un lugar donde slo se hablara castellano.
El maestro deba por tanto celar para que unos con otros no se traten
en su idioma, sino en nuestro castellano, para que de algn modo pier-
dan su lenguaje (Gobierno del Choc, f. 293v). La atribucin expresa
de esa finalidad, dota a estos planes de una singularidad frente a los
otros que permite ubicarlos en una unidad especial referida slo a la
estrategia de la castellanizacin.

Un saber acerca de la enseanza

Algunos planes sobresalen por la utilizacin de un discurso ms


elaborado, amplio y especfico sobre la enseanza, un discurso con
Captulo 4. La individualizacin de un saber sobre la escuela 215

pretensiones de saber en el que podemos identificar ms claramente


los elementos de un saber pedaggico.
La propuesta sobre creacin de escuelas en los barrios de la capital
(Cuervo, 1804) presentada en 1805 al virrey por el prroco de Santa
Brbara, el doctor Nicols Cuervo, es uno de los planes ms represen-
tativos en cuanto la articulacin de rudimentos sobre la enseanza. De
hecho, los alcances y las caractersticas de esta propuesta trascienden
el marco del plan de escuela y se presentan como un proyecto poltico
de gran envergadura, en el que se plantea la defensa de las escuelas p-
blicas como tarea central del Estado y la instruccin como una nece-
sidad social. Aqu la escuela aparece referida como un elemento clave
para el orden, cuya funcin es la reglamentacin de la moral cotidiana.
Este plan da comienzo a un estilo que en buena medida va a ser con-
tinuado por otros. En efecto, las propuestas dejan de restringirse a la
fundacin de una escuela y empiezan a hilvanarse algunas iniciativas
para extender la educacin a buena parte del conglomerado social,
oponiendo la educacin a la grosera y tosca crianza y enseando
a los vecinos, principalmente en la ciudades y lugares populosos y
pobres, a manejarse con utilidad y economa en la industria artes y ofi-
cios que a cada uno le toquen ejercer (bnc, Libros Raros y Curiosos,
Instruccin pblica, Libro 352, f. 388).
Esto refleja un progreso, o ms bien una preocupacin de mayor
amplitud, que en algunos casos tiene que ver con la adopcin de
nuevas categoras y en otros con la reafirmacin de las ya formuladas.
Se trataba ante todo de buscarle solucin a un problema que para las
autoridades vena adquiriendo matices preocupantes: la presencia de
vagabundos, miserables y desocupados en las calles del Virreinato y de
otras capitales de provincia. Este fenmeno, presente por el inicio de
cambios en el orden social, necesitaba ser erradicado o por lo menos
controlado. Entre otras soluciones planteadas, destacan la reclusin
216 Alberto Martnez Boom

de pordioseros y menesterosos en sitios apropiados, y, como solucin


de ms largo alcance, la educacin para sus hijos.
De esta manera, nos encontramos con una modalidad distinta de
plan en la cual el propsito no es solamente dar unas reglas para la
escuela ni establecer procedimientos para ensear. Se trata de proyec-
tos dirigidos a los gobernantes en los que se perfilan nuevos criterios
sobre la funcin de la instruccin como tarea estatal, y que habrn de
incidir decisivamente tanto en la vida de la escuela como en el mtodo
de enseanza.
Al igual que el plan del padre Cuervo, el Plan de escuelas patriti-
cas publicado en el Semanario del Nuevo Reino de Granada (El amigo
de los nios, 1941 [1808]) tres aos despus, fue una propuesta para
crear escuelas para los pobres en los barrios de la capital donde vivan
los sectores ms desprotegidos de la poblacin (Santa Brbara, Las
Nieves y San Victorino). Aunque este plan parte de las mismas consi-
deraciones para justificar la necesidad y la utilidad de la escuela en el
ordenamiento social, era, sin embargo, ms explcito al afirmar con-
cretamente que la Nueva Granada no progresara ni se convertira en
una nacin sabia e ilustrada si no garantizaba que la educacin tuviera
la caracterstica de ser pblica, gratuita y estar bajo la inspeccin y
vigilancia del gobierno (p. 74).
Este plan se convierte en uno de los intentos ms significativos por
unificar bajo un solo mtodo toda la educacin de primeras letras. El
plan no aparece como una regla que, entregada al maestro, sirva para
organizar una o varias escuelas, ni como la remisin a un texto para
ensear, sino como la prefiguracin de un manual que busca unificar
la prctica pedaggica en el territorio virreinal. Al hablar de los bene-
ficios de la educacin, el documento insiste en la necesidad urgente
que hay en Santaf y sus provincias de este beneficio para comunicarlo
a una multitud de pobres (p. 74) e insiste en que esta, adems de
Captulo 4. La individualizacin de un saber sobre la escuela 217

gratuita, sea pblica para que pueda vigilar sobre ella el gobierno por
el justo derecho que tiene al bien pblico (p. 74).

El plan como dispositivo

Hemos visto que a partir de 1769 se realizaron las primeras tentativas


que permitieron el nacimiento de la escuela. La transformacin de los
antiguos centros conventuales regentados por los jesuitas, la reforma
de los hospicios y las prcticas de polica para gobernar a la poblacin
pobre, fueron despejando el camino para la configuracin de las es-
cuelas pblicas de primeras letras. Ese impulso discursivo de la escuela
gradualmente camin pisando terrenos ms concretos, gracias a la in-
jerencia de los curas prrocos, las autoridades de la alta burocracia vi-
rreinal y gentes influyentes que controlaban los organismos locales de
poder. Sin embargo, es preciso reiterar que dicho proceso no constitu-
y un movimiento coordinado ni planeado en el que confluyeran estas
fuerzas, pues estas no siempre respondan a los mismos intereses ni la
intensidad de sus propsitos era homognea. De hecho se presentaron
profundas contradicciones que pusieron al descubierto enfrentamien-
tos entre regiones, entre los organismos locales de poder y el gobierno
central, o bien el proceso se orient a una lucha por conseguir fondos
para pagar los maestros. En otros casos los proyectos polticos del go-
bierno central o incluso de la Corona espaola cambiaron de rumbo
dirigindose no a propiciar la instruccin, sino ms bien a controlarla.
En fin, se presentaron diversas direcciones y caminos que no siempre
se orientaron al mismo lugar.
Con la aparicin de los planes, la escuela empieza a dejar de ser
ese objeto desconocido o ausente, a despejar la bruma que la envol-
va y a dibujarse como algo real, un objeto que se visibiliza gracias a
aquellos enunciados inmersos en los planes escolares. En este punto
218 Alberto Martnez Boom

nos podemos preguntar lo siguiente: si no haba escuela antes de que


se empezaran a escribir los primeros planes, qu exista entonces?
Como hemos indicado, la respuesta involucra una compleja serie de
prcticas, de espacios y de sujetos que hacan difusa en cierta medida
la instruccin. Sin embargo, con los planes emerge una figura ms vi-
sible: la escuela, a la cual se le empiezan delimitar espacios y tiempos
para la prctica de la enseanza.
Los planes de escuela acomodan las cosas, los seres, el espacio, el
tiempo, las arquitecturas, etc., fungiendo como un dispositivo que
organiza, distribuye, distingue y rene elementos, [que vuelven] in-
teligible un conjunto confuso (Schrer, 2005, p. 252). La imagen tra-
dicional de los nios llevando a cuestas las sillas y las tablas donde
escriban hacia cualquier lugar donde algn artesano o barbero quisie-
ra instruirlos, empieza a ser sustituida por ese espacio especialmente
dispuesto para la enseanza.
A nuestro modo de ver, el plan escolar es un dispositivo secunda-
rio del dispositivo de escolarizacin que propici la escuela. En otras
palabras, la escolarizacin integra otras formas de dispositivos parcia-
les o secundarios, entre los que destacamos al plan por la delimitacin
y la jerarquizacin de nociones, saberes y mtodos que irn individua-
lizando un saber sobre la escuela.

Del saber del plan al saber del manual91

En la configuracin del saber de los planes de escuelas de primeras


letras, es necesario distinguir tres estadios. En un primer momen-
to, nos encontramos con un saber que se refiere a la distribucin del

91
Este acpite hace parte de una reflexin conjunta con Olga Luca Zuluaga Garcs.
Captulo 4. La individualizacin de un saber sobre la escuela 219

tiempo y del espacio, al detalle de procedimientos para ensear la lec-


tura, la escritura y la religin, y a ciertas normas sobre el oficio de
ensear, aunque con un marcado acento reglamentario.
En otros planes el saber que no slo nombra la vida de la escuela,
sino tambin nuevos objetos de discurso, que implican a su vez nuevas
posiciones de sujetos para el maestro; es decir, nuevas formas de rela-
cin mediatizada por un discurso con una institucin y una prc-
tica de saber, con el saber mismo y con la exterioridad institucional
que entra en relacin con ese saber determinado (Zuluaga, 1999, pp.
113-119). La remisin a manuales pedaggicos, la mediatizacin de
la memoria por los sentidos, la agradabilidad del conocimiento y una
cierta economa del castigo92 sern esos objetos del discurso que ahora
emergern en las reflexiones sobre la organizacin de la enseanza y
de la escuela.
Finalmente, emerge un saber ms amplio en sus temas, aunque he-
terogneo en sus objetos. El ingenio, la memoria, el edificio, la distri-
bucin del saln, la disciplina escolar, el horario, los grados, el uso de
decuriones, etc., empiezan a ser acpites regulares de plan de escuela,
como lo muestra el plan del cura Felipe Salgar (1789).93
Hay que advertir sin embargo que estos momentos no son los pel-
daos de un ascenso generalizado y gradual, pues el devenir del saber
sobre la enseanza no es general, conoce desniveles y aplicaciones

92
La violencia debe desterrarse siempre y no debe obligarse al nio aplicarse a la
fuerza a estos trabajos. La violencia, en efecto, y la fuerza engendran con frecuencia la
aversin, y no la curan nunca. Todo lo que se hace a pesar de uno mismo y por violencia,
nos apresuramos a abandonarlo cuando podemos; y mientras se hace, no encontramos
en ellos ni beneficio ni placer (Locke, citado en Ruiz, 1996, p. 71).
93
La prolija descripcin y detalles de este plan, lo llevaron a ser asumido como el
modelo para la creacin de escuelas en el virreinato de Nueva Granada. Por decreto del
30 de abril de 1790, el virrey Jos de Ezpeleta demanda a todos los cabildos donde no
hubiere escuela pblica, promover su establecimiento segn las circunstancias de esta
escuela (Martnez Boom, 1984, p. 63).
220 Alberto Martnez Boom

nicas. En el saber de los primeros planes de escuela, no se localiza un


saber para un sujeto especfico, son ms bien la escuela con su mbito
institucional y la enseanza de las primeras letras como el distintivo
del maestro pero no con un saber con mecanismos nicos e identifica-
bles en la prctica de la enseanza.
Al finalizar el siglo xviii, tiene lugar otra modificacin decisiva
en la relacin del maestro con el saber al adoptarse el manual como
instrumento de trabajo en la escuela. Sin lograr romper con los planes
como forma de enunciacin jurdica del saber, se introduce una nueva
superficie de saber. Al respecto, la remisin al manual de Palomares en
el plan de Caballero y Gngora en 1787, y ms adelante a los manuales
de Daz Morante y Torcuato Torio (cuyos moldes para escribir se em-
piezan a reproducir en algunos planes, como el caso de la escuela de
Cartago), evidencian la irrupcin en el interior del saber sobre la en-
seanza de nuevos objetos de discurso, nuevos procedimientos, pero
sobre todo la trasformacin del estatuto del maestro.
A partir de este hecho comienza a remitirse al maestro a unas
normas pedaggicas as no sean enunciadas en una y por una insti-
tucin del saber pedaggico que lo individualiza ya como el sujeto
de la prctica pedaggica. No obstante, la individualizacin de ese
sujeto no implica la desaparicin de los otros tipos de enseantes. En
algunos casos, los planes empiezan a recoger e incorporar los proce-
dimientos sealados por los manuales, dndose las primeras puntadas
para una unificacin de los procedimientos para ensear la escritura,
la ortografa, la ortologa y el conteo. En ltimas, la prctica, dotada
ahora de una mayor especificidad, empieza delimitar un campo de
visin ms amplio con la adopcin de algunos rudimentos metodo-
lgicos que en lo sucesivo mediarn su ejercicio (Zuluaga, 1999, pp.
113-119).
En 1799 por ejemplo, un auto del virrey Pedro de Mendinueta
fija para el sujeto de la prctica pedaggica unos requisitos para las
Captulo 4. La individualizacin de un saber sobre la escuela 221

oposiciones. Entre estos, con respecto a la lectura, escritura y mtodo,


los opositores deberan acogerse al mtodo de Palomares o Maestro
de leer (Santiago, 1786, p. 373). La institucin de este manual escolar
es la primera adopcin del saber pedaggico en Colombia que regu-
lar en adelante la prctica pedaggica del maestro y ser mecanismo
de sancin de sus conocimientos y del mtodo de enseanza (Mart-
nez Boom, 1984, p. 124).
Esto signific el paso de un saber sobre las primeras letras, ru-
dimentario y mezclado con normas sobre la vida en la escuela, a un
saber pedaggico en el cual el mtodo de enseanza est referido al
saber que se ensea, al entendimiento del que aprende y a los proce-
dimientos que debe utilizar el maestro, aunque las normas para la
escuela comprendan normas religiosas, disciplinarias o de otra ndole,
el saber del manual representa el momento en que los procedimientos
en la enseanza alcanzan cierto refinamiento (Zuluaga, 1999, p. 118).

[] El paso de una prctica dispersa a formas ms elaboradas


como el plan de escuelas, y del plan de escuelas al manual son tres
momentos fundamentales de transformacin de la prctica peda-
ggica; paralelos respectivamente a las transformaciones del sujeto
(Martnez Boom, 1986, p. 144).

Ahora bien, en el saber de los planes presentados entre 1774 y 1804,


la cuestin de la uniformidad de la enseanza no haba sido planteada
como propsito. En adelante este inters entra en escena. El Plan de
escuelas patriticas aparecido en 1808 plantea como elemento nuevo
la uniformidad de la enseanza. La extensin de la educacin a los
pobres y la vigilancia que de ella debe hacer el gobierno, demandan
que el mtodo de enseanza en la primera edad sea igual y uniforme
en todas las escuelas. Al igual que es inconveniente la educacin im-
partida en los hogares por los padres, sera tambin la de las escuelas
222 Alberto Martnez Boom

si se deja su direccin y mtodo al voluntario capricho de cada maes-


tro, por ms cuidado que se ponga en escoger a estos por exmenes y
oposiciones (El amigo de los nios, 1942 [1808], p. 75).
En el plan presentado con motivo de la fundacin de una escuela
en la parroquia de Las Nieves en Santaf, el cual finalmente se con-
vierte en modelo para la uniformidad de la enseanza a partir de 1809,
aparece expresamente el cometido no slo de uniformar la enseanza,
sino tambin el orden moral y civil que debe reinar en la escuela. La
propuesta que presenta el sndico para adoptar el plan de Las Nieves
como plan general para el establecimiento de escuelas, argumenta

[] que de no seguirse este prudente mtodo no se lograra la uni-


formidad en la enseanza, y se complicara un objeto tan impor-
tante con los dictmenes y sistemas arbitrarios, que quisiese formar
a su antojo cada maestro con lo que resultaran graves perjuicios
en el orden moral y civil que son los que se procura extirpar por
la uniformidad de la enseanza pblica (Expediente formado sobre
la creacin de una escuela de primeras letras en el barrio de Las
Nieves, 1809, f. 380).

As, y a pesar del cacofnico efecto que produce la necesaria rei-


teracin en el anlisis arqueolgico, vemos el surgimiento y adopcin
del mtodo de enseanza como un dispositivo cuya eficacia se desplie-
ga en dominios de la enseanza, pero tambin en dominios del poder
y de la moral, y finalmente como un requisito y distintivo del maestro
como sujeto de saber. Esta naturaleza polimorfa del saber sobre la en-
seanza, portadora de mecanismos de poder y de saber, inscribe el
mtodo de enseanza como un acontecimiento de saber-poder.
Captulo 4. La individualizacin de un saber sobre la escuela 223

La enunciabilidad del saber:


los manuales escolares

El anlisis de los manuales escolares remite a un conjunto de obser-


vaciones e hiptesis derivadas de experiencias de investigaciones an-
teriores que si bien es cierto, no han constituido el manual escolar
como el objeto de las investigaciones, este aparece ligado a la prctica
pedaggica en sus manifestaciones ms diversas y complejas. A veces
representa el rudimentario saber del maestro, a veces contiene el frag-
mentado y escaso saber que imparte la escuela normal. En otros casos
nos remite a la prctica poltica cuando se refiere a la formacin del
hombre y a los procesos de seleccin de los saberes. En ciertas circuns-
tancias es el mecanismo ms evidente para mostrar cmo la sociedad
ha aprendido a leer, escribir y pensar y, por supuesto, las corrientes de
pensamiento pedaggico que han hegemonizado y las formas como
han objetivado su hegemona.
Como ya indicamos, el ejemplo ms claro lo constituye la adop-
cin del manual para maestros de Francisco Xavier de Santiago Pa-
lomares a finales del siglo xviii, el cual marca el paso de un saber
disperso de las primeras letras a un saber pedaggico propiamente
dicho, ubicando la enseanza en otro mbito, en la medida en que el
manual instaura un saber ms amplio que el de las primeras letras, ya
que acoge nociones propiamente pedaggicas. Este paso lo hemos de-
nominado la adopcin (en principio normativa) del saber pedaggico
y seala una transformacin significativa en el orden del saber y de las
prcticas del maestro y la escuela.
As las cosas, el manual est entramado en el tejido de las prcticas,
all tiene por elementos constitutivos el saber pedaggico, la prctica
poltica de los saberes, el maestro, la institucin escolar, los alumnos y
otros funcionarios de la prctica pedaggica. Por tanto, nuestra apro-
ximacin y anlisis de los manuales surge ms de historiar las prcticas
224 Alberto Martnez Boom

pedaggicas que de tomar los manuales en s mismos, ya que ellos


aparecen como elementos articulados a la prctica en su globalidad,
pero tambin se manifiestan como articuladores de configuraciones
sectoriales y especficas de la prctica.
En tal sentido, los manuales figuran como objetos que se locali-
zan en diversas capas del estrato, pero tambin en las estrategias que
orientan y regulan los diversos estratos. As, aunque cambien su de-
nominacin y tengan configuraciones diversas siguen cumpliendo en
la prctica la funcin de objetivar y seleccionar segmentos de saber, y
de igual modo, cumplen el papel de operativizar y anudar los procesos
de enseanza. En este sentido, el manual escolar ha pervivido desde el
surgimiento de la escuela hasta las prcticas pedaggicas contempor-
neas, as se recubra de matices diversos.
A partir de estas consideraciones planteamos como una hiptesis
que el estudio de los manuales escolares, lejos de constituir un objeto
aislado, impone al historiador el acercarse a la historia de la pedagoga
como saber, como prctica y como disciplina. Por lo tanto, implicara
la historia de los saberes y una mirada poltica sobre el saber, ya que el
manual ms que ser una entidad pedaggica o social independiente,
est situado en un rgimen de prcticas, sometido a una regularidad
que le define funciones, posibilidades, limitantes, efectos, relaciones.
La regularidad no es un estado de equilibrio, por el contrario cons-
tituye una confluencia mltiple y heterognea de relaciones que hacen
funcionar la prctica como un proceso que obedece a reglas.
Ahora bien, es posible distinguir tres maneras de abordar el an-
lisis de los manuales: una primera constituye el manual escolar como
objeto de estudio que aborda, entre otros aspectos, los contenidos, las
formas de presentacin, los destinatarios, los usos, los temas y la du-
racin, derivando de aqu algunas hiptesis sobre las formas educati-
vas. Una segunda manera consiste en asumir los manuales escolares
como objeto de la historia de la educacin a travs de la localizacin
Captulo 4. La individualizacin de un saber sobre la escuela 225

en ellos de proyecciones polticas y teoras educativas de ciertas pocas


histricas, es decir, el manual condensara los hechos educativos de
un periodo. La tercera modalidad sita el manual escolar como una
de las lneas de fuerza que constituyen las prcticas pedaggicas, pero
adems piensa el manual como una instancia que aparece a propsi-
to de las prcticas. Dicho de otro modo, el manual adquiere mayor
eficacia y movimiento, gracias a la prctica donde est inscrito. As
pudo aparecer un manual que solamente tiene importancia histrica
no porque haya sido escrito sino porque hace parte de un conjunto de
condiciones previamente definidas.
Sin embargo, el planteamiento que hacemos enfatiza como lugar
de anlisis las prcticas pedaggicas por considerar que en ellas los
saberes, la pedagoga y los designios del poder adquieren su mayor
eficacia y se pueden capturar con precisin sus formas de materiali-
zacin: una de ellas, el manual. En este contexto, los manuales hacen
parte de la historia de las prcticas pedaggicas como espacio donde
se delimita su produccin, su funcin, su uso y sus relaciones con el
alumno, el maestro, la poltica de los saberes, la seleccin del saber,
el mtodo de enseanza, la difusin de la ciencia y las disciplinas. En
concordancia con lo anterior, el manual anuda numerosas relaciones:
maestro-mtodo, nio-formas de pensar aprendizaje, pedagoga-sabe-
res, saberes-poder, saberes-disciplinas, instituciones escolares-iglesia,
iglesia-familia, Estado-polticas educativas-instituciones educativas.
Estas consideraciones lejos de plantear una oposicin excluyen-
te, ofrecen otra perspectiva que contribuye a la necesaria discusin
acerca de las implicaciones tericas, metodolgicas y epistemolgicas
de hacer historia de la educacin a travs de los manuales escolares.
Sin duda, esta va nos acerca al horizonte de la historia como afirma-
cin del presente. Si interrogamos los manuales escolares es porque
urge indagar su papel en la actualidad, de tal modo que sea posible
aprehender la multiplicidad que lo define y que l a su vez recompone.
226 Alberto Martnez Boom

En sus puntos ms cruciales se localizan las posiciones del maestro, la


seleccin de los saberes y las formas de acceder al conocimiento. En
esta medida, este tipo de historia es social, es pedaggica y de signifi-
cativas consecuencias para nuestro presente.
Un anlisis somero del uso de los manuales en la enseanza nos
muestra su papel segn las polticas educativas, el saber que los fun-
damenta y el mtodo que proponen. Preguntmonos ahora por la im-
bricacin del manual escolar y el saber pedaggico (Zuluaga, 1999,
pp, 113-119). Como ha sido puesto de relieve, los manuales, parte in-
tegrante de una prctica son a la vez elemento y resultado del saber
pedaggico. Ni teora ni procedimiento, pero s saber. Saber pensa-
do como suelo donde se localizan diversos niveles desde enunciados
operativos y reguladores, hasta modelos y conceptualizaciones de la
pedagoga con pretensin de sistematicidad. Ahora bien, en el saber se
localizan franjas heterogneas y no por ello se puede inferir que existe
un indiscriminado agrupamiento, simplemente obedece a reglas de
formacin diferenciadas segn sus estratos. As, la prctica pedaggi-
ca no aparece vaca de saber, por el contrario se fundamenta en este y
es a la vez condicin de posibilidad de diversos desarrollos de saber.
En este orden de ideas, los manuales de enseanza se localizan en
el saber pedaggico como uno de sus focos de produccin; es decir,
como objeto de saber que adquiere diversas modalidades, incluyendo
enunciados normatizadores y operativos, as como nociones e inclu-
so modelos pedaggicos. Todas estas modalidades cumplen distintos
papeles al interior del saber: en direccin hacia el conocimiento, el
maestro, el nio e incluso hacia la institucin. Cabe destacar que las
modalidades no son producciones accidentales sino parte constitutiva
del saber.
Podra decirse que el manual escolar aparece como instrumento de
enseanza ntimamente ligado con la aparicin de la escuela pblica.
Entre otras cosas porque el manual les da una cierta configuracin a
Captulo 4. La individualizacin de un saber sobre la escuela 227

los primeros maestros antes de la existencia de instituciones del saber


pedaggico. El manual apoya la especificacin del oficio de maestro.
Por ejemplo, aquellos sujetos que en ciertas condiciones de exigencias
por parte de las autoridades gubernamentales, recurran a los manua-
les para maestros constituyndose en pautas con las cuales l poda
presentarse a las oposiciones pblicas.
El maestro de leer de Francisco Javier de Santiago Palomares (1786)
y el arte de escribir de Torquato Torio De la Riva (1762), fueron las pri-
meras herramientas en las que se basaron muchos de esos sujetos que
aspiraron a la condicin de maestros pblicos antes del surgimien-
to de las escuelas normales. Producir o adoptar un manual era una
exigencia poltica basada en el inters y control estatal de las formas
y mtodos de enseanza. La uniformidad en la instruccin pblica
se convirti en un imperativo de la formacin de los Estados-nacin,
uniformidad necesaria en todos los mbitos como son la lengua, la
moneda, el ejrcito, las costumbres. En este marco, la escuela sirve
como dispositivo de consenso, control y uniformidad.
El manual de enseanza aporta al maestro rudimentos de prime-
ras letras, principio sobre el cual gira el quehacer de su oficio. Ahora
bien, la forma de funcionamiento y adopcin, y la dinmica generada
dentro del campo de la enseanza en el siglo xviii en la Amrica Co-
lonial, no es equiparable a lo acontecido en el continente europeo. Si
bien la produccin de los manuales tiene su origen en ese espacio y
es evidente su proceso de circulacin en el nuevo continente, el dina-
mismo y la apropiacin de los mismos, indica la adopcin de ciertos
fragmentos de saber, como tambin el uso del manual y no de otro
tipo de texto para difundir y usar el saber en la escuela (Zuluaga y
Martnez Boom, 1996, p. 62).
Captulo 5
Ya no ests en la casa!
Tecnologas de la escolarizacin94

E l fenmeno de la escolarizacin puede ser analizado desde diver-


sos enfoques, algunos lo estudian como dato, otros lo miran como
decisin poltica, algunos otros se interesan en su funcin social como
factor de inclusin; el presente trabajo no va por estas vas. Importa
detenerse en la descripcin de ciertos detalles de su inicio por eso la
utilizacin de fuentes primarias y documentos de poca para mos-
trar el proceso que conecta la aparicin de la escuela pblica con la
ampliacin de la escolarizacin como dispositivo gubernamental, es
decir, una prctica que pasa por describir minucias del espacio y del
tiempo escolar, la geometrizacin del cuerpo infantil, la insistencia en
su quietud y obediencia como derroteros de una escolarizacin que
puede ser entendida y asociada a una ortopedia moral.
Los discursos sobre la escolarizacin de la poblacin exigen trata-
miento histrico o mejor, vas de anlisis posible que nos hagan ob-
servar de cerca los nexos y distancias que van de la forma escuela a
la escolarizacin como dispositivo que esclarece la conformacin de
esta prctica moderna, es decir, un tiempo y un espacio comn donde
prolifera la educacin como asunto estratgico y productivo.

94
Una primera versin de este texto se public en la Revista Histria da Educao
No 48, Porto Alegre, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, 2012, pp. 19-44.

[229]
230 Alberto Martnez Boom

Atrs quedaron las posibilidades de las escuelas parroquiales, de la


enseanza particular y de otros escenarios de la vida privada cuya laxi-
tud e individualizacin distan, y por mucho, de la novedad derivada
de su acontecimiento como fenmeno pblico. Lo cierto fue que los
primeros intentos de normalizacin de la enseanza simultnea, con
sus tiempos y espacios comunes, dieron lugar a una forma distinta de
educar y de ensear. Las fuerzas que se apropian de la forma escuela
constituirn acciones sobre acciones posibles que vale la pena resal-
tar: distribuir en el espacio, ordenar y subdividir en el tiempo, progra-
mar los actos, producir subjetividades tanto para el enseante como
para el escolar, suscitar prcticas y reiteraciones, cumplir normas, etc.
Estas lneas de fuerza operan como disposiciones cuyos contornos no
estn claramente definidos, simplemente atraviesan las dispersiones
que conforman la escolarizacin como dispositivo general y la escuela
como dispositivo secundario.
Para Hervs y Panduro, quien vea en la educacin civil la religin
de la sociedad, todo el pueblo deba instruirse en la escuela de prime-
ras letras, sin importar su condicin o escala social, con el propsito
de que aprendieran fundamentalmente a vivir en sociedad como seres
civilizados:

El nmero de escuelas debe corresponder al pueblo de toda la


nacin, pues todo l segn la poltica no ya cristiana, ms civil,
debe asistir a ellas. El ms infeliz artesano o labrador debe apren-
der a leer, contar y escribir, pues el conocimiento de todas estas
tres cosas es una cosa esencialmente necesaria para todo miembro
de la sociedad humana, si ha de vivir en ella. Las naciones civiles
se distinguen de las menos civilizadas, y estas de las brbaras en
tener dicho conocimiento, que adems de la civilizacin, trae la fe-
licidad al Estado [] siendo las primeras escuelas esencialmente
necesarias para que los infantes sean miembros tiles y civiles de la
Captulo 5. Ya no ests en la casa! Tecnologas de la escolarizacin 231

sociedad humana, toca al gobierno pblico su fundacin en todo


pas habitado, para que todas las clases de la Repblica puedan
aprovecharse de un bien, que debe ser comn (Hervs y Panduro,
1789, p. 287).

La escolarizacin conecta, de manera estratgica, lo pedaggi-


co con lo poltico y pone a hablar los procesos sociales en su pugna
por el poder. Habra que intentar, por tanto, una conceptualizacin
mltiple y no unvoca de este concepto, lo que significa detenernos
en algunos de los detalles cotidianos que muestran a la escolarizacin
funcionando como mecanismo de normalizacin de las poblaciones,
es decir, como prctica que hace que algo sea aceptado como normal.
Detenernos en las singularidades de la escuela pblica como aconteci-
miento social y poltico supone cierto nivel de asombro respecto de las
prcticas que siendo novedosas en su poca hoy nos parecen evidentes
y naturales; una especie de velo que oculta la trama de lo que cambia.

El espacio-tiempo escolar

Antes de la expulsin de la comunidad jesutica, en Espaa y en la


Amrica hispnica existan prcticas de enseanza, dispersas y algo
ambiguas, llevadas a cabo en diversos lugares, sin que ningn espacio
en particular fuera identificado como propio para aquella prctica. La
instruccin doctrinal por ejemplo, se ejecutaba en cualquier parte de
la encomienda; la enseanza domstica en la casa del discpulo que
puede pagar un preceptor particular; mientras que el artesano utili-
zaba su taller como lugar de enseanza al igual que el peluquero o el
sastre.
En el momento en que aparecen las prcticas y los discursos
que posibilitaron la irrupcin de la escuela pblica, varias voces
232 Alberto Martnez Boom

empezaron a clamar por la separacin de la instruccin de primeras


letras de las dems actividades y escenarios de la vida ordinaria. Simn
Rodrguez, por ejemplo, criticaba a los padres que fiaban la educa-
cin de sus hijos a cualquier vecino medianamente instruido. Deca
escuetamente: basta para conocerlo fijar un poco de atencin en las
peluqueras y barberas que sirven de escuela; y sin detenerse en exa-
minar su mtodo, ni la habilidad de sus maestros, psese a averiguar
con qu autoridad se han establecido, quines son sus discpulos y qu
procesos hacen (Rodrguez, 1999, p. 204). Semejante crtica era a la
vez una solicitud a favor del nombramiento de maestros pblicos, re-
gulados por el Virreinato, para que se ocuparan de la enseanza de los
nios, al tiempo que se haca necesario que hubiese un espacio propio
para esta labor.
La escuela como escenario exclusivo o particular de la ensean-
za fue apareciendo espordicamente en los discursos, principalmente
en todos aquellos que recomendaban la instruccin de los menores
pobres como el paliativo de las miserias y las necesidades del Estado.
En este proceso de edificacin del espacio escolar, aparece lo que se
conocer como planes de escuela,95 los cuales contribuyeron enor-
memente a la objetivacin de este nuevo lugar. As, ella fue saliendo
de la bruma espesa, de las menciones errticas y difusas, para emerger
lentamente por cierto como figura tangible y real, dismil a otros
espacios tanto pblicos como privados, en particular, la iglesia, la casa,
el taller y el hospicio.
La afinidad de la escuela con otras prcticas de recogimiento y
encierro le permiti adquirir una espacialidad contingente. Aislar,

95
Escritos casi siempre por curas prrocos, los planes de escuela generalmente
contenidos en un expediente- evidencian la compleja relacin entre los poderes civiles
y eclesisticos en el establecimiento y administracin de la enseanza de las primeras
letras (Martnez Boom, 2011, p. 33).
Captulo 5. Ya no ests en la casa! Tecnologas de la escolarizacin 233

preservar y proteger se fueron asociando sutilmente a las funciones de


la instruccin, lo que delimitaba la escuela como un espacio que man-
tiene de cierta manera alejados a los infantes de los vicios, los ruidos,
las tentaciones o la corrupcin. Tal era el pedido de Juan Luis Vives
al afirmar que lo ms conveniente [era] establecer la escuela fuera
de la ciudad, sobre todo si [esta era] martima o habitada de comer-
ciantes; no siendo tampoco a propsito el paraje donde [salieran] a
pasear los ociosos, ni cerca de caminos frecuentados (Vives, 1923, p.
40). De este modo, se fue perfilando un adentro que tras los muros
infranqueables de la escuela, deba mantener a los infantes protegi-
dos de los peligros del afuera. El espacio sera claramente cercado
pero no slo constituyndose como un espacio fsico sino tambin
como un espacio social y diferenciado al interior de la escuela. De esta
forma se fue convirtiendo en un espacio totalmente distinto, nuevo96
y diferenciado.
La paulatina configuracin de sus lmites permiti a su vez la apa-
ricin de unos sujetos identificados como sus habitantes naturales: el
maestro y los alumnos. El lugar comn destinado a la enseanza de
los infantes fue ganando en estabilidad as en principio no siempre
se erigiera un lugar propiamente construido para este fin. De todas
maneras, con edificio propio o no,97 la escuela an como mera de-

96
La escuela de pardos de Caracas especific de manera tajante que el nico lugar
donde se deba ensear era la escuela, a tal punto de multar al que instruyese a los nios
en un lugar diferente. Al respecto se estipulaba que no se [permitira] que las tiendas
de barberos, sastres, peluqueros, etc., ni en casas particulares se [enseara a] nios de
clase a leer, escribir y contar tasndose al contraventor multa (acmc, Expediente sobre
escuelas, s.f.).
97
En el plan de escuela de Girn el padre Felipe Salgar estableci que de no poder
acceder a un edificio pblico para hacer escuela, se utilizara la sala de la casa del maestro,
demarcando de todas formas la disposicin de los infantes, la cual emulaba el orden que
usualmente se adoptaba en otros espacios sociales como las iglesias o las plazas pblicas
(Salgar, 1759, f. 950r-950v).
234 Alberto Martnez Boom

nominacin disput y gan al resto de lugares la primaca de la


enseanza.
La ordenacin interna de la escuela en un lmite segmentado y aco-
tado, en el que hay una coordinacin cronomtrica de las principales
actividades, con cuerpos conscientemente ubicados en el espacio para
la ritualizacin de sus actividades, cada una de las cuales, regulada y
vigilada, permite considerar, siguiendo a Antonio Caballero y Gngo-
ra, a los nios separados ya del seno y de la disciplina de sus Padres
(citado en Martnez Boom, 2011, p. 100). El nio ya no estaba en su
clido hogar sino en otro lugar que, como anota Aris, supone una
separacin, del mundo de los adultos como en una especie de cua-
rentena. Este largo periodo de reclusin de los nios, en cierto modo
equiparable al encierro que empezaron experimentar los locos, los
pobres y las prostitutas, se conoci como escolarizacin (Aris, 1987,
pp. 11-12); en otras palabras, la escuela es una etapa que se diferenci
claramente de la casa.
Con la escolarizacin se produjo, entonces, la definicin de la que
en adelante fue considerada la primera edad, susceptible de interven-
cin, modelaje y seguimiento, producindose tambin la segregacin
de los menores (minoridad) mediante los procedimientos de alojar
a dichos sujetos en lugares ad hoc bajo el cuidado de cierto sujeto (el
cuerpo del enseante), por varias horas al da, durante cierta porcin
del ao. Espacio de encierro que en su propio lmite produjo unas
formas especficas de subjetividad: escolares, alumnos, cadetes, nios,
decuriones, aprendices, empollones, discpulos, etc., hechos a la
medida de cada modelo y de cada lugar.
La novedad de aquel lugar demarcaba fronteras no slo hacia
afuera, tambin lo haca hacia adentro, me refiero a los espacios
sociales que deban respetarse y nunca traspasarse. Felipe Salgar, cura
de la villa de Girn, propona en su plan que los infantes de todas
las clases sociales deban acudir a la escuela a aprender los primeros
Captulo 5. Ya no ests en la casa! Tecnologas de la escolarizacin 235

rudimentos; sin embargo, era enftico en establecer que las diferencias


de estirpe deban estar claramente trazadas en el aula de clase:

[] se har en la sala ms grande de la casa del maestro una di-


visin, que consistir en separar los bancos o escaos de la testera
superior de los de la inferior, dejando entre unos y otros una media
vara de intermedio. Servir esto para denotar que los nios nobles
ocupan las bancas de arriba y los plebeyos y gentes de castas las de
abajo (Salgar, 1789, f. 950r-950v).

Los nios aprenderan desde su tierna edad que en el ordenamien-


to espacial incluso el escolar deban conservarse las relaciones de
poder, tal como suceda con la distribucin espacial al interior de la
iglesia, pues los poderes de la ciudad estaban claramente diferenciados
all. Al celebrarse los actos litrgicos los neogranadinos prestantes se
deban ubicar ms cerca al atrio, mientras que los de castas inferiores
deban ubicarse hacia la salida de la iglesia. En el aula de clase, tanto
los nios nobles como los plebeyos deban aprender que en el espacio
cada uno deba tener un lugar diferenciado en el que ambas castas
saban cul era la privilegiada.
El espacio social que naci en la escuela traspas en algunos casos
la frontera del adentro, pues cosas que eran propias de esta fueron
llevadas a la casa, gestndose una especie de escolarizacin del hogar.
Me refiero particularmente a las prcticas del buen vasallo y del
buen cristiano que el maestro vigilaba que sus infantes mantuviesen
como normas de vida civil. As lo seala el expediente sobre la aproba-
cin de una escuela de primeras letras para la enseanza de los pardos
en la ciudad de Caracas:

[] que dar reglas [al maestro] a la moderacin y compostura


con que los discpulos deben conducirse de sus casas a la escuela,
236 Alberto Martnez Boom

y de este a aquella, y cada cuando salgan a la calle, corrigiendo con


prudencia y tesn lo que los haga entrar en no causar incomodida-
des a los vecinos con juegos y arrojamiento de piedras en la calle,
con perjuicio de las fbricas, o edificios (citado en Martnez Boom,
2011, pp. 87-88).

Las fronteras de la escuela constituyeron tambin un lugar de en-


cierro. Aunque no hubiese barrotes, las paredes de las aulas no podan
ser franqueadas. Encierro infantil que podemos asociar a la imagen
conventual pero en direccin muy diferente: importaba formar en la
vida tanto civil como cristiana bajo prcticas de polica a fin de formar
vasallos obedientes, leales al soberano y tiles al reino, tal y como lo
dice el plan de escuela del padre Miranda:

[] la educacin de los primeros aos es la piedra angular sobre


que carga todo el peso de las obligaciones del hombre as es que
debe precisamente dividirse en la doctrina que mira la religin y
en poner aptos a los jvenes para seguir el camino de la vida civil
siendo tiles al Rey, a la patria, y a los conciudadanos (Miranda,
1792, f. 823v-824r).

En los planes tambin se dispona la reparticin del tiempo esco-


lar. El tiempo determinaba en primera instancia una fraccin general:

[] todos los vecinos que tengan algn hijo, que manifieste alguna
habilidad desde dicho da lo mandarn a la escuela, desde las siete
de la maana hasta las once del da y por la tarde desde las dos
hasta las cinco (f. 821r).

En lo especfico determinaba tambin una rutina que deba seguir


cada nio en el transcurso del da en la escuela, es decir, que se
Captulo 5. Ya no ests en la casa! Tecnologas de la escolarizacin 237

produca un rgimen donde el maestro saba lo que estaba haciendo


su discpulo, como lo expresa el plan de estudios generales de Caba-
llero y Gngora:

[] las lecciones diarias deben tenerse desde las siete y media de la


maana (en que ya los nios habrn odo misa y desayunado) hasta
las once, y desde las dos y media hasta las cinco: dndoseles un rato
de diversin segn lo propuesto en el estudio general (citado en
Martnez Boom, 2011, p. 108).

Si bien la escuela es la primera institucin estatal del saber, sus


conexiones con la iglesia fueron desde sus inicios muy visibles, incluso
difciles de separar. El tiempo escolar en particular pone en evidencia
su estrecha relacin con los tiempos del convento y su lenta especia-
lizacin hasta llegar al horario que constituye, por supuesto, toda una
novedad.
No deja de sorprender constatar cmo las rutinas de los menores,
abarcan tanto el interior como el afuera de la escuela:

[] antes de la seis se recogern todos los nios en la escuela para


ir en comunidad a or misa de seis en la iglesia del colegio [] a
las once se irn a sus casas y cuidar el maestro que salgan con
silencio y compostura [] se ensear tambin el andar a misa y
les instruir reglas de poltica y buena crianza (citado en Martnez
Boom, 2011, pp. 62-63).

Lo cotidiano se inventa en esos detalles de articulacin espacio-


temporales y se enuncia en el plan para reglamentar las prcticas
como una coercin ininterrumpida, constante, que vela sobre los
procesos de la actividad ms que sobre su resultado y se ejerce segn
238 Alberto Martnez Boom

una codificacin que reticula con la mayor aproximacin el tiempo, el


espacio y los movimientos (Foucault, 1987, p. 141).

Una ortopedia moral

A partir de la segunda mitad del siglo xviii se aprecia claramente en


los mtodos y reglamentos estipulados en los planes de escuela de
primeras letras y en los documentos referentes a la fundacin de las
mismas, el tipo de horma moral que los nios deban aprender en aras
de convertirse en ciudadanos virtuosos. En el mtodo de Joset Domin-
go Duquesne de la Madrid (1785), se conecta sin ninguna ambigedad
la aspiracin moral con el tiempo de la infancia, cuya

[] edad [es] la ms susceptible de buenas y malas impresiones y


[] el tiempo ms crtico para los hombres, [] en que comienzan
a brotar las pasiones, deber el maestro arreglar su vida, por una
conducta seria y juiciosa, que pueda servir de regla a sus discpulos
y baste por s misma a contener los mpetus de la primera edad. Y
para inspirarles la devocin que debe ser la leche de todos los cris-
tianos (Hernndez, 1983, p. 37).

Los discursos prescriptivos de la escuela no fueron slo palabras


o reliquias literarias, fueron tambin documentos en donde la vida
social adopt formas definidas, patrones a seguir que se presentaron
como referentes o espejos que los individuos imitaron hasta ser inte-
riorizados como normas de vida, traducidos en gestos, actos, costum-
bres, hbitos que la repeticin termin por convertirlos en estilos de
vida y modos de proceder. El cuerpo del nio empez a ser blanco
privilegiado de discursos y acciones.
Captulo 5. Ya no ests en la casa! Tecnologas de la escolarizacin 239

La preocupacin por el gobierno de los nios en humanistas como


Juan Luis Vives primero, y posteriormente en reformadores como
Jovellanos, Campomanes o Cabarrs, constituy un dispositivo fun-
damental para definir ese estado de tiempo llamado primera edad.
La innovacin principal que produjeron estos reformadores ilustra-
dos del siglo xviii parte del establecimiento de una edad temprana
para la instruccin que ser en adelante diferente y previa a la clsica
educacin de la juventud. En esta tierna edad han de realizarse unos
procesos de instruccin y prcticas de crianza mediante los cuales
se pudieran modelar y formar unos cuerpos que eran considerados
dctiles y maleables, o en palabras de Huarte de San Juan, eran cera
blanda, arcilla todava hmeda, arbolito tierno, campo baldo.98
Este estadio de la vida llamado infancia jug un papel fundamental
en la constitucin de un tiempo subjetivo separado del tiempo real.
Por supuesto esta separacin del sujeto con la naturaleza lo alej cada
vez ms de las relaciones con la vida y con el mundo y lo convirti
en un objeto que era necesario civilizar, es decir, regular como una
subjetividad especfica (alumno, estudiante) con caractersticas de-
terminadas. Cabe advertir que esta es una va de ejercicio de poder:
si eres sujeto de, estas sujetado a, ests vinculado sin que necesaria-
mente est actuando un director permanente, sino mediante procesos

98
Juan Huarte de San Juan, cuya obra se reedit ms de treinta veces en los siglos xvi
y xvii, en varias ciudades europeas. Incluye recomendaciones de carcter pedaggico,
pero su tesis se centra en la necesidad de vigilar permanentemente las inclinaciones
de los jvenes para orientarlos adecuadamente antes de que comiencen los estudios,
porque si resultan ser ineptos para las letras de nada servirn todos los recursos
pedaggicos y los esfuerzos que hagan sus maestros: quien bestia va a Roma, bestia
torna. Huarte recomienda desligarse de la sumisin al principio de autoridad porque
la verdad no est en la boca del que afirma sino en la cosa de que se trata. Esta es
otra afirmacin atrevida, que chocara con la tradicin escolstica y con el principio del
magisterio infalible de la Iglesia. Segn concluye Huarte, quien tenga un entendimiento
gil podr aprender ms de la simple contemplacin de la naturaleza que de todas las
obras de Aristteles (Gonzalbo, 1999, p. 21).
240 Alberto Martnez Boom

disciplinarios que definieron, ciertas parcelaciones arbitrarias del


tiempo, recortes espaciales que limitaron la movilidad, ejercicios y
tareas que instalaron la rutina como modo de vida y, en fin, la cons-
truccin de unos cuerpos que tuvieron como meta final, despus de
algunos aos de instruccin, el propsito de dedicarse al trabajo, estar
dispuestos a la obediencia y por supuesto, a convertirse en sujetos
virtuosos.
Entonces, para que la construccin del cuerpo del nio bajo una
moldura moral especfica fuese efectiva, los padres, y maestros debie-
ron trabajar continuamente en alimentar, y hacer crecer estas dbiles
semillas del bien, restos preciosos de la antigua inocencia, arrancando
con cuidado infatigable las zarzas, y espinas, que brotan sin cesar en
terreno tan mal acondicionado (Roln, 1755, p. 16). En esta metfo-
ra recurrente, del planto o del fruto, entre los hombres del periodo
que nos ocupa, era al maestro a quien le corresponda recoger a buen
tiempo el nimo de los nios, meterles ya como en regla, hacerles ms
dciles, y sumisos, y estorbarles la disipacin tan contraria a veces a
la salud del cuerpo, como a los progresos del entendimiento (Roln,
1781, p. 4). El maestro en su funcin tuvo la labor no slo de encau-
sar al menor en los principios del hombre virtuoso, sino tambin de
librarle del dao que este pudiera infringirse a s mismo durante aquel
momento de incompletud de la vida.
La infancia era peligrosa para s misma, lo que justificaba la nece-
sidad de la crianza y de la conduccin. As, se empez a naturalizar la
idea de que la educacin deba comenzar en la tierna edad, estable-
ciendo la relacin infancia-educacin como el universal que hoy nos
rige. Con este se construyen igualmente los universales de la justicia o
de la virtud como funciones de la escuela, aunque desde luego, no era
la primera vez que apareca la escuela con la finalidad de formar hom-
bres virtuosos. Ciertamente Locke entre otros ya haba advertido
que: la base de todas las virtudes consiste en estar capaces y dispuestos
Captulo 5. Ya no ests en la casa! Tecnologas de la escolarizacin 241

para vencer todos los deseos y reprimir todas las pasiones, siguiendo
puramente lo que la razn proponga (Locke, 1797, p. xxvii).
Desde entonces se hizo indispensable acostumbrar el espritu de
los nios a una buena disciplina y forzndole a que se someta a la
razn desde el principio (p. 69). El tortuoso y lento proceso de ins-
truccin moral deba impartirse a los menores mediante la imposicin
de ejercicios rutinarios, pues por ms que se hagan sonar incesante-
mente en sus odos las reglas y las mximas, no hay que esperar fruto
alguno [] hasta que la prctica los haya reducido al hbito (p. 24).
De este modo, la principal cosa a que se debe atender en la educacin
de los nios, es a los hbitos que se les haga contraer en un principio
(p. 41), pues era ms fcil transformar la naturaleza que transformar
un hbito.
En ese sentido, la educacin escolar, que ms tarde conoceremos
como escolarizacin, desempe una funcin inmanente y constitu-
tiva en el proceso de gestacin de sujetos que asumieron unos tipos
de comportamiento y de relacin con el trabajo, el saber, la vida, y
jugaron un papel fundamental en la constitucin de un tipo particular
de sociedad y no slo una funcin superestructural o de reproduccin
de la ideologa dominante y de afianzamiento de las clases sociales.
Desde esta perspectiva, la educacin no fue una prctica social deri-
vada del sistema productivo o determinada por las relaciones socia-
les de produccin, sino que fue constitutiva de realidad social, como
tambin de un tipo especial de sujeto dispuesto como buen vasallo y
buen cristiano, que estuvo en la obligacin de trabajar o, por lo menos,
ser til socialmente. En ltimas, la escuela no preparaba al trabajador,
produca lo que lo dispona moralmente para el trabajo.

Dos aspectos tiene la educacin moral: uno mira a formar el esp-


ritu humano segn las leyes y costumbres racionales de la crianza
civil y poltica; otro mira a formarle segn las mximas que dicta la
242 Alberto Martnez Boom

razn y con nueva perfeccin ensea la religin [] La educacin


civil es la religin profana de la sociedad humana; en esta el pagano
con buena educacin civil se hace respetar y estimar ms que el
cristiano mal criado. No se espere jams que el hombre que no ha
tenido la educacin civil, la aprenda con los libros [] tampoco se
espere que un infante aprenda la educacin civil si no la ve practi-
car. La experiencia ensea, que la educacin civil se aprende sola-
mente en los aos de la infancia y niez, y que el ejemplo entonces
es la voz viva y eficaz. [A lo sumo,] la educacin moral comprende
las mximas de la razn natural, y los dogmas y disciplina de la
religin revelada (Hervs y Panduro, 1789, pp. 278-281).

El ejemplo conect as al maestro y al alumno, al perfilar un sujeto


referente por medio de la prctica que aparece como inexpugnable:

[] los maestros no slo deben saber mucho para poder ensear


bien, sino tener la aptitud y habilidad necesarias; ser de costumbres
puras, y su principal cuidado el de no decir ni hacer cosa que traiga
mal ejemplo a los oyentes (Vives, 1923, p. 41).

Para Amar y Borbn, la educacin moral era la ms difcil de im-


partir a los nios, pero tambin las ms importante, porque abraza
la enseanza e ilustracin del entendimiento, la regla y direccin de
las costumbres, y en una palabra lo que se llama buena conducta y
manejo en todas las acciones (Amar y Borbn, 1790, p. 100).
La instruccin de los nios intentaba sacar el mayor beneficio del
saber que le proporcionaban pensadores clsicos como Platn, Quin-
tiliano, Aristteles, Plutarco, Sneca, a los que citaban continua y abu-
sivamente para que su autoridad quedara libre de toda sospecha. Se
configur un catecumenado privilegiado: la infancia (Varela y l-
varez, 1990, p. 18), y estableciendo la semejanza con la Repblica de
Captulo 5. Ya no ests en la casa! Tecnologas de la escolarizacin 243

Platn, consideraban que deba drseles instruccin y crianza segn se


tratara de uno u otro tipo de nio, con lo cual sealaban las diferencias
de clase o estamento. Se construy lentamente toda una cartografa
diversificada de la infancia, dependiendo de las calidades de natura-
leza de los sujetos, lo que exige programas educativos diferenciados en
la escuela. Esta clasificacin contendr diferentes infancias que abar-
can desde la infancia principesca, pasando por la infancia de los hijos
de las clases principales, hasta la infancia ruda de las clases populares
(Varela y lvarez, 1990, p. 18). Por cierto que existieron diferencias
importantes respecto de los periodos denominados como infancia o
respecto al momento en que era conveniente comenzar a ensear la
doctrina cristiana, la polica o las letras; pero en lo que s hubo total
acuerdo fue en la necesidad de que desde muy pronto se iniciara en el
aprendizaje de la fe y las buenas costumbres.
Como ya se indic, la tierna edad significaba: maleabilidad, de-
bilidad, minoridad, incompletud y flaqueza. De cada una de
ellas se derivaron correctivos, teraputicas y en general reglas morales
y fsicas para su arreglo. As de la maleabilidad se desprendi la capa-
cidad para ser modelada; de la debilidad se justific la gua del adulto o
tutela; de la minoridad se desprendi la necesidad de identificarlo con
los adultos y por lo tanto se precis su civilizacin; de la flaqueza de
juicio la exigencia de desarrollar la razn, para que se distinguiera de
las bestias; y, en fin, un proceso rgido y estricto de encauzamiento y
disciplinamiento.
Todos aquellos que escapaban a las prcticas de adiestramiento
del cuerpo o de las aptitudes se convirtieron en un problema para el
Estado, puesto que se crea que atentaban contra las buenas costum-
bres y la moral de la sociedad (Foucault, 1996, p. 62), surge as la
figura del incorregible que ser contempornea a la puesta en prc-
tica de las tcnicas de disciplina que tuvieron lugar principalmente
en el ejrcito, en los colegios, en los talleres y posteriormente, en las
244 Alberto Martnez Boom

familias. De manera similar la cruzada contra la masturbacin del


nio, implic una cuadriculacin discursiva del deseo sexual y del
cuerpo sensual que estuvo reforzada a su vez por la obligacin de
la confesin de los sacramentos y con las prcticas de interrogatorios
sutiles hacia los menores (Foucault, 1996, p. 63). Tambin ser el alma
la que empezar a ser requerida para dar cuenta de la imperfeccin de
los cuerpos y de las conductas, para aplicarse a dirigirlas mediante una
sana regulacin de los flujos (Donzelot, 1979, p. 18). El alma, la con-
ciencia, tenan que dirigir sistemticamente las acciones del cuerpo.
En la escuela se forma el alma, la virtud, porque el cuerpo es propenso
al pecado.
Todo este conjunto de acciones constituyeron la instruccin y
crianza de los menores, dispositivo que se denomin ortopedia
moral (Valera y lvarez, 1991, p. 19). Mediante este no slo se con-
figur la niez, en un mbito muy general y abstracto, sino que se
defini una etapa especialmente idnea para ser troquelada, marcada
y gobernada, dando lugar a la aparicin de dispositivos institucionales
concretos que fundan un tiempo y un espacio especficos, como se
anot anteriormente, los cuales no estaban dados ni eran un a priori.
Para esta constitucin progresiva de la infancia contribuyeron la prc-
tica de crianza e instruccin que se dio inicialmente en los hospicios,
casas de expsitos, albergues, casas de doctrina, las cuales por un com-
plejo proceso devinieron en escuela.
Fue el Estado, a travs de la escuela y en complicidad con la fa-
milia, el encargado de impartir esta ortopedia moral, encaminada a
formar a las nuevas generaciones de vasallos virtuosos tanto en los
principios cristianos como civiles.99 Esto no signific que la familia

99
A diferencia de Hervs y Panduro, Campomanes ponderaba la instruccin
religiosa que pudieran recibir los menores sobre la formacin civil, puesto que de la
primera dependa la segunda: La educacin, en tanto debe fundarse en la religin, debe
Captulo 5. Ya no ests en la casa! Tecnologas de la escolarizacin 245

hubiera dejado de operar por completo como productor de la infancia.


Simplemente el Estado entr a regular y a administrar las prcticas
de crianza o la propia educacin de primeras letras, sobre todo de los
nios pobres. As, la familia vigil y cuid de forma continua y minu-
ciosa a sus miembros menores con la ayuda de nuevos instrumentos
que en esta poca vieron la luz, como los tratados dirigidos a la insti-
tucin de la familia en que se sealan los papeles que marido y mujer
tenan que desempear respecto a los ms variados asuntos: gobierno,
relaciones entre esposos y, por supuesto, nutricin y cuidado de los
hijos, tal como lo prescriben, por ejemplo, textos como los de Hervs
y Panduro o Josefa Amar y Borbn.
A cambio de la custodia y proteccin, dichos manuales ofrecieron
a los padres el amor, la obediencia y el respeto de sus hijos. A la madre
le prometen, a cambio de su reclusin en el hogar los poderes de go-
bernar y regir la casa, morigerar al esposo, y sobre todo nutrir y educar
a sus pequeuelos, su ms preciado tesoro: la madre que no da la
leche de sus pechos a su hijo no es sino media madre, y todava menos
si no lo educa e instruye en la religin cristiana y en las costumbres
que exige su noble naturaleza. Ahora bien, la familia se consolid en
su papel educador bajo la premisa de que los padres son por naturale-
za los primeros maestros, sin embargo, ser a travs de una promesa:
entrgame tu hijo y yo te devuelvo un ciudadano, como se establece la
alianza integrativa entre Estado y familia.
Uno de los argumentos ms recurrentes en el pedido de estable-
cimiento de escuelas de primeras letras fue el propsito de conjurar

formar buenos cristianos. Un buen cristiano es adems un buen vasallo. As, un buen
cristiano consultar su conciencia para vivir arreglado a los preceptos divinos y a la
moral de Jesucristo. Es tan perfecta esta ley divina que no slo modera las pasiones
destempladas sino que ensea a respetar al Soberano y a los Magistrados que el Real
nombre gobiernan al pblico. Tambin dicta la caridad con sus semejantes, para no
hacerles ofensas y aliviarles en sus verdaderas necesidades (Rodrguez, 1978, p. 39).
246 Alberto Martnez Boom

la inmoralidad de los nios, en especial, la ociosidad y la vagancia.100


As lo estipul la Sociedad Patritica de Amigos del Pas de Mompx
al proponer la fundacin de un aula de gramtica y una escuela de
primeras letras en 1785, como una forma de frenar el vagabundeo de
los jvenes (Hernndez, 1983, pp. 41-46). Igualmente el cabildo de la
Villa de Medelln en 1801, solicita al gobierno virreinal el estableci-
miento de una escuela de primeras letras, pues la continua vagancia
y relajacin de costumbre [los convierte en] unos vasallos intiles al
estado.101
Estas prcticas escolares y familiares fueron reforzadas con el
discurso de la polica que en general se propuso como una accin
civilizatoria y moralizante que incluy la direccin espiritual,102 la
multiplicacin y generalizacin de temas relacionados con el nio
Jess, el ngel de la guarda, los nios modelo, los nios inocentes, los
nios santos, el limbo de los nios, y la creacin de fiestas religiosas
entre las que sobresale la primera comunin.
De modo semejante, pero con ms nivel coercitivo, esta ortopedia
fue aplicada en los espacios femeninos. Las nias estaban sometidas
a una enseanza ms rgida e inflexible en los principios morales con

100
En 1787, los vecinos de Chiquinquir pidieron al virrey el establecimiento de una
escuela de primeras letras para que no solamente podamos precaver a nuestros hijos de
la ociosidad y libertinaje, sino tambin el verlos aprovechados de la tan recomendada
circunstancia de que aprendan a leer, escribir y contar y con este insaciable deseo de que
se cren con la debida educacin para que logrando en su juventud estar revestidos de
buena crianza y que con el cultivo que corresponde, se hagan apetecibles para ejercer los
oficios de la repblica, la sociedad y otros que traen consigo el lustre y adelantamiento
de la patria (Hernndez, 1983, p. 118)
101
Expediente acerca de la real cdula por la cual se concede permiso para la
fundacin de convento franciscano (agn, Conventos, T. 52, f. 431v).
102
En los planes de escuela de primeras letras propuesto para los pueblos de Lloro
y Quibd, se estipul que a los nios se les ensear la tabla, y explicar un punto de
Ortografa y otro de Polica y en cuanto a las nias, se emplearn en la costura, y
oficios domsticos (citado en Martnez Boom, 2011, pp. 341-342).
Captulo 5. Ya no ests en la casa! Tecnologas de la escolarizacin 247

relacin a la instruccin masculina, puesto que estas estaban destina-


das a llevar su vida en los preceptos propios de la mujer cristiana y
virtuosa, smbolo de la buena crianza. Esta educacin consinti en
aprender las labores de mano del gobierno de una casa (coser, coci-
nar, chocolate, lavadero y limpieza de la casa), lectura (preferiblemen-
te del catecismo), escritura de planas y finalmente, las virtudes de la
mujer cristiana sobre la virginidad, el recato, la vanidad, la ociosidad,
la honestidad y el respeto a los mayores, entre otros.
Pero es en el cumplimiento de las actividades escolares inscritas
a su vez en horarios de tiempo cabalmente delimitados, en donde se
evidencia este proceso de modelacin tanto corporal como moral del
menor, como en una especie de sinfona musical aparentemente per-
fecta. De esta forma, en la escuela de primeras letras para nias pobres
fundada por Pedro de Ugarte (1801) se haca la siguiente distribucin
de actividades por horas:

De seis a ocho levantarse, dar gracias, lavarse, or misa, peinarse y


desayunarse. De ocho a once y media el ejercicio o escuela de cos-
tura, leccin doctrina y escribir. De once y media a doce diversin.
De doce y media comer. De la media a la una limpiar y componer
las cosas de la mesa y cocina. De una a dos diversin. De las dos a
las cinco lo mismo que se ejercit de ocho a once y media, de cinco
a seis diversin. De las siete a la media leccin espiritual. De seis y
media a siete rosario y examen de conciencia. De siete a la media
cenar. De siete y media a las ocho conversacin espiritual, de ocho a
la media acostarse (citado en Martnez Boom, 2011, p. 328).

Finalmente, quisiera resaltar la articulacin del enunciado moral


con los tiempos que modula el horario:
248 Alberto Martnez Boom

[] se observar puntualmente el repartimiento de horas y distri-


bucin del tiempo, acomodado a la calidad y edad de las nias de
modo que no tengan ociosidad y que siempre estn ocupadas sin
fatigas ni molestia, y tengan tiempo para las devociones; labores y
alguna diversin honesta (Intereses de la Fundacin de don Pedro de
Ugarte, f. 349v y r).

En general, todas estas prescripciones morales encaminadas a mol-


dear a los menores como ciudadanos virtuosos se plantearon bajo los
mismos parmetros tanto en las colonias americanas como en Espaa.

Geometrizacin del cuerpo

As como la escuela de primeras letras intent constituir una ortope-


dia moral a los menores con el fin de que sirviesen como ciudadanos
virtuosos formados en los preceptos de la iglesia y el Estado, paralela-
mente la escuela tambin se propuso modelar los cuerpos de los me-
nores para que pudieran desempearse en todos los espacios (dentro
y fuera de la escuela) y tiempos. Este proceso de formacin fsica se
llev a cabo generalmente por dos vas. Una de ellas, fue el castigo cor-
poral, que se prescribi con cierta moderacin y la segunda, mediante
los ejercicios fsicos rutinarios destinados al cumplimiento de las di-
ferentes actividades sociales. Ambas formas estuvieron encaminadas
a infundir en el nio el control mental y espiritual sobre su cuerpo,
pues se consideraba que a travs de este podan aflorar o manifestarse
todos los pecados.
Este pensamiento lo encontramos en el propio San Agustn, en
particular cuando hace referencia a la concupiscencia sexual del in-
fante desde el momento en que es amamantado. As, se preguntaba
no es acaso pecado codiciar el seno llorando?. A lo cual respondi:
Captulo 5. Ya no ests en la casa! Tecnologas de la escolarizacin 249

Si ahora yo codiciara con ese ardor un alimento adecuado a mi edad,


sera objeto de burla [...] se trata entonces de una avidez maligna, dado
que al crecer la arrancamos y la rechazamos (Agustn, 1993, p. 34).
De esta forma, se vea y prescriba como necesario someter los cuerpos
de los nios frgiles, torpes, pero tambin contaminados por el
pecado a todo un proceso de geometrizacin, mediante sanas co-
rrecciones o castigos. As lo contempl Vives quien al igual que
Agustn, crea que el alma desenfrenada del nio poda llegar a ser
piedra de tropiezo para el cuerpo:

[] como el entendimiento humano a veces camina hacia el mal


por la accin de las impurezas del alma, es menester reprimir y
sofrenar sus movimientos irreflexivos, empleando castigos de pala-
bras hasta azote si llega el caso, para que obre el dolor all donde la
razn no alcanza (Vives, 1923, p. 100).

El castigo usado en caso extremo cumpla as ms efecto que


la rutina.
El sendero de la rutina tuvo como centro de accin la escritura.
Pedro Daz Morante estipul en su manual de escritura que los nios,
a la par que fueran aprendiendo este arte y superando la impericia
en los trazos o grafos, deban memorizar mximas morales como la
siguiente: aquel que ama verdaderamente a sus hijos, los castiga y
corrige muchas veces, para que cuando sean mayores reciban place-
res, y no se vean precisados a mendigar por puertas ajenas llenos de
infelicidad (Daz, 1776, p. 30). Para Francisco Xavier de Santiago Pa-
lomares la torpeza fsica de los menores, cuando se iniciaban en los
rudimentos de la escritura y la lectura, no slo deba corregirse con un
nmero indeterminado de planas, sino con una adecuada enseanza
de la ortologa o la forma de pronunciar y deletrear correctamente
(con mtrica) las palabras:
250 Alberto Martnez Boom

[] es digno de premio, y hace un gran servicio a la Repblica el


que descubra el verdadero y natural modo de ensear a los nios
las primeras letras, para desvanecer la confusin y dificultad que
padecen al tiempo de aprender a leer, o pronunciar las consonan-
tes con aquella suavidad que lo hace el que posee la ortologa []
(Santiago, 1786, p. 7).

Palomares vea en la escritura ms que un arte, una ciencia de


exactitud y finura, detengamos en la preciosidad del detalle:

[] la pluma [], segn muestra la experiencia de los que poseen


el arte, y se corrobora con la opinin de los autores clsicos, que
han tratado de la materia, se toma con los dos primeros dedos de
la mano derecha, a saber el plice y el ndice, de modo que descan-
se sobre el tercero, quedando suavemente asegurada como en un
tringulo entre los tres, los cuales descansarn sobre el anular, y
este sobre el pequeo, o auricular. Todo esto se supone que ha de
ser suavemente sin la menor violencia, para que los tres dedos que
aseguran la pluma se muevan con libertad hacia todas partes, alar-
gndose, o encogindose cuando convenga; y as la primera coyun-
tura del dedo auricular, como centro sobre que se mueven los tres
dedos, debe sentarse sobre el papel. La pluma no se ha de voltear,
ni torcer entre los dedos cuando se escribe, ni menos se debe opri-
mir con ellos contra el papel, porque si esto se hiciere, adems de
cansarse la mano, se gastaran los puntos de la pluma, y los gruesos
y delgados de las letras no saldran con la debida proporcin (San-
tiago, 1786, p. 47).

Ambos manuales de escritura, tanto el de Daz como el Palomares,


fueron adoptados como modelos a seguir por muchos maestros de
primeras letras en las colonias americanas. As Santiago de Torres, al
Captulo 5. Ya no ests en la casa! Tecnologas de la escolarizacin 251

formular las ordenanzas que deban regir en la escuela de primeras


letras del barrio Las Nieves en Santaf de Bogot, en 1809, indica ta-
xativamente que se:

[] enseara a escribir por el mtodo Palomares haciendo imitar


sus muestras o las de Don Esteban Jimnez, que son del mismo
estilo bajo las reglas siguientes: Principiar por ensear terica-
mente el Arte de escribir y no pondr a hacer planas a sus disc-
pulos hasta que sepan dar puntualmente del corte de la pluma,
efectos de sta, modo de tomarla y poner el brazo y mano sobre la
mesa, cados de la letra y sus proporciones segn arte []. Desde
la escuela de leer se les ensear a los nios a conocer los caracte-
res numricos por el mismo mtodo que se ha prevenido para las
letras y en la de escribir a formarlos [].Luego que sepan formar
los nmeros, y la tabla de memoria, pasarn a la clase de aritmtica
(Torres, 1809, t. IV, f. 380r-397v).

Las letras son el principio de los idiomas y del lenguaje porque de


la unin de ellas resultan las slabas,

[] y de ellas se componen las palabras con las que saca a la luz el


entendimiento humano sus ms ocultos pensamientos, y los afec-
tos, ya de alegra, ya de temor, ya de piedad, ya de dolor, porque las
letras son notas de las voces, as como lo son al profesor de msica
los signos musicales (Santiago, 1786, pp. 25-26).

As que el conocimiento del alma, sus pasiones y sus virtudes era


posible sobre todo a travs de la escritura; por lo tanto, habra que cul-
tivarlo y manejarlo con el mayor de los cuidados. Su belleza depende
de normas precisas que reglamenten las posiciones del cuerpo y del
alma.
252 Alberto Martnez Boom

El maestro debera saber escribir perfectamente para poder ser


imitado en sus posiciones y en sus formas. Los procedimientos que se
aconsejan en la enseanza de la escritura normatizan todos los movi-
mientos: los ngulos que deben formar los brazos, la mirada, la luz, y
en fin una correlacin precisa y articulada entre cuerpo y gesto. Para
que el cuerpo est subordinado al espritu que ya ha sido a su vez pre-
parado. He aqu un ejemplo de lo que se puede definir como escritura,
en esta poca.103
A la pregunta formulada al maestro de Arma de Rionegro, 1806,
sobre qu era escribir, este contest: es poner de manifiesto por
el valor de las letras y dems signos que usamos en nuestros escri-
tos no solo lo que vemos sino lo que pensamos (citado en Martnez
Boom, 2011, p. 191). La escritura es el vehculo del pensamiento; slo
ella puede expresar con suficiente claridad las potencias, las virtudes,
los vicios, la sabidura, la ignorancia, la benignidad, la elocuencia, la
bondad (Santiago, 1786, p. 70).
Ese mecanismo, capaz de manifestar los estados de nimo del
espritu de forma mucho ms evidente y precisa que cualquier otro

103
La importancia de la lectura y la escritura fue descrita as por Jovellanos:
habiendo inventado despus la escritura, sealadamente la alfabtica, dieron [los
hombres] a la tradicin toda la perfeccin que poda recibir; pues pudiendo representar
ya sus ideas con palabras, sus palabras con signos convenientes a cada una, y siendo estos
signos mas inalterables y duraderos que las palabras transitorias, le memoria, siempre
frgil y limitada, no tena ya necesidad de retenerlas, y por lo mismo la escritura vino a
ser el fiel depositario de los conocimientos humanos. Y por ltimo, la invencin de la
imprenta, que facilit la multiplicacin y adquisicin de los escritos, dio a este segundo
medio toda la perfeccin y extensin posiblesi la escritura es un medio menos
perfecto de alcanzar la verdad, es, por otra parte, el ms fcil y de mayor extensin
para conservarla y transmitirla, pues que no hay verdad de cuantas han descubierto
y acumulado las generaciones pasadas que no se pueda derivar por l a la generacin
presente. Se extiende al mismo tiempo a todos los pases, as como a todas las edades,
y viene a ser el verdadero tesoro en que el espritu humano va depositando todas las
riquezas y donde deben entrar tambin todas las que fuere adquiriendo en la sucesin
de los tiempos (Jovellanos, 1995, p. 350)
Captulo 5. Ya no ests en la casa! Tecnologas de la escolarizacin 253

arte, requera, por tanto, un supuesto y una base slida y necesitaba


una preparacin muy rtmica y encadenada. Comenz entonces a ela-
borarse un esquema anatmico-geomtrico que se ejecutara en un
tiempo y un espacio delimitados y cuadriculados.104
Veamos qu responde el mismo maestro cuando le preguntan por
las reglas necesarias para una buena escritura:

[] que la cabeza est levantada del cuerpo (derecho) separado


un tanto de la mesa, que el brazo izquierdo sujete suavemente el
papel, y le mueva cuando sea necesario, que la esquina izquierda
inferior del papel mire rectamente al pecho, que la pluma y el codo
del brazo derecho hagan la figura del comps para no ser tardo en
escribir y ltimamente que imiten la muestra (Daz, 1776).

Otro maestro, ahora de la escuela de Cartago en el Nuevo Reino


de Granada en 1804, sealaba que el mtodo correcto para una buena
escritura era que:

[] los discpulos han de ver al maestro tomar la pluma y como


la maneja, para que aprenda la verdadera colocacin de los brazos
sobre la mesa, el buen aire y gesto con que se debe escribir. La
cabeza ha de estar medianamente inclinada, el pecho apartado de
la mesa, la mano izquierda ha de sujetar el papel y volverle lo pre-
ciso, la esquina izquierda del papel que cae debajo de la mano que
la sujeta ha de mirar a la mitad del pecho y la derecha ha de cuatro
dedos ms alta que la otra (citado en Martnez Boom, 2011, p. 136).

104
Esta tesis fue descrita por primera vez en un trabajo anterior: Martnez
Boom, Alberto. (1986). Escuela, maestro y mtodos en Colombia, 1750-1820. Bogot:
Universidad Pedaggica Nacional. Acpite segundo sobre el arte de escribir, en el
subttulo: Manual y mtodo de ensear.
254 Alberto Martnez Boom

En sntesis, toda una gimnasia y un detalle con alto grado de pre-


cisin cuyo cdigo riguroso domina el cuerpo por entero, desde la
punta del pie hasta la yema del dedo ndice (Foucault, 1987, p. 156).
La cuadriculacin del cuerpo en el proceso de la escritura es tanta que
se recurre incluso a las reglas geomtricas para ensearla, al respec-
to podramos dejarnos sorprender por la minucia prescriptiva del
manual que advierte:

[] para saber en qu lugar ha de ir sentado el dedo meique y


brazo se tirar la diagonal del dicho cuadrngulo y en ella misma
ha de estar puesto el brazo y el dedo chico sobre que cargan los
otros dedos, el que sirve de centro, como queda dicho, para formar
las letras (Aznar, 1719, p. 13).

Cada trazo de letra, cada lugar del cuerpo estaba determinado y


definido por unas reglas que respondan a la ms minuciosa simetra
en la que ningn elemento est sin cubrir.
Ms que el saber, en este caso la escritura, lo que se ensea es una
compostura, unos gestos, una rutina,105 una etiqueta,106 en fin, una dis-

105
El proceso de geometrizacin del cuerpo del menor no slo se llev a cabo
mediante el establecimiento de ejercicios rutinarios, sino que tambin fue primordial
la parcelacin o distribucin del tiempo como lo anot antes. Phelipe Scio en su
mtodo uniforme para maestros aconseja que stos cuiden que los discpulos empleen
tilmente todo el tiempo, que estuvieren en la Escuela, y para esto les ha de distribuir
prudentemente los ejercicios, y ocupaciones, de modo que no se verifique, que alguno
pase un rato ocioso, o mano sobre mano (Scio, 1780: 2). La construccin del tiempo es
una constante de la documentacin, construccin que va de la mano de la construccin
de la subjetividad.
106
Pero este manejo del cuerpo del nio tambin se prescriba para que tuviese
incidencia o repercusin fuera de la escuela. As, los menores deban saludar, segn
Santiago de Torres a sus padres, maestros, mayores, e iguales as al salir como al entrar
en sus casas, en la calle y lugares pblicos [].Les advertir [el maestro] el modo de
tratar con toda clase de personas segn sus diferentes dignidades, estados, y autoridades.
Que la moderacin an con los inferiores es muy laudable y por el contrario muy
Captulo 5. Ya no ests en la casa! Tecnologas de la escolarizacin 255

ciplina. O mejor, es un saber normalizado que intenta disciplinar el


cuerpo. Por otro lado, con relacin a la deformidad e incompletud del
cuerpo del menor, se recomendaban los buenos hbitos alimenticios y
los ejercicios fsicos, puesto que de estos dependa a su vez el desarro-
llo mental y espiritual del mismo. As lo estipul Hervs y Panduro:

El hombre, que desde su infancia est poco sano en el cuerpo, lo


suele estar tambin en el espritu, porque obrando este con cierta
dependencia de la disposicin y humores del cuerpo, no puede
ejercitar bien sus funciones, sino es bueno el instrumento con que
las ejercita (Hervs y Panduro, 1789, p. 278).

El cuerpo ser minuciosamente intervenido en la escuela, los me-


nores deban seguir, segn Hervs y Panduro, el siguiente catlogo
de ejercicios que garantizaba la geometrizacin de su cuerpo y de sus
comportamientos:

i. Los exercicios corporales necesarios, como comer, ver, dormir,


etc., se deben hacer con limpieza, polica y honestidad. Si el infante
come, no ha de jugar, si est en la cama, luego que despierta se ha
de levantar inmediatamente, y se ha de cubrir con honestidad

ii. los infantes lvense y vistan con polica; sepan hacer por si
mismos estos servicios necesarios

iii. Palabras poco civiles, o trato libre no se permitan ni por chanza.


Tampoco se permita la facilidad de interrumpir los discursos o

reprensibles las alteraciones, voces desentonadas, risotadas, gesticulaciones, etc., y


que lo es mucho ms en la calle y lugares pblicos (agn. Instruccin pblica, t. IV, f.
385v-387r.)
256 Alberto Martnez Boom

contradecir el infante se ensee y obligue a decir siempre: si v


md. permite, si me da V md. licencia para hablar

iv. toda libertad de manos y acciones, que es propia solamente


de salvajes, en los infantes se debe reprender, y an castigar se-
riamente. Si a estos se niega o manda seriamente una cosa, no se
ceda jams. Si a los infantes, por que lloran, se dexan salir con su
voluntad, la condescendencia vil hace que su desobediencia sea
incurable.

v. A los infantes dse idea prctica de la graduacin de respetos y


cumplimientos diversos que se deben a todas personas segn su
edad, dignidad o sexo.

vi. Sepan hacer los actos necesarios, ya preliminares y ya de despe-


dida, que piden la urbanidad y cortesa de cuerpo y palabras res-
pecto de las personas que visitan, encuentran casualmente, o hallan
en su habitacin (pp. 279-280).

De igual forma, Locke pensaba, aunque el alma sea la parte ms


considerable del hombre y nos debamos dedicar principalmente a su
cuidado, no por esto ha de despreciarse enteramente el cuerpo, res-
pecto la unin tan ntima que tienen entre s (Locke, 1767, p. 3).
Asimismo, Scio recomendaba que el nio despus de la escuela y de
haber tomado alguna ligera refaccin o alimento, podr divertirse
algn rato proporcionado; y en esta hora convendr ser la diversin
de ejercicio corporal, como de pelota, volante y un rato de paseo, que
ser siempre con compaeros de buenas costumbres [] (Scio, 1980,
p. 5).
Santiago de Torres prescribi a su vez toda una serie de normas
sobre el cuidado del cuerpo y el control del mismo que los menores
Captulo 5. Ya no ests en la casa! Tecnologas de la escolarizacin 257

estaban obligados a cumplir en los espacios pblicos y privados. En


el captulo relacionado con Poltica y civilidad, Torres exaltaba al
maestro para que persuadiera a sus discpulos a la limpieza, aseo del
cuerpo, y lo que a l pertenece disuadindolos al mismo tiempo de la
novedad, capricho y afectacin en el vestirse []. Tambin instr-
yalos de la decencia y honestidad con que se han de vestir y desnudar
para levantarse y acostarse. Del mismo modo, que el maestro ensee
la templanza en el comer y beber dndoles instrucciones sobre el
modo y orden de sentarse a la Mesa, que comportarse en ella, as en
el repartimiento de lo que han de comer, como en el aseo (Torres,
1809, f. 387r).
De acuerdo con Amar y Borbn, los vestidos de las nias no deban
ser ricos:

[] lo primero, por el dao que causan en lo moral, ensendolas


desde temprano a estimarlos ms de lo que merecen; y lo segundo,
por que se les quita la libertad de jugar, que les es tan saludable. El
temor de que las rian o castiguen si los manchan o los rompen, las
obliga a estarse sentadas, y no pensar en otra cosa que en su adorno
(Amar y Borbn, 1790, p. 91).

Tambin estipulaba que:

[] es parte muy esencial de la limpieza no ser desaliadas en su


persona se ha de cuidar mucho de reprehender a las nias que tu-
vieren este defecto, obligndolas a ir siempre bien calzadas, a llevar
los alfileres precisos en pauelo y vestido, a dejar con orden y aseo
los vestidos que se quitan; y a no repugnar que las peinen y las
limpien (pp. 140-141).
258 Alberto Martnez Boom

Felipe Salgar (1789) tambin exaltaba el aseo en los estudiantes


como una de las cosas que ms recomiendan la persona y por tanto,

[] debern los muchachos de la escuela presentarse en ella todos


los das con la cara y manos lavadas perfectamente; de que cuidar
el celador como uno de los puntos ms esenciales de la educacin.
Y como entre la gente de este lugar, muchos o los ms, no usan
medias ni zapatos, cuidar tambin de que no entren a la escue-
la sin haberse compuesto primero el cabello, juagado los pies, las
piernas y cortado las uas. Sera de desear que ya que no alcanzan
estas gentes a comprar el zapato, usen por lo menos de alpargate,
con que evitaran la deformidad del pie y aadiran nueva decencia
a su persona (citado en Hernndez, 1983, pp. 179-180).

Otra forma de castigo que busc modelar el cuerpo del estudiante,


aunque censurada por los tratadistas de la educacin, fue la ridiculi-
zacin o el escarnio pblico del estudiante ante la falta o transgresin
por parte de este de los reglamentos escolares o el mismo sistema de
valores estipulado en estos recintos. Por ejemplo, el mismo Simn Ro-
drguez contempl los casos en que deben ser expelidos los discpulos
de las escuelas:

Primero: cuando los padres coartan a los maestros la facultad de


corregirles los defectos en que incurran.

Segundo: cuando son obstinados en vicio escandaloso.

Tercero: cuando maliciosamente falten al respeto que deben a los


maestros.

Cuarto: cuando sean dscolos, chismosos o revoltosos.


Captulo 5. Ya no ests en la casa! Tecnologas de la escolarizacin 259

Quinto: cuando deserten de las escuelas con consentimiento de sus


padres, sin causa legtima (Rodrguez, 1999, p. 2209).

Pero as como existi el castigo fsico o moral en las escuelas para


los transgresores del orden, tambin se contempl el premio o la
exaltacin por la labor cumplida como medio de construir no slo el
cuerpo, sino al nio en su integridad. Felipe Salgar (1789) refera que
para el gobierno de los hombres son precisos el premio y la pena,
pero para excitar ms y ms en los nios el deseo de la perfeccin, as
en la lectura como en la escritura, deber el maestro repartir algunas
gracias entre aquellos discpulos que en una u otra materia manifies-
ten ms habilidad y talentos (citado en Hernndez, 1983, p. 178). Por
su lado, Santiago Delgado de Jess en la cartilla precisa y necesaria
prescriba que los padres y ayos no tenan necesidad de excederse en
los castigos y slo aconsejaba

[] usar mas que de privaciones de ciertos gustos en la comida,


diversin, vestido, salidas, condescendencia a la visita, etc., y sobre-
todo el negarles sus padres su vista por algn tiempo, hasta lograr
su correccin. Lo mismo decimos para premiar y alentar su espritu
a los adelantamientos y progresos en su instruccin fsica, moral o
cientfica.

A lo sumo, la educacin de primeras letras impartida por los maes-


tros a sus discpulos fue una combinacin entre ortopedia moral y
geometrizacin corporal,107 con el propsito de construir una nueva

107
Esta combinacin de preceptos que el maestro deba transmitir a sus alumnos,
se pone evidencia en los exmenes de oposicin. As para optar al cargo de maestro
Rionegro, en 1807, el cabildo le pregunta Joseph Miguel lvarez, otro de los aspirantes
al magisterio de primeras letras, cules son las principales obligaciones del maestro?.
Este respondi: estar asistente en la escuela, llevar los nios a misa, propender a que
260 Alberto Martnez Boom

y particular subjetividad, la del ciudadano moderno, subordinado a


interactuar en espacios urbanos cada vez ms cerrados y en periodos
de tiempo fraccionados para el cumplimiento de las diversas tareas
cotidianas.

De la quietud corporal a la obediencia

Todos los manuales, mtodos, cartillas o planes de escuela de primeras


letras estuvieron encaminados a instruir al menor, partiendo del prin-
cipio de quietud del cuerpo. Una vez conseguido este, poda impartir-
se el disciplinamiento de los menores en los tres rdenes: espiritual,
mental y corporal. Para Vives, el principal rgano de la enseanza
era el odo y por tanto, el maestro deba cultivar y afinar dicha facul-
tad entre sus discpulos con el propsito de conseguir la quietud del
cuerpo, como punto de partida del proceso de instruccin para, pro-
gresivamente, conseguir el cabal aprendizaje de las ciencias y las artes.
Si hablamos de Vives aqu, nos referimos a l por el dilogo que estos
nuevos tratados entablaron con sus obras. De este modo,

[] debe el nio escuchar con atencin, mirando al maestro


cuando no tenga que leer o escribir, [pues] nada es ms rpido y
provechoso que or mucho; todo cuanto se escuche al profesor debe
tenerse como orculo completo y perfecto, en cualquier aspecto
que sea (Vives, 1923, p. 89).

estn aseados, ensearles a leer, escribir y las cinco reglas y algunas partes de la ley
antigua, la luz de gracia y evangelio que confiesen y comulguen cada mes, doctrina
cristiana, respeto y subordinacin a sus padres al maestro y mayores (agn, Instruccin
pblica, t. VI, f. 436 y 437r).
Captulo 5. Ya no ests en la casa! Tecnologas de la escolarizacin 261

Phelipe Scio prescribi que no slo en la escuela [el menor] oir


con atencin para que pueda llevar a buen trmino su instruccin,
sino tambin guardar compostura de alma, y cuerpo, en aras de
reprimir comportamientos indecorosos e impdicos que sirvan de
piedra de tropiezo para el que los propugna. De tal forma que el
discpulo responder, y har las tareas, que les ordene su maestro con
prontitud, modo, y claridad. Advirtiendo finalmente que este no ha-
blar, o jugar de manos, o por seas ridculas con los compaeros.
Y sepa, que todo esto, el hablar a otro al odo, o en secreto, o cuando
habla el maestro, u otro, es una grosera incivil, e insufrible (Scio,
1780, p. 3).
Segn Felipe Salgar, el bullicio de los nios deba suprimirse por
completo de las escuelas, pues

[] se ignora de dnde ha dimanado la prctica brbara que los


escolares aprendan sus lecciones en voz alta y desentonada. La grita
de todos los confunde necesariamente y los que estn escribien-
do son perturbados ms que otro alguno con semejante confusin
(citado en Hernndez, 1983, p. 179).

Por tanto,

[] se guardar pues el silencio correspondiente en la escuela: le-


yendo paso los que no escriban y stos no hablando entre s, sino
con la debida modestia aqullos que sea muy preciso. De este modo
se evitar el desorden que ha reinado por tanto tiempo (p. 179).
262 Alberto Martnez Boom

La consigna de hacer silencio avocar al maestro a una tarea dis-


ciplinaria.108 Es tambin la primera accin que pone en disposicin al
estudiante, pues lo que se ensea tiene que ser en primer lugar escu-
chado; en otras palabras, se aprenda de odo y sin silencio no haba
aplicacin. La idea en general, era la de erradicar de la escuela los com-
portamientos inmorales, toscos, montaraces o silvestres con el nimo
de que reinara el silencio.
Tambin las nias estaban obligadas a guardar silencio y compos-
tura en todos los actos de comunidad como es cuando tengan que
salir de casa, al tiempo del desayuno, comida y cena,109 en la escue-
la deban permanecer en completa quietud y aplicacin [] en las
horas destinadas para el trabajo de manos, lectura y planas y en caso
de desacato, darles siempre que lo necesiten saludables correcciones,
y no bastando stas, un moderado castigo para su enmienda.
En general se estipul que el maestro de primeras letras estaba en
la obligacin de vigilar constante y celosamente la regularidad, el si-
lencio y la buena crianza entre sus discpulos (Caballero y Gngora,
1787), una vez conseguidos estos principios podr finalmente el maes-
tro imprimir de tal modo en sus tiernos espritus el amor a la virtud,
a las ciencias y conocimientos tiles.
A lo sumo, es mediante la instruccin, segn Jovellanos, que el
disciplinamiento de los cuerpos y de las almas de los menores poda
llevarse a buen trmino, pues la educacin es un bello barniz de la

108
Los cuerpos disciplinados de los estudiantes deban comportar esta prctica en
otros espacios sociales. Igual comportamiento se esperaba que guardaran en la iglesia:
si reza algunas oraciones, o lee algn libro piadoso, no lo haga en voz sensible, de modo
que sirva a los otros de distraccin, o se haga sospechoso de una afectada hipocresa []
Les ensear [el maestro] la compostura, reverencia y sumo respeto con que han de
entrar en el templo y asistir a los Santos sacrificios y actos de Religin (Scio, 1780, p. 5).
109
Biblioteca Nacional de Colombia. Libros raros y curiosos, Protocolos, Instruccin
pblica, f. 349r.
Captulo 5. Ya no ests en la casa! Tecnologas de la escolarizacin 263

instruccin y su mejor ornato, pero sin la instruccin no es nada, es


solo apariencia. La urbanidad dora la estatua, la instruccin la forma
(Jovellanos, 1845). As se fue diferenciando educacin de instruccin:
la primera es arreglo, la segunda es disposicin.
De ah que cuanto menos juicio tengan los [menores], tanto ms
es necesario que estn sometidos al poder y direccin absoluta a quie-
nes estn encargados, es decir, que con cuanta ms anticipacin se
principie a sujetarlos, con tanta ms facilidad se podr hacerles ejecu-
tar las cosas, y tantas menos dificultades tendrn que vencer los ayos
(Locke, 1767, p. 87). De igual manera, Locke acentuaba el papel de la
autoridad del padre y del maestro, de ah que recomendara que los
padres de los menores que

[] deben principiar sometindolos a su voluntad cuando sean


pequeos Queris que vuestro hijo sea obediente, despus que
haya salido de la infancia? Haced valer vuestra autoridad de padre
desde el punto que est capaz de someterse y poder comprender de
quien depende []. Si se tiene pues cuidado de reprimirlos en los
primeros aos, se sometern sin violencia a este tratamiento, pues
no han conocido ningn otro; y si cuando ya principiarn a usar
de su razn, modera su severidad al padre poco a poco y les abre
su comunicacin ms francamente, segn vayan siendo dignos, el
miedo respetuoso en que antes han estado, servir slo para dar
nuevo aumento a su cario (Locke, 1767, pp. 88-92).

As como los monasterios han formado a los monjes, los ejrcitos a


los soldados o las fbricas a los obreros, las escuelas de primeras letras
tambin empezaron a moldear subjetividades obedientes.
El examen de estas prcticas sirve tambin en otras direcciones,
por ejemplo, en relacin a la formacin de los menores en las cien-
cias y las artes. Se obedece no slo al maestro y a la autoridad, sino al
264 Alberto Martnez Boom

saber o como lo deca Huarte, al ingenio: antes que el muchacho se


ponga a estudiar, descubrirle la manera de su ingenio y ver cual de las
ciencias viene bien con su habilidad (Huarte, 1976, p. 73), pues segn
l, a cada hombre le corresponda un slo tipo de ingenio, con el cual
podra desarrollar no ms que una ciencia. De esta forma, nicamente
se poda tener habilidad para lo terico o para lo prctico, pero no
para ambas cosas a la vez.110 Por tanto, si no aciertas a elegir la que
responde a tu habilidad natural, [tendrs] de las otras gran remisin
aunque trabajes das y noches. De tal suerte,

[] te queda otra dificultad mayor por averiguar; y es si tu habili-


dad es ms acomodada a la prctica que a la terica, por que estas
dos partes, en cualquier gnero de letras que sea, son tan opuestas
entre si y piden tan diferentes ingenios, que la una y la otra se remi-
ten como si fueran verdaderos contrarios (p. 65).

Si se pregunta a alguien qu se hace en la escuela, probablemente


sealar que lo que se hace es leer, escribir, los contenidos, etc., pero
en realidad lo que est aprendiendo es el hbito que forma al sujeto
siempre en disposicin. En este sentido, el sujeto no es una sustancia,
sino una forma vaca pero sujeta a transformaciones. El sujeto o la
forma sujeto son producto de todo este conjunto de ejercicios, de unas
relaciones en las que cierto saber define qu hay que hacer, o mejor, un
saber dirige el ejercicio a partir del cual se constituyen unas sujeciones.

110
Con esto, Huarte de San Juan quera evitar que el carpintero no hiciese obra
tocante al oficio de labrador, ni el tejedor del arquitecto, ni el jurisperito curase, ni el
mdico abogase; sino que cada uno ejercitase sola aquel arte para la cual tena talento
natural y dejase las dems [].Y, por que no errase en elegir la que a su natural estaba
mejor, haba de haber diputados en la repblica, hombres de gran prudencia y saber,
que en la tierna edad descubriesen a cada uno su ingenio, hacindole estudiar por fuerza
la ciencia que le convena, y no dejarlo a su eleccin (Huarte, 1976, p. 61).
Captulo 5. Ya no ests en la casa! Tecnologas de la escolarizacin 265

Una vez visto el estado fragmentario de la escolarizacin en la se-


gunda mitad del siglo xviii, resulta til reconocer cmo en las co-
lonias americanas se generalizaron manuales, mtodos, proclamas,
catecismos y obras ejemplares que fueron tejiendo un conjunto de
procedimientos regulativos que hacan del cuerpo infantil y de la es-
cuela un lugar sitiado, protegido y tutelado a travs de prcticas bas-
tante contingentes.
En trminos generales, se puede decir que la escolarizacin dis-
pone, prepara, anticipa, pone a discrecin cuerpos, gestos y acciones
posibles. Para ello, utiliza instituciones, programas y planes que ini-
ciando en la documentacin aqu trabajada llega, hoy por hoy, a arti-
cular una idea de escolarizacin moderna, cuya definicin es bastante
ms amplia. En un trabajo reciente expusimos lo que entendemos por
escolarizacin en los siguientes trminos:

1. El conjunto de instituciones, procedimientos, reflexiones, prc-


ticas y tcticas que tienen por blanco la produccin de sociedad
escolarizada; 2. La preeminencia de la forma escolar como aparato
de control que construye aparatos de gobierno y formas de saber;
3. Es un dispositivo de distribucin, produccin y reorganizacin
de la poblacin, en la que sta se dispone en trminos de genera-
cin de sujetos dotados de herramientas, habilidades, competen-
cias, etc.; 4. Es el cruce de lneas de fuerza que permite comprender
los fenmenos de la educacin y de su crisis en doble direccin:
hacia arriba, porque es la sociedad la que demanda ms educacin,
y hacia abajo, ya que la generacin de necesidades educativas afecta
todos los mbitos de lo social (Martnez y Orozco, 2010, p. 113).
Captulo 6
Objetivacin y naturalizacin
de la infancia

L a escuela de primeras letras aparece claramente dirigida a un


objeto: el nio. La asignacin de esta direccionalidad fue posibili-
tada por la objetivacin de la infancia, la cual fue propiciada a su vez
por el floreciente discurso de la utilidad pblica. En otras palabras,
junto al problema del aprovechamiento de la poblacin aparece el
de su cultivo y multiplicacin. Este hecho dar lugar a una progre-
siva intervencin y normalizacin de las prcticas de crianza. Como
la imagen que trascender de la infancia gracias a esa nueva preocu-
pacin estar marcada por la carencia y la incompletud, la escuela
empezar a ser sealada como el correctivo por excelencia para mol-
dear, modular y refinar el cuerpo y el espritu de los menores para
poner de relieve su utilidad. La escuela completa la incompletud, suple
la carencia, transforma la minoridad en adultez, a partir de un pacto
tcito entre el Estado y la familia.
Los nios se empiezan a objetivar a partir del abandono. La de-
nuncia de este problema ira de la mano del reconocimiento de que los
nios representaban un bien que no poda desperdiciarse. Entender la
infancia como acontecimiento es diferente de racionalizarla como re-
presentacin. En este sentido, representar la infancia como poblacin
sirvi como coyuntura para definir nuevas funciones para el Estado.
Desde la lgica del gobierno econmico se la seala como una etapa

[267]
268 Alberto Martnez Boom

importante de la vida del hombre, y a los infantes como miembros


al menos potenciales del cuerpo social.
Este cambio de significacin dar lugar a una explosin de los dis-
cursos y tratados sobre la conservacin de los nios que busca pro-
piciar buenas prcticas de crianza entre las familias. En ellos el nio
aparece invariablemente caracterizado como incompleto, dctil y ma-
leable; es decir, como una edad ms que propicia para la instruccin,
lo que constituye una condicin de posibilidad para la aparicin de
la escuela y la aceptacin social de la utilidad de la enseanza. Esa
necesidad de completar a los menores, de rectificar sus carencias fsi-
cas y espirituales, fue pues la base para que la escuela fuera sealada
como una estrategia para la normalizacin de la poblacin a travs de
la escolarizacin.

La visibilizacin de las vidas infames111

A partir de un momento que puede situarse entre finales del siglo


xvii y principios del xviii, el crecimiento del poder administrativo
posibilit que quedara preservado para la posteridad el testimonio de
infinidad de vidas hasta entonces sumidas en el mutismo y el anoni-
mato. Conforme el inveterado y omnipresente sistema de la confesin
cristiana empez a coexistir con los procedimientos y los instrumen-
tos diseados por la soberana poltica para administrar el poder, el
teatro de lo cotidiano fue paulatina e imperceptiblemente trasladado
de los atrios y las sacristas a los legajos y pliegos de los archivos de las
reales audiencias. La conversin en verbo de las vidas grises no slo

111
Una versin de este acpite fue presentada y editada en Alcal de Henares con el
ttulo: Infancia, gobierno y educacin. Una cartografa de prcticas silenciadas (Casado,
Diez, Numhauser y Sola, 2010).
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 269

empez a deslindar la gestin administrativa de la labor pastoral, sino


que marc el inicio de una cuadriculacin de la vida, que Foucault
nombrara como el universo nfimo de las irregularidades y de los
desrdenes sin importancia (Foucault, 1996, p. 130).
A travs de denuncias, querellas, informes, delaciones, reclamos e
interrogatorios todos asentados por escrito y acumulados en exten-
sos expedientes, se empez a tejer una nueva trama que lig estre-
chamente formas de poder, campos de saber y prcticas a partir de las
cuales se pone en escena una tipologa de la vida cotidiana. Personajes
de poca monta, seres ordinarios, invisibles e indiferenciables, empie-
zan a reclamar y a usar las herramientas dispuestas por el Estado para
la administracin y el gobierno de la poblacin. Padres rendidos ante
las impertinencias y vicios de sus hijos, mujeres despreciadas o burla-
das por sus maridos, vecinos abrumados por el ir y venir de gandules
y haraganes, maestros preocupados por la desaplicacin de sus apren-
dices, en fin, un vasto coro que exponiendo miserias, extravagancias
y necesidades de todo tipo, apela a la interdiccin estatal y demanda
la intervencin de distintas instancias del gobierno, proponiendo los
medios para impedir lo que un Padre de Menores denominaba los
tristes progresos que hace cada da la pereza (citado en Martnez
Boom, 2011, p. 65).
As, aquellos jvenes que todava se hallaban en su minoridad,
eran escriturados por sus padres a maestros artesanos, con el fin de
que asumieran el cuidado de su educacin, de su vestido y alimentos
(p. 65). Las escrituraciones eran una de las tantas formas por las que
vagos, mendigos y ociosos eran sometidos a diversos tipos de reclu-
sin y decisiones policiales. Desde estas escrituras aparece la historia
desprovista de solemnidad, de hombres invisibles, silentes y desnudos
ante el poder, paradjicamente visibilizados por los mecanismos que
pretendan silenciarlos y oscurecerlos emparentndolos con la maldad
y la perversin.
270 Alberto Martnez Boom

La visibilidad de la infamia se origin, entonces, al injertarse la au-


toridad poltica en lo ms elemental del cuerpo social, en las relaciones
familiares y afectivas, en los vecindarios y en los talleres. Pero princi-
palmente, esas vidas grises y llanas se hacen luz al ser tocadas por el
poder y sus mecanismos de control. La transgresin de la norma, el
incumplimiento del deber, las solicitudes de mercedes y dispensas, en
fin, cualquier circunstancia que implicara el encuentro con el poder,
ya fuera que su intervencin se consumara en sentencias o no, es lo
que permite que estos individuos surjan en medio de masas amorfas y
sin gloria, manifestndose ya sea por la resistencia o por su invencible
empecinamiento en vagar sin cesar (Foucault, 1996, p. 127).
Un conjunto de figuras que hacen parte de la fascinacin por lo
exiguo e inicuo, descrita como el momento en que:

[] lo imposible y lo irrisorio dejaron de ser la condicin necesaria


para narrar lo ordinario. Nace un arte del lenguaje cuya tarea ya no
consiste en cnticos a lo improbable, sino en hacer aflorar lo que
permaneca oculto, lo que no poda o no deba salir a la luz, o, en
otros trminos, los grados ms bajos y ms persistentes de lo real
() lo que no merece ninguna gloria, y por tanto lo infame () sus
funciones ceremoniales se borrarn progresivamente; ya no tendr
por objeto manifestar de forma sensible el fulgor demasiado visible
de la fuerza, de la gracia, del herosmo, del poder, sino ir a buscar
lo que es ms difcil de captar, lo ms oculto, o que cuesta ms tra-
bajo decir y mostrar, en ltimo trmino lo ms prohibido y lo ms
escandaloso (pp. 136-137).

En este cruce empiezan a dibujarse nociones que hoy nos son


familiares, pero que en su momento no tenan la misma importan-
cia, ni sentido, ni valor: la infancia, la pobreza, la escuela e incluso la
poblacin.
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 271

El horror frente a los nios

Las prerrogativas reclamadas por el Estado para cuantificar, multipli-


car y cualificar a la poblacin, y la necesidad de formar vasallos con
cuerpos y espritus dispuestos para la produccin til y la obediencia,
fue lo que permiti que se empezara a objetivar a la infancia. A travs
de la demarcacin de una nueva economa de las relaciones inter-
familiares, el poder estatal convirti al nio en el objeto primero e
incesante de los deberes de los padres, dictando para ello prescripcio-
nes morales y mdicas que reglamentaron las nuevas relaciones insti-
tuidas entre esa vigilancia obligada y el cuerpo enormemente frgil,
irritable y excitable de los nios (Foucault, 1996, p. 63).
Los infantes quedaron expuestos de esta forma al ojo escudriador
del poder, y fueron por tanto objeto de su interdiccin en mltiples
circunstancias. Las tcnicas de disciplina puestas en prctica en las es-
cuelas, en los obrajes y en las propias familias sobre el adiestramiento
del cuerpo, del comportamiento, de las aptitudes, insertaron a los me-
nores a la normatividad.
Si bien los infantes empezaron a ser valorados como potenciales
miembros de la sociedad, y por consiguiente, dignos de todas las aten-
ciones y los cuidados, la imagen de la infancia en los primeros aos
de vida era por lo general negativa. La fragilidad y delicadeza de su
cuerpo, el continuo peligro de perecer, la absoluta dependencia de los
dems, la incapacidad de hacer lo necesario para su conveniencia, di-
bujaban a los nios como seres proclives solamente a las deferencias
de la caridad o a los oficios de la muerte. La imagen de la infancia se
identificaba principalmente por lo que adoleca, lo que careca y de lo
que no era capaz. El sentido comn dictaba que si los menores care-
can de razn y de moral, se deba cultivar en ellos la esperanza de ser
ms, de ser un adulto cristalizado, dcil, silencioso y obediente.
272 Alberto Martnez Boom

Lo que persiste es un constante aplazamiento, en prrroga con la


vida y con las experiencias que son las que nos posibilitan ser y devenir
de otras formas:

Nace ltimamente el Hombre como si fuera vil desecho de una


produccin de la naturaleza violentada; y el nacer, es dejarse ver
lloroso, delicado y menesteroso de todo. Un infante recin nacido
nos ofrece el espectculo ms miserable y digno de compasin. El
presenta a nuestra vista un objeto tal de humillacin, que bastara
para confundir y desterrar del mundo el orgullo de toda la soberbia
humanaSi no supiramos que nosotros mismos hemos pasado
por tanta miseria e infelicidad, nos avergonzaramos de reconocer
al recin nacido por miembro de nuestra sociedad, y de admitirle
en nuestra amigable compaa (Hervs y Panduro, 1789, p. 111).

De esta forma, la vista miserable y menesterosa del hombre recin


nacido, su extrema desnudez y necesidad, su incapacidad de defen-
derse y expresarse, lo convertan en un objeto de lstima y compasin.
Para Locke, la infancia es un estado de la vida en que el espritu se
halla en blanco y slo reina la torpeza y la ignorancia (Locke, 1767,
t. II, p. 23). Los nios, al no tener la menor idea de la mayor parte
de las cosas, se le figuraban seres incompletos, criaturas totalmente
estpidas e intiles (p. 3) que sin la correcta orientacin e instruc-
cin difcilmente saldran de las tinieblas de la ignorancia. Por ello,
en virtud de esa espantosa condicin quedaba justificada la obligacin
de dar una educacin a los nios, para ayudarlos a salir del estado
de incapacidad y torpeza en que la debilidad de la infancia los tiene
largo tiempo sumergidos (p. xxvii). Ese deshonroso espectculo de
indefeccin y minusvala del infante, etapa durante la cual si acaso se
le diferenciaba de los animales ms despiertos, nominaba a la niez
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 273

incluso como sede del pecado, tal como lo aseguraban, entre otros,
Agustn y Juan Luis Vives.

Una imagen negativa

Los nios no siempre han nacido en hospitales, rodeados de cuida-


dos, con ajuares y precauciones mdicas, con habitaciones decoradas
y destinadas a su crianza y dems cuidados familiares. En este sentido,
en la novela El Perfume, Patrick Sskind muestra cmo:

[] la madre de Grenouille deseaba que todo pasara cuanto antes.


Y cuando empezaron los dolores del parto, se acurruc bajo el
mostrador y pari all, como hiciera ya cinco veces, y cort con
el cuchillo el cordn umbilical del recin nacido (Sskind, 1987,
p. 15).

El nacimiento en esta escena no pasa de ser un acto corrien-


te, normal, como cualquier otro, incluso una rutina ms bien
insignificante.
No es de extraar tampoco que las formas de acompaar el creci-
miento de los nios admitiera prcticas como atarlos y fajarlos fuerte-
mente, golpearlos, azotarlos, aterrorizarlos y hasta causarles la muerte;
maneras con las que se logra control sobre tantos comportamientos
ruidosos, molestos y, las ms de las veces, desagradables. Por ello, los
cros se dejan en cualquier lugar, bien empacados durante un da o
varios, sin preocupaciones, mientras se realizan otras actividades. Si
les llega a ocurrir un accidente no se toma como motivo de alarma o
de culpabilidad; es hecho natural que aquello suceda. Adems, quienes
deben considerarse compadecidos y afectados en tales circunstancias
274 Alberto Martnez Boom

son los padres, puesto que han de soportar las penas que acarrean los
dolores, los sufrimientos y hasta la muerte de los hijos (Lloyd, 1982).
En consonancia con el peso de la rutinas, algunas de las primeras
apreciaciones acerca del nio muestran a un ser desconocido, sm-
bolo de extraas presencias como demonios, monstruos, animales,
juguetes, mquinas y hasta como residencia del pecado, calamidades
que se agregan a su percepcin desde la carencia: adolece de razn,
juicio, entendimiento y equilibrio lgico, por tanto hablaremos del
nio como nnfula, como animal, como objeto esttico, como cual-
quier cosa, menos como nio (Scherer y Hocquenghem, 1979, p. 50).
La situacin no parece mejorar si miramos las apreciaciones que
sobre ellos se hace desde el arte. La existencia infantil expuesta en
estos registros deja ver la silueta de los nios apenas dibujndose, se
les aprecia en relacin con los adultos, vestidos como ellos o cuando
aparecen desnudos, sus rostros y contextura corporal corresponden
con la de los mayores y sin una clara evidencia de su condicin in-
fantil. Aparecen tambin en conexin al tema de la maternidad, o sea
ligados a la imagen de Mara, como nio Jess o como ngel asexuado;
sin embargo, no tienen una existencia independiente. A juzgar por la
iconografa laica de los siglos xv y xvi sobre el nio, aparece por lo
general del brazo de la madre, en una multitud, presenciando un mila-
gro, escuchando predicaciones o asistiendo a ritos litrgicos, pero no
como protagonista. En ocasiones se les pinta en fiestas, juegos, merca-
dos y calles, cumpliendo funciones de ornato y decorado, pero no son
las figuras centrales.
La lista de ejemplos acerca de las formas de percibir al nio desde
dimensiones distintas al entorno familiar y social sera extensa. Per-
cepciones que le revisten con un envolvente manto de misterio y
hacen de l un personaje a veces siniestro y otras gracioso o diverti-
do, en el sentido de las dificultades para entender sus comportamien-
tos, lenguajes y actitudes. Valdra la pena reiterar el anlisis sobre las
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 275

atribuciones a una encarnacin demonaca derivada del hecho de


haber sido concebido en relaciones pecaminosas; su espectro diab-
lico se expresa por medio del llanto, de las gesticulaciones y de los so-
nidos incomprensibles y, por tanto, se hace necesario ayudarle a salir
de ese terrible engendro:

[] no slo la infancia no tiene valor ni especificidad alguna, sino


que adems es el signo de nuestra corrupcin, lo que nos condena,
aquello de lo que debemos desprendernos. As que la Redencin
pasa por la lucha contra la infancia, esto es, por la anulacin de un
ser negativo y corrompido (Badinter, 1981, p. 40).

La imagen dramtica de la infancia y en algunos casos hasta terro-


rfica, encuentra su apoyo ms significativo en la teologa cristiana.
El determinismo negativo expresado por Agustn, asocia el nio al
pecado original. La base de la doctrina agustiniana conecta el pecado
y la culpa original con el nio. Agustn no piensa que sea la muerte
la que se ha transmitido a todos los hombres, sino que es el pecado
humano que se hace evidente desde la infancia. Si no se quiere acusar
a Dios de cruel e injusto, hay que convenir que el sufrimiento del nio
es el merecido castigo de ese pecado original. Combinando siempre
el anlisis psicolgico con los excesos personales, condena la concu-
piscencia desordenada, especialmente la sexual (Pepin, 1984, p. 306).
Si el cuerpo del infante es inofensivo, no lo es as su alma en la que
se anida el pecado y la mala voluntad. As

[] en la infancia la pequeez y delicadeza de aquel cuerpecito no


puede hacer dao; pero que el nimo, an en aquella edad no es
inocente. Yo mismo he visto y experimentado a un nio de pecho,
que aunque no saba hablar, y tena celos y envidia de otro herma-
nito suyo de leche, que le miraba con un rostro ceudo (p. 21).
276 Alberto Martnez Boom

Hay una culpabilidad moral en el nio, dada no slo por el pecado


original de Adn, sino tambin cuando fue gestado en la relacin de
los padres: fui concebido en pecado y en pecados me crio mi madre...
dnde o cundo fui inocente? (Agustn, 1993, p. 35). No existe para
Agustn inocencia pueril, el nimo an en aquella edad no es inocente
y solo es en la medida en que el hombre crece que se va perdiendo
tambin y echando fuera de si esos malos resabios y propiedades (p.
37). Pero el pensamiento de Agustn no slo fue el fundamento sobre
el cual la teologa de siglos pens y mir la infancia y con ella la so-
ciedad en su conjunto, sino que siglos despus la huella de Agustn se
conserva presente en el pensamiento, como lo demuestra el caso de
Juan Luis Vives.
Desde el Tratado del Alma hasta la Instruccin de la mujer cris-
tiana, pasando por el Tratado de la enseanza, existe una sancin en
Vives al carcter de la infancia. Su planteamiento impregn y pene-
tr la vida familiar y por supuesto, las comprensiones de la sociedad.
Vives asume el pensamiento de Agustn y le da forma y coherencia en
sus teoras sobre la enseanza. Sin embargo, estas teoras no se ela-
boran desde el nio como objeto de anlisis sino como receptculo
de normas en orden a su formacin. Se considera que la infancia es
una vida animal y que durante ella los individuos son como bestias
carentes de razn, de discurso y de juicio (Badinter, 1981, p. 45).
En general, toda la idea medieval que persisti hasta el siglo xvi
asume al nio como figura que simbolizaba el peligro o la muerte. La
imagen de Medea se cierne sobre la infancia en la Antigedad, el mito
ms que reflejar la realidad resolva sus ansiedades acerca del cuida-
do de los hijos matndolos (Lloyd, 1982, p. 88). Pero siglos despus,
hasta el xvii, cuando se acepta que el nio tiene alma y las prcticas
de infanticidio disminuyen sensiblemente, el smbolo del nio como
muestra de peligro no desaparece y para hurtarse de los peligros que
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 277

proyecta se les abandona entregndolos al ama de cra, internndolo


en el monasterio, cedindolo a otras familias en adopcin (p. 89).
Cmo no desconfiar del nio si la infancia es vista como sede del
error? Carece del raciocinio, facultad espiritual inherente al adulto.
Por ello, durante el siglo xvii, muchos coinciden con Descartes
cuando se entiende que

[] la infancia es ante todo debilidad de espritu, es un periodo


de la vida en el cual la facultad de conocer, el entendimiento, se
encuentra por entero bajo la dependencia del cuerpo. El nio no
tiene otros pensamientos que las impresiones que suscita su cuerpo
(p. 45).

La infancia, apreciada como enfermedad pecaminosa y errtica, se


determina como pesadilla urgente de deshacer en el adulto; mancha
indeleble, semejante al pecado original. Dificulta el acercamien-
to a Dios: impide el acceso a la verdad. A fin de menguar su culpa,
el hombre ha de buscar la va de la razn y as lograr la indulgencia
divina.
Esta particular nocin acerca de la infancia no se extiende a toda la
poblacin. La percepcin del nio tambin podemos percibirla, en los
comportamientos que experimentaban el nio como estorbo, como
una desgracia, antes que como el mal o el pecado (p. 47). En estas
prcticas sociales, el nio resulta una carga; su cuidado, un sacrificio
nada apetecible. Mucho ms cmodo delegar en otros aquella singular
y engorrosa tarea; por dems usual y benfica tanto para los adultos
como para los nios.
278 Alberto Martnez Boom

Lo comn del abandono

El abandono fsico de los nios era una prctica regular, sin las tachas
morales que luego tuvo.112 En la literatura se puede apreciar de manera
explcita esta prctica usual. Por ejemplo, en el cuento Hansel y
Gretel se narra la historia de un leador y su esposa, quienes ante
su extrema pobreza y privaciones, y luego de un periodo de caresta
y hambruna en su pas, deciden literalmente librarse de la carga de
tener que criar y alimentar a sus dos hijos:

Qu va ser de nosotros? Cmo alimentar a los pobres peque-


os, puesto que nada nos queda?

Se me ocurre una cosa respondi ella. Maana, de madru-


gada, nos llevaremos a los nios a lo ms espeso del bosque. Les
encenderemos un fuego, les daremos un pedacito de pan y luego

112
La preocupacin por aunar el respeto a la vida y el respeto al honor familiar ha
provocado a mediados del siglo xviii la invencin de un ingenioso dispositivo tcnico:
el torno. Es un cilindro que gira sobre su eje y en el que un lado de la superficie lateral
est abierto; el lado cerrado da a la calle y en sus proximidades hay un timbre. Una
mujer quiere abandonar un recin nacido? Avisa a la persona de guardia tocando el
timbre. Inmediatamente el cilindro, girando sobre s mismo, presenta al exterior su
lado abierto, recoge al recin nacido, y prosiguiendo su movimiento, lo introduce en
el interior del hospicio. De esta forma el donante no ha sido visto por ninguno de los
sirvientes de la casa. Y ese es el objetivo: romper, sin huellas y sin escndalo, el lazo de
origen de estos productos de alianzas no deseables, depurar las relaciones sociales de
los progenitores, que no se ajustan a la ley familiar, a sus ambiciones, a su reputacin.
El primer torno funciona en Rouen en 1758. Trata de abandonar la vieja prctica de
abandonar a los nios en los prticos de las iglesias, de las casas particulares y de los
conventos, donde podan perfectamente morir antes de que alguien se ocupara de
ellos. En 1811, el sistema de torno se generaliza en el marco de la reorganizacin de los
hospicios; en esta fecha existen unos 269. Progresivamente sern eliminados. Entre 1826
y 1853 se cierran 165 tornos, desapareciendo el ltimo en 1860 () Sus partidarios son
todos los defensores del poder jurdico de la familia. Elogian su funcin purificadora de
los extravos sexuales. (Donzelot, 1979: 28-29)
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 279

los dejaremos solos para ir a nuestro trabajo. Como no sabrn en-


contrar el camino de vuelta, nos libraremos de ellos (Grimm, J. L. y
Grimm, W. K., 1961, p. 177).

Una situacin similar se narra en Pulgarcito de Perrault, en


donde nuevamente ante la perspectiva de las penurias y el hambre,
los padres resuelven deshacerse de sus pequeos. De esta manera, en
esta literatura existe una ausencia del nio como centro de atencin,
ya fuera porque la sociedad lo consideraba un objeto fastidioso o en
todo caso indigno de atencin. Se abandonaba fsicamente como es-
trategia de supervivencia, an para los mismos nios y por lo tanto,
no posean ninguna carga moral ni ninguna sancin social. Tanto era
as, que los nios podan estar abandonados en sus propias casas, al
cuidado de sirvientes, o ser temporalmente expatriados del hogar para
ser amamantados por amas de cra, conjugando abandono fsico con
abandono moral. Se podra hablar, entonces, de que nociones como el
abandono, la desidia y la indiferencia eran referencias sobre la infan-
cia. Como ser inferior, el abandono era una justa salida a las obligacio-
nes que podan producir los nios al interior del hogar.
Badinter seala que

[] si nos atenemos no solo a la literatura, la filosofa y la teologa


de la poca, sino tambin a las prcticas educativas y a las estads-
ticas de que disponemos en la actualidad, comprobamos que en
los hechos el nio cuenta poco en la familia, cuando no constituye
para ello un verdadero estorbo. En el mejor de los casos, su condi-
cin es insignificante,113 en el peor da miedo (Badinter, 1981, p. 39).

113
Una escena del Archivo General de Indias de 1560 muestra: como acora en las
guerras y entradas que nuevamente se han dado, grandes desafueros tiranas y crueldades
nunca odas como quemar bohos llenos de gente sin perdonar chico ni grande, empalar
280 Alberto Martnez Boom

En gran medida el nio es colocado en el ostracismo, compartien-


do esta condicin con la mujer-esposa, subyugados por el poder del
padre que siempre acompaa a la autoridad de marido. Se presentan
formas distintas entre el nio y la mujer-madre ya, que entre ella y el
nio las diferencias son de grado, en cambio entre la mujer y su esposo
la diferencia es de naturaleza.
En el territorio neogranadino la usanza de abandonar a los nios
durante los primeros aos de vida tena caractersticas diversas: de
un lado, se narra cmo las indias son obligadas a dejar sus hijos para
poder cumplir con las rdenes de su amo; las tareas a ellas encomen-
dadas primaban sobre la vida del pequeo. Por otra parte, para las
mujeres espaolas no es de inters el amamantarlos y criarlos; esta
tarea se delega a las indias, a quienes se obliga a abandonar sus pro-
pios hijos para poder sustituir a la espaola en la crianza. Esta prc-
tica se convierte en motivo de queja por parte de los mismos indios.
Un documento que data de 1543 realizado por el cacique Diego de la
Torre, describe en uno de sus captulos la manera de criar los hijos de
Espaoles con mucho perjuicio de los indios, obligando a las indias a
amamantarlos y a que abandonen sus hijos (agi. Vitrina 98, Estante
2, Cajn 2, L 217, 144p).
Las prcticas de crianza no constituyen una situacin que merezca
atencin alguna; por el contrario, se trata de esconder la maternidad
cuando ella implica la ruptura a las normas morales arraigadas por
la visin cristiana, llevando a algunas mujeres a propiciar la muerte
y/o abandono de los pequeos. De otro lado, se considera la crianza y

indios, llevar para las guerras y conquistas indios de paz, ladinos y chontales, salteados
en los caminos, pueblos y ciudades y indias que criaban sus hijuelos a los pechos y,
porque tenan nios que criaban y, por no poder cargar las cargas, llevando las madres
en colleras, echaban los nios en los pan[tanos], [en las] sabanas donde se muriesen y
las aves se los comiesen (AGI, 1560).
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 281

sustento como embarazo, muchas de ellas llegan al aborto, prctica


realizada mediante la utilizacin de hierbas y bebidas:

Corren riesgo de la eterna indignacin por desesperados y antici-


pados abortos ahogados, partos y otros sucesos. Y algunos conse-
guida la gracia del bautismo carecen de la vida por falta de reparto
y parte a donde enviarlos a envolver, amamantar y criar (agi. Vitri-
na 98, Estante 2, Cajn 2, L 217, 144p).

Estas prcticas muestran a un nio motivo de vergenza, de pecado


y de estorbo. Su muerte y abandono no es objeto del arrepentimiento;
por el contrario, la prdida de la reputacin de la madre y el quebranto
de las normas morales cristianas obligan a buscar una justificacin,
esperando ser perdonadas y absueltas. Este mal va cundiendo por las
distintas estancias y originando quejas ante las autoridades reales,
quienes ven en estas prcticas una falta de verdadera cristiandad.
Se hace necesario, por tanto, trazar caminos para solucionar estos
desmanes; por ejemplo, el informe dado al rey don Pedro Villareal
Arizeta, procurador y administrador general de los naturales de este
reino, entera a

[] vuestra real persona de la impiedad que en esta ciudad se tena


con los nios expsitos y que no solo los indios sino tambin los es-
paoles usaban el ponerlo de noche en acabando de nacer en calles
publicas en las puertas y puentes en donde los coman y despeda-
zaban perros y otros animales y quiz sin agua de bautismo (agi.
Vitrina 98, Estante 2, Cajn 2, L 217, 144p).

Por dichas razones, en 1641 se ordena en Santaf el cumplimiento


de la cdula real expedida el 7 de diciembre de 1639 como respuesta a
la impiedad que en esta ciudad se tiene para con los nios expsitos:
282 Alberto Martnez Boom

no slo los indios, sino incluso los espaoles realizan prcticas de


abandono de sus hijos. Estos se depositan, una vez paridos, en las
calles, iglesias, puentes y puertas de las casas, aprovechando la compli-
cidad de las sombras. De esta manera, el nacimiento de los hospicios
obedece a la misma causa a ambos lado del Atlntico.114
El nio expsito no encuentra acogida y se constituye en objeto de
rechazo y temor. Rechazo por constituirse en una carga ms para el
trabajo de los religiosos quienes, adems, no tienen una autorizacin
directa para asumir este oficio; por ocupar lugares con un destino fijo
y que habrn de demandar gastos para su adecuacin. Temor por con-
siderrsele foco de enfermedades, por incrementar con su presencia el
problema del almacenamiento de las inmundicias y en caso de muerte
por la ubicacin del cementerio para los difuntos: proliferacin de he-
diondez y aires corruptos que han de agravar la situacin del hospital
(agn, Polica, L 5, f. 110r).

Nodrizas de oficio

Los registros muestran en primera instancia la figura de la nodriza,


quien era la encargada de las funciones alimentarias de los nios,
entregados a su cuidado sin conocer en la mayora de los casos, a la
progenitora. Nuevamente en la novela El Perfume, Sskind describe
cmo:

114
(...) Entre los pobres hay unos que viven en las casas comnmente llamadas
hospitales, en griego phochotrophio (...) llamo hospitales aquellas casas en que se
alimentan y cuidan los enfermos, en que se sustenta un cierto nmero de necesidades,
se educan los nios y nias, se cran los expsitos, se encierran los locos, y pasan su vida
los ciegos: sepan los que gobiernan la ciudad que todo esto pertenece a su cuidado
(Vives, 1781, p. 164).
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 283

Madame Gaillard posea un fro sentido del orden y la justicia. No


favoreca a ninguno de los pupilos, pero tampoco perjudicaba a
ninguno. Cambiaba los paales a los ms pequeos tres veces dia-
rias, pero slo hasta dos aos... La mitad justa del dinero del hos-
pedaje era para la manutencin de los nios, la otra mitad se la
quedaba ella (Sskind, 1987, p. 23).

Si mueren los lactantes, de ello se sabr ms tarde; la nodriza no


se interesa en comunicarlo, pues corre el riesgo de perder el beneficio
econmico que ello representa. Adems, los padres no se preocupan
de la suerte de los hijos y, de modo fundamental, las madres no ejercen
el oficio de criar.115
Las condiciones de salud, afecto y cuidado no parecen necesarias.
Tal oficio de amamantamiento exige nicamente la produccin de
leche materna y cambio de ropa a los nios, sin especificar horarios,
rutinas, prendas de vestir adecuadas, ni cantidades de alimento a su-
ministrar; es decir, no se ejerce ningn tipo de control o exigencias
sobre este oficio. La importancia de estas mujeres radica en que la no-
driza es quien se hace cargo de dichos menesterosos asuntos, a cambio
de una paga estipulada. No se piensa en la proteccin o la prolonga-
cin de la existencia de los nios. Los nios son, para estas mujeres,
simplemente un medio de subsistencia.
La inquietud de un nio, su exceso en las comidas o en las mudas
de ropa, son objeto suficiente para severas reprimendas que pueden
ir desde la supresin de los alimentos hasta los golpes e incluso la
muerte. Por ello, la mortalidad de los nios debida al descuido, caren-
cias alimenticias, desnudeces, accidentes o enfermedades, es frecuente
y hasta comn. El castigo no se contempla, entonces, como error de

115
Una vez que lo han entregado a la nodriza los padres se desinteresan de la suerte
del nio (Badinter, 1981).
284 Alberto Martnez Boom

crianza ni como abuso o torpeza de las nodrizas. De otra parte, en caso


de que la nodriza tenga sus propios hijos, estos reciben el mismo trato
que los otros nios.
Los nios se alimentan con leche materna por quince, dieciocho o
veinte meses; luego con mezclas de agua y pan masticado y a veces les
dan tambin castaas aplastadas, un poco de fruta o un pan macerado
en vinagre (Badinter, 1981, p. 98). Si es necesario, se le suministra a
los nios sustancias para dormir a fin de evitar el llanto y dejar tiempo
libre para otras actividades de la nodriza. En estas condiciones, el des-
aseo y la falta de higiene son ms que frecuentes; un nio puede f-
cilmente durar con ropa sin cambiar por das o semanas, sin que esto
moleste a la nodriza.
El modo de conducirlos es el ms apropsito para que perezcan:

[] los acostumbran a enviar e cualquier estacin y tiempo del


ao, sin preceder ningn aviso, embanastadas quatro o seis cria-
turas en una caballera, como si fueran lechoncillos, con sola una
muger por carga que los alimenteapenas los recogen las justicias
y los bautizan los curas, sin examinar si han arrojado o no el meco-
nio, si est bien o mal atado el ombligo, si est bien o no configu-
rada y fortificada la cabeza, buscan una muger que les de de tetar
y luego un hombrea quin entregan la criaturael conductor
la mete con sus malos paos en unas alforjas y as la lleva al lugar
mas inmediatoas, sucio y traposo lo presenta a la justicia del
pueblollegan pues estos infelices, renuevos de nuestra especie,
a nuestro hospital despus de haber rodeado muchas leguas ms,
despus de haber catado muchas leches diferentes, vino y agua,
despus de haber sufrido las intemperies del clima, la humedad de
la noche, el ardor del sol, la porquera de sus excrementos recogi-
da en los mismos paos que los rodean, y el traqueo de tal largo
camino, como el movimiento en inhumanidad de tan brbaros
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 285

conductores, roto quiz el ombligo o aplastada la cabeza. Consid-


rese pues a un nio recin nacido, sufriendo tales crueldades por
ms de sesenta leguas, cmo pueden vivir estas tiernas plantas
del gnero humano? Cmo han de ser capaces de resistir tamaa
incomodidad y desarreglo?...llegan muertos o con muy poca es-
peranza de vida, como lo acredita la certificacin adjunta por la
que aparece que de 394 nios que han entrado desde el primero
de enero, hasta el primero del corriente mes de septiembre, han
muerto 302 (citado en Murcia, 1978, p. 179).

Cuando la figura de la nodriza se hace imprescindible para todas


las clases sociales, en los sectores menos favorecidos se apalabra a la
nodriza. Para ello se recorren las veredas vecinas y, en ocasiones, se
contrata a la primera campesina que aparezca; en este tipo de bsque-
da se acenta ms la necesidad de deshacerse de los nios que la pre-
ocupacin por la bondad de la nodriza. Las clases populares acuden a
las recaderas, mujeres intermediarias ubicadas en mercados o plazas
que hacen las veces de agentes de empleo: contratacin por terceros
que resulta ms impersonal, porque ni siquiera los padres conocen a
las mujeres que cran a sus hijos.

Tras la pereza el vagabundeo

De un lado, la poblacin debe desterrar la pereza, pues de ella se deri-


van todos los vicios fuente de pecado y, por otra parte, abandonar la
ociosidad y ocuparse en un trabajo que le sea til a la Corona. Otro
de los informes al respecto dice: los pobres calificados de tales, no
podrn traer por lazarillos, hijos sucios, o ajenos que exedan de seis
aos; pues desde esta edad ya se les debe aplicar algn oficio, y no
inclinarlos al ocio. Ahora se clama a los padres de familia por la
286 Alberto Martnez Boom

educacin de sus hijos para llevarlos por las sendas virtuosas y conver-
tirlos en ciudadanos tiles:

Es una de las primeras obligaciones de los padres de familia el dar


buena educacin y honesta ocupacin a sus hijos, y adems de-
pendientes y su omisin es uno de los males mas perjudiciales a la
repblica. Por tanto de nada deberan cuidar tanto como de apli-
carlos, a oficio y destinarlos tilmente (agn, Polica, L 3, f. 955r).

Como expresin del afn de la iglesia catlica y de las autoridades


dependientes de la Corona espaola, se fundan hospicios que denotan
el empeo por recoger una poblacin advertida como fuente de desr-
denes, de focos inmorales y de mal ejemplo. El deber cristiano encuen-
tra en esta obra un espacio y un momento de redencin, signndola
como una de las obras pas.
Tras la pereza aparece la mendicidad, el vagabundeo y la prctica
de hbitos que atentan contra las sanas costumbres implantadas por
la iglesia y el Estado (Martnez Boom, 1987). Los pobres deambulan
buscando la limosna, pero al tiempo, se dice que van sembrando los
vicios. Si se vive de la limosna, no se requiere del trabajo y, por tanto,
hace su aparicin la pereza y de all el hbito del ocio, prctica temida
y que se debe contrarrestar desde discursos religiosos y estatales. Este
malestar se introduce en las sanas costumbres de la poca, trastor-
nando la tranquilidad que se pretende, por entonces, implantar en el
Nuevo Reino, a costa del encierro de esta poblacin desordenada y
peligrosa.
El ocio es considerado hijo de la pobreza y padre de todos los
vicios, hasta configurarse como una monstruosidad que amenaza
todos los bienes y devora la felicidad. Combatirlo es entonces tarea de
toda autoridad. Entre muchos ejemplos destacamos el bando sobre el
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 287

buen gobierno promulgado por el comandante de Popayn, don Jos


Castro Correa:

Nada es mas perjudicial al buen orden, y arreglo de costumbres que


la multitud de gentes ociosas, bagas y sin domicilio pues estas les
causan a la repblica los males que no son imaginables... [por tanto
deben ser excluidos de la ciudad los vagos y forasteros pues de lo
contrario seran cobijados por las penas establecidas a los vagabun-
dos, sin embargo estas medidas de nada serviran, si se permitiese
que]... los hijos y vecinos de ella viviesen en puro ocio, y mal en-
tretenidos. Este es el mal que ha cundido mas y que se halla muy
radicado (agn, Polica, L 3, f. 953-954).

El ocio como uno de los grandes males de la humanidad, es motivo


no solo de acciones de gobierno, tambin de reflexin de particula-
res. En el Papel Peridico de Santaf de Bogot, Manuel del Socorro
Rodrguez lo seala como causa de la pobreza y desgracia de los pue-
blos, que los lleva a la mendicidad voluntaria y a la holgazanera, ori-
ginando toda clase de vicios. Que en lo moral lo hacen un terrible
monstruo indigno de la sociedad, y en lo fsico lo llenan de males que
por una sucesin no interrumpida, se transmitan a sus hijos y nietos
(Rodrguez, 1792, p. 132).
Como resultado de este mal, prolifera todo tipo de prcticas men-
dicantes, las cuales deben ser miradas con cuidado, pues es posible
acoger como necesitadas a personas que no lo son y quieren vivir del
Estado. La limosna a los pobres mendigos que verdaderamente lo son,
se considera una actividad justa y recomendable; en tanto la otra se
califica como inicua y perjudicial. Este hecho lleva a expedir certifica-
ciones por parte de los alcaldes ordinarios. Por ejemplo, en un bando
promulgado en Cartago por el alcalde, se afirma que la Repblica est
colmada de mujeres y hombres pordioseros sacrificando sus almas a
288 Alberto Martnez Boom

las infernales aras del comn enemigo por aplicarle con esfuerzo a la
clase de la ociosidad.
En este panorama se atisba oculto entre los vagabundos y mendi-
gos, librando la vida de miseria, el rechazo de una sociedad. Tan tene-
brosa dolencia se teme y se aborrece de tal suerte que se buscan formas
conducentes a prevenir sus efectos con la ocupacin y laboriosidad de
quienes la padecen; remedio que se solicita bajo la autorizacin real,
con la finalidad de obtener licencia para recoger:

Nios y nias vagantes, que azotando las calles se cran sin suje-
cin, sin educacin, y sin la menor doctrina; sin embargo de tener
algunos o algunas padre, o madre pero estos como tuvieron la
misma crianza dejan seguir el mismo norte o despeadero radicn-
dose en esta malversacin tan tenazmente, que si acaso por algn
juez se les mand poner a dichos sus hijos, o hijas, a que aprendan
algn oficio o que se ocupen en servir en alguna casa y persona de
respeto (agn, Polica, L 2, f. 540-549r).

Y se agrega:

[] que ningn hombre ni mujer, que pida limosna... pueda traer


consigo en este ejercicio, hijo, o hija, que pase de 5 aos de edad
pues a los que los llevaren, se los debern quitar los jueces y des-
tinarlos a que sirvan a una persona honrada, o a un oficial de arte
mecnica, de cuyo poder no se podera extraer por ninguna perso-
na o jueces sucesores, bajo la multa de cinquenta pesos, aplicados
en la forma ordinaria (L. 2, f. 542-543).
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 289

El hospicio

Con el fin de dar cumplimiento a las disposiciones reales se adecua un


lugar en las tiendas contiguas del hospital para la creacin del hospicio
en la capital. Se le dota con elementos necesarios para los ejercicios
religiosos, as como con lo indispensable para la atencin de quienes
deben permanecer all: los expsitos, las amas y la madre. El hospicio
se da al servicio bajo el ttulo de la Caridad de Nuestra Seora de la
Concepcin.
Para su sostenimiento, se destina una renta fija consistente en la
sptima parte de los novenos pagados por los indios mitayos, estipen-
dio correspondiente a la fbrica de iglesias y hospitales

[] que hasta ahora parece se ha gastado y va gastando en el culto


divino de la iglesia catedral y en las personas que asisten y sirven
en ella y que sobra suficiente cuerpo de hacienda por ahora para
el sustento de la fbrica de los nios expsitos y que as mismo de
los corridos de esta renta se aplicase algo para la dicha fundacin
(L. 5, f. 108r).

El hospicio reino del olvido y de la desidia cobra una impor-


tancia significativa en el Nuevo Reino de Granada. El tratado acerca
de las constituciones y reglamentos de dichas casas, emanado en la
Real Cdula firmada en Aranjuez el 19 de junio de 1777, da cuenta
de la forma como se han de configurar y controlar las casas de exp-
sitos del Virreinato. En sus nueve captulos, la Cdula delimita sus
formas organizativas y administrativas, as como la razn de ser de
dicho establecimiento.
La razn de ser del hospicio tiene sus cimientos en el deber carita-
tivo de los cristianos, ligado a los intereses del Estado para mantener
el orden y control de la poblacin. Esta institucin se enuncia como
290 Alberto Martnez Boom

manifestacin expresa del ejercicio de la caridad cristiana en dos sen-


tidos bien diferenciados: como descargo de la conciencia atribulada
por las faltas a la rectitud del cristiano y como prctica de la obras
de misericordia que exigen los preceptos religiosos, de manera que
se asuma como una tarea digna de los hijos de Dios. En este sentido:

La obligacin tan estrecha que tienen los Christianos de socorrer


a los desvalidos y micerables y asegura que en ninguna parte se
exerce con mas piedad que en la constitucin y fomento de lo Hos-
picios... para llenar cumplidamente esta obligacin deve procurar
con el mayor zelo recoger y abrigar a todos los mendigos y desam-
parados de cualesquiera edad, clase, y condicin que sean... Que
este mismo zelo se debe exercitar con... los menores hijos (caso que
los tengan) siguiendo al padre o madre segn el sexo (L. 5, f. 190r).

En 1721, el virrey Jorge de Villalonga expone su preocupacin por


el cuidado de los nios, segn lo expresa en una provisin sobre la
casa de los nios expsitos en Santaf. All advierte al mayordomo
acerca del cumplimiento de las obligaciones del cargo asignado, se-
alando que las actividades han de realizarse con esmero y atencin

[] asistindolos con la Benevolencia y cario... de manera que no


se experimente la menor omisin ni descuido en materia de tanta
importancia y del encargo de Su Majestad para lo cual se os acudira
por los Ofisiales Reales de la corthe con la cantidad que correspon-
diere a este gasto... (L. 5, f. 607r).

Una costumbre comienza a tomar fuerza en los terrenos grana-


dinos de finales del siglo xviii: fomentar las obras de caridad. Su
principal funcin consiste en ejercitar la virtud desde la necesidad de
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 291

cumplir con los dogmas del credo cristiano y reafirmar la esperanza de


un mundo venidero mejor gracias a las buenas obras terrenales:

Pocas obras de las que se llaman pas merecen este nombre con
tanta razn y propiedad. Poda decirse que es Presidio de la Virtud,
pues por medio de ella dejen de triunfar los vicios en las ciudades...
ninguna obra es ms caritativa, mas digna de la Religin, mas fa-
vorable el Pblico, no mas conforme a los intereses de Estado (Ro-
drguez, 1971, p. 8).

Adems del sentido cristiano, el hospicio responde a medidas de


internamiento de quienes entorpecen el ordenamiento del Estado.
Consiste en una medida policiva encaminada a suplir la mala crianza
y a desterrar la holgazanera, los vicios y la impiedad. Es el hospicio
el lugar no slo a donde deben llegar las mujeres pblicas, los ver-
daderos pobres sino tambin los falsos, para corregirlos; sin descon-
tar los vagos ociosos (a quienes, despus de examinar su aptitud, el
gobierno les dispone un trabajo). Por ejemplo, se recomienda incluir
a los indios e indias pobres que en la capital no tengan otro destino
que la mendicidad y a cuyos hijos no slo se les dar atencin para
imponerles oficios y tambin para que, cumplida la edad prevenida
por las leyes, otorguen el debido tributo. Junto a ellos, a esta casa de
recogidos, llegan los nios expsitos y, por tanto, deben velarse por
su crianza facilitndoles instruccin en alguna Arte con que puedan
subsistir y ser provechosos a la Repblica (p. 190).
El hospicio separa a los que pueden aprender algo (oficios, doctri-
nas, letras) de los que son valetudinarios. Algunas evidencias prescri-
ben el trabajo en aquel lugar:

El tiempo que estn los nios en el hospicio, han de emplearse y


educarse en esta forma: al incorporarse en la cama para vestirse,
292 Alberto Martnez Boom

se persignarn y rezarn algunas oraciones mientras lo ejecutan,


ayudndose unos a otros y a hacer las camas: despus se lavarn la
cara y las manos, los llevarn a misa, y antes, si parece conviene, se
les dar de almorzar: hecho uno y otro, los pasarn a la Escuela: a
la hora regular se les dar de comer: de sobremesa se les permitir
media hora de conversacin: desde aqu se les pasar al dormito-
rio; y a la hora regular volvern a dicha escuela: saliendo de ella, se
les dar de merendar: y hasta la hora del Rosario se les permitir
divertirse en sus pueriles diversiones: los llevarn a la Parroquia a
que lo recen; y no permitindolo el tiempo, lo harn en casa: luego
se les dar de cenar, y de sobrecena se les exercitar en que hagan
algn trabajo de manos, preguntndoles entre tanto unos a otros
la Doctrina Cristiana; y a una hora regular, se les mandar acostar,
hacindoles recen al desnudarse y entrarse en la cama, como al le-
vantarse hicieron, teniendo gran cuidado el zelador, (quien ha de
dormir junto a ellos y siempre ha de estar a su vista), no ocupen
cada uno mas que una [] Se les ocupar en los trabajos de sus ha-
ciendas de campo, como son, escardar, coger aceituna, uva y otros
semejantes, pero por ningn ttulo se les conceder esta licencia
para que lo hagan en las de los vecinos del pueblo, a fin de evitar
los perjuicios que pudiera ocasionar a su delicada edad el trato con
ellos [] se les podr exercitar en las labores de manos que les
traigan, quales son mondar rosa de azafrn, hacer soga, pleyta, etc
() Algunos de los nios debern aplicarse a los oficios de labor,
huerta, molinos y otros (Constituciones del Real Colegio de Nios
Hurfanos de la Provincia de la Mancha, 1787, pp. 10-11).

Don Manuel del Socorro Rodrguez expone la necesidad de pensar


acciones que propiciaran la prosperidad y el florecimiento de la Re-
pblica. Para ello considera indispensable la creacin de hospicios en
las cabezas de provincia. Ellos deban ser presidios de la virtud, pues
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 293

...alejaran los vicios de las ciudades, acabndose los holgazanes,


polilla destructora de la repblica, que se amparaban en el hbito de
pobres; se evitara la mala crianza y afeminacin de los jvenes, se
favoreca la moral, fomentando las buenas costumbres (Rodrguez,
1791, pp. 97-98; 1792, p. 329). Los intereses giran en torno al hombre
til a la sociedad y al hombre cristiano. Su razn de ser se fundamen-
ta en la instruccin, por cuanto desde all se fomentar en los hom-
bres las artes, y en las mujeres pautas de conducta para desempearse
como buenas madres y esposas al tiempo que como trabajadoras de
pequeas manufacturas.

El rey, padre de los pobres

Como sealamos, los infantes se visibilizaron conforme empezaron


a formar parte de los intereses polticos y materiales del gobierno.
Para su conservacin e instruccin, el Estado reglament una serie
de prcticas para contrarrestar los efectos del abandono y la elevada
mortalidad. La reforma de los hospicios, por ejemplo, fue una de las
ms recurrentes.
En el Virreinato de Nueva Granada, la mayora de las veces los
nios abandonados terminaban muertos por las inclemencias del
clima o vctimas de jauras de perros o cerdos. Para remediar este fe-
nmeno, el prncipe reclam la potestad sobre todos los pobres y des-
validos de sus dominios, incluidos los expsitos:

El Rey es el padre de los hurfanos, el esposo de las viudas, el dios


de los pobres, los ojos de los ciegos, las manos de los mancos, el au-
xilio de las necesidades comunes, el deseo y el amor de todos, y una
deidad mortal, cuyo titulo mas ilustre, y glorioso es el padre de los
pobres. Al rey se dirigen principalmente aquellas divinas palabras:
294 Alberto Martnez Boom

a ti se ha encargado el pobre: t sers quien ayude, y socorra al


hurfano (Murcia, 1978, p. 12).

Para el socorro de esta poblacin se crearon casas de misericor-


dia y hospicios. El propsito de estos planteles no era solamente con-
trarrestar el abandono y el infanticidio, sino intervenir y regular las
costumbres de los menores, moralizando el espritu y civilizando el
cuerpo.

En cualquier pueblo se presenta una multitud de personas mise-


rables, particularmente muchachos de uno y otro sexo, desnudos,
hambrientos, ociosos, y que sabiendo apenas hablar, saben men-
digar. No admite duda, que faltando la instruccin, y aplicacin
en la niez, y la juventud, no puede esperarse, ni la mejora de las
costumbres ni el aumento de la industria comn, ni el remedio de
la necesidad, y miseria de los pobres, ni por consiguiente la prospe-
ridad del Estado (p. 19).

Los infantes, al cabo de cumplir los seis aos, deban ser reparti-
dos entre los habitantes pudientes de la ciudad, sobre todo para que
aprendieran los principios de la doctrina cristiana, o bien para ser
puestos a disposicin de algn maestro de oficios para ser instruidos
en algn arte til. Las nias por lo general eran entregadas a particu-
lares para que aprendieran buenas costumbres y se entrenaran en las
labores domsticas. En el caso de los nios indios y negros, estaba
estipulado que los primeros fueran enviados a sus pueblos de origen
para ser adoctrinados y desempear actividades acordes con su edad,
y los segundos, en caso de ser hijos de esclavos, vendidos como tales,
aunque a personas que los trataran bien (agn, Polica, t. 2, f. 112).
En Santaf de Bogot se tiene noticia de la existencia de una
casa de nios expsitos desde 1642, de la cual se conserva muy poca
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 295

documentacin. Sin embargo, la preocupacin por el cuidado de los


nios est presente en las comunicaciones e informes de algunos de
los funcionarios del gobierno, tal como lo evidencia, por ejemplo,
una provisin del virrey Jorge de Villalonga, en la cual le advierte al
mayordomo de la Casa acerca de su obligacin de asistir a los meno-
res con benevolencia y cario... de manera que no se experimente
la menor omisin ni descuido en materia de tanta importancia y del
encargo de Su Majestad (L. 5, f. 607r).
Asimismo, el virrey Guirior (1772-1776) estipul con motivo de
la ocupacin de las temporalidades, la puesta en prctica del recogi-
miento de los pobres, colocando en el [hospicio] de mujeres a los ex-
psitos, promoviendo sucesivamente lo necesario [para disponer un]
edificio ms capaz y de mejores proporciones, adonde ambos sexos
se ejerciten tilmente en labores que en parte sirvan para su vestido y
subsistencia (citado en Colmenares, 1989, p. 311).
Durante el gobierno del arzobispo virrey Antonio Caballero y
Gngora (1782-1789), se tomaron medidas ms drsticas y ambi-
ciosas, pues se propuso que se abriera una suscripcin voluntaria,
convidando a este acto de piedad a los Obispos, Cannigos y dems
vecindario, como que de este modo se libertaban de la demanda im-
portuna de los pobres (pp. 370-371). As, tanto las autoridades virrei-
nales como la iglesia empiezan a percibir la necesidad de recoger una
poblacin advertida como fuente de desrdenes e inmoralidades.116 El
hospicio empieza a adquirir otro valor y otro sentido. La visibilidad
del nio neogranadino, ligada a la preocupacin por la utilidad pbli-
ca y a una nueva connotacin de la pobreza, conllev a que el hospicio

116
Dentro de la reestructuracin de los hospicios se recomend incluir a los indios
expsitos velando por su crianza en las casas de recogidos, facilitndoles instruccin
en alguna Arte con que puedan subsistir y ser provechosos a la Repblica (Rodrguez,
1791, p. 190).
296 Alberto Martnez Boom

fuera pensado como una cura necesaria para los males generados por
la vagancia.

La pblica utilidad demanda la conservacin


y la instruccin de los menores

Si bien se admita que en la especie humana, al igual que en los rboles,


muchos frutos [cuajaban] en flor, y pocos [llegaban] a la madurez,
la extraordinaria mortandad de los nios introdujo la preocupacin
por su salud y bienestar. Sus enfermedades, hasta entonces desprecia-
das por los mdicos, empezaron a formar parte de un nuevo rgimen
de prcticas que quiso arrebatrselos a la muerte. Si la existencia y
perfeccin de las ciencias y artes dependa de la muchedumbre de
hombres, el primer paso para asegurar el planto y manantial de la
poblacin y de todas las felicidades del Estado, dependa a su tiempo
de las providencias del gobierno para precaver todos los accidentes
funestos en todo lo relativo al Hombre desde su concepcin hasta
salir de su infancia (Hervs y Panduro, 1789, p. 245). De esta forma,
los hombres, las plantas que dan por frutos las ciencias y las artes,
deban ser cultivados por el Estado, pues los frutos son desde luego
ms o menos abundantes segn el nmero de plantas. La importancia
de la salud y la vida de los nios, y la necesidad de una medicina par-
ticular que atendiese sus enfermedades, empez as a formar parte de
las necesidades del gobierno temporal de la sociedad humana, y por
consiguiente, de una mayor atencin. Aunque la medicina facultativa
no acogi completamente a los menores sino hasta ms adelante, la
formulacin de mtodos fciles y populares para criar y educar bien
a los infantes en orden a lo fsico, comenz a ser una prctica reco-
nocida universalmente por su utilidad.
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 297

Los altos ndices de mortalidad de los infantes en los primeros


siete aos de vida, propiciaron que en muchas partes estos se hicie-
ran acreedores de la atencin del Gobierno pblico. El aumento de
la poblacin lo entiende Ward no como un hecho solamente natural
o fsico, sino tambin como un hecho poltico, pues dicho aumento
parte del cuidado y atencin a la infancia, con lo cual es fcil aumentar
la poblacin hasta dos o tres millones mas y esta es la conquista ms
ventajosa que puede hacer el monarca de las Espaas, haciendo tiles
a los que no lo son y preservando a los que an son menores (Ward,
1782, p. 58). La poblacin aparece como objeto de intervencin, el cre-
ciente inters por su aumento contribuy a delinear un nuevo inters
frente a los nios.
Sin duda todo el problema de la poblacin se reordena a partir de
la construccin social de la infancia, especialmente por el tratamiento
dado a los nios pobres y a los expsitos. Para la disposicin de esa
nueva regularidad, los nios representaban un valor poltico, econ-
mico y religioso. Percibidos como nuevos vasallos, como potenciales
brazos productivos, se les deba instruir en aquellos conocimientos
cristianos, morales y tiles (Rodrguez de Campomanes, 1978, p. 98),
que les sirvieran en el resto de la vida para portarse con honradez y
decencia. De esta forma, se empez a delinear como responsabilidad
del gobierno pblico el mantener a los nios contenidos en sus ver-
daderos lmites, acostumbrndoles a ser tiles y aplicados, e impidin-
doles sin extremidades el desarreglo y los resabios viciosos (p. 128).
La austeridad de las costumbres y la exacta distribucin del tiempo,
acompaada del respeto a los padres y maestros, deba auxiliarse in-
cesantemente por los magistrados y funcionarios del gobierno, a fin
de asegurar que el aumento de la poblacin se hiciera solamente con
personas tiles y productivas.
298 Alberto Martnez Boom

Una nueva nocin de infancia

La figura del nio no ha sido una invariable. Ms all de su cuidado y


la importancia que tiene como nio, son una serie de circunstancias y
fuerzas que se cruzan, las que comienzan a configurar esta nocin. La
escuela tampoco aparece como un lugar pensado para su proteccin,
ni con la idea de educar a la infancia; de hecho, la idea que se ir natu-
ralizando es justamente esa: que la escuela es para civilizar.
Si partimos del supuesto de que tanto la infancia como los nios
pueden ser conceptualizados con provecho como constructos sociales
con un significado y un valor variable, nos acercamos a estos objetos
de saber con ciertas precauciones (Ramrez, 1993, p. 223). Este ejer-
cicio no se interrogara por su origen ni su evolucin en el tiempo,
sino por el lugar que ha ocupado el nio inmerso en unas relaciones
de poder y de saber. Se tratar de mirar a travs de la historia esos dis-
cursos que se han tejido alrededor del nio y sus entrecruzamientos
con la escuela. Discursos que le han dado un espacio y unas funciones
especficas en el mbito familiar y escolar; que han hecho de una etapa
del hombre que se supone natural, una entidad particular:

Lo que quiero sealar es que la infancia no es algo que se pueda


atrapar o sealar con precisin, si bien es una construccin desde
el lenguaje a la que corresponde muchas acepciones opera mejor
como territorio y en este sentido escribir sobre ella tiene algo que
ver con significar pero mucho ms con deslindar, cartografiar,
mapear, mojonar, incorporando una analtica del poder que visi-
biliza los rostros y que no esconde sus heridas (citado en Frigerio,
2008, p. 9).

El itinerario de bsqueda comienza en las figuras mendicantes de


unos nios ociosos que era necesario llevar por el camino del bien
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 299

(Martnez Boom, 2006), en un intento por dibujar las lneas, las som-
bras y los puntos que lo perfilan para encontrarlo habitando la escuela
que lo funda y para la cual se funda.
El concepto infancia surge en la modernidad. Una modernidad
que requiere de la construccin de tal categora para sus efectos de
funcionamiento, para el desarrollo de sus ideales y utopas (moral,
ilustracin, progreso, civilizacin, perfeccin) y para la distribucin
de oficios precisos a cada quien, de manera que adems de caracteri-
zar, sea posible hacer individuos prcticos y tiles a la sociedad.
Con la aparicin de esta nueva nocin, nos preguntamos aqu:
cundo y a raz de qu cuestiones se descubre el papel de la infancia
en la sociedad y en la escuela? Sin duda pueden reconocerse diversos
rasgos que van unidos al anonimato de la nocin de nio. Empece-
mos por sealar que son diversas las fuentes que fundamentan esta
nocin, las cuales oscilan entre el olvido total y el desprecio; entre su
abandono como motivo de reflexin o su visin terrorfica ligada a
la superchera. Desposedo de alma en unos casos, o recipientes de
proyecciones peligrosas en otros, la figura del nio va a transitar por
largos e interminables siglos entre el infanticidio, el abandono, el
olvido o su ambivalencia.
Hasta hace relativamente poco tiempo, la supervivencia de los
nios menores de siete aos era por lo general incierta. La elevada
mortalidad, que en algunos pases europeos se aproximaba al 30% a
finales del siglo xviii,117 era aceptada como un proceso normal contra
el que no se oponan ni los gobiernos ni las familias. Sin embargo, el
floreciente discurso sobre la utilidad pblica propici el desarrollo de

117
Segn cifras recogidas por Lorenzo Hervs y Panduro, en pases como Inglaterra,
Italia, Holanda y Francia, aproximadamente el 30% de los nios moran en el primer
ao de vida, principalmente en el primer da o en el primer mes. Igualmente, ms del
50% de los expsitos moran antes de cumplir siete aos.
300 Alberto Martnez Boom

una literatura sobre la conservacin de los nios, en la cual se empez


a desnaturalizar la idea de que estos difcilmente sobrevivan los pri-
meros aos.

Prcticas de crianza118

La preocupacin por una educacin esmerada hacia los nios y j-


venes como promesa de la sociedad futura, delega a la escuela dicha
responsabilidad: La capital de Santaf penetrada de esos honrosos
sentimientos, aumenta cada da los esfuerzos de su esmero cultivando
en sus escuelas la preciosa semilla que algn da la ha de colmar de los
mejores frutos (Rodrguez, 1791, pp. 97-98; 1792, p. 329).
Estas fuentes registran ya las primeras miradas de preocupacin
hacia la infancia, ya como objeto de tratamiento, ya para recluirlo o
controlarlo.
En toda esta literatura inmensa y prescriptiva, destaca por su deta-
lle el Discurso sobre la educacin fsica y moral de las mujeres de Josefa
Amar y Borbn y, sobre todo, la Historia de la vida del hombre de Lo-
renzo Hervs y Panduro, documentos que introducen la novedad de
la crianza como elemento central para la supervivencia de los nios.
La preocupacin por la supervivencia de los infantes se revirti
igualmente en la proliferacin de tratados mdicos sobre sus enferme-
dades y cuidados. La medicina facultativa, que hasta entonces se haba
desinteresado de ellos y de las mujeres, empez a competir con los
conocimientos y las prcticas tradicionales de las parteras y nodrizas.
El llamado imperio de las viejas fue desde entonces criticado por

118
Una versin de este acpite fue editada por la Universidad Nacional de Colombia
con el ttulo: La representacin del cuerpo del nio (Restrepo, Vileikis y Escobar,
2013, pp. 281-309).
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 301

sus prcticas juzgadas intiles y perniciosas, a travs de obras en las


que se ponderaba a la lactancia como el mejor mtodo de crianza, se
aconsejaba sobre la indumentaria, los cuidados, los juegos y los es-
pacios reservados para los nios. Estos pequeos focos de lucha se
organizaron en torno a un objetivo estratgico:

[] liberar al mximo al nio de las tensiones, de todo lo que le


[impeda] la libertad de sus movimientos, el ejercicio de su cuerpo
y, de ese modo, facilitar lo ms posible el desarrollo de sus fuerzas,
protegerle al mximo de los contactos que podan herirle (peligro
fsico) o depravarle (peligros morales, historias de aparecidos con
implicaciones sexuales), as pues, desviarle del recto camino de su
desarrollo (Donzelot, 1979, p. 28).

Casi todos estos tratados conformados a propsito de la con-


servacin de la vida y la sanidad de los nios, coinciden en sealar
que adems de brindarles los cuidados y los alimentos apropiados, el
medio ms seguro y eficaz para asegurar su subsistencia era la crianza
por sus propias madres, prctica en desuso en ese momento. Segn
muchas de estas obras, la constitucin fsica que las mujeres adquiran
acabando de parir, cuya principal manifestacin era la produccin de
leche, pona en evidencia que la voluntad natural tal como senten-
ci Plutarco era que estas ejercieran el ministerio materno (citado
en Hervs y Panduro, 1789, p. 209) suministrndoles como primer y
nico alimento la leche de sus progenitoras.
Para acreditar esa nueva creacin se remontaba una antiqusima
autoridad con la cual se pretenda validarla. Asimismo, se conecta-
ba con una lgica, una construccin artificial que lig la produccin
de la leche con el amamantamiento. De ah el uso de metforas apa-
rentemente simples, cuyo propsito era establecer secuencias lgicas
que confirmaran a la maternidad como condicin fundamental de la
302 Alberto Martnez Boom

mujer. A partir de aqu, esta es reincorporada al hogar como su pri-


mera condicin, avocada a garantizar la reproduccin de la especie,
construyendo as una imagen de la maternidad como un mandato de
la Providencia y como su condicin natural.
El jesuita Lorenzo Hervs y Panduro manifestaba que ese princi-
pio natural resumido en la frmula el hijo para la madre, y la madre
para el hijo, era acatado an por los animales salvajes y las bestias,
quienes trocaban su mansedumbre en fiereza para defender a sus
hijos. Slo la madre que concibi y llev al infante en su seno tanto
tiempo como parte propia, a costa de mucho dolor y an de peligro de
perder la vida, tena vocacin para criarle. Por ello empez a criticarse
la costumbre introducida por las riquezas, el luxo y la desordenada
concupiscencia, de sacrificar a los infantes al vicio y a la muerte
(Hervs y Panduro, 1789, p. 210) al confiar su crianza a amas o nodri-
zas mercenarias:

Nacen estos comnmente sanos, an de las madres que suelen estar


enfermas; y esto prueba, que llegarn a ser ms sanos y robustos, si
continan alimentndose con aquel jugo y sustancia con que se ali-
mentaron el seno materno La planta que nace bien en un terreno,
se podr mudar a otro terreno (de clima quiz diferente) sin peligro
de perecer? La planta que ha nacido con el roco del Cielo, crecer
bien con el agua con que la riega el hortelano? La madre es el terre-
no y el clima propio de su hijo; su leche es el roco natural de esta
tierna planta; el ama de leche es terreno y clima diverso; su leche no
es roco natural, mas agua de pozos impuros (p. 214).

El hombre venido al mundo deba, pues, ser objeto de todos los


cuidados y desvelos de sus padres para asegurar su bienestar tempo-
ral y corporal. Su cuidado, conservacin y educacin empezaron a ser
nominados como asuntos de suma importancia para el Estado, las
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 303

familias y la sociedad. Si queremos tener hombres deca Tisst en


Aviso al pueblo debemos preservar a los infantes (Tisst, 1795, p.
215).
Esa transformacin de las costumbres sociales sobre los nios a
travs de las diferentes instancias discursivas (polticas, econmicas,
religiosas y mdicas), se enfoc fundamentalmente en cambiar la
conducta de indiferencia de las madres hacia sus hijos. Esta conducta
de las madres se cifraba concretamente en aquella actitud indolente
frente a la muerte, la crianza y la falta de amor. Por tanto,

[] le crearn a la mujer la obligacin de ser ante todo madre, y


engendran un mito que doscientos aos ms tarde seguira ms
vivo que nunca: el mito del instinto maternal, del amor espont-
neo de toda madre hacia su hijo [] Pero la novedad respecto de
los dos siglos anteriores reside en la exaltacin del amor maternal
como valor simultneamente natural y social, favorable a la especie
y a la sociedad (Badinter, 1981, p. 117).

La viva voz del ejemplo o las obligaciones de un buen padre

Si la educacin fsica deba asegurar la existencia de nuevos miem-


bros de la Repblica, a la educacin moral le corresponda formar
el espritu y hacerlos tiles a ella. Esta educacin moral se compona
de dos aspectos: las leyes y costumbres de la crianza civil y poltica,
y las mximas dictadas por la razn y enseadas por la religin. As,
la crianza de hijos robustos y sanos, el cultivo de todos los bienes del
cuerpo, deba compaginarse con su formacin en civilidad, pues como
ordinariamente se admita, era preferible el trato con un pagano civil
y atento, que con un christiano desatento e incivil (Hervs y Pandu-
ro, 1789, p. 320).
304 Alberto Martnez Boom

La moderacin en las acciones y las palabras, y el respeto a los t-


tulos y dignidades de las personas, eran valores que cualquier hombre
deba adquirir desde la niez y en su propia casa. Segn muchas de las
memorias sobre la crianza, los padres que abandonaban la educacin
moral de sus hijos, criaban en estos

[] no hombres que [honrara e hicieran] feliz la sociedad humana.


Ms monstruos que la [destruyeran]; no hijos que los [respetaran y
sirvieran] de consuelo y bculo en la menesterosa y vacilante vejez,
para alargar y hacer felices su das, sino fieras que continuamente se
les [rebelaran] y les [hicieran] apresurar sus pasos hacia el sepulcro
(p. 335).

La educacin moral se consider entonces asunto del mayor


esmero y cuidado, no slo por las consecuencias en orden a la socie-
dad y a las familias, sino particularmente al mismo infante, pues de
ella dependa en gran parte el respeto y la estimacin de los dems.
Esa primera instruccin moral de los nios, se reciba de la viva voz
del exemplo de sus padres. Como se admita que por naturaleza los
infantes siempre imitaban lo que vean, un buen padre era el que se
precava de dar siempre a sus hijos exemplos heroycos de morti-
ficacin, devocin y piedad, para estimular en ellos la virtud, y de
moderacin al comer, beber, hablar, gritar o enfadarse, para introdu-
cirlos a la civilidad. De esta forma, al formar el espritu de sus hijos,
los padres deban dar su ejemplo no solamente con ayunos, oraciones
y limosnas, sino tambin con la limpieza, la polica y la honestidad en
todos los exercicios corporales necesarios y en el trato con los dems
(Hervs y Panduro, 1789, pp. 278-280). Este arquetipo del buen padre
fue ms adelante trasplantado a la escuela, particularmente a los maes-
tros, a quienes se exigi como condicin fundamental ser modelos de
virtud y honestidad.
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 305

Campomanes, quien consideraba que las costumbres tienen tanto


poder como las leyes en todos los pueblos (Rodrguez de Campo-
manes, 1978, p. 103), sealaba que el carcter honrado de la gente se
derivaba de los hbitos virtuosos de sus padres, y que estos deban
persuadir a sus hijos sobre las ventajas que les produciran las buenas
costumbres, confirmndoles con el ejemplo lo mismo que les reco-
mendaban. Siguiendo la costumbre, las gentes bien criadas deca el
Ministro aborrecen de corazn los delitos o las acciones indecentes
(p. 103).
La educacin moral no era entonces solamente religiosa, sino tam-
bin poltica y esencialmente civil, pues involucraba la moderacin
an de las costumbres y los hbitos cotidianos. Se recomendaba que se
les inculcara a los nios la separacin de las horas de sueo y de juego,
el respeto a las comidas, el hbito de vestirse y asearse por s mismos,
y el no interrumpir ni contradecir los discursos de los dems. Reco-
mendaba a los padres que castigaran con severidad las chanzas y tratos
libres, el uso de palabras poco civiles y descorteses, las faltas de urba-
nidad y cortesa de cuerpo y, principalmente, la desobediencia. Antes
adverta, que si a los infantes, por que lloraban, se les dejaba salir con
su voluntad, se les haca el peor de los males, pues las licencias y los
consentimientos solamente contribuan a forjar en ellos una indocili-
dad incurable (Hervs y Panduro, 1789, pp. 278-280). As, en tanto el
lustre de la nacin empez a fundarse en el grado de civilidad de sus
nacionales, los ejemplos y los preceptos inculcados a los infantes en
esa primera escuela, la instruccin civil designada por Hervs como
el freno exterior de las pasiones (p. 292), se convirti en uno de los
captulos fundamentales de la crianza.
306 Alberto Martnez Boom

El rgimen de vida del infante

Luego del deshonroso espectculo de indefensin y minusvala del


infante recin nacido, durante el cual si acaso se le diferenciaba de
los animales ms despiertos, este empezaba a dar muestras de conoci-
miento que ya no ponan en entredicho su humanidad. La diferencia-
cin de la risa y el llanto, eran tomadas como las seales inequvocas
de las manifestaciones de su espritu, que ya alegre, ya triste, empie-
za a publicar

[] la pasin que dulcemente le encanta u dolorosamente le


atormenta, [explicndose] ya con la boca y ojos inocentemente
risueos, rebosando la alegra de su espritu; y ya con lgrimas
y ademanes funestos, que son voces y retrato vivo de su dolor
(Hervs y Panduro, 1789, p. 219).

Esta nueva valoracin de su condicin humana, introduce dos


nuevas acepciones: el supuesto de su inocencia contrario a las consi-
deraciones de San Agustn y Vives y la ligazn entre alma y cuerpo.
Como ya indicamos, Agustn, que consideraba a la niez como sede
del pecado, deploraba las faltas cometidas en tan terrible estado y
buscaba, por tanto, resarcirse ante Dios por esas culpas. La construc-
cin del nuevo cristiano, el hombre interior que supona un hombre
virtuoso, comienza por lo ms fcil, por la transformacin del hombre
exterior, el blanco de la institucin del alma ser el cuerpo, cuerpo
instrumentalizado y negado a la vez (Varela, 1984, p. 141). Ello exigi-
r la puesta en marcha de una reglamentacin minuciosa y exhaustiva
en la que se sealan con precisin las formas de actuacin, las posturas
y el comportamiento en lugares y circunstancias especficas, en lti-
mas, porque se consideraba que las manifestaciones del espritu de-
pendan del cuerpo. As, la fortificacin de los rganos corporales era
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 307

el primer estadio de la crianza de los infantes. En este sentido, muchos


de estos escritos criticaban la costumbre de fajar119 con lienzos los
cuerpos de los recin nacidos, pues esto impeda el desarrollo de las
facultades del cuerpo.

Apenas el infante ha salido de la crcel en que se form, y se ha


despojado de la cubierta y suciedad de humores que le rodeaban,
cuando se ve miserablemente destinado a otra cruel prisin, qual
es la prisin o tortura de las faxas, que segn la comn prctica de
Europa le atan y sujetan como a un vil esclavo. Los miembros de los
nios que estn blandos o tiernos como si fueran de cera, se lan y
atan, como si fueran de leo; y esto suele ser la primera causa de las
muchas deformidades corporales, que afean y molestan a muchas
personas. Se hace uso de las faxas, para que el recin nacido por ser
tan tierno no se rompa algn hueso con sus movimientos; y no se
reflexiona que el mtodo comn de faxarlos, es capaz de descon-
certarlos y torcerlos los huesos, aunque fueran de hierro (Hervs y
Panduro, 1789, p. 202).

Otras recomendaciones para guardar un rgimen de vida especial


para el infante, tenan que ver con la buena distribucin y la calidad de
los alimentos, los horarios de sueo y de reposo, el aseo, los paseos por
lugares ventilados y, en fin, todo aquello que contribuyera a su sanidad
y crecimiento, as como al armnico fortalecimiento del espritu y del

119
Aquella sociedad de los siglos xvi a xviii alberga, por ejemplo, un temor
supersticioso a que el nio adoptase modos de conducirse como los animales a
consecuencia de ciertas prcticas de crianza. As se le fajaba casi como a una momia
porque ello haba de contribuir a dar forma y consistencia a sus miembros; de lo
contrario no se mantendra ms tarde en pie, se desplazara en cuatro patas. Se auguraba
tambin que si a un nio se le alimentaba con leche de algn animal domstico corra
el riesgo de adquirir comportamientos tpicos de aquel (citado en Bocanegra, 2007, p.
217).
308 Alberto Martnez Boom

cuerpo. Las transformaciones de la exterioridad del hombre, tienen


profundas repercusiones en la constitucin de su ser interior, de tal
suerte que:

[] el hombre, que desde su infancia est poco sano en el cuerpo,


lo suele estar tambin en el espritu, porque obrando este con cierta
dependencia de la disposicin y humores del cuerpo, no puede
exercitar bien sus funciones, sino es bueno el instrumento con que
las exercita. La sanidad del cuerpo suele ser medio necesario para
la del espritu; y el mayor bien temporal del hombre es como dice el
proverbio latino, mens sana in corpore sano; esto es, el que logra, o
posee sanidad de mente y cuerpo, es hombre rico de dotes natura-
les y verdaderamente afortunado (Hervs y Panduro, 1789, p. 278).

Para estimular la educacin fsica, los juegos eran sealados como


el mecanismo ms a propsito para la constitucin de sus humores y
la economa maquinal. La cuerda que est siempre tirante, se rompe,
y el fuego que ms arde, es el que est ms prximo a apagarse ( p.
275). De esta forma, si los infantes eran obligados a permanecer
quietos o estudiando, con el enfado, o se apagar el fuego de su salud
y vida, o desarrollarn un desprecio permanente por cualquier tipo
de autoridad.120

120
En este punto Hervs recuerda con cierto dejo de nostalgia, cuando siendo
director del Seminario de Nobles de Madrid, para ocupar la fantasa de los seminaristas
y divertirlos con toda utilidad, [hizo] que aprendiesen el ejercicio militar. Las paradas y
comparsas dejaron de organizarse, cuando la emulacin anti-jesutica empez a prever
en la tropa infantil las semillas de un ejrcito invencible y exterminador de reynos (p.
354).
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 309

Los nios: semillas y planto de la poblacin

El crecimiento del nmero de habitantes empez a formularse como


uno de los pilares de la prosperidad del Estado. Los altos ndices de
mortalidad de los infantes en los primeros siete aos de vida, propi-
ciaron que en muchas partes los recin nacidos se hicieran acreedores
de la atencin del Gobierno pblico (Ward, 1782, p. 70).
Como dijimos, la definicin de la poblacin como una regularidad
especfica, aparece referenciada tanto en la obra de Jos de Campillo
y Coso como en el Proyecto econmico de Bernard Ward. En estos
documentos se defiende la necesidad estratgica de aumentar la po-
blacin como una poltica explcita, ya que ella constituye la rique-
za del reino. Se plantea que la poblacin se aumenta de diferentes
modos tanto fsicos como polticos; se aumenta fsicamente cuando
se aumenta el nmero de individuos, en virtud de que donde no hay
hombres, no puede haber cultivo, ni fbricas, ni comercio, artes, poder
ni riquezas (Ward, 1782, p. 70). Se aumenta polticamente cuando
un hombre que no trabaja, ni da utilidad alguna a la Repblica, se
vuelve un vasallo til inclinndosele a la industria. Segn Ward, este
es el aumento que ms importa, pues cuando se dice que la riqueza
del soberano consiste en el nmero de sus vasallos, esto se refiere a
vasallos tiles.
El aumento de la poblacin lo entiende Ward no como un hecho
solamente natural o fsico sino tambin como un hecho poltico, pues
dicho aumento parte del cuidado y atencin a la infancia, con la cual
es fcil aumentar la poblacin hasta dos o tres millones ms y esta es
la conquista ms ventajosa que puede hacer el monarca de las Espaas,
haciendo tiles a los que no lo son y preservando a los que an son
menores (Ward, 1782, p. 58). La poblacin aparece pues, ms que
como potencia del soberano como fin del gobierno; como sujeto de
310 Alberto Martnez Boom

necesidades, de aspiraciones, pero tambin como objeto de interven-


cin (Foucault, 1991, pp. 22-23).
As, los nios aparecen por un asunto de economa, como una
necesidad poltica y su conservacin como una estrategia. Si bien se
admita que en la especie humana, al igual que en los rboles, muchos
frutos [cuajaban] en flor, y pocos [llegaban] a la madurez, la extraor-
dinaria mortandad de los nios en el seno materno y en la infancia,
introdujo la preocupacin por su salud y bienestar. Sus enfermedades,
hasta entonces despreciadas por los mdicos, empezaron a formar
parte de un nuevo rgimen de prcticas que quiso arrebatrselos a la
muerte. En esta empresa, la responsabilidad de los Estados, a quie-
nes la conservacin de los nios les reportaba el mayor beneficio, era
insustituible.
Si la existencia y perfeccin de las ciencias y artes dependa de la
muchedumbre de hombres, el primer paso para asegurar el plan-
to y manantial de la poblacin y de todas las felicidades del Estado,
dependa a su tiempo de las providencias del gobierno para precaver
todos los accidentes funestos en todo lo relativo al Hombre desde
su concepcin hasta salir de su infancia (Hervs y Panduro, 1789, p.
245). De esta forma, los hombres, las plantas que dan por frutos las
ciencias y las artes, deban ser cultivados por el Estado, pues los frutos
son desde luego ms o menos abundantes segn el nmero de plantas.
La importancia de la salud y la vida de los nios, y la necesidad de
una medicina particular que atendiese sus enfermedades, empez as a
formar parte de las necesidades del gobierno temporal de la sociedad
humana, y por consiguiente, de una mayor atencin. Aunque la me-
dicina facultativa no acogi completamente a los menores sino hasta
ms adelante, la formulacin de mtodos fciles y populares para criar
y educar bien a los infantes en orden a lo fsico, comenz a ser una
prctica reconocida universalmente por su utilidad.
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 311

Sin duda todo el problema de la poblacin se reordena a partir


de la construccin social de la infancia, especialmente por el trata-
miento dado a los nios pobres y a los expsitos. Para la disposicin
de esa nueva regularidad, los nios representaban un valor poltico,
econmico y religioso. Percibidos como nuevos vasallos, como poten-
ciales brazos tiles, se les deba instruir en aquellos conocimientos
cristianos, morales y tiles (Rodrguez de Campomanes, 1978, p. 98),
los cuales son precisos en el resto de la vida para poder portarse con
honradez y decencia.
De esta forma, se empez a delinear como responsabilidad del go-
bierno pblico el mantener a los nios contenidos en sus verdaderos
lmites, acostumbrndoles a ser tiles y aplicados, e impidindoles
sin extremidades el desarreglo y los resabios viciosos (pp. 128-129).
La austeridad de las costumbres y la exacta distribucin del tiempo,
acompaada del respeto a los padres y maestros, deba auxiliarse in-
cesantemente por los magistrados y funcionarios del gobierno, a fin
de asegurar que el aumento de la poblacin se hiciera solamente con
personas tiles y productivas.

La infancia: cantera inagotable

Si bien los infantes empezaron a ser valorados como potenciales


miembros de la sociedad, y por consiguiente, dignos de atenciones y
cuidados, la imagen de la infancia en los primeros aos de vida con-
tinuaba siendo negativa. La fragilidad y la delicadeza de su cuerpo, el
continuo peligro de perecer, la absoluta dependencia de los dems,
la incapacidad de hacer lo necesario para su conveniencia, dibujaban
al recin nacido como un ser proclive solamente a las deferencias de
la caridad o a los oficios de la muerte. El valor negativo de la infancia
identificaba principalmente lo que adoleca, careca y de lo que no era
312 Alberto Martnez Boom

capaz. De esta forma si carece de razn y de moral, se sustenta la nece-


sidad de cultivar en l la esperanza de ser ms, de ser un adulto crista-
lizado, dcil, silencioso y obediente. Lo que hace que se persista en un
constante aplazamiento, en prrroga con la vida y con las experiencias
que son las que nos posibilitan ser y devenir de otras formas:

Nace ltimamente el Hombre como si fuera vil desecho de una


produccin de la naturaleza violentada; y el nacer, es dejarse ver
lloroso, delicado y menesteroso de todo. Un infante recin nacido
nos ofrece el espectculo ms miserable y digno de compasin. l
presenta a nuestra vista un objeto tal de humillacin, que bastara
para confundir y desterrar del mundo el orgullo de toda la soberbia
humanaSi no supiramos que nosotros mismos hemos pasado
por tanta miseria e infelicidad, nos avergonzaramos de reconocer
al recin nacido por miembro de nuestra sociedad, y de admitirle
en nuestra amigable compaa (Hervs y Panduro, 1798, p. 111).

Esta visin miserable y menesterosa del hombre recin nacido, su


extrema desnudez y necesidad, su incapacidad de defenderse del
mal corporal que le atormenta, sin otra forma de implorar socorro
que con quejidos y llantos lastimeros (p. 113), lo convertan en un
objeto de lstima y compasin.
Algunos piensan que la infancia es un estado de la vida en que el
espritu se halla en blanco y slo reina la torpeza y la ignorancia
(Loke, 1767, t. II, p. 23), es decir, que al no tener la menor idea de
la mayor parte de las cosas, se figura a los nios como seres incom-
pletos, criaturas totalmente estpidas e intiles (p. 3) que sin la co-
rrecta orientacin e instruccin difcilmente saldran de las tinieblas
de la ignorancia. Por ello, en virtud de aquella espantosa condicin
queda justificada la obligacin de dar una educacin a los nios, para
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 313

ayudarlos a salir del estado de incapacidad y torpeza en que la debili-


dad de la infancia los tiene largo tiempo sumergidos.
El nio era percibido adems como un ser dctil y maleable. Varios
tratadistas coinciden en afirmar que aquella condicin, bien conduci-
da, podra ser una cantera inagotable de hombres virtuosos y tiles a
la sociedad. Empero, admitan tambin lo contrario, si la educacin
que se les imparta no se ajustaba a la civilidad y a la religin, aquella
feliz circunstancia, ductibilidad y maleabilidad, serva igualmente
para producir hombres con todo linaje de vicios.
Los primeros aos, el septenio de la tierna infancia, era el mo-
mento propicio para empezar a moldear su cuerpo y su conciencia,
y para preservarlo de las perversiones. El nio, como el barro en las
manos del alfarero, estaba a disposicin de sus padres, ayos y maes-
tros. La sanidad y robustez de su cuerpo, el recto pensar de su espri-
tu, y la formacin de su conciencia, se consideraban obra de [todas
estas] manos, y fruto de [sus] cuidados (Hervs y Panduro, 1798, pp.
316-317).
El carcter permeable de los menores, se hace evidente en una va-
riedad de circunstancias, por ejemplo, en el aprendizaje de la lengua.
Si en la casa paterna, la primera escuela donde los infantes aprendan
la pronunciacin, se sola hablar con poca polica, con melindres o
acentos viciosos (p. 307), tales dejos y modulaciones los acompaa-
ban de por vida. Igualmente, si desde la niez conocan los vicios, por
hbito adquiran esa segunda naturaleza, que muy difcilmente llega-
ban a abandonar.
La crianza de los nios empez a percibirse como un asunto del
que dependa tanto su salud corporal como su formacin espiritual:

[] los nios se deben criar con ideas justas, convenientes y pro-


porcionadas con la naturaleza de las cosas. Deben temer los que
les puede hacer dao; ms no los muertos, fantasmas, tinieblas, ni
314 Alberto Martnez Boom

animales de figura rara, que no son daosas, y deben acostumbrar-


se a comer toda especie de manjares sanos, que no les hagan mal.
A este efecto no se les cuenten jams fbulas, ni romances ridcu-
los; hgaseles obrar con absoluta libertad y desprecio de las ideas
falsas que pueden haber aprendido de las mujeres u de los criados,
y precsenles a comer, o a lo menos a probar todo lo que puede ser
sustento humano (p. 330).

La educacin del cuerpo abra el camino a la educacin moral, y


ambas constituan la crianza, convertida en un acomodadizo compen-
dio de recomendaciones sobre regmenes dietticos, mximas mora-
les, ejercicios fsicos y espirituales, vestimentas, frmulas de cortesa,
premios, castigos, etc. Reconocidas como asunto de primordial inters
para las familias y la sociedad, esas prcticas de crianza dispuestas
en una tupida red que recoga la instruccin moral, civil, religiosa y
domstica constituyen el principal elemento de la objetivacin de
la infancia.
Para efectos de la crianza moral Locke, apoyndose en Vives opi-
naba que los padres que no [pensaban] sino en adular las pasiones de
sus hijos; y an en alabarles el mal que dicen y hacen, criaban bestias
antes que seres civilizados y honestos. Los padres, que generalmente
juzgaban a sus hijos incapaces para la educacin moral por no tener
perfecto uso de la razn, tendan a confundir o equiparar la educacin
moral con la educacin mundana, inculcndoles ideas de riquezas, de
nobleza, de honor, de fortaleza y venganza, de pompa, gloria y otros
bienes temporales, en vez del respeto por un Dios, vigilante juez que
premiar o castigar segn la calidad de nuestras obras (p. 283).
Igual en la constitucin interior del espritu, los nios desde la
tierna edad,121 deban formarse una idea de la diferencia entre el

Jovellanos tambin defender la importancia de la enseanza en la primera


121

edad: Nada es ms constante no acreditado por la experiencia que la viveza con que se
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 315

bien y el mal. Para ello, los padres estaban obligados a dar noticia al
infante de los principales preceptos religiosos, proponindole amables
los actos virtuosos y pintando con colores horribles todo mal moral.
Asimismo, deba proporcionrsele idea del supremo Criador, de la
responsabilidad de obra y pensamiento de los hombres para con l, y
de los premios y castigos temporales y eternos, a fin de que acogieran
las mximas del cristianismo como las ms necesarias y ventajosas
(p. 282) para conseguir la felicidad.
Crianza tambin va a implicar exercicios exteriores. Por ello,
como los nios imitaban en casi todo a sus mayores, haba que pro-
curar que los padres copiaran la piedad, el respeto por los ministros,
el aprecio por las buenas obras, y el desagrado por los desordenes e
injusticias.
Otro elemento central de la crianza era la obediencia, se recomen-
daba que diariamente fueran alentados a hacer algunas oraciones y
ejercicios piadosos. Por ejemplo, al despertar o al irse a dormir, deban
decir una plegaria de agradecimiento a Dios por la conservacin de
la vida. Igualmente, tenan que or la Santa Misa siempre que las cir-
cunstancias lo permitieran, bendecir el manjar en la mesa antes de
comerle y, al entrar o salir de una habitacin, besar la mano de sus
padres o ayos.

imprimen en nuestros nimos las ideas que se les inspiran en la niez, y la facilidad con
que las recibe, y la tenacidad con que conserva nuestra memoria cuanto se le presenta
en esta tierna edad. Pero de esta observacin no se ha sacado hasta ahora todo el partido
que se pudiera, o por lo menos se ha perdido en la eleccin de los libros y de las muestras
por donde se ensea a leer y escribir. Estos libros y estas muestras debieran contener
un curso abreviado de doctrina natural, civil y moral, acomodado a la capacidad de los
nios, para que al mismo tiempo y paso que aprendiesen las letras, se fuesen sus nimos
imbuyendo en conocimientos provechosos y se ilustrase su razn con aquellas ideas que
son las necesarias para el uso de la vida. Por este mtodo podran los nios desde muy
temprano instruirse en los deberes del hombre civil y el hombre religioso, y recibir en su
memoria las semillas de aquellas mximas y de aquellos sentimientos que constituyen
la perfeccin del ser humano y la gloria de las sociedades (Jovellanos, 1995, p. 351).
316 Alberto Martnez Boom

La infancia como problema ms general

La infancia empez a hacerse visible inicialmente por la proliferacin


de nios expsitos o abandonados y ms adelante se percibi la nece-
sidad de formar a este sector de la poblacin, en especial la infancia
pobre, bajo los intereses del Estado (como buen cristiano y buen
vasallo) o de la pblica utilidad. En otras palabras, la visibilidad de
la infancia depende de la economa, de una necesidad prctica.
La caridad cristiana fij entonces los ojos en esta poblacin de
infantes abandonados y maltratados, como lo haba hecho con los
pobres, bajo la expectativa de expiar culpas y cumplir con los deberes
religiosos a que estaban comprometidos, en tanto comenz a albergar
los matices del inters por la utilidad pblica. Las fuentes registran
las primeras miradas de preocupacin hacia la infancia por un lado,
como objeto de tratamiento y por el otro, para recluirlo o para con-
trolarlo. La instruccin y el moldeamiento son algunas de esas formas
que ms adelante se albergan bajo la categora genrica de educacin
Segn Aris, en Europa,

[] aunque las condiciones demogrficas no se hayan transfor-


mado mucho desde el siglo xiii al xvii, y aunque la mortalidad
infantil se haya mantenido a un nivel muy elevado, aparece una
nueva sensibilidad que otorga a esos seres frgiles y amenazados
una particularidad que se ignoraba antes de reconocrsela: parece
como si la conciencia comn no descubriese hasta ese momento
que el alma del nio tambin era inmortal. Ciertamente, la impor-
tancia dada a la personalidad del nio est relacionada con una
cristianizacin ms profunda de las costumbres. Este inters por el
nio precede en ms de un siglo a las transformaciones demogr-
ficas (Aris, 1987, p. 69).
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 317

Si bien es cierto que se empez a proteger al nio, el hecho de que


esta figura se hiciera visible dio entrada a otros intereses ms que el
religioso.122 Cada vez ms, se hizo patente en las ciudades la presencia
de nios abandonados, y cada da fue mayor el nmero de solicitudes
de autorizacin para crear casas donde albergarlos. Esto nos lleva a
pensar que el abandono de nios era algo frecuente dadas las condi-
ciones de pobreza y miseria en que se viva en las ciudades.123
La visibilidad del nio, ligada a la preocupacin por la utilidad p-
blica y a la connotacin diferente que estn adquiriendo los pobres,
conllev a que el hospicio fuera pensado como una cura necesaria
para este mal. En este panorama se atisba oculto al menor entre los
vagabundos y los mendigos, librando la vida de miseria y el rechazo
de una sociedad. Tan tenebrosa dolencia se tema y se aborreca, de
tal suerte que se buscaron formas conducentes a prevenir sus efectos
con la ocupacin y laboriosidad de quienes la padecan; remedio que
se solicit bajo la autorizacin real, con la finalidad de obtener licencia
para recoger.
Pero no es slo el nio quien llam la atencin. Se puede afirmar
que sobre los padres tambin empezaron a operar una serie de contro-
les en vista de la impiedad que actos como el abandono sugieren, y a
su vez se busc que estos no olvidasen sus obligaciones. Una abundan-
te documentacin del periodo muestra las condiciones de abandono

122
En las sociedades modernas, la educacin de los nios, la preocupacin por su
salud, por su porvenir, es el ms importante freno que puede oponerse a la subversin
del orden social, a las revoluciones. Hay, pues, tambin aqu, la lgica del secuestro, slo
que invertida: manteneos tranquilos, viene a decir el Estado, ganad dinero para vuestros
hijos, vigilad lo que aprenden, y que vayan a la escuela, o estarn socialmente muertos
(Schrer y Hocquenghem, 1979, p. 13).
123
Entre 1641 y 1665 se intentaron fundar cerca de 10 casas de expsitos en Santaf
y se crearon los dos hospicios en la misma capital porque la poblacin pobre de las
ciudades iba en aumento (agn, Polica, Tomo 5, Orden No 9, Ao 1791) y se crearon
los dos hospicios.
318 Alberto Martnez Boom

de los nios en las casas de expsitos de varios de los virreinatos de


Espaa en ultramar:

Es por eso sin duda que habindose expuesto el citado tiempo de


no administracin, mil ciento nueve criaturas, no haya habido en
el doblado guarismo a que precisamente ascienden sus padres y
madres, uno solo que haya mantenido o dado limosna alguna para
compensar a esta pobre casa los gastos que ha impedido en la ma-
nutencin y fomento de algunos de sus hijos (Cavero, 1811).124

Otro de los informes al respecto dice: los pobres calificados de


tales, no podrn traer por lazarillos, hijos sucios, o ajenos que exedan
de seis aos; pues desde esta edad ya se les debe aplicar algn oficio,
y no inclinarlos al ocio (agn, Polica). Gradualmente, se empez a
hacer un llamado a los padres de familia para que tomaran partido en
la educacin de sus hijos, con el fin de llevarlos por las sendas virtuo-
sas y convertirlos en ciudadanos tiles:

Es una de las primeras obligaciones de los padres de familia el dar


buena educacin y onesta ocupacin a sus hijos, y demas depen-
dientes y su omisin es uno de los males mas perjudiciales a la
repblica. Por tanto de nada debern cuidar tanto como de apli-
carlos, a oficio y destinarlos tilmente (agn, Polica, L. 3, f. 955r).

Paralelamente, la iglesia catlica y las autoridades dependientes de


la Corona espaola percibieron la necesidad de recoger una poblacin

124
Nios expsitos de Lima. Dictmenes teolgicos legales acerca de la obligacin
que tienen los padres pudientes de costear los alimentos y educacin de sus hijos
expuestos en esta real casa de nios expsitos y de restituir a ella los gastos que haya
impedido en el fomento y crianza de ellos; extendidos por diversos profesores de esta
capital por Jos Cavero y otros (Cavero, 1811).
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 319

advertida como fuente de desrdenes, de focos inmorales y de mal


ejemplo. Se recomend tambin incluir a los indios e indias pobres
ubicados en la capital que no tuviesen otro destino que la mendicidad
y en donde se les brindara tambin atencin hasta la edad prevenida
por las leyes (Rodrguez, 1791, p. 190).
Cuando se dimensiona la infancia dentro de las etapas de la huma-
nidad, surge la necesidad de referirle maneras propias, de agenciarla
para llevarla hacia una perfeccin con la cual se le permita el paso a
otros estadios de la vida. De esta tarea se habrn de encargar el hospi-
cio con la nodriza; la familia, con la madre; la escuela, con el maestro;
la iglesia, con el sacerdote; y en la sociedad en general, en varios espa-
cios y con diferentes sujetos. Se va asumiendo, en este orden, un senti-
do de preocupacin y responsabilidad generacional. En otras palabras,
el cometido esencial del mundo adulto respecto del estadio infantil es
el de formar hombres: se define, entonces, en palabras de Scherer y de
Hocquenghem, al infante en trminos precisos el nio: base y futuro
del hombre del maana (Martnez Boom, 1992, p. 58).
Tanto en las casas de nios expsitos como en los mismos hospi-
cios como sitios de reclusin de la infancia abandonada, se empieza a
cumplir una funcin combinada: encierro, por un lado, y los primeros
esbozos de formas de domesticar, civilizar y hacer razonable a la in-
fancia, como lo asevera Julia Varela. En contraposicin, sern:

[] anormales y deficientes los nios que no se [integren] en el


espacio escolar. Perezosos, distrados, indisciplinados, sucios, hos-
tiles al maestro, etc. [Sern] delincuentes los que presentan un re-
chazo frontal al encierro escolar prefiriendo la promiscuidad de
la calle. [As,] la escuela, que haba secretado actitudes de reaccin,
va a responder ampliando su campo de accin al introducir proce-
dimientos nuevos de recuperacin de la infancia que se le resiste;
para ampliar su radio de intervencin no dudara en pedir la ayuda
320 Alberto Martnez Boom

de la polica y de la justicia [] La infancia pierde as todos los es-


pacios de libertad y pasa a ser sometida a una situacin de libertad
vigilada (citado en Querrien, 1994, pp. 194-195).

La escolarizacin y la moralizacin de las costumbres se consti-


tuyen en la base de la edificacin de una sociedad con perspectivas
de un maana cada vez ms productivo, tcnico y complejo. En esta
medida, no hay que partir del nio, del lugar vaco que ocupa, sino
de la red, de la constelacin en que este se sita (citado en Martnez
Boom, 1992, p. 52).
Aris, nos dice, a propsito de la aparicin de la escuela en Oc-
cidente, que el hecho de separar a los nios y de hacerlos entrar en
razn, debe interpretarse como un aspecto ms de la gran moraliza-
cin de los hombres realizada por los reformadores catlicos o protes-
tantes, de la iglesia, de la magistratura o del Estado. Adems, Aris en
consonancia con Donzelot sostiene que

[] ello no hubiera sido posible en la prctica sin la complicidad


sentimental de las familias [] La familia se ha convertido en un
lugar de afecto necesario entre esposos y entre padres e hijos, lo que
antes no era. Este afecto se manifiesta principalmente a travs de
la importancia que se da en adelante a la educacin. Ya no se trata
de establecer a sus hijos nicamente en funcin de la fortuna y del
honor. Surge un sentimiento completamente nuevo: los padres se
interesan por los estudios de sus hijos y los siguen con una solicitud
propia de los siglos xix y xx, pero desconocida antes (Aris, 1987,
p. 12).

As, la figura del menor se hizo palpable y se objetiv a raz de


las diversas prescripciones sobre los primeros aos de su crianza y
educacin efectuadas por humanistas como Vives, Huarte, Hervs y
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 321

Jovellanos. Este ltimo llam la atencin sobre la educacin y los cui-


dados en general que los menores deban recibir de sus padres y maes-
tros, puesto que los primeros aos de la infancia requieren muchos
ms cuidados de los que se suelen tomar normalmente, de tal manera
que, con frecuencia es muy difcil borrar despus las malas impresio-
nes que recibe un joven (Jovellanos, 1801, p. 53).
Pero es hacia finales del siglo xvii que se evidenci una trans-
formacin significativa en las costumbres de la sociedad occidental,
puesto que

[] la escuela sustituy al aprendizaje como medio de educacin.


Lo que significa que ces la cohabitacin del nio con los adultos
y por ello ces el aprendizaje de la vida por contacto directo con
ellos. A pesar de muchas reticencias y retrasos, el nio fue separado
de los adultos y mantenido aparte, en una especie de cuarentena,
antes de dejarle suelto en el mundo. Esta cuarentena es la escue-
la, el colegio. Comienza entonces un largo periodo de reclusin de
los nios (as como los locos, los pobres y las prostitutas) que no
dejar de progresar hasta nuestros das, y que se llama escolariza-
cin (Aris, 1987, pp. 11-12).

De otro lado, el problema de la educacin de la infancia neogra-


nadina como forma de contrarrestar los vicios morales de los futuros
vasallos y de hacerlos tiles al Estado, puede apreciarse en los diferen-
tes planes y mtodos de escuela de primeras letras formulados hacia
mediados del siglo xviii. Estos tambin visibilizaron u objetivaron la
figura de los menores al intentar instruirlos, disciplinarlos o corre-
girlos de sus mltiples falencias fsicas, mentales y espirituales. Final-
mente, los planes y mtodos de primeras letras tuvieron la funcin
de nominar, disponer y ordenar todo lo concerniente a la educacin
322 Alberto Martnez Boom

de los menores, pero adicionalmente configuraron su imagen, que se


proyect como una nueva subjetividad en la sociedad colonial.
El nuevo sujeto, el discpulo y ms tarde conocido como escolar,
empez a ser objeto de prescripciones especficas acordes con su natu-
raleza o estado de minoridad, incompletud y torpeza, al tiempo
que debi desempear un rol social particular, los menores empeza-
ron a gozar de mayor atencin y condescendencia por parte del go-
bierno, los maestros y la familia.
Esta condescendencia hacia los menores puede evidenciarse en las
prescripciones contenidas en los planes de escuela, pues se aconsej a
los maestros evitar en la medida de lo posible los castigos fsicos y las
humillaciones en las escuelas. Por el contrario, se aconsejaba:

[] introducir algn gnero de emulacin que les sirva de estmu-


lo para el aprovechamiento, pues naturalmente han de adelantarse
en la estimacin y logro de la preferencia y de algunos pequeos
premios que interesan en esta edad, como los mayores en otra
(citado en Martnez Boom, 2011, p. 82).

El Amigo de los Nios no slo censur los castigos hacia los nios
en el interior de las escuelas, tambin lo hizo con relacin a las injus-
ticias y vejaciones domsticas de las que eran objeto los infantes, al
tiempo que cuestion la violencia y los vicios morales de la sociedad
occidental en este mismo sentido:

Si de las escuelas pasamos a las casas de los padres, cuando no ha-


llamos una entera conformidad en los modos de corregir y ensear
a sus hijos, siempre se encuentran los peores, que son el azote, los
puntapis, las terribles amenazas, los adustos semblantes con que
los padres, oprimiendo aquella festiva alegra y viveza tan natu-
ral en los nios [] Y qu resulta por lo comn de semejantes
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 323

mtodos? El menor mal ser que se hagan los nios unos hipcri-
tas y unos embusteros, pues es evidente que el demasiado temor
producir siempre en el hombre esos efectos. Es una observacin
de los que han viajado por las partes del mundo, que la Europa,
a pesar de su ilustracin, y de que casi toda ella sigue la religin
cristiana, es la ms corrompida en sus costumbres, la que da los
espectculos de los ms horrorosos y frecuentes delitos, y la que en
los hijos aman menos a sus padres (El Amigo de los Nios, 1942
[1808], p. 82).

Para el Amigo de los Nios la educacin de los menores deba


apuntar hacia principios homogneos y asimismo, desterrarse:

[] toda prctica que pueda introducir en el corazn de los nios


la semilla de la ambicin; porque seria fomentar en ellos el orgullo,
que es el patrimonio que heredamos de nuestros padres. All slo
se les debe inspirar el amor reciproco; instruirles en las esenciales
obligaciones del hombre respecto a Dios, respecto a la patria y al
Soberano, y respecto a s mismos; pues, saliendo todos iguales en
estos principios, la Providencia cuidar de que cada uno ocupe en
la repblica el puesto o empleo que le corresponda. Porque sera
cosa bien ridcula el que un nio a quien la naturaleza dot de una
feliz memoria, o de una gran facilidad para escribir bien, pasase
en un instante de los empleos de emperador, rey, cnsul o capitn
de escuela, a ejercer tal vez un arte mecnico en su casa, llevando
grabadas en su idea las pomposas ocupaciones del mando y pre-
dominio de su aparente grandeza. Sera un milagro que este nio
se quisiera humillar con conformidad al trabajo de su arte, y muy
comn el que parase en holgazn y en un hombre incomodo a los
dems (p. 82).
324 Alberto Martnez Boom

Para Diego Martn Tanco, otro ilustrado neogranadino, poco o


nada tena que ver la influencia del clima y de los alimentos sobre las
virtudes y sobres los vicios de los hombres. A propsito del escrito
de Francisco Jos de Caldas a este respecto, publicado en 1808, Tanco
no reconoca otro principio como para obrar el hombre el bien o el
mal, que su misma constitucin, los buenos o malos ejemplos que se
le presenten, y la buena o mala educacin que reciba (Tanco, 1942
[1808], pp. 61-62).
De este modo, la familia deposit gradualmente la tutora de sus
hijos en las escuelas de primeras letras, con la confianza de que estas
formarn o modelaran a los nios en los principios y deberes de una
Republica cristiana. Pero fue particularmente la escuela de prime-
ras letras la encargada de construir una concepcin diferente de los
menores, al sintetizar e incorporar en sus planes y mtodos las dispo-
siciones de los mencionados humanistas, que finalmente fueron im-
partidas entre los mismos discpulos de primeras letras.

La objetivacin de la infancia

Vives: incompletud y minoridad

Si se adoptara una cronologa larga habra que decir que Juan Luis
Vives va a formular un discurso sobre la infancia que despus va a ser
usado; en sus trabajos aparecen adems, por primera vez, la escuela
para los pobres, la escuela para las mujeres y la formulacin de un tra-
tado sobre la enseanza que gozarn de mayor generalizacin a partir
del siglo xviii.
Su pensamiento no funda, a los sumo anticipa un papel sobre la
infancia y su educacin que las sociedades ilustradas occidentales de
finales del siglo xviii, empezarn a objetivar como etapa particular de
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 325

la vida que requiere espacio diferenciado en la sociedad. Para Vives,


la primera edad no era ms que una fase desafortunada de la vida
que deba ser superada, puesto que en esta reinaba la ignorancia, la
torpeza y la insensatez: el nio era un ser deforme (Vives, 1923,
p. 165) fsica y moralmente.
Por tanto, cuando el nio no haga caso de las prevenciones, az-
tesele en forma que su cuerpo, todava delicado, sienta vivamente el
dolor, pero sin consecuencias perjudiciales. Hay que cuidar de no
habituarle a despreciar toda represin y amenaza, y de emplearlos
siempre con oportunidad, condicin que da valor y eficacia a todos
los actos; de otro modo, no se conseguir ms que familiarizarle con
los castigos.125 Estos deben aplicarse ms rara vez a los mayorcitos,
aunque en ocasiones sea preciso; lo general debe ser el temor y res-
peto al profesor (Vives, 1923, pp. 100-101). Ms an: El nio de
ndole corrompida, el corruptor mismo debe ser reprimido antes de
que entre en contacto con los dems (p. 68).
As, muy gradualmente, el nio ir superando su estado de bar-
barie bajo los rigores del castigo con el fin de que pueda vivir en
sociedad,

[] pues hemos nacido para [sta y] no podemos vivir en absoluto


fuera de ella, y as lo ha establecido sabiamente la naturaleza, tanto
para abatir la soberbia del ms arrogante de los animales al mirarse

125
Vives estipul que la rudeza de los castigos fuera cediendo a medida que el
nio dejaba atrs su ineducacin, esto no significa que desapareciera la vigilancia y
la desconfianza por l: As dijo Salomn que es inseguro el camino del adolescente.
Esta edad propensa a viciarse, halla fcil impulso de parte de los compaeros y amigos
maleados, o tambin de su propia ndole libidinosa; una vez en la pendiente arrollan
cuanto se le pone adelante; si sus maestros o ayos son de carcter agrio, atentos a su
obligacin, se endurecen con las observaciones y aun con los golpes, que por la costumbre
ya no los impresionan, sirvindoles de defensa el estmulo de los condiscpulos o el
atractivo del placer (Vives, 1923, p. 51).
326 Alberto Martnez Boom

rodeado de tantas necesidades, como para conciliar el amor mutuo,


que se funde con el trato [] (pp. 26-27).

A lo sumo, la educacin de los menores consiste en la formacin


de hombres virtuosos, templados, adustos y recios frente a las necesi-
dades de la vida en sociedad.
Si bien es cierto que Vives determin que los nios fuesen envia-
dos a los pocos aos de vida a la escuela en el caso particular de los
pobres, o encargados a un ayo o maestro cuando la familia del infante
gozara de los medios necesarios, por otro lado, tambin estableci que
la enseanza de los menores empezaba en casa. Es ms, para que los
nios aprendan a respetar las normas (morales y civiles) de conviven-
cia estipuladas por la sociedad, es necesario que seguida de la lactan-
cia para asimilarse buenas costumbres pronto, y desechar como cosa
nueva las detestables, se le enve a la escuela. Esto con el propsito
de que

[] se acostumbre a complacerse con las cosas buenas, a amarlas,


y al contrario, disgustarse de las que no lo son y aborrecerlas; tam-
bin tiene importancia en todo caso el que se acomoden las expli-
caciones a la capacidad infantil, que no alcanza de pronto las cosas
sublimes y abstractas, sino que consiste ms bien el aprendizaje en
una costumbre que penetra dulcemente, perdurando todo el resto
de nuestra vida las sentencias que omos en aquella edad, en parti-
cular cuando se confirma mediante la razn (p. 49).

A este nio an insensato se le debe presentar

[] las cosas de tal modo que se manifieste su inteligencia con


movimiento y con actos, pues de nada cabe juzgar en estado de
quietud [] Quintiliano consideraba como seal de ingenio la
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 327

memoria, que consta de dos partes: percibir con facilidad y retener


con fidelidad lo primero indica seguramente agudeza, lo segundo
capacidad; mas tarde viene poco a poco el juicio (p. 64).

De otro lado, el maestro de los menores deba cumplir ciertos re-


quisitos morales e intelectuales, aparte de constituirse en verdaderos
ejemplos de vida honesta y virtuosa para sus alumnos. De este modo,

[] los maestros no slo deben saber mucho para poder ensear


bien, sino tener la aptitud y habilidad necesarias; ser de costumbres
puras, y su principal cuidado el de no decir ni hacer cosa que traiga
mal ejemplo a los oyentes o los induzca a imitar los que carezca de
justificacin (p. 41).

Adems de ser virtuoso y tener buenos hbitos, el maestro debe


estar dotado de prudencia y de carcter especial adecuado a la cien-
cia que profesa y a la condicin de los alumnos, de suerte que puede
mejor ensear y ellos aprender (p. 41).
Aunque la enseanza de los nios se centraba en las tres artes (leer,
escribir y contar), Vives sostena que estas deban impartirse con
mayor pureza y sencillez, menos contagiadas de malicia, imposturas,
para que por su eficacia vuelva al pueblo cristiano a aquella sencillez
verdadera y genuina, para que todas las disciplinas posean menos cen-
tellas que lleven a las almas total incendio (pp. 34-35). Vives vea en la
buena enseanza la nica forma para que el nio dejara atrs su estado
de imperfeccin y asimismo, en la mala instruccin la manera de
prolongarlo. De este modo,

[] entendamos por resultado de la enseanza lo que sta labra


en el alumno, o este en los dems mediante ella; es decir, que se
haga mejor o peor, ms prudente o ms necio; ms fuerte o dbil
328 Alberto Martnez Boom

corporalmente, ms hermoso o deforme; en fin, que se procure, o a


los dems, algunas de aquellas tres clases mencionadas de beneficio
o de males (p. 17).

Para Vives, la principal instruccin que deba recibir el infante era


la relacionada con los preceptos cristianos126 y morales. El mtodo de
enseanza propuesto por el humanista espaol exiga adems de parte
de los nios que escucharan con atencin las lecciones, puesto

[] que el odo es el rgano de la enseanza, no siendo capaces


de aprender los animales que carecen de l. Nada es ms rpido
y provechoso que or mucho; todo cuanto se escuche al profesor
debe tenerse como orculo completo y perfecto, en cualquier as-
pecto que sea, y aspirarse por tanto a parecerse completamente a
un artista como l (p. 89).

Locke: pensar la educacin del nio

Los pensamientos de Locke inspirados en el infante, indicaban un ser


hecho casi a medio terminar, espritu en blanco dentro de un pequeo
cuerpo, carente de inteligencia, torpe, incapaz, lleno de pasiones; en
suma, en el peor estado de la vida. Las mentes y espritus infantiles
estaban sumidos en la ignorancia y torpeza, y solo las luces de la edu-
cacin haran salir a los nios del aquel penoso estado:

126
No aprendan solamente leer y escribir, sino en primer lugar la piedad
cristiana, y formar juicio recio de las cosas (Vives, 1914: 119), pues en la manera
de aprender y de ejercitarse es reprobable que por el cultivo de las artes humanas se
abandone la religin o gran parte de ella y no se la consagre cuanto sea menester para
acabar este camino nuestro de la dichosa inmortalidad (Vives, 1923: 22).
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 329

[] apenas se encontrar un hombre, tan de cortas luces, que no


este perfectamente convencido de la necesidad que tenemos de dar
una educacin a los nios, para ayudarlos a salir del estado de inca-
pacidad y torpeza en que la debilidad de la infancia los tiene largo
tiempo sumergidos (Loke, 1767, t. I, p. xxvii).

La instruccin de los infantes deba estar enfocada en la forma-


cin del espritu infantil, pues su espritu se hallaba en blanco, era una
tabula rasa esperando ser alimentada, nutrida con el nctar del co-
nocimiento. Para Locke, la formacin del espritu infantil apuntaba,
como crea su poca, hacia la virtud.

La gran labor de un preceptor es la de moldear la conducta y


formar el espritu; establecer en su discpulo los buenos hbitos,
los principios de la virtud y de la sabidura, darle poco a poco una
idea del mundo; desenvolver en l la tendencia a amar y a imitar
todo lo que es excelente y [agradable], y para conseguir este objeto,
hacerlo vigoroso, activo e industrioso. Los estudios que le propone,
no deben tener otro objeto que el de ejercitar sus facultades, ocupar
su tiempo, apartndole de la pereza y la haraganera, y ensendole
a hacer el esfuerzo, inspirndole, en fin, algn gusto por las cosas
que debe acabar de aprender por su propio trabajo (Locke, 1884,
pp. 123-124).

La virtud es la que moldea el espritu, lo alimenta, lo forma, para


este ingls los vicios son los que perjudican en gran manera la for-
macin del espritu del infante. El nio formado en virtudes ser un
infante bien instruido:

Si es verdad lo que hemos dicho al comienzo de este discurso,


como es indudable que lo es; a saber: que las diferencias que se
330 Alberto Martnez Boom

encuentran en las costumbres y las aptitudes de los hombres, son


debidas a su educacin ms que a ninguna otra cosa; debemos de-
ducir que ha de ponerse gran cuidado en formar el espritu de los
nios y darles aquella preparacin temprana que influir en el resto
de su vida; porque cuando obren bien o mal, a su educacin se
dirigir el elogio o la censura; y cuando comentan alguna falta, se
les aplicar el dicho vulgar de que es consecuencia de su educacin
(pp. 41-42).

La educacin ser la que formar al adulto ideal: un hombre recto


en espritu, de intachable conducta. Para el pensador ingls la educa-
cin era algo ms profundo que instruir a los infantes en conocimien-
tos en ciencias y en artes:

[] la virtud solamente, la nica cosa difcil y esencial en la educa-


cin, y no una atrevida petulancia, o una habilidad para desenvol-
verse. Todas las dems consideraciones y cualidades deben ceder y
posponerse a sta. Este es el bien slido y substancial que el precep-
tor debe convertir en objeto de sus lecturas y de sus conversaciones,
y la labor y el arte de la educacin deben llenar de ello el espritu, y
consagrarse a conseguirlo y no cesar hasta que los jvenes sientan
en ello un verdadero placer y coloquen en ello su fuerza, su gloria y
su alegra (Locke, 1884, p. 87).

Los nios se figuran aqu como seres de alguna forma incom-


pletos que deban ser instruidos para salir de ese espantoso estado.
Los nios nacen empricamente ignorantes y torpes, de ah que para
salir de las penumbras de la ignorancia se exija tanto de la instruccin
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 331

como de la curiosidad.127 La infancia requiere en Locke algunas dispo-


siciones psicolgicas, por ejemplo, no hay que temer que se encien-
da en su corazn un deseo demasiadamente violento, como pudiera
suceder en otras circunstancias; al contrario, esto es lo nico que nos
hace falta que hacer para sacarle de su torpeza (Loke, 1767, t. II, p.
23), tambin hay que tener en cuenta que:

[] los nios no tienen la menor idea de la mayor parte de las


cosas, que para nosotros son familiares; y la primera vez que se pre-
sentan a nuestro espritu, les son absolutamente tan desconocidas,
como lo ha sido en otro tiempo para nosotros mismos.

Lo que todo caballero que se cuide de la educacin de su hijo desea


para l, adems de la fortuna que le deje, se reduce (supongo) a
estas cuatro cosas: la virtud, la prudencia, las buenas maneras y la
instruccin. Poco me importa que algunas de estas palabras sean
empleadas para expresar la misma cosa, o que cada una de ellas sig-
nifique diversas cualidades. Me basta tomarlas aqu en su acepcin
popular, la cual presumo que ser bastante clara para ser compren-
dida y que no habr ninguna dificultad entender mi pensamiento
(Locke, 1884, p. 185).

127
La curiosidad es en los nios aquel deseo que manifiestan de instruirse de las
cosas, sin el que seran unas criaturas totalmente estpidas e intiles. Es preciso, pues,
procurar aumentarla por las bellas esperanzas que promete aquel en quien se halla, y
porque es un excelente medio de que se ha valido la naturaleza para disipar la ignorancia
en que nacemos (Loke, 1767, t. II, p. 3).
332 Alberto Martnez Boom

Rousseau: un saber sobre la infancia

Desde el prefacio al Emilio, Rousseau pone en evidencia una crtica a


la razn adulta que se ha negado a comprender el fenmeno especfico
de la infancia:

No se conoce nada de la infancia: con las falsas ideas que de ella se


tienen, cuanto ms se camina ms se yerra. Los ms sabios se apli-
can a lo que importa saber a los hombres, sin considerar lo que los
nios estn en condiciones de aprender. Buscan siempre al hombre
en el nio, sin pensar en lo que es antes de ser hombre (Rousseau,
1995, p. 28).

El nio es simplemente un no adulto y su semntica negativa en-


cuentra variadas expresiones de caracterizacin: carece de razn, es
heternomo, est marcado por la necesidad y la dependencia, es frgil,
amoral, dbil, en fin, un mar de ausencias. Dicho de modo categrico,
el nio no es, no sabe, no puede, lo que legitima de paso la interven-
cin adulta en todos los mbitos de incidencia posibles. Nos referimos
a los rdenes y prcticas psicolgicas, ticas, mdicas, educativas, so-
ciales, religiosas, familiares e incluso estticas.
Este tratado de Rousseau har evidente el otro lado de esta aparen-
te negatividad y sus palabras ilustran la exigencia de comprender la
razn, la autonoma, la independencia, la fuerza y la moralidad adulta
como puntos de llegada, es decir, experiencias que requieren tiempo,
proceso y camino, de lo contrario hasta la propia condicin humana
sera presa de las potencias que le dan forma:

Si el hombre naciese grande y fuerte, su talla y su fuerza seran


intiles hasta haber aprendido a servirse de ellas; le seran perjudi-
ciales, impidiendo a los dems pensar en ayudarle, y abandonado
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 333

a s mismo, morira de miseria antes de haber conocido sus necesi-


dades. Suelen quejarse del estado de la infancia! No comprenden
que la raza humana habra perecido si el hombre no hubiera empe-
zado por ser nio. Nacemos dbiles, necesitamos fuerzas; nacemos
desprovistos de todo, necesitamos asistencia; nacemos estpidos,
necesitamos juicio (Rousseau, 1995, p. 34).

Este planteamiento es exactamente contrario al defendido por


Vives y Descartes, y marca la diferencia entre la primera edad y la
nocin de infancia; aqu se constituyen una individualidad y una espe-
cificidad positivas. Objetividad que hecha luz espontnea sobre la in-
fancia, encausando la subjetividad sensible que la constituye. El juego
entre necesidad y potencia determina el papel que la escuela puede
cumplir en la vida de los hombres, lo que antes se miraba como nega-
tivo en los nios se logra ahora vislumbrar como condicin necesaria
para afirmar la educacin como prctica que forma al hombre en todos
aquellos atributos que de nio careca o permanecan ocultos o se
guardaban como potencia. Las metforas son muy evidentes: a las
plantas se las forma mediante el cultivo, y a los hombres mediante
la educacin (p. 34), o si se prefiere, todo cuanto no tenemos en
nuestro nacimiento y que necesitamos de mayores, nos es dado por la
educacin (p. 34).
La pregunta sera entonces cmo relacionar lo natural de la infan-
cia con los propsitos intencionales de la escuela? O tambin, cmo
promover la educacin del nio sin contrariar el orden de la natura-
leza que Rousseau expresa de modo exegtico cuando afirma que: el
nico hbito que debe dejarse adquirir al nio es no contraer ningu-
no? (Rousseau, 1995, p. 71). En ltima instancia, de qu manera los
planteamientos del ginebrino transformaron las prcticas de crianza
y de educacin de su poca? Para abordar estas inquietudes Rousseau
334 Alberto Martnez Boom

afirmar que la educacin hace referencia a un acontecimiento con


triple significado:

Esta educacin nos viene de la naturaleza, o de los hombres, o de


las cosas. El desarrollo interno de nuestras facultades y de nuestros
rganos es la educacin de la naturaleza; el uso que nos ensean
a hacer de tal desarrollo es la educacin de los hombres; y la ad-
quisicin de nuestra propia experiencia sobre los objetos que nos
afectan es la educacin de las cosas. As pues, cada uno de nosotros
es formado por tres clases de maestros (pp. 34-35).

Para objetivar al nio era necesario nombrarlo, delimitarlo, reco-


nocerlo en la especificidad de un cuerpo que necesita ser protegido,
estudiado y controlado. Son esas prcticas de cuidado, disciplina y en-
cierro las que lo objetivan, obviedad que niega su aparente estar ah.
El nio como objeto aparece por las prcticas que lo especifican, que
lo hacen nio. A esto se refiere Narodowski cuando afirma: nom-
brar a la niez es un acto benfico (1995, p. 35). Rousseau tambin lo
hace: amad la infancia; favoreced sus juegos, sus placeres, su amable
instinto (Rousseau, 1995, p. 92), es en el fondo dejarse cautivar por
aquello que se nombra y que emerge con rostro propio. La infancia
es entonces un acto prctico, que pone a la luz aquello que nombra,
marcando sus mojones; de hecho, no es un concepto sino un punto
de diferenciacin entre una cosa y otra. Aquella evidente frontera que
separa el reconocimiento del nio de su mutacin posterior en adulto.
Vemos as emerger al nio en cada una de las prcticas de crianza,
cotidianas en el siglo xviii, y sobre las que Rousseau echar luz desde
una doble mirada, primero para criticarla y luego para impulsarla. De
hecho, Rousseau organiza los procesos de transformacin del nio
con nominativos precisos: edad de la naturaleza, edad de la fuerza,
edad de la razn y las pasiones, edad de la cordura y del matrimonio.
Captulo 6. Objetivacin y naturalizacin de la infancia 335

Estas prcticas consolidan una mirada referencial al cuerpo del infante


que el discurso de Rousseau ha reiterado con particular conviccin y
nfasis. El topos del hombre es diferente al topos del nio, deslindar-
los constituye la primera designacin del universo de la infancia: la
humanidad tiene su puesto en el orden de las cosas; la infancia tiene el
suyo en el orden de la vida humana: hay que considerar el hombre en
el hombre, y al nio en el nio (p. 93).
Mostrar el nio en su viaje por la instruccin constituye un segun-
do punto de reflexin. El esfuerzo terico del discurso rousseauniano
ha logrado marcar el territorio de una obra especfica pero incom-
pleta. Si bien el nio se mueve en el marco concreto de su propio es-
cenario, la intencionalidad de este reconocimiento no se agota en su
mismidad; todo lo contrario, se reconoce su objetividad porque sobre
ella es posible y necesaria una intervencin adulta. La finalidad del
nio no ser permanecer en su infancia, sino transformarse en adulto
a travs de la educacin.
Este periplo exige captar la cotidianidad de la infancia: La edu-
cacin del hombre comienza en su nacimiento; antes de hablar,
antes de or, ya se instruye. La experiencia se anticipa a las lecciones
(Rousseau, 1995, p. 70). Lo que importa en la infancia es su capacidad
natural hacia la formacin, la accin educativa se imprime sobre la
naturaleza del nio:

Nacemos capaces de aprender, pero sin saber nada, sin conocer


nada. El alma encadenada a rganos imperfectos y semiformados,
no tiene siquiera sensacin de su propia existencia. Los movimien-
tos, los chillidos del nio que acaba de nacer, son efectos puramen-
te mecnicos, carentes de conocimiento y de voluntad (p. 68).

En el fondo la aparicin de la infancia se evidencia como un dis-


curso reciente, localizable en el tiempo, construido culturalmente,
336 Alberto Martnez Boom

contingente a unas prcticas, o si se prefiere, un objeto de conoci-


miento que rompe, quiebra y vara la invisibilidad social e histrica
del nio.
Captulo 7
El cuerpo del enseante

El ingenio de los nios debe con propiedad compararse con una tierra
frtil capaz de producir con abundancia cualquier semilla buena o mala
que se siembre en ella. Es as que el labrador que cultiva esta tierra es el
maestro, luego si este no la rompe, labra, dispone y siembra una buena
doctrina qu fruto se podr esperar de sus labores? Las guilas feroces no
pueden engendrar palomas mansas; ni el que siembra trigo puede coger
cebada, porque es tal la fuerza de la primer doctrina, que suele durar
toda nuestra vida (Francisco Javier de Santiago Palomares, 1786).

La precariedad de un oficio

Podemos abordar la aparicin del maestro pblico como un proce-


so precario, errtico e indefinido. Esta figura, que surgi a grandes
tumbos en medio de una multiplicidad de prcticas aparejadas a la
enseanza, fue en principio endeble y maleable. Sus atributos, modos
y medios para su dotacin, su posicin en la jerarqua de los funcio-
narios y autoridades, eran permanentemente acomodados segn las
circunstancias y los individuos. As, el maestro poda figurarse en las
ms ponderadas elucubraciones poltico-filosficas como un engra-
naje vital para la prosperidad de los pueblos, como el custodio de la
moral y la civilidad, como el fiador del orden y la paz de la sociedad.

[337]
338 Alberto Martnez Boom

En contraste, los empleados de la burocracia virreinal, los curas,


el vecindario y particularmente los maestros o los aspirantes a serlo,
dan testimonio de un variopinto cuadro de concepciones frente a
este oficio, las cuales no siempre armonizan con el elaborado enco-
mio de los discursos, las memorias y los estatutos venidos de Espaa.
En suma, el maestro que lleg a regentar las escuelas pblicas creadas
en la segunda mitad del siglo xviii, no surgi como un presupuesto
ideolgico, ni apareci por la fuerza de un mandato jurdico. l fue
el resultado de una continua metamorfosis, en la que sus contornos,
por dems difusos, aparecan atados a una infinidad de situaciones y
necesidades prcticas. Desde el comienzo de la configuracin de su
oficio, el maestro transit y sigue transitando entre el asalto al cielo,
nominado como arquitecto de sociedades y paradigma de la infancia,
y las miserias que tena que soportar en su vida cotidianamente, sus
urgencias lloradas para conseguir un socorro de limosna.

La enseanza: una forma de subsistencia

La dotacin del salario del maestro fue quiz uno de los fenmenos
que ms claramente puso de relieve la precariedad de su oficio. La
continua fluctuacin e inestabilidad de su asignacin, trabada las ms
de las veces a los avatares de las arcas, al capricho de los funciona-
rios o a la misericordia de los vecinos, mantenan al maestro (y con
l a la escuela) al borde de la desaparicin. La insercin de este nuevo
empleado en la sociedad, a quien paulatinamente se le empezaron a
descargar infinidad de obligaciones, produjo no pocos conflictos. Ad-
ministraciones y gobiernos locales aquejados de pobrezas y limitacio-
nes, cuando no de una total iliquidez, difcilmente podan acoger a un
sujeto que aspiraba a convertirse en un asalariado.
Captulo 7. El cuerpo del enseante 339

En muchos expedientes es recurrente la figura del maestro carac-


terizado como un hombre sin ninguna fortuna ni oficio, pero que
anhelaba con su labor sustentar a sus parientes y deudos. De hecho,
para justificar su aspiracin al cargo muchos maestros anteponan su
pobreza a su habilidad, enfatizaban su condicin de menesterosos y
enumeraban la parentela dependiente de ellos.
Podemos citar un extenso rosario de pasajes que muestran ese es-
pritu mendicante. Bstenos escuchar por ejemplo la afligida solicitud
de Miguel Sierra y Quintano, enseante en una de las escuelas de San-
taf, quien a principios de 1808 declaraba que busco honestamente
los medios de sostener a tres hermanas mas, doncellas, y a mis ancia-
nos padres que rayan ya en la edad octogenaria (Sierra, 1808, f. 375).
En trminos similares se expres Manuel Bravo al postular su nombre
para obtener la titularidad de la escuela de primeras letras de Rione-
gro, incluso, sealando como uno de los principales mritos de su
aspiracin su escasez de medios o pobreza suma, e indicando estar
dispuesto a sujetarse a la penosa faena de lidiar con los nios, para
con la corta contribucin de ellos subvenir escasamente a los alimen-
tos de [su] infeliz familia (bnc, Libros Raros y Curiosos, Protocolo,
Instruccin pblica, f. 431). En algunos casos era algn funcionario
o vecino que lo recomendaba, quien apelaba a ese tono lastimero y
suplicante para ensalzar su vocacin hacia dicha plaza. Por ejemplo,
en 1792 el Gobernador y Comandante General de Popayn, al sugerir
al clrigo Jos Joaqun Navia como maestro interino de la escuela del
Colegio Seminario de esa ciudad, encareca tener en cuenta no slo
su buena instruccin y costumbres proporcionadas a inspirar en los
nios los mejores sentimientos de piedad, sino

[] la indigencia en que se [hallaba] y que tanto ms crece con


las naturales obligaciones de sostener a sus ancianos padres, a sus
pobres y recogidas hermanas y numerosos hermanos, que unos y
340 Alberto Martnez Boom

otros se prometan justamente su alivio y educacin en la comodi-


dad de este buen hijo y de este honrado hermano (aep, Libro C3,
Documento 15).

A pesar de los reparos de algunas de las autoridades del Virreinato


por la actitud un tanto mercenaria de los primeros maestros pbli-
cos, claramente la enseanza empez a asumirse como una forma de
redencin econmica, al punto que si la escuela era evidentemente
menesterosa, los que podan desempearse como maestros miraban
con indiferencia y an con desdeo esa ocupacin (aep, Libro C3,
Documento 15). En definitiva, si el pago no era seguro ni sustancio-
so, difcilmente se encontraban aspirantes para ese puesto pues, como
lo manifest el Procurador General de Santaf al conceptuar sobre la
peticin del ttulo del maestro Sierra y Quintano: los pocos que le
[solicitaban] apenas lo [vean] como puro arvitrio de industria (agn,
Instruccin pblica, t. 4, f. 377). Para el gobierno, la pobreza del maes-
tro no deba ser el motivo para ejercer su oficio. Sin embargo, en casi
todas las reclamaciones y oposiciones ellos mismos sacaban a relucir
sus necesidades o carencias, en la esperanza de conmover a los funcio-
narios e inclinar a su favor la designacin.
La estimacin de la enseanza como una forma de subsistencia dio
lugar en algunos casos a disputas y malquerencias entre aquellos que
codiciaban el salario correspondiente. As se infiere de una represen-
tacin annima de 1793, en la cual se acus de intil y negligente al
maestro de primeras letras de la villa de Mompox. Segn el funciona-
rio comisionado para verificar la veracidad de tales imputaciones, el
maestro era cumplido y aplicado en el ejercicio de sus obligaciones,
por lo que dicha representacin seguramente vendra de alguno que
teniendo puestos los ojos a este ministerio, porque la dotacin es muy
regular, se haya valido de este medio para remover este obstculo y
conseguirlo con facilidad (agn, Milicias y Marina, t. 128, f. 64).
Captulo 7. El cuerpo del enseante 341

En este mismo orden de apreciaciones podemos citar el expediente


sobre la designacin del maestro para la escuela de Rionegro en 1806,
en el cual se incluy un Otro S que dejaba entrever un conato de puja
por esa plaza, cuando uno de los maestros opositores ofreci rebajar
cincuenta patacones de la asignacin de los doscientos hecha por el
excelentsimo Seor Virrey (bnc, Libros Raros y Curiosos, Protoco-
lo, Instruccin pblica, f. 4). Ante ese ofrecimiento, el maestro Manuel
Bravo, a quien vimos atrs esmerndose en conmover los corazones
de los cabildantes enunciando las privaciones de su desgraciada fami-
lia, manifest con no poca consternacin que esperaba que se diera el
empleo no al que ms rebajare dicha cantidad, sino al ms idneo y
aparente para [ese] ministerio (Bravo, 1808, f. 4).128
Los maestros pblicos eran hombres libres para venderse. En
muchas circunstancias, esa condicin propici el abandono de los
puestos cuando el flujo de rentas hacia las escuelas escaseaba o se inte-
rrumpa. Alegando tener el derecho, ha hacer otras agencias que [les
dejaran] sacar el premio de [su] trabajo,129 maestros en posesin y
titularidad de alguna de las escuelas del Virreinato elevaban peticiones
pidiendo la remocin del nombramiento. Juan Ventura de Otlora,
maestro de la escuela del Real Colegio Seminario de Popayn en 1784,

128
La maniobra del opositor que literalmente regatea su salario con el fin de mover
a su favor la decisin, ciertamente tuvo el efecto deseado, pues dentro del mismo
expediente se encuentra una solicitud de los vecinos para que se tenga en cuenta a este
maestro, no slo por sus calidades, sino porque hace la ventajosa propuesta de
dentrar haciendo rebaja a los caudales comunes de la cuota sealada llevando a los
pudientes muy poco inters y a los desvalidos ninguno (lvarez del Pino, 1806-1808,
f. 434).
129
El Theniente Corregidor del Partido de Sogamoso hace presente a V. Exc., estn
aclarados los propios de toda la provincia a beneficio de sus lugares, desde el ao de 82,
y hasta la presente no se ha puesto en arreglo, ni menos se ha cobrado su producto, y
pide en atencin a ser obra pblica la creacin de una escuela, con la dotacin de 200
pesos, y propone sujeto quien pueda desempear este encargo; para lo que acompaa
los documentos que le han parecido necesarios (Camacho, 1793, f. 306).
342 Alberto Martnez Boom

pidi que se le admitiera renuncia a ese destino apenas cinco meses


despus de su nombramiento, segn l por hallarse cargado de obli-
gaciones a las que no [poda] subvenir con la renta escasa de trescien-
tos pesos anuales (aep, Libro D 4, Documento 13). Asimismo, en
1792 el maestro de la ciudad de Antioquia expres que el progreso de
[su] maestranza [estribaba] precisamente en la renta que se [le haba]
asignado, y que al encontrase combatido de suma pobreza y el
pueblo sin ningn fondo pblico, dejaba vacante el magisterio (agn,
Colonia, Colegios, t. 5, f 105). En iguales trminos pidi la baja de la
docencia don Juan de la Cruz Gastelbondo en Sogamoso, arguyendo
su intencin de separarse de esa fatiga debido a la poca utilidad de
la escuela pblica, por ser una cosa muy corta la que le [contribuan]
los padres de los nios que [enseaba] (agn, Colonia, Colegios, t. 4,
f 306).
Lo cierto es que el maestro era generalmente un individuo pobre a
quien, como alega Francisco Balvin para que legalizaran su situacin
al frente de la escuela, le corresponda mantenerse de su personal di-
ligencia, buscando arbitrios para poder sustentarse (El vecindario de
la ciudad y provincia de Antiioquia, 1791, f. 102). La enseanza se
instaur as como un empleo remunerado del cual empezaron a deri-
var su sostenimiento varias familias, un oficio que sin mediar el pago
prometido, si acaso era una penosa faena a la que muy pocos estaban
dispuestos a sujetarse.

El estipendio del maestro

Si bien es cierto que la fijacin de una contraprestacin econmica


por el oficio de ensear no era un figura indita, pues los preceptores
y pensionistas particulares que precedieron al maestro pblico desde
luego cobraban por sus servicios, la dotacin del estipendio para este
Captulo 7. El cuerpo del enseante 343

nuevo enseante dio lugar a unas nuevas disputas que en parte contri-
buyeron a pesar de todo a hacer de la enseanza un trabajo apetecible.
En las escuelas instituidas por legados testamentarios, dentro de la
distribucin de los rditos donados no estaba contemplada la cuanta
de la asignacin de un maestro. Las rdenes religiosas, que general-
mente obraban como depositarias de esas rentas, se encargaban de
dar cumplimiento a la voluntad del benefactor manteniendo en fun-
cionamiento la escuela y destinando como maestros a algunos de los
regulares. Tras la expulsin de los jesuitas, las escuelas creadas bajo
esa figura pasaron a ser sustentadas por la junta de temporalidades. La
escuela del colegio de los jesuitas en Popayn, creada segn la final
disposicin de Don Manuel de Vivar, de la cantidad de seis mil pesos,
sigui funcionando tras la expulsin, aunque con la expresa disposi-
cin de dotarla de un maestro secular al que se le deba pagar por el
trabajo doscientos patacones, que en cada ao [haba] de percibir de
las temporalidades de [esa] ciudad (Ortega, 1769, Libro D 4). As,
con la transicin entre las escuelas pas y las escuelas que empezaron
a denominarse pblicas, surgi la nocin del salario o estipendio del
maestro.
Despus de 1770, con la restructuracin del aparato burocrtico
tras la sancin de las ordenanzas de intendentes,130 la fundacin de

130
El nervio de las grandes reformas introducidas por Carlos iii en el gobierno
de las Indias lo constituye la aplicacin a estos territorios del sistema de Intendencias.
El primer intento a este respecto se registra en 1770. Despus de varias vicisitudes, se
llega a la Ordenanza de 1782, que asigna al Intendente del Ro de la Plata la alta funcin
gubernativa en los Ramos de Hacienda, Justicia, Polica y Guerra. Cinco aos ms tarde
se aplic esta Ordenanza en Lima y poco despus se hizo extensiva a Nueva Espaa
y, en general, al resto de Amrica. Con la implantacin de este rgimen los antiguos
gobernadores de los territorios coloniales fueron sustituidos por los intendentes-
gobernadores, sometidos en parte al Virrey, y en parte, al Intendente General. Si
bien el sistema consigui sanear la administracin del Estado espaol en las Indias,
incrementndose considerablemente los ingresos del Tesoro, los beneficios que por
este lado se alcanzaron quedaron contrarrestados por el error poltico que implic
344 Alberto Martnez Boom

escuelas de primeras letras, y particularmente el pago de los maestros,


qued en teora regulado por las leyes municipales, la cuales, emulan-
do las experiencias del Virreinato de Nueva Espaa,131 estipulaban que
al menos en los lugares cabeza de provincia se establecieran escuelas
pblicas, asignando para dotaciones [las rentas] de propios y arbitrios
de los pueblos (Salgar, 1789, f. 959-960).
En la prctica, sin embargo, la cancelacin de los estipendios
nunca se ajustaba a las disposiciones reglamentarias. A pesar de su re-
conocida importancia para el bien pblico, el maestro al menos en
la reparticin de las asignaciones econmicas sola representarse en
un segundo lugar frente a funcionarios como el mdico, el preceptor
de latn o el sndico municipal. Entre octubre de 1807 y mayo de 1808,

desplazar a los criollos de los puestos de gobernadores, alcaldes mayores o corregidores


y sustituirlos por funcionarios peninsulares, desde los nutridos cuadros burocrticos de
las distintas Intendencias (Ots, 1941, p. 69).
131
En el caso del territorio novohispano, Dorothy Tanck seala que la disposicin
legal que empez a regular el establecimiento de escuelas, y que dio pie a la proliferacin
de establecimientos educativos, fue la Ordenanza de Intendentes, en cuyo articulado
se dispuso el pago de maestros con fondos de las cajas comunales. Particularmente, el
artculo 34 rezaba: que se establezcan en todos los pueblos de indios de competente
vecindario escuelas de primeras letras en que se les instruya de los misterios de nuestra
fe y ensee a leer, escribir y contar sin estipendio alguno a los indios (citado en Tanck,
1999, p. 206).
En estos pueblos de indios jugaron un papel muy importante las Cajas de
Comunidad, cuyos fondos se destinaban al sostenimiento de hospitales, al auxilio
econmico de las viudas, hurfanos, enfermos e invlidos, al pago de los tributos, a
sufragar los gastos de las emisiones, al sostenimiento de casa de recogimiento y de
seminarios y colegios para los hijos de los cacique, etc. El caudal de estas Cajas se
nutra con ingresos procedentes de tres fuentes distintas: una agrcola, otra industrial y
otra censual. La primera estaba integrada por el importe de los frutos que se obtenan
del cultivo de ciertas extensiones de tierra que colectivamente se hallaban obligados
a realizar los indios de cada pueblo para el sostenimiento de su Caja. La segunda de
estas fuentes de ingreso la constituan los obrajes o fbricas de paos explotados en
comunidad por los indios en algunas regiones. La tercera, pecuniariamente la ms
importante, resultaba del importe de los censos, obtenidos en tierras comunales de
los indios dadas para su cultivo, mediante el pago de un canon, a labradores indios o
espaoles (Ots, 1941, pp. 28-29).
Captulo 7. El cuerpo del enseante 345

se desat una polmica entre el cura del pueblo de Suat y el Cabildo


de Tunja, la cual nos confirma que el salario del maestro estaba funda-
mentalmente signado por contingencias prcticas. En representacin
elevada por el cura y los vecinos del pueblo alegando haber construido
de su cargo una escuela para educar al crecido nmero de jvenes de
esa parroquia, los firmantes pidieron a los miembros del Cabildo des-
tinar una parte de los propios para pagar el maestro. Los legisladores
respondieron a esa solicitud con un inventario de los destinos de esas
rentas, en el cual ciertamente el estipendio del enseante no figuraba
como una necesidad:

[] aunque sea til la escuela de Suat para la instruccin de la ju-


ventud; no lo es resultando perjuicio a la cabeza de provincia, como
es indispensable siempre que se le prive del ramo ms necesario, y
por decirlo de una vez, el nico de que depende la administracin
del bien pblico. No nos detendremos a demostrar a V. E. que la
masa de propios es la que utiliza los caminos, la que sostiene los
puentes, la que mantiene los edificios pblicos, la que en tiempo
en que vienen tropas del Rey contribuye con una buena ayuda de
costa, en cuarteles, velas, etc: La que contribuye con las expensas
necesarias para la conduccin de los reos, y otros gastos indispen-
sables a la administracin de Justicia, la que sufre en esta ciudad los
crecidos gastos que anualmente se impenden en conservar el dila-
tadsimo acueducto. De aqu se deberan sacar los salarios y pen-
siones para un preceptor de latinidad y para un mdico facultativo
que sirviesen a la Repblica, de aqu las expensas para la defensa de
hurfanos, viudas y personas miserables por el ministerio del sn-
dico pblico. En una palabra Excmo. Sr. sin la renta de propios no
puede subsistir el consejo y preminencias de ciudad, porque como
no se esconde a V. E. sin el recurso de aquel fondo, no se pueden
346 Alberto Martnez Boom

sostener sus prerrogativas, ni remediar las necesidades del pblico


(Los vecinos de Suat, 1808, f. 331-331v).

Segn este documento el pago del maestro no era una prioridad


dentro de los ramos del gobierno. Entonces, cmo se sustentaba un
empleado cuya funcin estaba paradjicamente nominada como un
asunto tan caro a la utilidad pblica? En el marco de la documenta-
cin, la respuesta a ese interrogante nos ofrece un espectro de matices
que precisamente nos permiten apuntalar la tesis de la precariedad
del oficio de ensear. Entre muchos ejemplos, podemos referenciar
que el sostenimiento econmico del maestro poda depender, como
en el caso de la escuela de Ubat, del arrendamiento de un potrero
(Amaya, 1799, f. 17) o, como en Mompox, del cultivo de un requio de
hortaliza en el patio de la escuela y an con la ayuda de los alumnos
mismos (Expediente formado sobre una representacin annima que se
firma en Santa Cruz de Mompox, 1793, f. 63v).
Cuando en los pueblos, villas o lugares carecan por completo de
expensas de propios o algn otro fondo, el maestro de escuela deba
subvencionarse por cualesquier precosto segn la comodidad de sus
alumnos. Al igual que los preceptores y pensionistas, poda fijar ta-
rifarios en dinero o en especie para alcanzar a reunir un corto pre
(Pealver, 1843, p. 605) que le permitiera sobrevivir. Ese era el caso
del maestro Joseph Bosi, chapetn espaol encargado de la escuela
del pueblo de Mongu, quien por la extrema pobreza del vecindario
padeca muchas escaseces [e] incomodidades, por no alcanzarle lo
que [sufragaba] para poder alimentarse an en la forzosa y precisa
manutencin (agn, Instruccin Pblica, t. 3, f. 195).
En otros casos el salario del maestro se constitua de una renta que
podramos denominar mixta, al asignrsele un pago anual con dine-
ros pblicos y permitrsele al mismo tiempo fijar cuotas peridicas
a los padres de algunos de los menores. El maestro de Ubat, quien
Captulo 7. El cuerpo del enseante 347

reciba estipendio de 150 pesos al ao por educar a los nios natu-


rales, poda cobrar a los vecinos blancos que estaban en la escuela
juntamente con los yndios, en cada semana un quartillo, o unos dos
huevos como nica contribucin para [su] sustento (agn, Colonia,
Colegios, t. 5, f. 59). En iguales circunstancias encontramos al maestro
Jos Miguel lvarez del Pino, aquel que como opositor de la escue-
la de Rionegro ofreci rebajar su salario por ao a ciento cinquenta
patacones de las rentas de propios, comprometindose a no llevar a
ningn padre de los nios, aunque [fuera] conocidamente rico, mas
que seis reales por mes por cada uno; a los de regular caudal a quatro
reales, a los pudientes a dos reales y a los no pudientes de balde (l-
varez del Pino, 1806-1808, f. 433).132 Pudiramos decir que con estos
prrafos los maestros inauguran una historia mendicante.
De todas maneras, el sueldo como maestro de escuela era nfimo
comparado con los salarios promedio de los curas y funcionarios de la
burocracia virreinal.

Tanto el Arzobispo de Bogot como el Virrey reciban 40.000 pesos


al ao, el salario de un juez de Audiencia era de 2.491 pesos, el

132
Una licencia similar a esta es librada a favor de Don Miguel Sierra y Quintano,
maestro de la Parroquia de las Nieves en la Capital, a quien referenciamos ms atrs.
En el expediente de ereccin de esta escuela se aclara que aunque su objeto principal
[es] educar a los nios pobres bajo la condicin de gratuitos, el maestro poda recibir
algunos pensionistas aunque sin hacer ninguna distincin o preferencia [entre ellos],
pues con igual esmero ha de ensear a los unos que a los otros (Expediente formado
sobre la creacin de una escuela de primeras letras en el barrio de Las Nieves, 1809, f.
382-382v). Otro caso que podemos mencionar para mostrar ese tipo de sustentacin
del maestro con fondos pblicos y contribuciones particulares, es el de la escuela de San
Juan Girn, en cuyo expediente de aprobacin se expresa que en la ciudad cuenta con
proporcin para establecer una escuela formal; pues por ciento y cincuenta pesos que
se le sealen de propios, y lo que contribuyan los nios (que puede ser en esta forma:
dos reales mensuales los ricos y uno los de mediano pasar) sin pensionar a los pobres en
cosa alguna, puede componerse una dotacin suficiente a remunerar competentemente
un Maestro de primeras letras examinado y aprobado (Salgar, 1789, f. 996v).
348 Alberto Martnez Boom

Corregidor de Tunja ganaba 2.812 pesos y el gobernador de Girn


1.375 pesos. Dentro de la burocracia fiscal los contadores del tri-
bunal de cuentas ganaban 2.812 pesos y los funcionarios de rango
intermedio entre 1.000 y 1.500 pesos (Phelan, 1980, p. 79).

Una figura prescindible

Las vicisitudes econmicas no fueron el nico factor que defini el


carcter endeble que hemos identificado en los primeros maestros
pblicos. La delimitacin de sus funciones y el rango frente a otros
funcionarios civiles y eclesisticos, no aparecan con una claridad irre-
batible inmediatamente fueran nombrados para el encargo. Las im-
precisiones, las improvisaciones y las amaadas adaptaciones, dieron
lugar en muchas partes del Virreinato a que los maestros fueran des-
plazados de sus atribuciones inmediatas, y ocupados en las ms insos-
pechadas labores.
Un caso quiz excepcional pero no por ello menos sintomtico de
la debilidad de su estatuto en sus primeros aos, fue el del maestro
Bernardino Garca de la escuela de la Villa del Socorro en 1793. Por
disposicin del cabildo, este maestro tuvo que acomodar la casa de la
escuela para que fungiera al mismo tiempo como crcel, incluso insta-
lando un cepo en el que se imponan fuertes castigos a los arrestados.
La medida, tomada por el cabildo con el pretexto de la ynstruccin
en la doctrina christiana (Comisin a Don Antonio de Silva para que
averige en la Villa del Socorro, 1793, f. 668) de los presos, no slo
puso de manifiesto la inespecificidad de la escuela al momento de su
aparicin, sino la impavidez del maestro ante el mandato de una ins-
tancia que l asuma superior e incuestionable, al punto de aceptar
desempearse al mismo tiempo como enseante y carcelero.
Captulo 7. El cuerpo del enseante 349

En otro caso similar vemos al titular de la escuela de Pore en


1798, aunque sometido esta vez a la voluntad del cura del pueblo. Por
mandato del prelado, que tambin se desempeaba como comisario
subdelegado de la Inquisicin, el maestro de la escuela fue nombra-
do como notario en varios ministerios de ese tribunal, cargo que lo
obligaba a hacer frecuentes ausencias de la ciudad dejando la escuela
desatendida. En vista de las continuas inasistencias, el alcalde ordi-
nario conmin al maestro, como que es un asalariado con 200 pesos
de las rentas pblicas (Jos Antonio Montaa, maestro de escuela de
Pore acusado por el Alcalde, 1798, f. 768) a explicar el motivo de sus
salidas. Esta situacin levant la ira del cura, quien en comunicacin
al burgomaestre incluso lo amenaz con la mcula de la excomunin
si prosegua con la averiguacin (f. 770v).133
Ante la airada respuesta del clrigo, el alcalde opt por consultarle
a las autoridades en Santaf, primero, si el procedimiento de amones-
tar al maestro corresponda a sus atribuciones; segundo, si el cura del
pueblo tena la facultad de emplearlo en otro asunto diferente a la en-
seanza; y tercero, si estando el dicho maestro dedicado y asalariado
por la ciudad, deba tener como la primera y ms urgente obligacin
la continua asistencia personal a la escuela en todos los das que no
[fueran] feriados (agn, Colegios, t. 3, f. 770v). A nuestro modo de
ver, esta pequea escaramuza entre poderes por la potestad sobre el

133
La nota de protesta reza: Don Manuel de Lugo y Zern cura rector de esta Santa
Iglesia de la ciudad de Pore, etc. A vuestras mercedes los seores alcaldes ordinarios
hago saber que estoy entendiendo en varios asuntos del santo tribunal de fe, y tengo
nombrado por notario a Josef Montaa por lo que a vuestras mercedes dichos seores,
y otra cualesquiera persona que intente impedir el recto y libre ejercicio de dicho santo
tribunal: exorto y requiero en nombre de Nuestra Santa madre Iglesia, que luego que
este veanse cirvan no tomarle cuenta de las salidas y dems diligencias que conmigo
o por mandado mo hiciere, pena de excomunin mayor y entredicho si en adelanten
intentaren enovar el derecho libre y recto exercicio a los dependientes del dicho santo
tribunal (f. 770v).
350 Alberto Martnez Boom

enseante, pone en evidencia la indefinicin de su naturaleza como


funcionario. El alcalde, en virtud del origen del salario reclamaba la
vocacin de ser interventor de su accionar; el cura, seguramente por
el rol que desempeaba en la dotacin de la escuela, exiga una atribu-
cin similar; el maestro mismo al menos en este caso no defina
todava como su ocupacin la enseanza de los nios en la escuela.
Esas veleidades del oficio del enseante ciertamente eran propicia-
das por las autoridades encargadas de su nombramiento. En esta ins-
tancia el maestro difcilmente poda reclamar lmites a sus atributos,
y tenda ms bien a aceptar cualquier encargo o comisin que se le hi-
ciere, an si implicaba el abandono temporal del puesto como tal o su
ocupacin en actividades diferentes a la enseanza. En 1800 por ejem-
plo, Francisco Garca Gmez fue investido como maestro de la escuela
en la ciudad de Antioquia, aunque en atencin al elevado nmero de
vagos y ociosos, con la expresa comisin de hacer de censor de la po-
blacin formando una

[] lista as de los que [vivan] en el centro de la ciudad como


en los barrios, con distincin de los hijos varones que [tuviera]
cada padre de familia para que, que con vista a ella, se tomarn las
providencias convenientes a su mejor arreglo, orden e instruccin
(AHA, Documento 9692, f. 1).

Para algunos maestros que asuman la titularidad de la escuela


como una ddiva personal, la precariedad de su posicin era eviden-
te. Aquellos que conseguan el ttulo o el nombramiento gracias al
guio de algn funcionario, y que en cierta forma se convertan en
sus dependientes, podan ver su permanencia al frente de la escuela
sujeta al albur de sus bienhechores. En 1792 el maestro de la escuela
de Ubat se enfrasc en serias disputas con el vecindario y las auto-
ridades del pueblo, las cuales terminaron en su dimisin del cargo.
Captulo 7. El cuerpo del enseante 351

En representacin elevada a las autoridades en la capital, el maestro


explica el rumbo de los acontecimientos diciendo:

Como en esta vida nada hay permanente, y ninguna fortuna puede


subsistir siempre prspera y favorable, a m se me volti totalmen-
te la rueda con la muerte del padre cura difunto, porque apenas
este sugeto autor y fomentador de esta buena obra falleci, cuando
casi todo cay por tierra; pues al punto mismo me falt a mi todo
el apoyo para adelantar el Plan de mi escuela y educacin de los
jvenesal punto mismo comenc a hallar una oposicin la ms
terrible y a padecer muchas injurias y vejmenes no slo de los par-
ticulares y vecinos, sino hasta del mismo convento de Ubat sin
permitrseme ya por orden del padre cura Ynterino el rezar con mis
nios pblicamente en la Yglesia el Rosario como lo acostumbraba,
llegando a decirme que siempre que yo fuese a rezar con los jve-
nes, no se dira en aquel tiempo la misa.

Ciertamente, la suerte del maestro pareca atada a una rueda que


poda o no girar a favor segn las contingencias polticas y materiales.
Estas ltimas eran sin embargo el factor que ms comnmente decida
la permanencia o la supresin de la plaza del maestro. En la disputa
entre el cura de Suat y el Cabildo de Tunja citada ms atrs, queda
claramente expuesto que el cargo era prescindible frente a necesida-
des que podramos denominar ms prcticas, como la refaccin de
un acueducto y la dotacin de pertrechos y equipamientos para los
cuerpos militares:

La enseanza de la juventud es el ms principal ramo de la poli-


ca, el objeto ms interesante de las sociedades polticas, y el que
ha merecido toda la atencin de los legisladores. Sin educacin no
pueden felicitarse los pueblos, el vicio cundira por todas partes,
352 Alberto Martnez Boom

las leyes, la religin, la pblica seguridad y la privada, seran vio-


ladas sino se procurase desde el principio inspirar a la juventud
las sanas ideas y obligaciones propias del cristiano y del vasallo.
Estas verdades tan obvias son desconocidas al Cabildo de Tunja
pues que ha tenido la sandez de reputar por ms interesante al bien
pblico el alio y composicin de caminos y puentes, la reparacin
de la casa capitular y crcel pblica, la dotacin de la ctedra de
latinidad y de la plaza de un mdico asalariado, que la enseanza
de la juventud. Esas obras de mera comodidad debe preferir en el
concepto de los capitulares a la ms urgente y necesaria cual es la
instruccin de los jvenes. Tan desatinadas consecuencias proce-
den de los errados principios de que est imbuido el Cabildo de
Tunja. l no habra desbarrado en estos trminos, sino ignorara
que las rentas de propios por su naturaleza no son unos fondos
destinados para permanecer en el Arca como un tesoro intil y de
mera ostentacin, no para socorrer a los capitulares en sus urgen-
cias y atrasos, sino para el beneficio pblico, para la polica y buen
gobierno de los mismos pueblos contribuyentes. Debiera saber que
esas contribuciones traan desde su origen la pensin y carga real
de subvenir a las principales necesidades de la sociedad poltica y
que ninguna era mayor y ms interesante en el concepto de todos
los publicistas y en el de todos los que escuchan la voz ntima de la
naturaleza, que la educacin de la juventud, origen de la prosperi-
dad y del buen orden de todos los pueblos (Los vecinos de Suat,
1808, f. 354v-355).

En este caso el criterio del cabildo fue incontestable a pesar de los


reproches y amonestaciones del clrigo sobre la importancia y nece-
sidad de la educacin de los menores. El encomiable aparataje que
reputaba a la educacin como un bien del progreso y la felicidad de
la sociedad, era inoperante frente a circunstancias que demandaban
Captulo 7. El cuerpo del enseante 353

resultados inmediatos y funcionales. En 1801 se registr en Rionegro


una situacin de este tipo, cuando una creciente destruy varios de los
puentes y caminos de la ciudad, destinndose para su reparacin los
fondos ocupados en pagar al maestro de primeras letras. Supuestas
las urgencias de mantener los puentes, y considerando los pocos pro-
pios que [produca aquella] jurisdiccin (Expediente sobre lo actuado
en torno al nombramiento de Dn Josef Ignacio Callejas, 1801, f. 469),
el cargo del enseante sencillamente era prescindible ante la necesidad
de sortear este tipo de eventualidades.

Las urgencias lloradas de un maestro pblico

An con todos los bemoles que implicaba su ejercicio, y ya fuera por la


sustentacin o congrua fijada en contraprestacin, ya por el honor del
servicio a la patria, ya por el bien pblico o la prosperidad, un nmero
importante de individuos at su destino al ministerio docente, defi-
nindose y denominndose como maestros pblicos. Ese gesto supuso
la adopcin de ciertos rasgos distintivos, entre los cuales nosotros
destacamos su carcter mendicante. En la documentacin, incluso a
travs de reiteradas frmulas discursivas, el clamor del maestro es una
constante que determina su visibilidad. Como opositor o como titular
de alguna escuela, al maestro lo vemos porque se queja, porque recla-
ma, porque suplica, porque denuncia. Su grito lo pone en evidencia, lo
diferencia de otros sujetos enseantes o preceptores en otros tiempos.
El inters econmico era un factor preponderante en la determi-
nacin de las aspiraciones de los enseantes, llegando incluso a con-
dicionar la calidad de su ministerio o su permanencia en el puesto. El
maestro, que por lo general era un hombre pobre, tena como elemen-
tal objeto de su trabajo su mantenimiento y el de su familia. Sin em-
bargo, las vicisitudes financieras de la mayora de las escuelas creadas
354 Alberto Martnez Boom

en el ltimo tercio del siglo xviii, le impedan tener con seguridad si-
quiera lo de su manutencin. En otras palabras, la obtencin del ttulo
y del nombramiento como maestro, proceso en el que los opositores
solan exhibir la crudeza de sus necesidades para inclinar a su favor
la designacin, necesariamente no garantizaban su supervivencia. Si
bien es cierto que paulatinamente la enseanza empez a ser vista
como un oficio al cual le corresponda una remuneracin, la vaguedad
de las nociones y los mecanismos que determinaban su funcionamien-
to, mantuvieron a muchos maestros en el lmite de la indigencia.
Como hemos visto, las rentas de la escuela podan en cualquier
momento ser arrebatadas para remediar todo tipo de urgencias, de-
jando al maestro desprovisto de su pago. Para asegurar la recompensa
por su trabajo, muchos enseantes tenan que dar testimonio de sus
propias urgencias. En la documentacin allegada a lo largo de 30 aos,
la figura del maestro debidamente titulado y nombrado como pblico,
que se mantiene en el ejercicio de su ministerio, pero que ha dejado
de percibir su estipendio (en ocasiones por periodos prolongados), o
cuya entrega era por una vez al ao, o porque simplemente no alcan-
zaba a cubrir con l sus necesidades y obligaciones, es quiz la ms
recurrente.
Como mostramos en Crnica del desarraigo, el maestro de la escue-
la de San Carlos en Santaf, Don Agustn Joseph de Torres, dotado con
400 pesos al ao por la Junta de Temporalidades en 1775, es probable-
mente el rostro ms emblemtico de este tipo de situaciones (Martnez
Boom, Castro y Noguera, 1989, p. 126). Por cerca de diecisis aos
Torres mantuvo una fluida correspondencia con varios dignatarios y
funcionarios del gobierno, incluidos los virreyes Antonio Caballero y
Gngora y Jos de Ezpeleta. En todas sus comunicaciones suplicaba
angustiosamente un incremento en el monto de su asignacin anual,
pues segn l dicha renta no le bastaba para cubrir su estrecha obliga-
cin de mujer e hijos, entre ellos dos nias doncellas (agn, Colonia,
Captulo 7. El cuerpo del enseante 355

Colegios, t. 3, f. 785). La afligida relacin de las urgencias lloradas


del maestro Torres como el mismo denomina a sus carencias, su
insistente pedido de un socorro de limosna que le permitiera sobre-
vivir, marcan el sino de muchos maestros neogranadinos.
Miguel Bonel, uno de los antecesores de Torres en la direccin de
la escuela de San Carlos, alegaba que antes de dedicarse a la enseanza
el exercicio de la pluma le haba permitido sustentarse de vestido
y dems alimentos para el cuerpo, pero que una vez investido como
maestro se haba quedado sin ningn auxilio con que [remediarse]
(Bonel, 1767, f. 776). Para mejorar su situacin, rendidamente su-
plicaba se le mandara para socorro del presente tiempo algo del ren-
dimiento de los ocho mil pesos con que fue constituida la escuela, y
agregaba, como para que no quedaran dudas de la importancia de su
clamor, que el dinero tambin se precisaba para adquirir papel, cao-
nes y otras cosas necesarias para la misma erudicin (agn, Colonia,
Colegios, t. 3, f. 776).
La pobreza de los prvulos encomendados al maestro tambin dio
lugar a muchas representaciones y solicitudes. Francisco Mendieta,
quien tambin regent la escuela que fue de los jesuitas en Santaf, re-
curri superior benignidad del Fiscal de la Audiencia para enunciar
que el adelantamiento de las primeras letras se encuentra atascado
por la falta de medios de sus alumnos para conseguir papel, caones
y cartillas en que poder recibir los respectivos elementos (agn, Cole-
gios, t. 3, f. 782).

Cuerpo enseante y cuerpo del enseante

Entre 1642 y 1771, la enseanza de primeras letras en Espaa se im-


parti en iglesias, conventos, casas particulares y algunas escuelas
pblicas. Durante ese periodo los que realizaban el oficio de ensear
356 Alberto Martnez Boom

estuvieron organizados y regulados por la Congregacin de San Casia-


no, una corporacin de seglares semejante a los gremios medievales,
facultada por la autoridades civiles para examinar y autorizar a los
nuevos maestros de la bellas artes de leer y escribir, comparable a las
dems artes. Hasta 1647 la hermandad fue un organismo religioso de
caridad. Con la aprobacin de sus ordenanzas ese ao, adquiri carc-
ter de entidad que agrup buena parte de la instruccin elemental. La
concesin del monopolio de la enseanza a los maestros agremiados,
supuso tanto la limitacin del nmero de escuelas, como de miembros
del cuerpo enseante, lo cual indica la vaga deferencia del gobierno
hacia la instruccin (Laspalas, 2002, p. 220).
Solamente hasta 1743 la Corona regul el papel de la congrega-
cin, nombrando examinadores de la corte, dictando varias provi-
dencias en relacin a las informaciones que estos censores tenan que
recabar sobre los aspirantes a maestros de primeras letras, y declaran-
do las circunstancias que [deban] concurrir en los que se habilitaren
de tales. Para que los individuos que ejercieran este arte fueran los
ms idneos y distinguidos, en Real Cdula del 1 de septiembre de
ese ao, se orden a la hermandad zelar que todos los que entraren
en ella [fueran] sabidos y tenidos por honrados, de buena vida y cos-
tumbres, christianos viejos, sin mezcla de mala sangre u otra secta
(Real Colegio Acadmico, 1798, p. 9).134 Asimismo, reconociendo la
utilidad a las Repblicas del oficio profesado por los maestros, les
concedi las preeminencias concedidas por las leyes a todos aquellos
que ejercan artes liberales de la carrera literaria, estmulo con el que

134
En esta publicacin se recogen cuatro cdulas que confirman la vigencia del
fuero de los maestros de primeras letras: una del 1 de septiembre de 1743, en la cual
Felipe V concede las preeminencias y exenciones de dicho fuero, las otras (de Fernando
vi el 13 de julio de 1758, Carlos iii el 18 de mayo de 1771, y Carlos iv el 15 de marzo
1789) confirman y revalidan los mismos privilegios.
Captulo 7. El cuerpo del enseante 357

esperaba que los profesores se aplicaran al mayor adelantamiento y


perfeccin de su oficio (p. 7).
Para disfrutar de este fuero, se dispuso que los que se aprobasen
de Maestros de Primeras Letras por los Examinadores de [la] Corte
para dentro y fuera de ella, obtuvieran un ttulo, y que la congrega-
cin designara como veedores a algunos de los profesores ms an-
tiguos y benemritos, para cuidar que los elegidos cumplieran con
todas sus obligaciones (p. 9). Los maestros aprobados y titulados por
el consejo, no slo quedaban autorizados para establecer su escuela,
sino adems quedaban exentos en las quintas, levas y sorteos, y no
podan ser encarcelados sino por causas criminales (Gonzalbo, 1999,
p. 33).
En la confirmacin de estos privilegios por parte de Carlos iii, casi
30 aos despus, la importancia dada a la educacin que impartan los
maestros de primeras letras aparece unida a una expresin: la causa
pblica. Ratificndola como el principal ramo de la polica y buen
gobierno del Estado, la instruccin de la infancia es nominada como
la fuente del progreso, as como del mejoramiento de las costumbres
con la inclinacin desde aquella edad dcil por el respeto a la potes-
tad del rey.
Los maestros adquirieron de esta forma un importante papel en la
formacin del buen vasallo y del buen cristiano. Sin embargo, la fuerte
conciencia gremial que sustentaba a la congregacin, y su disposicin
eminentemente jerarquizada frente a los ordinarios catlicos, empez
a chocar con el inters de la Corona de formar un cuerpo enseante
secular que respondiera a las necesidades del Estado. Por ello, Carlos
iii extingui la hermandad de San Casiano en 1787 y erigi en su
lugar el Colegio Acadmico del Noble Arte de las Primeras Letras, un
instituto que aunque prcticamente desempeaba el mismo rol de la
extinta cofrada, supuso el primer intento de regular y uniformizar
estatalmente la prctica de la enseanza (Terrn, 1999, p. 66). En la
358 Alberto Martnez Boom

provisin sobre los estatutos del Colegio, el monarca aseveraba que el


objeto de este establecimiento era:

[] fomentar con trascendencia todo el Reyno la perfecta edu-


cacin de la juventud en los rudimentos de la F Catlica, en las
reglas del bien obrar, en el exercicio de las virtudes, y en el noble
Arte de leer, escribir y contar; cultivando los hombres desde su
infancia y en los primeros pasos de su inteligencia, hasta que se
proporcionen para hacer progresos en las virtudes, en las ciencias
y en las artes, como que es la raiz fundamental de la conservacin
y aumento de la Religin, y el ramo mas interesante de la Polica
y Gobierno econmico del Estado (Carlos iii, en Carlos iv, 1846,
Libro octavo. De las ciencias, artes y oficios. Titulo primero. De
las escuelas y maestros de primeras letras, y educacin de nias.
Ley iii).

El Colegio qued conformado por los maestros y profesores de


primeras letras destinados a la regencia de las escuelas pblicas esta-
blecidas por el Consejo Supremo de Castilla. Adems, se crearon 24
plazas para leccionistas que deban adiestrar al mismo nmero de
discpulos. La provisin estipul igualmente que ningn profesor del
Arte poda obtener empleo alguno sin ser individuo Acadmico.
El gobierno espaol pona especial atencin a las escuelas de Madrid,
cabeza y miembro principal de la Monarqua, pues consideraba que
estas habran de servir de modelo para todas las dems del reino (Pa-
lacio, 2001, p. 259).
Paradjicamente, al erigirse el Colegio Acadmico, la monarqua
transfiri a sus miembros todas las prebendas y las exenciones osten-
tadas por los antiguos cofrades de San Casiano, situacin que debido
al celo que despertaba esa condicin privilegiada, sigui restringien-
do el nmero de individuos habilitados como maestros. El inters
Captulo 7. El cuerpo del enseante 359

de los pocos preceptores que conformaban la nueva institucin fue


gradualmente entrando en contradiccin con los derechos sagrados
del pblico. En consecuencia, en febrero de 1804 el rey Carlos iv de-
clar libre la facultad para ejercer el magisterio de primeras letras en
Espaa, pues segn l, los individuos que gozaban exclusivamente del
ttulo de maestros estaban privando a otros que por su instruccin y
talento [podan] ensear con notoria ventaja, del derecho [de] todo
hombre coger el fruto de su trabajo (Carlos iv, 1846, Libro octavo.
De las ciencias, artes y oficios. Titulo primero. De las escuelas y maes-
tros de primeras letras, y educacin de nias. Ley vii. p. 473).
Para la Corona, los maestros incorporados al Colegio, seguros de
que siempre [habran] de echar mano de los privilegios de su ttulo,
no tenan ni inters ni motivo para esmerarse en servir. Por ello no
slo declar derogadas todas las dispensas consagradas en los estatu-
tos de la institucin, sino que adems dispuso que los ttulos de maes-
tro fueran expedidos por el Consejo de Castilla, dejando la voluntad
y arbitrio de los autorizados para ejercer el magisterio, el incorporar-
se o no al Colegio Acadmico, y el establecer su escuela en el cuartel,
barrio, calle lugar del Reyno que bien les pareciere (Ley vii, p. 474).
La facultad entregada al Consejo de Castilla de examinar y titular
a los maestros de escuela, era ejercida a travs de una comisin con-
formada por el presidente y el secretario de la Junta General de Cari-
dad, el visitador general de las escuelas reales, un padre de las escuelas
pas y dos individuos del Colegio Acadmico de Primeras Letras de
Madrid. Dicha junta examinadora, al igual que las que le precedieron,
deba valorar esta vez gratuitamente el saber de los aspirantes a
maestros en todos los ramos que [comprenda] la primera ensean-
za (doctrina, lectura, escritura, aritmtica, gramtica y ortografa),
as como las habilidades en el arte de comunicar todos estos conoci-
mientos los nios por el orden y mtodo ms breve y ms provecho-
so (Ley vii. p. 474).
360 Alberto Martnez Boom

Con la declaracin de la libertad para ejercer el magisterio escolar,


ces temporalmente el esfuerzo estatal por erigir una corporacin que
agrupara y regulara a los maestros de primeras letras. Las experiencias
de la hermandad de San Casiano y el Real Colegio Acadmico, dejaron
sin embargo apuntaladas cuestiones capitales para la historia educati-
va, principalmente porque los intentos por delimitar el gremio de los
enseantes escolares partan de la definicin del sujeto que poda ad-
mitirse en l. En otras palabras, en medio de los esfuerzos por confor-
mar un cuerpo enseante surge el perfil del maestro: el declogo de las
cualidades, las competencias y las habilidades que trazaron y delimita-
ron el cuerpo del enseante. Luego de 1771 y, principalmente, con el
trnsito entre la antigua cofrada y el Colegio, a la suma de requisitos
y condiciones que acreditaban la probidad y los conocimientos de los
aspirantes a maestros, se sumaron la definicin de su naturaleza, ca-
racterizada particularmente como secular, pblica y libre en sentido
econmico de ofertar su trabajo.

La enseanza: un oficio pblico y civil

La investidura de la educacin como objeto pblico ejerci profundas


repercusiones sobre la figura que hasta ese momento haba cumplido
el rol de enseante. La legislacin, como expresin de las estrategias
de poder estatal, determin con suficiente nfasis que si la instruccin
corresponda al terreno pblico, es decir, controlado por el Estado,
ese mismo carcter deba recaer sobre todos aquellos que ejercieran
el oficio de maestros. De esta forma se abri paso la determinacin de
separar al funcionario religioso de cualquier actividad que implicara
la enseanza de la poblacin civil, o por lo menos de diferenciar edu-
cacin para eclesisticos y educacin para civiles. Gregorio Mayans,
gestor del movimiento estatalista, propuso excluir a los religiosos de
Captulo 7. El cuerpo del enseante 361

la enseanza pblica no permitiendo que ningn religioso [ensea-


ra] pblicamente, sino dentro de sus claustros y solamente a los de
su religin (Aguilar Pial, 1959, citado en Pacheco, p. 104). Bajo ese
criterio, la legislacin declar que ningn miembro de orden religio-
sa poda competir con los maestros y preceptores seglares, que por
oficio e instituto se [dedicaban] a la enseanza y [procuraban] acredi-
tarse para atraer los discpulos (acmr, Vol. 7, f. 331v).
Este gesto puso en marcha un proceso gradual que inscribi al
funcionario de la prctica pedaggica en la rbita del poder estatal,
declarando su actividad como un oficio civil. En otras palabras, a la
enseanza se le fue despojando de ese hlito sagrado y clerical, dis-
ponindola como un oficio que poda ser ejercido por aquellos que se
prepararan para tal efecto, llegando incluso a desdear que religiosos
de orden ejercieran el magisterio, pues como indica uno de los regis-
tros, as se condenaba al pblico a que se [valiera] precisamente de
unas personas que seguros de que siempre [habran] de echar mano de
ellas, no [tenan] inters ni motivo para esmerarse en servirle (Carlos
iv, 1846, t. iii, Libro viii, p. 973). Simn Rodrguez, por ejemplo, cri-
ticaba la actitud de muchas madres quienes para que sus hijos apren-
dieran a leer y escribir, los mandaban

[] a casa de cualquier vecino sin ms examen que el saber que


quiere ensearlos, porque la habilidad se supone; y gozan de gran
satisfaccin cuando ven que viste hbitos el maestro porque en su
concepto es este traje el smbolo de la sabidura. De que modo tan
distinto pensaran enfatizaba si examinaran cual es la obliga-
cin de un maestro de primeras letras, y el cuidado y delicadeza
que deben observarse en dar a un hombre las primeras ideas de una
cosa (Rodrguez, 2001, t. I, p. 203).
362 Alberto Martnez Boom

El oficio de enseante empez entonces a ser sustrado de la ines-


pecificidad que lo caracterizaba, adquiriendo lmites particulares que
se definieron, principalmente, por el carcter secular que entonces se
le imprimi.
De esta forma, en tanto la escuela fue definida como el ms prin-
cipal ramo de la polica y el objeto ms interesante de las sociedades
polticas (ahnb, Instruccin Pblica, t. iv, f. 354v), al maestro le co-
rrespondi igualmente asumir la funcin de delegado del Estado en el
proceso de formacin de los buenos vasallos y los buenos cristianos,
de los hombres tiles a Dios y al rey. Las obligaciones y los atributos
con los que fue investido atestiguan su responsabilidad para con la
sociedad, la Corona y la religin. El maestro deba aplicar la mayor
diligencia a fin de que sus discpulos [guardaran] religiosidad, respeto
y veneracin, no slo por los templos y personas sagradas, sino por
todos los superiores tanto eclesisticos como seculares. Asimismo,
estaba obligado a imprimir en [los] corazones [de sus estudiantes] la
debida lealtad y amor [al] Cathlico Monarca, hacindoles ver conti-
nuamente la obligacin de pedir diariamente a Dios las prosperidades
de la Monarqua (ahnb, Colegios, t. ii, f. 981v). La asignacin de todas
estas funciones, fue gradualmente emplazndolo en la sociedad como
servidor pblico, como formador de las mentes de los nios, como
gua en su direccin por las sendas de la subordinacin, obediencia y
respeto a las potestades legales (t. iv, f. 289v), hacindolo, finalmente,
figurar como un elemento esencial para la coherencia social.
Esa disposicin de la enseanza como un oficio se confirma tam-
bin por su equiparacin con todas las artes liberales, por la asigna-
cin de una contraprestacin monetaria para quienes la ejercieran y,
como vimos anteriormente, por su reconocimiento entre la poblacin
como un nuevo campo de trabajo, como una posibilidad de redimirse
econmicamente gracias a dicho estipendio.
Captulo 7. El cuerpo del enseante 363

De esta forma, el maestro empez a aparecer con una doble pre-


sencia. De una parte y para efectos de su trabajo, apareca como aquel
gestor de mentes y cuerpos que [deba] ser mirado por el pblico
con la veneracin y respeto que merece una ocupacin tan respetable,
como que de ella pende la felicidad pblica (ahnb, Instruccin Pbli-
ca, t. iv, f. 383v), al punto que, en cuanto cumple tan venerable oficio
ningn sujeto, de la clase o condiciones que [fuera], [tena] facultad
para reprehender[lo], amenazar[lo] o insultar[lo] (t. iv, f. 383v). En
contraste, ya no su oficio, ms si su persona, se convirti en centro de
infinidad de miradas, motivo de rigurosa vigilancia, calificacin y con-
trol. El simple hecho de devengar un salario y ser formador de nios
autoriz a que el vecindario tuviera derecho a estar a la mira de que el
maestro nombrado [satisficiera] cumplidamente a su obligacin (t. ii,
f. 196r), convirtindolo en un polo de exigencias no slo por parte de
las instancias administrativas, sino sobre todo de las instancias religio-
sas. As, desde su surgimiento est intervenido por la familia, el cura
y las autoridades. Casi que todava se le consideraba parte de la servi-
dumbre, como lo haba sido en pocas pasadas el ayo de pupilos o el
preceptor familiar, slo que ahora ha pasado a la servidumbre pblica.
De todas maneras, el maestro, an desde su misma postulacin, y
ms durante el ejercicio de su cargo, estaba sujeto a la permanente ins-
peccin y verificacin de sus cualidades y actuaciones. As lo muestra,
por ejemplo, la siguiente declaracin:

Don Antonio Mateus, ha correspondido la recomendacin que se


le hizo en el desempeo de su oficio, habiendo antes dado un tes-
timonio nada equivoco del celo con que se interesaba en sembrar
en los tiernos corazones de los nios, los sentimientos que la moral
cristiana imprime felizmente en los que han logrado la suerte que
le proporciona una buena educacin. El en todo el tiempo que ha
corrido desde que exerce las funciones de su empleo, desde haber
364 Alberto Martnez Boom

dado ocasin de ser notado por los diputados, se ha portado con la


discrecion y celo que constituyen a un sugeto digno de la juventud
y del publico, y lo hacen acrehedor de la absoluta confianza con
que han depositado en sus manos los miembros de una sociedad
cristiana y politica. Su vida [es] exemplar y virtuosa igualmente con
el ejemplo que con la palabra, y l cuida con los mayores esmeros
en imprimir los nios asegurar su capacidad, las maximas y sen-
timientos que se dirige y extiende la obligacin de su destino, con
todas fuerzas formar miembros tiles y buenos ciudadanos (So-
licitud de expedicin de ttulo de maestro a favor de Antonio Joseph
Mateus, 1805-1808, f. 117r-118r).

La confianza que se fue depositando en los maestros, su funcin


o destino como se le llama en la documentacin, dictaban las qua-
lidades y buenas circunstancias de probidad, prudencia, habilidad y
slida instruccin de que [deban] estar adornados (Sierra y Quinta-
na, 1808, f. 377v). Para verificar y medir todas estas calidades exigidas
a los nuevos funcionarios, el gobierno estipul un procedimiento re-
gular por el que se deban examinar los aspirantes a maestros, el cual si
bien dependa en buena parte del cura prroco, estaba sujeto a la cer-
tificacin del ayuntamiento a travs de algunos empleados del cuerpo
municipal como el sndico personero, quien en algunos lugares deba
recabar una informacin plena con testigos fidedignos sobre la vida
del aspirante, o hacer riguroso examen para dar una prueba de [su]
instruccin (f. 378). Aunque el control sobre el maestro circula entre
el orbe eclesistico y el civil, es el orden gubernamental el que se reser-
va en ltima instancia el derecho de dotar al maestro, convirtiendo a
ese oficio en un asunto de competencia y jurisdiccin pblica.
Captulo 7. El cuerpo del enseante 365

La designacin del maestro

El proceso de secularizacin de la educacin que se inici a partir de


la expulsin de los jesuitas, fue gradualmente dando origen a todo un
andamiaje jurdico-administrativo que regl el magisterio de prime-
ras letras. Dentro de esa nueva normativa empez a ser recurrente la
figura del maestro, la cual en muchos casos anteceda e incluso susti-
tua a la de la escuela. Su eleccin, examen y nombramiento aparecen
como escenarios en los que el prncipe ostent su potestad no slo
sobre la educacin como un bien pblico, sino que eran la condicin
esencial para la ereccin de la escuela. De todas maneras, a pesar de ese
andamiaje, su designacin era precaria. La ley por s misma no crea al
maestro, no lo instituye. La legislacin no era tanto para definirle unas
caractersticas, sino para intervenirlo.
Aunque apenas expatriados los jesuitas la legislacin defini un
rgimen riguroso para la escogencia del maestro, en la Nueva Gra-
nada ese proceso obedeci a mltiples circunstancias que iban desde
la aceptacin del vecindario, hasta las influencias personales de los
funcionarios encargados de la eleccin (bnc, Libros Raros y Curio-
sos, Protocolos, Instruccin pblica No 338, f. 289v). Por ejemplo, el
obispo de Santa Marta informa en 1798 al Virrey que para maestro
de escuela [nombr] un familiar en quien [concurran] las circunstan-
cias ms apreciables para esta confianza. Al margen de esos matices
y variantes en la aplicacin de la norma, sobresale un hecho indito
hasta ese momento, el cual define la naturaleza esencialmente poltica
que reconocemos en la constitucin de la escuela pblica: es el Estado,
no la familia ni la Iglesia, el que independientemente de las vas o me-
canismos usados, faculta a determinados sujetos civiles para ejercer la
enseanza.
Como ya indicamos, en Espaa la interdiccin del poder pbli-
co en la acreditacin de los maestros tuvo un primer referente en la
366 Alberto Martnez Boom

regulacin de la Orden de San Casiano por parte de la Corona en


1743. Sin embargo, es con la expulsin de los hijos de Loyola en 1767
que el gobierno empieza a ejercer una injerencia total en la provisin
de ctedras de maestros de primeras letras. La Real Provisin del 5
de octubre de ese ao, la cual determin el destino de las escuelas de
nios y estableci los criterios para la sustitucin de los religiosos ex-
pulsados, introdujo como mecanismo de designacin de los maestros
la llamada oposicin, un sistema que distaba enormemente de la anto-
jadiza y arbitraria eleccin hecha hasta entonces por los provinciales
y jerarcas de las rdenes monsticas, y que bsicamente consista en
un concurso entre los que reunieran las facultades para el ejercicio
de la enseanza, concurso que no estaba exento de las intervenciones
de algunos individuos de los que ya hablamos. De todas maneras, los
contrastes son evidentes: el maestro aparece como un sujeto bsica-
mente pblico, es decir, era seglar para su designacin pero religioso
para su formacin, cumpliendo de hecho una funcin tanto religiosa
como civil. Su saber era el de la religin, pues deba demostrar en la
oposicin sus conocimientos de la doctrina y la fe catlicas. Entre los
documentos que hablan de las oposiciones destacara el de Rionegro.
A la pregunta qu es la escuela, el maestro contesta: es el principio de
la religin.
Realmente, por mltiples deficiencias, la escogencia de maestro
haba sido un proceso no sometido a un rgimen riguroso: las aproba-
ciones o rechazos del vecindario o de los representantes o personeros
de estos, unido a la alta participacin de las influencias personales o
familiares, haban constituido los nicos criterios para la escogencia
del maestro. O cuando los vnculos familiares no eran el motivo para
proveer el cargo, la carencia de sujetos dotados de cualidades litera-
rias impeda que se realizaran los propsitos de la real orden. Desde
Pamplona el Cabildo deca que se pudo conseguir la enseanza
Captulo 7. El cuerpo del enseante 367

aunque no en el todo segn la cortedad de instruccin que los maes-


tros han tenido (ahnb, Colegios, Tomo v, f. 483r).
El titulo expedido al maestro no implicaba oposicin; su significa-
do no iba ms all de constatar el nombramiento, pero sin mediacin
de examen alguno. Ahora bien, de todos modos, el proceso no es uni-
forme, ni muestra caractersticas similares de tiempo y lugar; incluso
en momentos distintos, en un mismo lugar, se acta de formas y ma-
neras muy dismiles.
Un caso particular es el de la escuela de Popayn,135 una de las que
haba quedado bajo la direccin de la Junta Subalterna de Temporali-
dades en la que nos detendremos un poco, dado que para la provisin
del cargo de maestro se presenta con una excepcin, siendo la nica
escuela que antes de 1790 se acoger al espritu del acto legislativo
del 5 de octubre de 1767, lo cual muestra, de otra parte, la carencia
de alguna unidad de criterios sobre la enseanza de nios en todo el
Virreinato.

135
Ya eran varios los colegios de los jesuitas que contaban con una escuela anexa
de nios. Popayn slo vino a tenerla en 1762. Manuel Daz de Vivar haba dejado
en su testamento un legado de 4.000 pesos para pagar con sus rditos a un maestro
de primeras letras en la ciudad. Su viuda, Ana Faras, nombr maestro a don Pedro
de Castro, para que pudiese ordenarse de sacerdote. Castro dio comienzo a la escuela,
pero sus resultados no correspondieron a las esperanzas. El albacea de Das de Vivar.
Jos Rodrguez de Crdenas, habl con el rector del Colegio para que los jesuitas se
encargaran de la escuela. El P. provincial Jernimo de Herce dio el permiso y el obispo
don Jernimo de Obregn lo aprob. El 25 de febrero de 1762, por escritura pblica,
Rodrguez fundaba la escuela no slo con los 4.000 dejados por Daz de Vivar, sino con
2.000 ms aadidos por l. La escuela deba acoger a todos los nios sin excepcin de
ninguna clase y suministrar a los pobres cartillas, papel y plumas [] Era no poca la
limosna que se haca tambin con la escuela de nios, que aunque tena seis mil pesos
de dotacin en nuestro colegio, era mucho ms lo que este gastaba en mantener dicha
escuela, proveyndola de un todo, despus de darle habitacin suficiente para ciento
cincuenta o doscientos, que eran por lo comn, asistidos de un hermano coadjutor,
y cuando tal vez faltaba este, de un sacerdote (Jouanen, citado en Pacheco, 1989, pp.
377-378).
368 Alberto Martnez Boom

Dos aos despus del extraamiento de los regulares a cuyo cargo


estaba la escuela y enseanza de nios a leer y escribir y contar (aep,
Libro D-4, Documento 5), la escogencia del maestro la hace el Go-
bernador acatando las circunstancias que se halla en un sujeto lla-
mado Bartolo de los Arcos (Libro D-4, Documento 5). Es decir, de
acuerdo con su criterio, sin que medie oposicin alguna, ni ningn
otro requisito. En 1776, cuando el maestro Bartolo de los Arcos hace
dejacin del cargo por que se hallaba, segn l en varios embarazos
que me han sobrevenido de forma que me impiden el cumplimento
de mi obligacin (Libro D-4, Documento 6), para el nombramiento
de su sustituto ya se empiezan a llenar algunos requisitos, como por
ejemplo, que se le liberara el ttulo correspondiente (Libro D-4, Do-
cumento 7), aun teniendo en cuenta que el ttulo posee la significacin
de nombramiento, se agrega en el expediente que se nombra a Diego
de Vargas Delgado porque en l residen las cualidades necesarias para
servir ese empleo. El maestro Vargas es removido de su carga por el
abandono con que tiene la enseanza de primeras letras y ya en el
Decreto de expulsin de 1782 se seala que para proveer el cargo que
queda vacio se mande fijar el edicto prevenido en el auto de V.S.
para que se provea la escuela de maestro (Libro D-4, Documento 7).
El caso es que en ese mismo ao (1782), para el remplazo del maes-
tro en cuestin se fija edicto convocatorio en sitio pblico de la ciudad
de Popayn, del tenor siguiente:

Don Pedro de Beccara y Espinosa Por cuanto se halla vacante


la enseanza de primera letras de la escuela de esta ciudad, segn
auto por m provedo hoy da de la fecha, que se halla en pieza
Real del Colegio Seminario de esta ciudad y para que se provea
en propiedad en persona que con honor desempee este cargo,
por seguirse de una cuidadosa administracin al mejor servicio de
ambas majestades y utilidad de la repblica. Hago saber a todas las
Captulo 7. El cuerpo del enseante 369

personas de suficiencia y arreglada vida y costumbres que quisie-


ran oponerse a esta enseanza, lo ejecuten presentndose en este
gobierno de doce das contados desde la fecha con apercibimiento
(Libro D-4, Documento 18).

Para ocupar el cargo se presentaron dos opositores. El 10 de mayo


de ese ao, Crisstomo de Sandoval dice que ha tenido noticia, que
de orden de V.S. se han fixado edictos convocados a las personas que
quisieran oponerse y porque deseo ocuparme en este magisterio que
pretexto desempear hago oposicin a l (Libro D-4, Documento
21). En trminos ms precisos y acreditando sus cualidades, el mismo
da, don Jos Joaqun Fernndez de Navia sealaba que deseoso de
ocuparme en servicio del pblico bien y utilidad de la juventud de esta
republica he determinado, inteligenciado del tenor de los edictos fixa-
dos, hacer oposicin en debida forma para servirla en propiedad
(Libro D-4, Documento 19), ya que se encontraba en interinidad. Y
para ello presenta certificados de competencia y estudios, expedidos
por el rector, que dicen:

[] que don Joaqun Navia ha sido uno de los cursantes de las


Aulas de Theologa assi Escolstica Expositiva y Moral a que ha
asistido, con aplicacin y esmero cumpliendo lcidamente con
todas las funciones literariasen que he dado especimen pleno de
un conocido aprovechamiento e igual habilidad, de forma que si
girasse por lo eclessistico le juzgo en su literatura a punto (Libro
D-4, Documento 20).

Adjuntando las certificaciones de los catedrticos de filosofa y de


prima de sagrada teologa.
Por sentirse en desventaja frente a su opositor, don Crisstomo de
Sandoval renuncia a la oposicin, y a don Joaqun Fernndez de Navia
370 Alberto Martnez Boom

se le expide el correspondiente ttulo, pero antes se le ordena asistir a


examen ante el director y catedrtico del Colegio Seminario, el es-
cribano y el catedrtico de Vsperas de Sagrados Cnones, a los que
se les citar para la concurrencia a examen del opositor a la escuela
(Libro D-4, Documento 22).
Entre 1769 y 1782, la escuela de Popayn recorre un largo camino
que llega hasta la forma ms aproximada a un concurso pblico, intro-
duciendo la prctica del examen. Pero mientras esto pasaba en Popa-
yn, no suceda igual en otros lugares del Virreinato.
De hecho las autoridades provinciales no se acogan a norma
alguna No exista ni actuaba de acuerdo con los deseos de la
Corona con toda la uniformidad posible a las reglas seguidas y
practicadas en Espaa, variando solo en lo que piden las circunstan-
cias locales (ahnb, Curas y Obispos, t. 47, f. 125v). Esta disparidad
de criterios y actuaciones no permita realizar un propsito poltico
del momento como era la unidad, centralizacin y control sobre los
acontecimientos ms importantes del reino.
Aqu tambin, como en el caso de las fundaciones de escuelas, el
decreto del virrey Ezpeleta va a iniciar la redefinicin de las normas a
las que deben acogerse quienes pretendan, en adelante, dedicarse a la
enseanza de las primeras letras. Se ordena en el decreto que

[] para que el magisterio recaiga en sujetos de probidad, virtud


y prendas capaces de desempear el cargo, no se proveer sin el
debido examen, aprobacin y justificacin de su arreglada conducta,
fijndose para ello por el Cabildo, edictos en los lugares que juzgue
convenientes (ahnb, Colegios, t. ii, f. 999v).

Con la inclusin, adems, de que se informar en los edictos con-


vocatorios la aprobacin de renta fija para el salario del maestro, que
no deba ser inferior a doscientos pesos anuales, de modo que puedan
Captulo 7. El cuerpo del enseante 371

conseguirse maestros, cuando no del todo perfectos y hbiles, que ser


difcil por las presentes circunstancias, a lo menos de las calidades ne-
cesarias e indispensables para la educacin poltica y cristiana (t. ii, f.
999v) en las que se instruir a los nios.
El ayuntamiento deber delegar a diputados regidores de la mayor
satisfaccin para que celen y vigilen sobre el exacto cumplimento del
maestro, quien quedar, en el caso de la capital del Virreinato, bajo la
direccin del Fiscal Director de Estudios (t. ii, f. 999v).
Una nueva definicin de la prctica pedaggica, pero en particular
de las condiciones de sus sujetos, estaba abrindose paso y va com-
pletndose, a nivel jurdico, para las condiciones locales en el Nuevo
Reino, con las primeras formas de normatizacon del maestro de la
escuela, pero tambin de los funcionarios que en adelante conocern
y sancionarn las condiciones del ejercicio de la enseanza. Se coloca
en manos de instancias jurdico-administrativas el control del maes-
tro. El sentido implcito de la norma y de lo actuado hasta aqu, va a
establecer que nadie podr ejercer el arte de ensear si no es sometido
a oposicin, examen y si no tiene ttulo, as este no posea el carcter
del saber pedaggico. Con todo, an no se estaba reglamentando la
profesin del maestro, sino las condiciones de su ejercicio.
Los primeros aos del siglo xix lleg a concretarse la oposicin y el
examen como forma de vincular y de reconocer a aquellos individuos
que en el pasado haban inaugurado lo que ahora se conoca como el
maestro pblico de primeras letras.
En 1803, en Cartago, se inicia una larga confrontacin que nos
lleva, por caminos sinuosos, a descubrir no slo el hecho menudo de la
escogencia de un maestro, sino tambin muchas de las formas de vida
de la sociedad colonial. He aqu cmo se desarrollaron los hechos.
El expediente sobre la escuela de Cartago, se abre con la reclama-
cin hecha ante la Real Audiencia por parte de Jos Gregorio Vsquez
y Piedrahta contra Josef Ignacio de Soto por cuanto el Cabildo de
372 Alberto Martnez Boom

Cartago haba designado a este como titular de la escuela de primeras


letras, considerndose aquel con todo el lleno de capacidad que es
necesaria para la enseanza pblica de la juventud (t. i, f. 657v). Por
el camino se va mostrando todo el proceso que se llev a cabo para la
provisin del cargo de maestro.
El 14 de marzo de 1803, don Isidro Herrera, maestro de las pri-
meras letras de la citada escuela, solicita licencia para ausentarse de
la escuela y recomienda como sustituto suyo a don Josef Mara Pa-
lomeque, persona en quien ha encontrado buen crianza, sosiego y
posibilidad y lo he hallado til para el desempeo de ensear (t.
i, f. 727v). Al da siguiente el cabildo le franquea la licencia por tres
meses, advirtiendo que si ha dicho trmino no regresa a su ministerio
personalmente como se halla constituido, se le declarar vacante (t.
i, f. 727v). El 16 de agosto del mismo ao, el cabildo declara vacante el
cargo de maestro y ordena que se fixaran edictos convocatorios en la
forma ordinaria haciendo oposicin cualquier individuo que ape-
tezca rexentarla (t. i, f. 696v) en aquellos individuos en quienes resul-
ten las circunstancias presentes y aprobacin de respectivo examen
(t. i, f. 696v).
Despus de la fijacin del edicto, se oponen en convocatoria don
Francisco Alvarez del Pino, Jos Ignacio de Soto, quien para el efecto
hace presentacin de muestras o planas de las diferentes letras, admi-
tiendo adems, sufrir el examen de aritmtica y doctrina. En febrero
de 1804 don Luis Josef de Etayo y Prez, vecino de Toro, solicita la
oposicin e incluye muestras, basadas en el texto de Pedro Daz Mo-
rante.136 Para estos mismos das se opone Jos de Avila y Rivera, de
Buga y Jos Gregorio Vsquez y Piedrahita, quien despus presenta-

136
Se refiere al texto de Xavier Santiago Palomares (1786) llamado Maestro de leer.
Conversaciones ortolgicas y nuevas cartillas para la verdadera uniforme enseanza de
las primeras letras. Madrid: Antonio de Sancha. Vol. 1.
Captulo 7. El cuerpo del enseante 373

ra el reclamo ante el superior gobierno. Con las certificaciones sobre


vida, buena conducta, genio y religiosos procedimientos de los con-
cursantes, expedidos por los alcaldes ordinarios, cuyos prrocos y
jueces son vecinos de la provincia, el cabildo hace la escogencia del
maestro de acuerdo con las reglas que se han de observar por su elec-
cin y nombramiento, segn auto de 1799 en que se prescribir que
los concursantes deben ser examinados as mismo sobre su particular
instruccin y lectura y escritura, doctrina cristiana, mthodo, pruden-
cia, juicio y buenas costumbres y religiosa conducta (t. i, f. 688v) y
que entre los as examinados deba ser escogido el mas apto y a pro-
psito, por pluralidad de votos.
Al tiempo que se inicia la eleccin, se inician las intrigas y la utili-
zacin de influencias y demostraciones de fuerza para ser nombrados.
Uno de ellos, vila y Rivera, insiste en la solicitud y ofrece en caso de
que se le nombre contribuir con 10 patacones que debern deducirse
de la venta general originada para ser destinada en beneficio pbli-
co (t. i, f. 690r). Otro oponente, utilizando la influencia del sndico
procurador, hace declarar que no es necesario ocurrir a las ciudades
vecinas a convocar sujetos (t. i, f. 732r), lo que ciertamente iba diri-
gido contra los vecinos de Toro y Buga que haban concurrido. Jos
Gregorio Vsquez, cura del pueblo de Cartago, recoge firmas entre los
padres hacindolos presentar solicitud para que se prefiera para el
ministerio de primeras letras al presbtero bachiller Jos G. Vsquez
y que manifiesta ejemplar vida, buenas costumbres y liberal y piadoso
con los pobres (t. i, f. 724v).
El alcalde de Roldanillo enva expediente a favor de Jos Ignacio de
Soto, el que a su vez manifiesta sospecha de que el sndico procurador
quiera hacer nombrar a Vsquez, pero que este se encuentra inhibido
como oficio compatible (t. i, f. 700v) entre maestro y cura de almas.
Entre ires y venires, el muy ilustre cabildo escoge en junio de 1804
como maestro de la escuela a Jos Ignacio de Soto, lo que concita la
374 Alberto Martnez Boom

ira de Vsquez y Piedrahita y su consecuente demanda ante autoridad


superior que llega hasta la presentacin de todo su rbol genealgico
que se remonta, segn l, hasta los conquistadores y por ello no tiene
sangre mora, ni india, expresando ser hijo de cristiano viejo por los
cuatro costados.
Todo este largo recorrido ilustra los avatares para configurar al
maestro y las normas y reglas que han ido, con todas las particula-
ridades de una poca, cercndoles no solo su ejercicio y su prctica,
sino tambin especificaciones, oposiciones, exmenes, certificaciones,
triquiuelas que lo van caracterizando como tal. Estos son rasgos que
lo hacen distinto de los otros sujetos de periodos anteriores que tam-
bin realizaron prcticas pedaggicas. Se establece una distincin en
los niveles de la experiencia del sujeto, cambindose tambin por eso
su estatuto.
Este fenmeno tambin da cuenta de la necesidad prioritaria que
en ese momento tuvo la autoridad de darle carta de ciudadana a un
oficio, y expresa la necesidad de legitimar una labor secularizada.
Como lo relata en su plan el maestro Simn Rodrguez

[] que ha sido costumbre antigua retirarse los artesanos de sus


oficios en la vejez, con honores de maestros de primeras letras, y
con el respeto que infunden las canas y tal cual inteligencia del ca-
tecismo, han merecido la confianza de muchos padres para la edu-
cacin de sus hijos: que muchos an en el actual ejercicio forman
sus Escuelas Pblicas de leer y peinar o de escribir y afeitar (Rodr-
guez, 2001, t. i, p. 234).

El ttulo no inclua garantas de saber, ni de mtodo, porque an la


uniformidad no adquira su destacada importancia. Su significado no
iba ms all de constatar el nombramiento, en los casos en que estos
improvisados maestros ganaban para s las simpatas de las gentes.
Captulo 7. El cuerpo del enseante 375

La proliferacin de escuelas en los sitios menos adecuados y menos


recomendables para ello llega a convertirse en una peligrosa situacin
de desorden:

Admite un pobre artesano en su tienda los hijos de una vecina para


ensearlos a leer, ponerlos a su lado mientras trabaja a dar voces en
una cartilla, yelos todo el vecindario, alaban su paciencia, hacen
juicio de su buena conducta, ocurren a hablarle para otros y a poco
tiempo se ve cercado de cuarenta o cincuenta discpulos (ahnb,
Colegios, t. ii, f. 999v).

Esta situacin dura hasta 1790, cuando el Virrey Jos de Ezpeleta


ordena, por medio del nombrado decreto, la realizacin de examen
para la provisin del cargo, introduciendo claramente formas de con-
trol directo sobre el maestro y su trabajo, explicitando adems los fun-
cionarios administrativos que se ocuparn de esto:

[] porque de nada serviran las reglas que se han adoptado si no


hay quien vele sobre que el maestro llene debidamente sus obliga-
ciones. Vigilar el Cabildo sobre sus operaciones y exacto cumpli-
miento en las funciones anexas a su ministerio, a cuya intento todas
las semanas visitarn la escuela un Alcalde ordinario, un Rexidor
y el Procurador General, quien si encontrase alguna falta, o detec-
to leve, reconvendrn al maestro sobre l, y si fuere grave darn
cuenta al Cabildo para su correccin, y en caso necesario para su
remocin (Rodrguez, 2001, t. i, p. 235).

El alcalde ordinario, el rexidor, y el procurador general, funciona-


rios designados por el virrey, sern quienes entran ahora tcitamente
a asumir la direccin de la escuela, lo que podramos nombrar como
la direccin primera de la enseanza, aparentemente por tener ellos
376 Alberto Martnez Boom

un mayor rango que el maestro. Por tanto, sern estos administrado-


res quienes tomen parte activa en la elaboracin de unas normas que
constituir ese rudimentario saber del maestro. Su incipiente especia-
lizacin, le permitir intervenir en la vida cultural del Virreinato, vi-
gilando adems la prctica del maestro. Y sern ellos los moderadores
del debate que sobre el mtodo de enseanza de las primeras letras se
da a partir de este momento

El Decreto de Ezpeleta se convierte pues en el primer intento para


asumir la direccin control y fiscala de la enseanza primaria.
Este propsito adquiere alguna concrecin y marca por lo menos,
a nivel jurdico y poltico, una nueva forma de asumir y definir la
escuela (Martnez Boom, 1984, p. 68).

Sin embargo, el ttulo es por sus caractersticas una mera formali-


dad estatal que no valida el saber del maestro, sino que simplemente
constata la realidad de un ejercicio. Lo que s hace es explicitar la re-
lacin que se hace cada vez ms estrecha entre el maestro y el Estado,
proviniendo de este toda delegacin de autoridad para ejercer el oficio
de ensear.

Santidad, dignidad y letras: la importancia del ejemplo

Desde la regulacin de la congregacin de San Casiano por la Corona


en 1743, los requisitos que deban concurrir en los candidatos a
maestros eran la certificacin del ordinario eclesistico sobre sus
conocimientos en doctrina cristiana, la declaracin juramentada
de tres testigos sobre su vida, costumbres y limpieza de sangre, y la
Captulo 7. El cuerpo del enseante 377

aprobacin de los exmenes en el arte de leer, escribir y contar (Real


Colegio Acadmico, 1798, p. 10).137
Aunque autores como Juan Huarte de San Juan y Juan Luis Vives
haban puntualizado desde el siglo xvi las caractersticas que deban
tener todos aquellos que se dedicaran a la enseanza, slo hasta me-
diados del siglo xviii ese carcter se convierte en una preocupacin de
las autoridades pblicas. Las premisas sobre los modos de aprender
de los menores planteadas por estos tratadistas sealan la disposicin
natural de los nios a copiar los comportamientos de los mayores, por
lo que recomendaban la importancia de probar la idoneidad moral del
maestro dado el carcter maleable de los infantes, como la condicin
esencial para forjar un cuerpo social que se ajustara a las necesidades
del inters comn. Todo lo que hace el discpulo en tanto que apren-
de adverta Huarte es creer todo lo que le propone el maestro, por
no tener discrecin ni entero juicio para discernir (Huarte, 1976, p.
76). Este hecho sealaba como una necesidad impostergable el dotar
las escuelas con maestros en los que no slo concurrieran la aptitud
y habilidad necesarias para poder ensear bien, sino costumbres
puras, hbitos virtuosos y prudencia, de tal suerte que no trajeran
mal ejemplo a los oyentes o los [indujeran] a imitar lo carente de
justificacin (Vives, 1923, p. 41). En todo caso, lo que rige como una
condicin del maestro es su posicin de ejemplo virtuoso con la acep-
cin catlica, despus se le pide el mtodo y el saber. Esa condicin de
espejo de los nios releg ciertas formas de conocimiento.

137
El que hubiere de ser maestro, no ha de ser negro ni mulato ni indio, y siendo
espaol ha de dar informacin de cristiano viejo de vida y costumbres ha de saber leer
romance en libros y cartas misivas, y procesos, y escribir las formas de letras redondillo
y bastardillo grande, ms mediano y chico ha de saber las cinco reglas de cuenta
de guarisma, sumar restar, multiplicar, medio partir y partir por entero (citado en
Gonzalbo, 1985, pp. 138-139).
378 Alberto Martnez Boom

La educacin en la infancia sealada como una edad propen-


sa a viciarse, demandaba la conduccin firme de maestros que no
usaran maneras groseras e impertinentes, que no estuvieran slo
guiados a la avaricia srdida, y que no fueran de genio iracundo y ni
perversas ideas, pues de lo contrario los alumnos salan, al decir de
Vives, de un carcter flaco, a veces verdaderas mujerzuelas (p. 51). El
medio ms seguro y eficaz para insinuar a la juventud sentimientos de
virtud era, entonces, tener maestros muy penetrados de ella (Roln,
1755, p. 44). De esta manera, al igual que el ejemplo de los padres y
la experiencia diaria en las casas diriga a las buenas costumbres o
a las viciosas de los hijos, el ejemplo de los maestros empez a no-
minarse como el factor que ms comnmente [decida] los modales
arreglados de los aprendices (Rodrguez de Campomanes, 1978, p.
126). Qu desgracia para un mortal sentenciaba Campomanes
ser causa voluntaria de la mala educacin y ruina ajena, o por mejor
decir de su propio hijo o discpulo, por su mal ejemplo! (p. 126).
La extendida creencia de que el ejemplo en la juventud [obraba]
tanto o ms que la enseanza (citado en Tanck, 1999, p. 207), llev a
que la idoneidad de los maestros fuera medida no solamente en virtud
de sus saberes, sino principalmente por sus costumbres. Como indica-
r Charles Rolin, en un maestro investido con buenos atributos mora-
les todo [hablaba] en l, todo [instrua], todo [inspiraba] veneracin
y respeto. La docencia era, pues, un negocio del corazn, aun mucho
ms que del entendimiento, pues para la virtud, como tambin para
las ciencias, el camino de ejemplo [resultaba] mucho ms corto y
seguro que el de los preceptos (Roln, 1755, p. 44).
El maestro aparece de este modo instrumentalizado por la em-
presa poltica de hacer gentes honradas y de arreglada conducta,
convertido en una suerte de labriego de la sociedad, al cual le corres-
ponde por designio del Estado intervenir y regular las costumbres
de los infantes, en ltimas, infundir a la simiente de los hombres las
Captulo 7. El cuerpo del enseante 379

costumbres y los hbitos necesarios para la vida en comunidad. As, al


tiempo que el carcter civil o brbaro de la nacin empez a depender
de las escuelas, el peso de la escuela y de la educacin empieza a caer
sobre el maestro, investidura que constituye un modo de ser sujeto.
Como subrayaba Hervs, difcilmente se tendran escuelas civiles
si los maestros [eran] brbaros en sus costumbres. Para el jesuita,
los exemplos de polica y cortesa en los maestros [eran] esencial-
mente necesarios para que los discpulos [fueran] civiles. Ellos deban
adems persuadirse de que la crianza civil [era] el freno exterior de
las pasiones, y por consiguiente reprender los defectos de civilidad
que [notaran] en sus discpulos, [refrescndoles] frecuentemente la
memoria de las principales reglas de educacin (Hervs y Panduro,
1789, p. 292). Como indicaba Roln, aquello que se oye de la boca del
maestro, hace mayor impresin que los vivos pasajes de los libros
(Roln, 1755, p. 32).
El ejemplo y las enseanzas de los maestros empezaron de esta
forma a desplazar an a las de los propios padres. De aqu se com-
prende la enorme consideracin dada por las autoridades pblicas al
registro de la vida de los enseantes. El carcter del maestro responda
entonces a una combinacin de conocimientos en las tres artes de
leer, escribir y contar, y principalmente en la Doctrina Cristiana y
en los puntos de buena crianza, poltica y educacin (Gobierno del
Choc, f. 289).138 Tal como se encuentra consignado en los registros,
el maestro de primeras letras deba tener alguna instruccin, pero

138
Simn Rodrguez, por ejemplo, jerarquizaba las competencias del cargo del
maestro de la primera Escuela en el mismo orden, empezando por la formacin de
los caracteres, su valor y propiedad: el modo de usarlos y colocarlos segn las reglas de
perfecta ortografa: el dar una clara inteligencia de los principios de la Aritmtica; el
instruir en las reglas generales y particulares de trato civil: sobre todo el fundamentar a
[los] discpulos en la Religin (Rodrguez, 2001, t. i, p. 201).
380 Alberto Martnez Boom

fundamentalmente ser un hombre de conducta y buenas circunstan-


cias (ahnb, Instruccin pblica, t. 6, f. 295).
Para que quedara fuera de toda duda, as se estipul en Real Cdula
del 15 de mayo de 1788, en donde se consagr que dada la importancia
que representaba para la Religin y el Estado la primera educacin de
los nios, deba ser

[] uno de los principales encargos de los Corregidores y Justi-


cias, el cuidar que los maestros de Primeras letras [cumplieran]
exactamente con su ministerio, no solo en quanto a ensear con
cuidado y esmero las Primeras letras, sino tambin y mas princi-
palmente en quanto formarles las costumbres, inspirndoles con su
doctrina y exemplo buenas mximas morales y polticas (Carlos iii,
Real Cdula del 15 de Mayo de 1788. Cuidado de los Corregidores
y Justicias sobre que los maestros de Primeras letras cumplan con
su ministerio, y tengan las calidades que se requieren, en Carlos iv,
1846, Ley viii, Cap. 28).

Para ello, el rey recomendaba que en cada uno de los pueblos se hi-
cieran con especial rectitud imparcialidad, los informes acerca de la
vida y costumbres que deban rendir antes de ser examinados todos
aquellos que aspiraran ser maestros. Esta notificacin de la Corona
se apoyaba en la presuncin de que las primeras impresiones [reci-
bidas] en la tierna edad [duraban] por lo regular toda la vida, y de
que la mayor parte de los infantes no adquiran instruccin cristiana
y poltica (Carlos iii. Real Cdula del 15 de Mayo de 1788. Cuidado
de los Corregidores y Justicias sobre que los maestros de Primeras letras
cumplan con su ministerio, y tengan las calidades que se requieren, en
Captulo 7. El cuerpo del enseante 381

Carlos IV, 1846, Ley viii, Cap. 28)139 ms all de la que reciban en las
escuelas.
La importancia dada al ejemplo reflejaba en ltimas la precaria y
casi inexistente relacin del maestro con el saber. Tal como adverta
Jovellanos, quien consideraba que si los mtodos de enseanza eran
buenos se necesita saber muy poco para ejercer el oficio de ensean-
te, los maestros se encontraban en cualquier parte donde hubiera un
hombre sensato, honrado y que [tuviera] humanidad y patriotismo
(Jovellanos, 1858, p. 571). De aqu procede histricamente el estigma
de que el maestro slo necesita poseer el mtodo, en este caso, asignn-
dole el papel esencialmente moral de ser el labriego de la virtud y la
civilidad entre los hombres. Se vincula entonces al maestro al proyecto
de formacin del vasallo y buen cristiano que en algunos registros se
asimila al ciudadano y por tanto, se le asegura un papel y una funcin
como elemento de poder; pero a su vez subordinado por el poder.

Un sustituto de los padres instituido por el Estado

La singularidad frente a otros tipos de enseantes de este nuevo sujeto


llamado maestro de primeras letras, es su instrumentalizacin dentro

139
Para asegurar que el examen y dotacin de los maestros se hiciera con el mayor
escrpulo, en 1806 el sucesor de Carlos iii estableci juntas para este fin en todas las
capitales del reino, compuestas por los gobernadores y corregidores respectivos, un
escribano y dos o tres maestros de los mas recomendables. La funcin de dichas juntas
era examinar los que en sus respectivos distritos [quisieran] habilitarse para ensear
las Primeras letras en todos los ramos que [comprenda] la 1. enseanza; saber, en
Doctrina cristiana, en Aritmtica, en Gramtica, y en Ortografa castellana, en el Arte
de leer, en el de escribir, y en el de comunicar los nios todos estos conocimientos por
el rden y mtodo mas breve y provechoso (Carlos IV. Real Orden de 3 de Abril de
1806. Establecimiento de Juntas en las capitales del Reyno para el exmen de maestros de
Primeras letras, y su arreglo. En Carlos IV. [1846]. Ley I. Suplemento al libro viii, Ttulo
I. De las escuelas y maestros de primeras letras, y de educacin de nias).
382 Alberto Martnez Boom

ese dispositivo de alianza entre el Estado y la familia que nosotros re-


conocemos como escuela pblica. Sin lugar a dudas, el maestro apare-
ce referido como una herramienta de la escolarizacin, al ser ungido
como el labriego de la espiritualidad y la civilidad de la sociedad.
La designacin de ese rol es evidente no slo en los manuales, los
planes y la legislacin que empieza a definir ese sujeto, sino que se tra-
ducen en muchas prcticas que revelan una progresiva transferencia
al maestro del poder de los padres sobre los menores, convirtindolo
en el responsable de completar, corregir y an suplir la crianza misma.
Simn Rodrguez, aunque admita que los principales obligados a la
educacin e instruccin de los hijos son los padres, consideraba que
las escuelas de primeras letras no tenan otro fin que el de suplir sus
faltas en esta parte, ya sea por ignorancia, ya sea porque no se lo per-
mitan sus ocupaciones. Por ello recordaba a todos los padres que al
confiar la educacin de los hijos al maestro, estaban echando su carga
a hombros ajenos, razn que justificaba el ver al individuo que la re-
ciba y les ayudaba, con mucha atencin y llenos de agradecimiento
(Rodrguez, 2001, t. I, p. 207).
La imagen utilizada ms comnmente para acreditar ese papel es
justamente la del padre. Con ella no solamente se empieza a natura-
lizar la idea de esa sustitucin, sino que se asegura la obediencia y el
respeto hacia ese nuevo cargo y sus funciones, constriendo de paso
a las autoridades pblicas y a los maestros mismos a velar por el buen
cumplimiento de todas estas facultades.
Los maestros aparecen de esta forma como los primeros padres
con que el Gobierno pblico substituye a los naturales, para supliendo
por estos den a [los] hijos la educacin civil, moral y cientfica que la
Sociedad humana y la Religin piden (Hervs y Panduro, 1789, p.
271), en tanto que las escuelas se figuran como los espacios civiles de
formacin en la utilidad de sus miembros.
Captulo 7. El cuerpo del enseante 383

Ese carcter de semillero adjudicado a la escuela tuvo importan-


tsimas implicaciones dentro de la historia educativa, pues no slo la
convierte en uno de los primeros planos de visibilidad de los nios,
sino que funda la necesidad de tener un sujeto que conduzca a los in-
fantes en esa etapa de formacin. En efecto, algunos tratados sobre la
crianza empiezan a admitir que los nios no figuran personalmente
en la sociedad civil, principalmente por su incapacidad de exercitar
empleos en ella; ms figuran muchos en las primeras escuelas en que
se deben instruir; porque estos son seminarios de hombres (p. 310).
En otras palabras, esa connotacin inaugura una nueva fase de la vida
del hombre en la cual se le priva del regalo de los padres en el hogar,
y se le entrega a la gua del maestro en la escuela. La crianza empieza
entonces a nominarse como una empresa mancomunada, en la que los
maestros literalmente relevan a los padres en la educacin de los hijos,
aprovechndose de que la constitucin natural de la tierna edad los
hace proclives a hacer ciegamente lo que ven, oyen o se les manda
(p. 310).
As, claramente se plantea una diferencia entre la educacin do-
mstica y la escolar, aunque se seala cierta complementariedad entre
una y otra. La subsistencia y la educacin fsica de los infantes desde
su nacimiento corresponde a los desvelos y cuidados de los padres,
tal como lo obliga el orden de la naturaleza. Los maestros en tanto
asumen la educacin civil y moral por todo el tiempo de la infancia,

[] a cuya direccin y asistencia los infantes ciegamente se en-


tregan; y as como a las madres toca determinar y distribuir bien
los alimentos corporales, su calidad y las horas en que los infantes
deben recibirles, toca igualmente a los maestros dar mtodo y dis-
tribucin a las materias en que se han de instruir y a las horas en
que deben estudiar y ser instruidos (p. 311).
384 Alberto Martnez Boom

Vale destacar que bajo esta continuidad aparente hay que tener en
cuenta que el hijo deja de serlo para ser alumno.
Conforme se fue aceptando esa paternidad compartida con los
maestros, se fue igualmente admitiendo como un hecho natural que
una vez cumplidas las obligaciones de la crianza familiar, los nios
necesitaban su socorro para que desde los primeros aos [les fueran]
ilustrando el entendimiento con slidas verdades, [quitndoles] las
preocupaciones de que suele adolecer [su] flaqueza, y [hacindoles]
distinguir lo bueno de lo malo, y lo verdadero de lo falso (Roln,
1755). El pedagogo Charles Roln por ejemplo, sealaba que el tener
maestros era una necesidad y no ya un lujo, fundamentalmente por el
corrillo de opiniones peligrosas al que estaban expuestos los meno-
res an en sus propias casas:

A estas voces encantadoras deca es preciso oponer una que se


haga entender, en medio de este confuso ruido, y que disipe todas
estas falsas preocupaciones. La juventud necesita (si es permitido
servirme de este trmino) de un Corrector fiel y constante, de un
abogado que pleitee a su lado la causa de la verdad, de la honesti-
dad y de la rectitud de la razn, que les haga reparar el error que
reina en casi todos los discursos y conversaciones de los hombres,
y que les de reglas seguras para que sepan hacer bien este discerni-
miento. Pero quin ser este Corrector? El mismo maestro encar-
gado de la educacin (p. 17).

El maestro aparece entonces como un catalizador social, encarga-


do no solamente de cultivar la virtud en sus discpulos para conse-
guir la felicidad eterna, sino tambin con la importantsima misin
de descubrir las inclinaciones de los nios, alimentando las buenas
y aplicando contra las malas el remedio conveniente, de forma que
todos lograran la estimacin, las conveniencias, los aplausos y la
Captulo 7. El cuerpo del enseante 385

benevolencia de todos. Su razn de ser, deba ser entonces el ade-


lantamiento de sus discpulos, a quienes tena que considerar como
plantas tiernas que se han fiado a sus desvelos y cuyos padres han
descargado en l todas sus veces (citado en Martnez Boom, 2011, p.
431). Si ese segundo padre era como debe suponerse, amante del bien
pblico y de la prosperidad de su patria, [deba cuidar] forzosamente
en manifestar su celo haciendo que sus hijos se [acostumbraran] desde
su ms tierna edad a honrarla con sus talentos y virtud (p. 431).
El beneficio de los maestros, tal como lo haba expresado Juan
Luis Vives, poda compararse con el de Dios y con el de los padres,
pues su cargo, dada la enorme importancia que se le empez a reco-
nocer a la instruccin pueril para lo restante de la vida, era el de de-
fender los cuerpos y apaciguar y sosegar los nimos (Vives, 1914, p.
24). Para estos libertadores y conservadores de la infancia, deban por
tanto estar reservados los ms altos reconocimientos. As lo expresa
por ejemplo Don Juan de Escoiquiz en su Tratado de las obligaciones
del hombre, en donde afirma que la deferencia a los maestros deba ser
proporcional a la de los padres, pues estos se fatigan en instruirnos,
razn por la cual todos estamos obligados a profesarles un verdadero
amor, un justo agradecimiento, una obediencia filial y un sincero res-
peto, y a recompensar con aplicacin y buena conducta los desvelos
que sufren y el inters que manifiestan para hacernos tiles a nosotros
mismos y a los dems (Escoiquiz, 1998, p. 67).
La promocin de ese sentimiento de gratitud hacia los maestros
buscaba su reconocimiento y aprobacin social. En muchos de los do-
cumentos son recurrentes las lisonjas y alabanzas hacia su labor. El
maestro se representa encargado de la educacin de la ms preciosa
porcin de la Repblica, razn que lo hace acreedor del respeto en el
grado que merece semejante encargo; guardndole todos aquella con-
sideracin a que se [merece] un hombre, a quien tiene cometida el p-
blico la direccin y tutela de todos los nios y que debemos considerar
386 Alberto Martnez Boom

como padre universal de todos (Salgar, 1789, f. 965).140 El encomio


quedaba por dems justificado, si a esa laudable tarea se sumaba el
hecho de que a los maestros de primeras letras les corresponda admi-
nistrar la peor parte de la vida del hombre, tanto por su travesura,
complexin [y] distraccin, [como] por la demasiada contemplacin
e indulgencia que goza en esta edad.141 Segn el cura de la cuidad de
Girn, tamao encargo [era] de suma importancia, por lo que no
era menos digno de elogios un maestro de escuela que [saba] di-
rigir y formar las costumbres de sus ciudadanos interiormente, que
un general que [haca] respetar la nacin de sus enemigos (citado en
Martnez Boom, 2011, p. 431).
Esa delegacin de poderes conecta al maestro con el poder, lo con-
vierte en el intermediario entre los gobernantes y los individuos, al
erigirlo como orientador de la vida, la conducta y la moral. La tole-
rancia del maestro dentro de la sociedad no dependa solamente del
cultivo de esos gestos de respeto y sumisin, sino del reconocimien-
to de la importancia y utilidad de su ejercicio, proceso que se deriv
de la permanente ponderacin de la educacin como un bien social.
Dentro del discurso de la utilidad pblica desplegado por las autori-
dades gubernamentales, se admita como un hecho cierto que ella era
proporcional a la buena educacin de todos los miembros de la socie-
dad, pues de ella se derivaban infinidad de beneficios tanto colectivos

140
Para el padre Salgar esta prevencin era necesaria, porque haba muchos padres
delicados que [insultaban] a los maestros porque [castigaban] debidamente a sus hijos.
Tales hombres son dignos de las costumbres que con el tiempo sacarn sus hijos con la
demasiada contemplacin; pero la Repblica pierde mucho en que los ciudadanos no
sean lo que deben ser, esto es, aplicados y virtuosos (f. 965).
141
Segn Simn Rodrguez, el docente deba al mismo tiempo tratar de rectificar el
nimo y las acciones de [los nios], y de ilustrarles el entendimiento con conocimientos
tiles, pero adems consultarles el antojo sobre las diversiones, juegos y paseos que
apetecen, para no hacerse un tirano a los ojos de sus padres (Rodrguez, 2001, t. I,
p. 203).
Captulo 7. El cuerpo del enseante 387

como individuales. La paulatina aceptacin de que la instruccin era


el principal preservativo contra los males derivados del ocio, llev en
algunos casos excepcionales a que el vecindario reclamara la presencia
del maestro:

Los imfraescriptos abajo firmado por noz y los dems vecinos por
quienes en caso necesario prestamos voz y cancin ante vuestras
mercedes segn derecho, parecemos y desimos que en considera-
cin de las urgentes necesidades que visiblemente parece esta pa-
rroquia en una y no la de menos intencin, la falta de un maestro
de escuela en que los padres de familia, no solamente podamos
precaber a nuestros hijos de la ociosidad y libertinaje sino tam-
bin el berlos aprovechados de la tan recomendable circunstancia
de que aprendan a leer, escribir y contar y con este insaciable deceo
de que se crien con la devida educacin para que logrando en su
juventud estar rebestidos de buena crianza y que con el cultivo que
corresponde se hagan apetecibles para exercer los oficios de la Re-
pblica, sociedad y otros que traen consigo el lustre y adelanta-
miento de la patria.142

Podemos decir que es el maestro quien le da vida al plan y a la


escuela administrando la economa de la correccin. Precisamente,
quiz una de las principales manifestaciones de esa delegacin de
poder es la autorizacin en el uso de un amplio repertorio de castigos
tanto fsicos como morales. Casi invariablemente todos los planes de
escuela y los manuales para maestros tienen un apartado en el que
se enumeran y jerarquizan diferentes correctivos segn los tipos de

142
Expediente formado sobre la representacin de los vecinos de la Parroquia de
Nuestra Seora del Rosario de Chiquinquir que solicitan se les nombre maestro de
escuela (AGN, Colegios, t.1, f. 648r).
388 Alberto Martnez Boom

delitos escolares, los cuales incluyen desde azotes y palmetas, hasta


privaciones de algunos gustos o alicientes, posturas incmodas y se-
gregacin o descenso de clase (Rubio, 1788, pp. 24-25).
La naturalizacin de esa transferencia de potestades de los padres
a los docentes, llegaba a tal punto en algunas circunstancias, que en su
manual para maestros Juan Rubio denuncia la avilantez de muchos
padres que se [presentaban] al profesor exigiendo de l el castigo de
sus hijos por culpas cometidas en su misma casa, y quiz a su presen-
cia misma, hecho que consideraba como una locura o atentado, que
[calificaba] al Padre de indigno de serlo, y al dbil maestro, que [acce-
da] a sus designios, de verdugo asalariado (p. 27).
Fuentes documentales

Actos legislativos

Autos y vistos del Virrey Jos de Espeleta. (1790, abril 30). Santaf. agn,
Colegios
Caaveras, J. A. (1805, marzo). Plan de arreglos de libros para las escuelas y
estudios de Espaa y de sus Indias e islas adyacentes. Madrid: Biblioteca
del Palacio Real.
Carlos iii. (1766, 17 de julio). Constituciones del Colegio de San Ignacio de Loyola
de Mxico, fundado y dotado por la Ilustre Congregacin de Nuestra Seora
de Aranzazu de la misma ciudad, para la manutencin y enseanza de ni-
as hurfanas y viudas pobres [Madrid: Oficina de Juan Antonio Lozano,
Impresor del Real y Supremo Consejo de las Indias]. Bogot: Biblioteca
Nacional de Colombia, Fondo Anczar, no. 65, pieza 5.
Carlos iii. (1769a, 14 de febrero). Instruccin y reglas que han se observar los
Ministros del Concejo Directores de las Universidades. El Pardo.
Carlos iii. (1769b, 9 de julio). Real Cdula de S. M. y Seores del Consejo en
el Extraordinario, por la cual se manda establecer en los dominios ultra-
marinos de Indias e Islas Filipinas juntas para proceder a la aplicacin y
destino de las Casas, Colegios, Residencias y Misiones que fueron de los
Regulares de la Compaa con las reglas prcticas convenientes, resueltas
por S. M. a consulta del mismo tribunal. Madrid.

[389]
390 Alberto Martnez Boom

Carlos iii. (1769c). Real Cdula donde se declaran pertenecientes a S. M. los


establecimientos Pos de los Jesuitas. San Idelfonso, 14 de agosto de 1768.
En Consejo en el Extraordinario. Coleccin general de las Providencias
hasta aqu tomadas sobre el extraamiento y ocupacin de temporalida-
des de los regulares de la Compaa, que existan en los dominios de S. M.
de Espaa, Indias e Islas Filipinas [Madrid: Imprenta Real de la Gazeta].
Carlos iii. (1769d). Real Cdula para que en los Reynos de las Indias se cumpla
y observe el Decreto que se inserta, relativo al extraamiento y ocupa-
cin de las temporalidades de los Religiosos de la Compaa de Jess.
El Pardo, abril 5 de 1767. En Consejo en el Extraordinario. Coleccin
general de las Providencias hasta aqu tomadas sobre el extraamiento y
ocupacin de temporalidades de los regulares de la Compaa, que exis-
tan en los dominios de S. M. de Espaa, Indias e Islas Filipinas [Madrid:
Imprenta Real de la Gazeta].
Carlos iii. (1771, 3 de marzo). Real provisin de las vacantes de los seis Colegios
Mayores, precediendo concurso y propuesta de los opositores de ellas. El
Pardo.
Carlos iii. (1772, 22 de febrero). Arreglo de los seis Colegios Mayores de
Salamanca, Valladolid y Alcal a sus primitivas constituciones; y obser-
vancia de las tres respectivas a clausura de los colegiales, prohibicin de
juegos y residencia en el colegio. El Pardo.
Carlos iii. (1799, 5 de octubre). Real Cdula sobre las funciones de la Casa de
Nios Expsitos de Segovia. Madrid: Biblioteca del Museo Pedaggico
Jos de Calasanz.
Carlos iv. (1807, 7 de agosto). Real Cdula para que en todas las escuelas de
los dominios de Indias se lea el libro intitulado El nio instruido por la
divina palabra, compuesto Fr. Manuel de S. Josef, Carmelita Descalzo.
Madrid.
Carlos iv. (1794, 5 de enero). Decreto de S. M. por el que se sirvi de legitimar
a los Expsitos para los efectos civiles, y de favorecerles con otras gracias.
Madrid: Biblioteca del Museo Pedaggico Jos de Calasanz.
Fuentes documentales 391

Carlos iv. (1796, 11 de diciembre). Decreto de S. M. que contiene el Reglamento


de la Polica de los Expsitos, el qual manda S. M. se observe en todos sus
dominios. Madrid: Biblioteca del Museo Pedaggico Jos de Calasanz.
Carta del Real y Supremo Consejo de Castilla, Circular a todos los Prelados del
Reyno, para que informaran el estado de los Nios Expsitos y sus casas.
(1790, 6 de marzo). Madrid: Biblioteca del Museo Pedaggico Jos de
Calasanz.
Coleccin general de las Providencias hasta aqu tomadas sobre el extraa-
miento y ocupacin de temporalidades de los regulares de la Compaa,
que existan en los dominios de S. M. de Espaa, Indias e Islas Filipinas.
(1769). [Madrid: Imprenta Real de la Gazeta].
Consejo en el Extraordinario. (1769). Coleccin general de las Providencias
hasta aqu tomadas sobre el extraamiento y ocupacin de temporalida-
des de los regulares de la Compaa, que existan en los dominios de S. M.
de Espaa, Indias e Islas Filipinas [Madrid: Imprenta Real de la Gazeta].
Constituciones del Real Colegio de Nios Hurfanos de la Provincia de la
Mancha, fundado en el ao de 1784 en la Villa de Villacaas, priora-
to de San Juan. (1787). [Madrid: Imprenta Real]. Biblioteca del Museo
Pedaggico Jos de Calasanz.
Instruccin de lo que Don Ramn Garca Len y Pizarro ha de observar y
guardar en el uso y exercicio del Gobierno de Guayaquil en el distrito
de la Audiencia de Quito que se la concedido. (1779, 22 de noviembre).
Bogot: Archivo General de la Nacin, Reales Cdulas y Ordenes, t. 24,
f. 557-660v.
Novsima recopilacin de las leyes de Espaa, mandada a formar por el seor
Carlos IV. Edicin publicada y corregida por don Vicente Salva, en el que
van agregados el fin de las ordenanzas de Bilbao, se han intercalado en
cada uno de los doce libros, las leyes de 1805 y 1806 del suplemento y se las
ha incluido en el ndice cronolgico y el de los sumarios de los ttulos. 5 V.
Libro octavo. De las ciencias, artes y oficios (incluye doce leyes). (1846).
[Paris: Vicente Sala].
392 Alberto Martnez Boom

Prez de Soto, A. (1774). Recopilacin de las leyes de los reynos de Indias.


Madrid.
Pragmtica sancin para el estraamiento de los regulares ocupacin de sus
temporalidades y prohibicin de su restablecimiento. (1767, 2 de abril).
Providencias sobre el estraamiento y ocupacin de temporalidades de los regu-
lares de la compaa. (1769).
Proyecto de real Ordenanza para el Establecimiento Instruccin de Intendentes
de Exercito y Provincia en el Vireinato del Nuevo Reino de Granada. Ao
de 1785. De Orden de Sumagestad. (1785). [Santaf]. Sevilla: Archivo
General de Indias, Leg. 609.
Real Cdula sobre lo que se deber observar para inventariar los libros y papeles
en las casas de los regulares de la compaa. (1767, 27 de abril).
Real Cdula sobre ocupacin de bienes y temporalidades. (1768, 14 de agosto).
Real Cdula en que se crean juntas provinciales y municipales para la venta
de bienes ocupados a los regulares de la compaa y reglas que se deben
observar en los dominios ultramarinos. (1769, 27 de marzo).
Real Cdula para proceder a la aplicacin y destino de las casas, colegios y
misiones que fueron de los regulares. (1769, 9 de julio).
Real Cdula sobre establecimiento de juntas de temporalidades en Territorios
Ultramarinos. (1769, 9 de julio).
Real Cdula expedida para los presidentes de audiencias, arzobispos y obis-
pos de Indias sobre arvitrios fiscales dedicados a la enseanza del idio-
ma castellano en los pueblos de indios dada en San Lorenzo. (1782, 5 de
noviembre).
Real Cdula para que en los Reynos de las Indias, Islas adyacentes, y de
Philipinas, se pongan en prctica y observen los medios que se refieren, y
ha propuesto el Arzobispo de Mxico, a fin de conseguir que se destierren
los diferentes idiomas de que se usa en aquellos Dominios y slo se hable el
Castellano. (1770, 10 de mayo). [Aranjuez]. Bogot: Archivo General de
la Nacin, Fondo Reales Cdulas, f. 603-608.
Fuentes documentales 393

Real Cdula para que Don Ramn Garca Len y Pizarro, Gobernador de la
Provincia de Guayaquil, cuide en la forma que se expanda el estableci-
miento de Escuelas y uso del idioma castellano. (1779, 22 de noviembre).
Bogot: Archivo General de la Nacin, Reales Cdulas y rdenes, t. 24,
f. 556-556v.
Real Cdula para los presidentes de Audiencias, Arzobispos y Obispos de Indias
sobre advitrios y rentas dedicados a la enseanza del idioma castellano
en los pueblos de Indios. (1782, 5 de noviembre). [San Lorenzo]. Bogot:
Archivo General de la Nacin, Seccin Colonia, Fondo Colegios, f.
653-654v.
Real Cdula de 4 de mayo de 1800 para que el corregidor de Zipaquir Don
Agustn Vsquez de Novoa, cuide de establecimiento de escuelas y el uso
del idioma castellano en el distrito de su corregimiento. Expediente forma-
do en torno a su cumplimiento. (1800, 4 de mayo).
Real Colegio Acadmico. (1798). Reales privilegios concedidos por los Seores
Reyes Catlicos de Espaa a los Maestros de Primeras Letras con los re-
quisitos que han de concurrir en los que hayan de obtener el ttulo de
Maestros por el Real y Supremo Consejo de Castilla [Madrid: Imprenta
de Don Jernimo Ortega].
Real Provisin de los Seores del Consejo en el extraordinario en consulta a
S.M. para reintegrar a los maestros y preceptores seculares en la ensean-
za de las primeras letras, gramtica y retrica proveyndose estos magis-
terios y ctedras a oposicin y establecimientos de viviendas y casas de pu-
pilaje para los maestros y discpulos en los colegios donde sea conveniente.
(1767, 5 de octubre). ACMR , vol. 7, f. 331r-332v.
Reglamento General de instruccin pblica decretadas por las Cortes. (1821, 29
de junio). Bogot: Imprenta Nacional.
Reglamento para las escuelas de nias de los ocho barrios del cuartel quinto de
la ciudad de Barcelona, establecidas por Don Francisco de Zamora, de la
Real y Distinguida Orden de Carlos III, del Consejo de S. M. Alcalde del
394 Alberto Martnez Boom

Crimen de la Real Audiencia de Catalua, y encargado de dicho Quartel.


Biblioteca del Palacio Real.

Planes y reglamentos escolares

Autos sobre el establecimiento de escuela de primeras letras en la villa de Santa


Cruz y San Gil, y fundacin de ctedra de Gramtica. (1785, 1 de abril
- 1799, 23 de octubre). Bogot: Archivo General de la Nacin, Colonia,
Colegios, t. II, f. 948-1018.
Caballero y Gngora, A. (1787). Plan de Universidad y Estudios Generales,
1787. Bogot: Archivo General de la Nacin, Instruccin Pblica, t. II,
f. B210r.
Caicedo, M. y Franco. A. (1809, 24 de febrero). El Teniente Gobernador de
Novita, Miguel Caicedo, y el cura vicario, Francisco Antonio Franco,
le solicitan al Fiscal de lo civil de la Real Audiencia de Santa Fe, Diego
Fras, la creacin de una escuela. Bogot: Archivo General de la Nacin,
Colonia, Colegios, t. 1. f. 61v.
Cuervo, N. (1804, 8 de octubre - 24 de diciembre). El Doctor Don Nicols
Cuervo, sobre creacin de escuelas en los barrios de esta capital de
Santaf. Bogot: Biblioteca Nacional de Colombia, Sala de Libros Raros
y Curiosos, Instruccin Pblica, Libro 352, f. 386-393v.
Decreto sobre establecimiento de escuelas pblicas en la Gran Colombia y regla-
mento para lo organizacin y economa de las escuelas de primeras letras
de la provincia de Antioquia. (1820, 6 de octubre - 1821, 28 de febrero).
Duquesne de la Madrid, Domingo. (1785, 25 de mayo). Methodo que deben
seguir los maestros del pueblo de Lenguasaque formado por su cura el
Doctor Don Domingo Duquesne de la Madrid. Bogot: Archivo General
de la Nacin, Colonia, Fondo Miscelneo, t. 118, f. 45.
El Amigo de los nios. Discurso sobre la educacin: reflexiones sobre la educa-
cin pblica [acompaada de un Plan de una escuela patritica]. (1942
Fuentes documentales 395

[1808]). Bogot: Biblioteca Popular. Versin original en Semanario del


Nuevo Reino de Granada. (1808, 28 de febrero 10 de abril), no. 9-15,
p. 74. Bogot.
Expediente sobre la aprobacin de una escuela de primeras letras para la ense-
anza de los pardos de la Ciudad de Caracas. (1805). Caracas: Archivo
del Consejo Municipal de Caracas, Expedientes sobre Escuelas.
Expediente Arma de Rionegro: oposicin de maestros a la escuela de prime-
ras letras. Rionegro-Santa Fe. (1806, 16 de diciembre - 1808, 22 de ju-
nio). Bogot: Biblioteca Nacional de Colombia, Sala de Libros Raros y
Curiosos, Protocolo, Instruccin Pblica, f. 430v-431.
Expediente formado sobre la creacin de una escuela de primeras letras en el
barrio de Las Nieves, aprobacin de las ordenanzas que la han de regir
y su conveniencia para uniformar la enseanza impartida en la escuela
pensionista del maestro Sierra Quintano. (1808, enero-octubre). Bogot:
Archivo General de la Nacin, Anexo Instruccin Pblica, t. 4, f. 380.
Expediente sobre la fundacin del Convento y Colegio de la Enseanza. (1776,
26 de agosto 1797, 6 de septiembre). Bogot: Archivo del Convento de
la Enseanza, libros 1 y 2.
Gobierno del Choc. Copia del expediente formado para el establecimiento
de una escuela de primeras letras en el pueblo de Quibdo, capital de la
Provincia del Citar con el objeto benfico de conseguir la civilizacin de
los indios de su corregimiento. AHNB , Anexo Instruccin Pblica, t, 4,
f. 298-307.
Gobierno del Choc. Provincia del Citar. Copia del expediente formado para el
establecimiento de una escuela de primeras letras en el pueblo de Llor y
de Quibdo. AHNB, Anexo Instruccin pblica, t. 6, f. 289-295.
Grijalba, J. M. de. (1780, agosto 6). Fundacin y establecimiento de la Escuela
de Christo en Popayn, que fue de la Compaa. Popayn: Archivo
Eclesistico de Popayn, Seminarios y Colegios, 1780-1789..
Miranda, A. (1792, 1 de enero). Plan y Mtodo que se han de observar en la
escuela, que segn establecido por las leyes, ordenado novissimamente por
396 Alberto Martnez Boom

nuestros cathlicos, monarcas y mandado observar por la Real Audiencia


y Superior Gobierno de este reino; Se establece en este pueblo de Ubat.
Bogot: Archivo General de la Nacin, Colonia, Colegios, t. iii, f.
820-827.
Moreno y Escandn, F. A. (1774, 12 de septiembre). Mtodo provisional e inte-
rino de los estudios que han de observar los colegios de Santaf, por ahora
y hasta que se erige Universidad Pblica o su majestad dispone otra cosa.
Bogot: Archivo General de la Nacin, Colonia, Instruccin Pblica, t. 2.
Ordenanzas Municipales de 1821: reglamento de las escuelas de educacin cris-
tiana y civil de la ciudad de Caracas. (1821, 11 de enero).
Ordenanzas para la direccin y gobierno de la escuela que instituy y fund en
esta ciudad de Santaf Don Pedro de Ugarte y Doa Josefa Franqui su
legitima mujer, formados por sus sobrinos y patrones Don Antonio y Don
Nicols de Ugarte. (1801, 2 de diciembre) .
Paz, J.I. (1675). Plan de estudios, constituciones y ejercicios que ha formado don
Jos Ignacio Paz [Mjico]. Sevilla: Archivo General de Indias.
Plan de Universidad y estudios generales que se propone al Rey Nuestro Seor,
para establecerse, si es de su soberano real agrado, en la ciudad de Santa
Fe, capital del Nuevo Reino de Granada. Bogot: Archivo General de la
Nacin, Colonia, Instruccin Pblica, t. 2, f. 206v.
Plan de Enseanza para la escuela de primeras letras de esta capital sujeta a la
direccin del Rector del Real Colegio Seminario de San Francisco de Asis
de Popayn. (1818, 28 de Junio).
Reglamento para las escuelas de la Provincia de Antioquia formado por orden
del gobierno. (1819, 6 de diciembre) .
Salgar, F. (1789, 16 de mayo). Plan de una escuela de primeras letras para la
ciudad de San Juan de Girn, presentada por el Doctor Felipe Salgar,
cura de esa ciudad. En Expediente sobre aprobacin de Plan de Escuela y
nombramiento de maestros en la ciudad de San Juan de Girn. Bogot:
Archivo General de la Nacin, Colonia, Colegios, t. 2, f. 959.
Fuentes documentales 397

Serna, R. de la. (1806, 11 de enero 1811, 11 de enero). Plan de Estudios de


facultades mayores y menores de este colegio de la nueva fundacin de
N.S.P. Sn Francisco de la Villa de Medelln. Bogot: Archivo General de
la Nacin, Colonia, Instruccin Pblica, t. 4. f. 206-232.
Torres, S. de. (1809). Ordenanzas que han de regir la escuela, que va a fundar
en las Nieves su actual cura interino, doctor Santiago de Torres. Bogot:
Archivo General de la Nacin, Instruccin pblica, Anexo tomo IV, f.
380 r-397 v.

Expedientes de escuelas y maestros

Andino, E. (1789, 30 de noviembre). Concepto de seor Fiscal, recomendan-


do un lmite mensual en lo que deben pagar los nios y que el cabildo fije
edicto llamando opositores. En: Expediente sobre aprobacin de Plan de
Escuela y nombramiento de maestros en la ciudad de San Juan de Girn.
Bogot: Archivo General de la Nacin, Colonia, Colegios, t. 2, f. 996v.
Amaya, L. (1799, abril 30). Luis Amaya, maestro de escuela de Ubat, demanda
el pago de sus sueldos. [Ubat]. Bogot: Archivo General de la Nacin,
Colonia, Colegios, t. 5, fol. 17.
lvarez del Pino, J. M. (1806, 16 de diciembre - 1808, 22 de junio). Presentacin
de Jos Miguel lvarez del Pino como aspirante a maestro de prime-
ras letras. En Expediente Arma de Rionegro: oposicin de maestros a
la escuela de primeras letras. [Rionegro-Santaf]. Biblioteca Nacional
de Colombia, Sala de Libros Raros y Curiosos, Protocolo, Instruccin
Pblica, fol. 434.
Balvin, F. J. (1792, octubre 13). Expediente sobre la solicitud de Francisco Jos
Balvin para que se le nombre maestro de escuela. [Antioquia]. Bogot:
Archivo General de la Nacin, Colonia, Colegios, t. 5, f. 105.
Balvin, F. J. (s. f.). Carta de solicitud al seor Gobernador y Comandante
General del maestro Francisco Balvin, solicitando certificacin de los
398 Alberto Martnez Boom

escribanos de si han conocido que los maestros de primeras letras hayan


sido seores caballeros de la ciudad o si este ministerio lo ejercen slo mu-
latos. Bogot: Archivo General de la Nacin, Colonia, Colegios, t. 5, f.
107-107v.
Barrios, D. (1801, julio 28). El maestro de escuela Domingo Barrios de la ciu-
dad de Pamplona solicita aumento de sueldo teniendo en cuenta que los
doscientos pesos anuales debe compartirlos con un compaero sustituto
[Pamplona]. Bogot: Archivo General de la Nacin, Colonia, Colegios,
t. 5. f. 46-47.
Beccaria, P. de. (1782, 29 de abril). Destitucin del cargo de maestro a Diego de
Vargas Delgado. Popayn: Archivo Eclesistico de Popayn, Libro D 4,
Documento 17, 3 folios.
Bermdez, M. Melchor Bermdez, vecino de Nemocn, solicita se le nombre de
maestro de escuela de primeras letras en aquel pueblo, para lo que presen-
ta documentos. Bogot: Archivo General de la Nacin, Seccin Colonia,
Fondo Miscelnea, t. 19, f. 474-480v.
Bonel, M. (1767, 17 de noviembre). Autos sobre la splica por parte del maes-
tro de escuela Miguel Bonel en torno a la fijacin de su asignacin men-
sual y polmica generada en torno a su nombramiento. Bogot: Archivo
General de la Nacin, Colonia, Colegios, t. 3, f. 776.
Bravo, M. (1806, 16 de diciembre - 1808, 22 de junio). Escrito de Manuel Bravo
exhibiendo testimonios sobre su desempeo, procedencia e idoneidad.
En Expediente Arma de Rionegro: oposicin de maestros a la escuela de
primeras letras. Biblioteca Nacional de Colombia, Sala de Libros Raros y
Curiosos. Protocolo, Instruccin Pblica, fol. 431.
Camacho y Gardn, A. F. (1793, 13 de enero). Sobre que por las muchas es-
cuelas de Sogamoso, los nios ya no concurren a la del maestro Juan de
la Cruz Gastelbondo. Sogamoso. En Expediente sobre las peticiones de
nombramiento y pago de salario al maestro de escuela Juan de la Cruz
Gastelbondo. Bogot: Archivo General de la Nacin, Colonia, Colegios,
t. 4, f. 310-311.
Fuentes documentales 399

Campuzano, F. A. Don Fermn Antonio Campuzano solicita que el Thesorero


Oficial Real de aquellas caxas le satisfaga por meses la asignacin que
goza como maestro de primeras letras en vez de hacerlo por terzios.
Bogot: Archivo General de la Nacin, Seccin Colonia, Fondo Milicias
y Marina, t. 128, f. 58-60v.
Campuzano, F A. (1806, 16 de diciembre 1808, 22 de junio). Edicto del alcal-
de ordinario de Rionegro Francisco Antonio Campuzano, convocando
a los que quisieran hacer oposicin al oficio de maestro de primeras le-
tras. En Expediente Arma de Rionegro: oposicin de maestros a la escue-
la de primeras letras [Rionegro-Santa Fe]. Bogot: Biblioteca Nacional
de Colombia, Sala de Libros Raros y Curiosos, Protocolo, Instruccin
Pblica, f. 432v-433.
Carta del Procurador y Sndico General de Popayn, pidiendo remover del car-
go de maestro de escuela a Diego de Vargas Delgado. [1781, 24 de diciem-
bre]. Popayn: Archivo Eclesistico de Popayn, Libro D 4, Documento
12.
Carta del Obispo de Popayn a su majestad, suplicando conceda licencia a la
Compaa de Jess para fundar casa en aquellas ciudades. (1629-1632).
Sevilla: Archivo General de Indias, Audiencia de Santa Fe, Secc. 5. t. 3,
Virreinato de Santa Fe.
Cartago. Informe de sus alcaldes sobre mendicidad y vagancia. (1774-1778).
Bogot: Archivo General de la Nacin, Seccin colonial, Fondo polica,
Leg. 2, f. 540-549 r.
Castro y Correa, J. (1790). Gobernador de Popayn, su bando sobre polica y
orden pblico. Bogot: Archivo General de la Nacin, Seccin colonial,
Fondo Polica, Leg. 3, f. 953-954.
Cavero y Salazar, J. J. (1811). Nios expsitos de Lima. Dictmenes teolgicos
legales acerca de la obligacin que tienen los padres pudientes de costear
los alimentos y educacin de sus hijos expuestos en esta real casa de nios
expsitos y de restituir a ella los gastos que haya impedido en el fomento
y crianza de ellos; extendidos por diversos profesores de esta capital por
400 Alberto Martnez Boom

Jos Cavero y otros [Lima: Imprenta Real de Nios Expsitos]. Bogot:


Biblioteca Nacional de Colombia, Fondo Quijano, 116 (4).
Comisin a Don Antonio de Silva para que averige en la Villa del Socorro si
es cierto que el maestro de escuela tiene una crcel, con sepo, donde se
imponen fuertes castigos a los arrestados, con consentimiento del Cabildo
y tambin que hay de cierto en el rumor, de que el Cabildo est integrado
por sujetos de terminadas familias [San Gil]. (1793, 29 de diciembre).
Bogot: Archivo General de la Nacin, Seccin colonia, Miscelnea
Cabildos, t. 143, f. 661v-668.
Cortez, P. J. (s. f.). El maestro de primeras letras Pedro Josef Cortez, se dirige
al Cabildo de San Juan de Girn, para informar acerca de la escasa asis-
tencia de nios a la escuela pblica. En Expediente sobre aprobacin de
Plan de Escuela y nombramiento de maestros en la ciudad de San Juan
de Girn. Bogot: Archivo General de la Nacin, Colonia, Colegios, t. 2,
f. 1014-1014v.
Durn Daz, J. (1796, 1 de enero). El sargento Mayor Don Joachn Durn dice
que aquel Cabildo le ha elegido por su Alcalde Ordinario de 1 voto, y a
nombre de dicho Ayuntamiento suplica a Vuestra Excelencia conceder
alguna asignacin del ramo de temporalidades para pagar un maestro
de primeras letras que ensee a aquellos pobres naturales en Portovelo
[Portovelo]. Bogot: Archivo General de la Nacin, Anexo Instruccin
Pblica, t. 3, f. 469v.
El corregidor y Theniente del Partido de Sogamoso sobre la necesidad de
que en la parroquia cabeza de l se establezca escuela de primeras le-
tras, como la hay en otras ms civilizadas y asigne suficiente dotacin
[Sogamoso]. (1782, 1 de abril). En: Expediente sobre las peticiones
de nombramiento y pago de salario al maestro de escuela Juan de
la Cruz Gastelbondo. Bogot: Archivo General de la Nacin, Colonia,
Colegios, t. 4, fols. 296-302v.
El vecindario de la ciudad y provincia de Antioquia sobre que se le apruebe
el nombramiento que se le ha hecho a Francisco Balvin, maestro de escuela
Fuentes documentales 401

de primeras letras mediante a su buena conducta y dems circunstancias


que en l concurren para el efecto Antioquia. (1791, 4 de noviembre).
Bogot: Archivo General de la Nacin, Colonia, Colegios, t. 5, fol. 102.
Expediente sobre lo actuado en torno al nombramiento de Dn Josef Ignacio
Callejas, como maestro de escuela pblica de primeras letras de Arma de
Rionegro, suspensin de la asignacin de aquel por parte del Cabildo e
improbacin de la Real Audiencia sobre la decisin, ordenando se le re-
integre lo devengado [Rionegro]. (1801, 3 de febrero). Sevilla: Archivo
General de Indias, Sala de Libros Raros y Curiosos, Instruccin Pblica,
f. 458-502.
Expediente formado sobre una representacin annima que se firma en Santa
Cruz de Mompox, haciendo evidente que el maestro Agustn Vidales es in-
til e incapaz para la enseanza, y de muy malas costumbres [Mompox].
(1793, 23 de enero). Bogot: Archivo General de la Nacin, Seccin
Colonia, Fondo Milicias y Marina, t. 128, f. 64.
Expediente sobre lo actuado en torno al nombramiento de Dn Josef Ignacio
Callejas, como maestro de escuela pblica de primeras letras de Arma de
Rionegro, suspensin de la asignacin de aquel por parte del Cabildo e
improbacin de la Real Audiencia sobre la decisin, ordenando se le re-
integre lo devengado [Rionegro]. (1801, 3 de febrero). Sevilla: Archivo
General de Indias, Sala de Libros Raros y Curiosos, Instruccin Pblica,
f. 469.
Expediente de nombramiento de Francisco Garca Gmez para maestro de la
escuela de Antioquia [Antioquia]. (1800, agosto-noviembre). Medelln:
Archivo Histrico de Antioquia, Documento 9692, f. 1.
Expediente formado sobre la representacion de los vecinos de la Parroquia de
Nuestra Seora del Rosario de Chiquinquir que solicitan se les nombre
maestro de escuela. Bogot: Archivo General de la Nacin, Colonia,
Colegios, t. 1, f. 648r.
Expediente promovido por Don Josef Boni, maestro de escuela del pueblo de
Ubat, sobre que el padre cura de dicho pueblo le niega la iglesia para
402 Alberto Martnez Boom

que recen la doctrina los nios [Ubat]. (1792, 8 de septiembre). Bogot:


Archivo General de la Nacin, Colonia, Colegios, t. 5, f. 59.
Expediente sobre provisin de la escuela de San Jernimo. Quejas de los padres
a propsito del comportamiento del maestro y libertad de escogencia de es-
cuela para sus hijos [San Jernimo, Antioquia]. (1800, 7 de noviembre).
Medelln: Archivo Histrico de Antioquia, Documento 9691, 3 folios.
Ferreira, J. Don Jos Ferreira, cura de Nemocn, representa sobre la forma de
dar instruccin religiosa en las escuelas y propone el nombre de Jos I.
Rodrguez para maestro. Bogot: Archivo General de la Nacin, Colonia,
Miscelnea, t. 15, f. 683-685.
Franqui, J.N. (1790, 25 de julio). El Theniente Corregidor del Partido de
Sogamoso hace presente a V. Exc. estn aclarados los propios de toda la
provincia a beneficio de sus lugares, desde el ao de 82, y hasta la presen-
te no se ha puesto en arreglo, ni menos se ha cobrado su producto, y pide
en atencin a ser obra pblica la creacin de una escuela, con la dotacin
de 200 pesos, y propone sujeto quien pueda desempear este encargo;
para lo que acompaa los documentos que le han parecido necesarios
[Sogamoso]. En Expediente sobre las peticiones de nombramiento y pago
de salario al maestro de escuela Juan de la Cruz Gastelbondo. Bogot:
Archivo General de la Nacin, Colonia, Colegios, t. 4, f. 306.
Galavis, E. (1786, 27 de mayo). Referencia a una Real Cdula por la cual se
ordena establecer una escuela en el partido de Tunja para que los indios
puedan aprender a leer y escribir el idioma castellano. Corregidor del par-
tido de Chita. Bogot: Archivo General de la Nacin, Seccin Colonia,
Fondo Miscelnea. Instruccin Pblica, t. 66, f. 36.
Gastelbondo, J. de la C. (1788). El maestro Juan de la Cruz Gastelbondo se
dirige al nuevo corregidor solicitndole que apruebe y confirme su ttulo
de maestro y que se prohba la existencia de otras escuelas, a excepcin
de la que rige Melchor Sern [Sogamoso]. En Expediente sobre las peti-
ciones de nombramiento y pago de salario al maestro de escuela Juan de
Fuentes documentales 403

la Cruz Gastelbondo. Bogot: Archivo General de la Nacin, Colonia,


Colegios, t. 4, f. 303-304.
Herrera, B. (1771, 2 de noviembre). El corregidor del pueblo de San Joseph de
Noanama (Bernardino Herrera) expone acerca de la necesidad e impor-
tancia de una escuela de lengua castellana par los indios: propone que se
le d una jurisdiccin para agrupar a los indios calimas. ahnb , Anexo
Instruccin Pblica, t. iii, f. 216.
Hospicios de Santaf: Constituciones y reglamentos de ellos. Bogot: Archivo
General de la Nacin (1791), Seccin colonia, Fondo polica, Leg. 5, f.
190r.
Intereses de la fundacin de don Pedro de Ugarte. Consulta sobre origen y apro-
bacin de 500 pesos a favor de la escuela de nias. Bogot: Biblioteca
Nacional, Fondo Antiguo, Protocolos, Instruccin Pblica, f. 352.
Lpez Sierra, J. C. (1781, 7 de mayo). Jos Casimiro Lpez Sierra, maestro de la
escuela de Riohacha, demanda el pago de sus sueldos [Riohacha]. Bogot:
Archivo General de la Nacin, Colonia, Colegios, t. 3, f. 148-176.
Los vecinos de Suat, sobre la necesidad de una escuela de primeras letras.
(1807, 23 de octubre 1808, 20 de mayo). Bogot: Archivo General de la
Nacin, Anexo Instruccin Pblica, t. 4, f. 331-331v.
Nieto, S. (1791, 19 de abril). Sobre el cumplimento del maestro de Mongu
[Mongu]. Bogot: Archivo General de la Nacin, Anexo Instruccin
Pblica, t. 3, f. 195.
Martinez de Pinillos, P. (1801, 28 de mayo). Escritura por la cual Don Pedro
Martnez de Pinillos y Dona Manuela Tomasa de Njera erigen las si-
guientes fundaciones: dos escuelas de primeras letras en los barrios de
Santa Brbara y San Francisco, un colegio con maestro de gramtica,
preceptor de filosofa y catedrtico de teologa, seis becas para colegiales,
aplicaciones con destino a la comida de presos y limosnas, y ereccin del
Hospicio y Hospital [Mompox]. Bogot: Archivo General de la Nacin,
seccin Colonia, Fondo Colegios, t. 1, f. 298-302v.
404 Alberto Martnez Boom

Mendieta, F. (1768, octubre). Autos en torno a la solicitud y nombramiento


de Francisco Mendieta como maestro de primeras letras de la escuela de
San Carlos de Santa Fe [Santaf]. Bogot: Archivo General de la Nacin,
Colonia, Colegios, t. 3, f. 782.
Montaa, J. A. (1798, junio). Maestro de escuela de Pore acusado por el
Alcalde como negligente en el cumplimento de sus deberes en el magisterio
[Santaf]. Bogot: Archivo General de la Nacin, Colonia, Colegios, t.
3, f. 768.
Mosquera y Figueroa, J. (1776, 7 de mayo). Nombramiento y funciones de
Diego Delgado como maestro de primeras letras en Popayn. Popayn:
Archivo Eclesistico de Popayn, Libro D 4, Documento 16, 2 folios.
Ortega, J. I. (1769, 31 de octubre). Nombramiento de Bartolo de los Arcos como
maestro para la enseanza de los nios en la escuela del Colegio de los re-
gulares jesuitas en Popayn. Popayn: Archivo Eclesistico de Popayn,
Libro D 4, Documento 5, 2 folios.
Pealver, J. (1843). Pre: socorro diario que se da a los soldados. Panlxico,
Diccionario Universal de la lengua Castellana Por don Juan de Pealver
(t. II) [Madrid: Imprenta de Don Ignacio Boix].
Pered, J. I. (1779, 13 de agosto). Llamado de atencin del Teniente Gobernador
de los Asuntos de Temporalidades en la provincia de Popayn, sobre el
cumplimiento de las obligaciones del maestro Diego de Vargas Delgado.
Popayn: Archivo Eclesistico de Popayn, Libro D 4, Documento 10,
1 folio.
Prez de Arroyo, A. J. (1774, 20 de septiembre). Expediente formado sobre el
nombramiento de maestro para la escuela de nios del colegio de Popayn
y la restitucin del total de la dotacin fijada por su fundador. Popayn:
Archivo Eclesistico de Popayn, Libro D 4, Documento 4, 5 folios.
Proyecto sobre hospicios dirigido a la Sociedad de Amigos del Pas, establecida
en Sevilla. (1778, julio).
Ramrez, M. (1792, 13 de diciembre). Don Manuel Ramrez, maestro de
primeras letras de Popayn, reclama remante del sueldo que no se le
Fuentes documentales 405

ha cancelado. Popayn: Archivo Eclesistico de Popayn, Libro C 3,


Documento 19, 2 folios.
Ramrez, M. (1793, 6 de marzo). Representacin de Don Manuel Ramrez
sobre el pago del remante de su sueldo. Popayn: Archivo Eclesistico de
Popayn, Libro C 3, Documento 20, 1 folio.
Relacin de los mritos y servicios de Don Pedro Martnez de Pinillos, Regidor,
Alcalde mayor Provincial jubilado, y vecino de la Villa de Santa Cruz de
Mompox, Provincia de Cartagena de Indias. Nacido el 18 de enero de
1742 .
s. a. Aspectos de la situacin social del Nuevo Reino de Granada a comien-
zos del siglo xix. En Anuario Colombiano de Historia Social y de la
Cultura (vol. II). Bogot: Archivo General de la Nacin, Poblaciones de
Santander, t. II, f. 429-434v.
Salgar, F. (1791, 9 de febrero). El cura de San Juan de Girn, obedeciendo
orden del superior Gobierno, informa acerca de las cualidades del maes-
tro de primeras letras y el procedimiento por el cual fue escogido. En
Expediente sobre aprobacin de Plan de Escuela y nombramiento de
maestros en la ciudad de San Juan de Girn. Bogot: Archivo General de
la Nacin, Colonia, Colegios, t. 2, f. 1010-1012v.
Sierra y Quintana, M. J. (1808, 5 de abril 22 de junio). Miguel Jernimo
Sierra y Quintana solicita se le libre ttulo de maestro para poder ins-
truir la juventud de esta capital [del Nuevo Reino de Granada]. Bogot:
Archivo General de la Nacin, Anexo, Instruccin Pblica, t. 4, f. 377v.
Silvestre, F. (1789, 21 de junio). Informe del Gobernador de la Provincia de
Antioquia en cumplimiento de Real Provisin para que se ponga en cada
pueblo de indios un maestro de escuela para ensear a los indios la lengua
castellana.
Solicitud de expedicin de ttulo de maestro a favor de Antonio Joseph Mateus
De los Buenos Hijuelos, maestro de escuela de primeras letras de Girn. D.
Antonio Jos Mateus sobre que se le libre ttulo de maestro de escuela de la
ciudad de Girn; y ahora hace renuncia que se admite - Girn - Santaf.
406 Alberto Martnez Boom

(1805, 23 de febrero) 7 de abril). Bogot: Archivo General de la Nacin,


Anexo, Instruccin Pblica, t.4, f. 117r-118r.
Torres Patio, A. J. (1777, 22 de febrero). Testimonio de la solicitud hecha por
el maestro de primeras letras de Santafe sobre aumento de sueldo, en re-
compensa del mrito que ha contrado en la buena educacin y enseanza
de los nios. Bogot: Archivo General de la Nacin, Colonia, Colegios,
t. 3, f. 785.
Vargas Delgado, D. de. (1781, 9 de noviembre). Diego de Vargas Delgado pre-
senta defensa ante los cargos que le ha hecho para retirarlo del cargo de
maestro de escuela. Popayn: Archivo Eclesistico de Popayn, Libro D
4, Documento 11