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Profesorado de Matemtica

Taller de Iniciacin a la prctica docente 2007

MATEMTICA EN LA ESCUELA. La sociedad frente a la cultura


Yves Chevallard
(Prrafos extrados por Irma Saiz del artculo (sin referencias) con el mismo nombre
publicado por el autor)

A pesar de su status de disciplina soberana y selectiva, la matemtica suscita hoy


cuestiones sobre la pertinencia de su enseanza para todos: verdaderamente hay que
hacer aprender matemtica a todos los alumnos cuando el 95 % no la utilizar jams?
Yves Chevallard defiende con pasin la enseanza de la matemtica para todos y se
interroga ms ampliamente sobre la razn de ser de la escuela.

Por qu en Francia se ensea matemticas a los nios? Por qu se debe aprender


matemticas en la escuela? Por qu los alumnos, y sus padres e inclusive sus profesores,
no saben responder a estas cuestiones? Y en primer lugar, por qu se plantean estas
cuestiones?
Es desde all, creo, que hay que partir. El hecho de que se plantee de manera recurrente por
qu se ensea matemtica en la escuela es un sntoma, es el indicador ms neto de que la
matemtica perdi su evidencia cultural y que de ahora en ms, por qu aprenderla no
puede considerar como evidente.

En otra poca

Una ancdota. Un profesor de matemtica jubilado se encuentra con uno de sus antiguos
compaeros de escuela primaria. El hombre, tambin jubilado, pas su vida detrs del
mostrador de una carnicera. Te acords del teorema de Pitgoras? le pregunta nuestro
matemtico. Y el otro responde inmediatamente, sin sorprenderse aparentemente por la
pregunta: Por supuesto... El cuadrado de la hipotenusa, etc.
Episodio de otra poca: no haba que preguntarse demasiado por qu estudiar matemtica.
De la misma manera que, en los mbitos de la pequea y mediana burguesa, no se pregunta
por qu los nios estudiarn msica en el conservatorio vecino, por qu las nias y an los
varones- harn danza, etc.
Por qu, en realidad? Y bueno, porque est bien, es en realidad la nica y verdadera
respuesta. Porque es as. Tantas actividades, tambin distinguidas con una deslumbrante
pertinencia cultural que las hace evidentes. Por qu los varones de los barrios populares de
mi ciudad Marsella- aprenden a jugar a las bochas? Qu pregunta rara! Por la misma
razn, exactamente, que en los barrios ms elegantes se aprende a jugar al tenis, y
actualmente al golf. Porque s

Diderot y las ecuaciones


Hubo un tiempo en el cual tener alguna relacin con la matemtica, en ciertos mbitos al
menos, tambin era natural. Diderot, en su juventud, publica las Memorias sobre diferentes
temas de matemtica, bien recibidos, antes de dedicarse ms tarde, para desesperacin de
sus amigos, a la imposible cuadratura del crculo. Voltaire estudi a Newton; y Buffon lo
traduce. Un siglo y medio antes, Galileo, habiendo revelado al mundo que el mundo estaba
escrito en lengua matemtica, haba hecho que cierta juventud dorada, entre Roma y
Florencia, se haya dedicado a la matemtica. Es all tal vez que naci el idilio entre la

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matemtica y la cultura europea, que se vio florecer en el siglo XVIII, y del cual hemos
perdido inclusive el recuerdo.
()
La evidencia perdida
Hubo, en cierta poca, una presencia familiar de la matemtica en la cultura. Pero esta
situacin no es ms la actual. La extraeza cultural de la matemtica es hoy, para cada uno,
el primer obstculo sobre la ruta de la matemtica. La insistente interrogacin sobre las
razones de ser de una enseanza de la matemtica impuesta a todos no es ms que una
traduccin de ese obstculo, que se ignora como tal.
Este cuestionamiento obstinado tiene posibilidades ciertas de perdurar. Si bien la
matemtica y ms ampliamente las ciencias - viven generosamente en una
semiclandestinidad cultural, son sin embargo el corazn de nuestras sociedades, porque son
hoy el nervio del funcionamiento social (no era as por ejemplo en el siglo XVI). Si en
efecto, del mismo modo que se puede cortar la electricidad, se cortara la matemtica
en nuestras sociedades, todo o casi todo se detendra.

Contradiccin esencial! No tenemos la cultura de nuestras necesidades sociales, las cuales


incluyen, de manera creciente, necesidades matemticas. Tambin desconocemos, cada da
ms, el mundo en el cual vivimos. El adolescente que se aleja de la matemtica en la
escuela debe a la matemtica una parte creciente de eso por lo cual l cree que vale la pena
vivir: un disco compacto, es desde el comienzo matemtica cristalizada, realizada en un
soporte fsico. La matemtica aflora por todas partes, en nuestros gestos ms cotidianos. Un
grupo de rock no es nada ms que un hijo de la msica y la matemtica, cuyo encuentro
hizo posible la electrnica.
El problema es que este nio sea famoso por tener padre desconocido. El encuentro fue sin
testigos.() Los trabajadores cientficos se esfuerzan bajo la superficie de la ciudad, donde
se ignora que le debemos a ellos la vida. Ante las aventuras que les suceden, uno se aleja
con un horror sagrado. Es el drama de nuestro tiempo el divorcio entre sociedad y cultura!
Sin duda se conocen algunos de los sntomas: es bien conocido el dficit crnico de
ingenieros. Nuestras sociedades no logran satisfacer sus necesidades porque sufren de una
inadaptacin cultural grave. No tienen los medios culturales de su organizacin social. El
cuestionamiento sobre la pertinencia de la enseanza de la matemtica participa de esta
inadaptacin, y de modo encubierto la refuerza.

Por qu hacer matemtica?


Hay que destacar aqu una paradoja, que no termina de hacer desastres. Prcticas sociales
cada vez ms numerosas ponen en juego la matemtica. Crece el nmero de aquellos que
tienen que manipular matemtica viva (para la matemtica cristalizada, estamos casi todos
en la misma situacin). Pero es, en valor relativo, pequeo. En una clase de liceo, con
orientacin cientfica, casi ninguno de los alumnos presentes tendr que manipular
matemtica viva los prximos veinte aos. Toda actividad matemtica habr casi
desaparecido de su vida. En tanto que individuo, no tendr casi necesidad de la matemtica.
No se aprende matemtica en la escuela porque se tendr necesidad ms tarde.
La mentira es grosera. Y an criminal. Hay que denunciarlo o el misterio se har ms
inexplicable. Si aprendo matemtica en la escuela, si no las usar ms tarde, qu
significacin puedo darle a la obligacin que me imponen? Puede ser que el estudio de la

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matemtica contribuye de una manera esencial, pero oscura para m!, a mi formacin
general? Y si no?
Pobres razones! Pero son las nicas que podemos imaginar hoy... el mal que roe nuestra
capacidad para comprender, para dar un sentido a las situaciones que vivimos, fue sealado
desde hace tiempo con el dedo. El individualismo. Alumnos, padres, profesores, todos, lo
que seamos, no sabemos casi interpretar las situaciones del mundo social de otro modo que
en trminos individuales.

Un ser social
Hipertrofia del yo Los valores de la propiedad estn difundidos por todas partes. Ellos
impregnan desde ahora nuestra relacin con los saberes. Mi alberca, mi auto, mi perro. Y
tambin, lgicamente: mi cultura, mis intereses, mis motivaciones, mis proyectos. Y el
alumno que construye su saber. Cada uno de nosotros es desde ahora un pequeo dios, y el
mundo est hecho para m. Adems lo repetimos bastante- la escuela est centrada en m,
el nio all ya adulto, el nio muy pronto golpeado por el adultismo. No tengo necesidad
de matemtica, afirma el pequeo dios. Tal vez Inclusive, al respecto, no estamos
seguros de nada en la poca en que vivimos!
Pero la sociedad donde somos admitidos para vivir, ella, s tiene necesidad de la
matemtica. Ella tiene necesidades matemticas por satisfacer. Y, por eso, ella tiene
necesidad de que aprendamos matemtica. Nos recuerda que vivimos en sociedad, en este
tipo de sociedad. Que somos seres sociales antes de ser individuos.
Todo esto es bien abstracto, observarn tal vez ustedes. De qu modo el hecho de que yo
aprenda matemtica puede ayudar a la sociedad a satisfacer sus necesidades matemticas,
ya que no ser ni ingeniero, ni matemtico, ni siquiera profesor de matemtica? No se
podra elegir previamente a aquellos que permitirn satisfacer esas necesidades,
ahorrndoles a los otros un tributo arbitrariamente repartido?
Y bien, no, no se puede. Porque sin duda la eleccin solamente se puede hacer sobre una
base muy amplia. Cada uno es llamado, y muy pocos sern elegidos. Pero tambin, y sobre
todo, porque los que seran as elegidos no podran llevar solos el peso social de las
necesidades que sin embargo sern los nicos en satisfacer. Otra manera de aportar nuestra
contribucin. Todos, lo que seamos, estamos para aligerar ese peso, como el pblico aligera
con su presencia el esfuerzo de los corredores, dicindoles que existen por otros adems de
por ellos mismos por todos los otros- y que su vida no es absurda.

La escuela de Pulgarcito
Es en la escuela entonces donde pagamos ese tributo. Otra forma de decir que pagamos all
el derecho de entrar en la sociedad, para devenir miembro en pleno ejercicio. Rechazar la
escuela, es dedicarse a vivir en las mrgenes de la sociedad, en sus repliegues oscuros,
raramente dorados. La cosa es, as, evidente. Se cree a la escuela alejada del mundo, se la
denuncia como tal. No hay peor error. La escuela es el lugar por excelencia donde se
explora el mundo, donde se aprende a conocer el mundo, para estar en relacin con l.
Esta exploracin tiene sus formas. Para explorar este mundo, se explora sobre los saberes.
Los saberes son las botas de siete leguas de la exploracin a la cual la escuela nos invita.
Los saberes no estn all para satisfacer de entrada nuestras necesidades personales, sino
para revelarnos necesidades sociales, y nos permite, ms tarde, actor o espectador,
contribuir a responder a esas necesidades. Porque lo que digo sobre las matemticas vale
tambin para la historia, la qumica, el ingls, las artes plsticas, el francs mismo, y para

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todas las materias que se quiera. Se creer que uno aprende ingls para hablar ingls, y
las artes plsticas para ms tarde pintar, dibujar o hacer esculturas? Hablar ingls, saber
dibujar, es socialmente, un medio antes de ser un fin. No. Se estudian estas materias, por
supuesto, para que las artes plsticas, la qumica, y las lenguas extranjeras, y la lengua
francesa tambin, vivan en la sociedad, porque colectivamente, solidariamente, tenemos
necesidad de todo esto para vivir juntos en la sociedad que es nuestra.

Reinventar la cultura
La formacin general que por ese modo se adquiere no es un mito. Pero casi no tiene
sentido en la escala de un individuo recluido en su individualidad. Es la formacin del ser
social que est aqu en juego. No nos sorprendamos entonces que refleje los fundamentos
del ser social, que la alineacin cultural nos lleva a ignorar, y que la escuela sin embargo,
en nombre de la sociedad, se obstina en recordarnos. As la sociedad, lejos de devorar a sus
nios en su escuela, le abre su escuela para nutrirlo. El men que se sirve, y los modos de
comportarse en la mesa, son otra cuestin.
En primer lugar es necesario redefinir todo un contrato social: crear vnculos entre escuela,
sociedad y cultura; remodelar nuestra relacin con la sociedad; reformar nuestra cultura, tan
inepta para permitirnos pensar en todo esto, y vivirla. Es aqu que la escuela, sin duda, es
una carta ganadora. Al menos aquellos que tienen el peso retoman su aliento, alentados por
todos los otros. La cuestin de la matemtica, se ve, no es ms que un sntoma, tal vez ms
agudo que otros de un tiempo donde la cultura y el dar motivos para pensar enervan a la
sociedad.

Yves Chevallard es profesor en el I.U.F.M. de Aix-Marseille e investigador en didctica de


la matemtica en el IREM. Desarroll el concepto de transposicin didctica que se
conoce por el libro que con ese nombre public La Pense Sauvage, de Grenoble,
reeditado con un postfacio en 1991.

Nota: para ampliar sobre esta temtica se puede leer: Estudiar matemtica: el eslabn
perdido entre enseanza y aprendizaje. Chevallard, Bosch y Gascn Editorial Horsori-
Barcelona. (1997)