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Aztecas: Urbanismo y arquitectura

Tenochtitln

Urbanismo

El pueblo azteca logr superar la adversidad geogrfica con creatividad e imaginacin. El


emplazamiento de la ciudad capital de Tenochtitln sobre un islote en el centro del lago
Texcoco pone en evidencia su gran sentido urbanstico puesto al servicio de la sanidad
pblica y la conservacin del medio ambiente. La ciudad de Tenochtitln-Tlatelolco se
conectaba con los campos, ciudades y el resto de los lagos por una red de calzadas que
cumplan diversas funciones: la primera era la de comunicar los distintos centros entre s; en
segundo lugar, servan de diques que separaban las aguas de los distintos lagos, todos ellos
de distintas alturas y salinidades.

A trechos, las calzadas estaban interrumpidas por aberturas que permitan el paso de las aguas
y de las canoas, ya que el trfico por agua era muy intenso. Estos vacos eran superados por
puentes de tablas. Cuando por razones defensivas se haca necesario, dichos puentes podan
retirarse. Por otra parte, haba una calzada muy importante que tambin contena el acueducto
de Chapultepec, que traa el agua potable desde el manantial homnimo. Dicho conducto tena
dos canales: uno en servicio mientras el otro se limpiaba; de este modo, jams faltaba el agua
y siempre era de buena calidad.

Durante el sitio de 1521, que concluy el 13 de agosto con la cada y destruccin


de Tenochtitln, el acueducto fue cortado. Pero Corts procedi a su reconstruccin al estilo
europeo, fue la reparacin del acueducto de Chapultepec que encarg a los propios mexicas.
El acueducto fue posteriormente reformado y retocado y an se conservan secciones del
acueducto colonial que pueden visitarse, aunque ha perdido su funcin primordial como fuente
de abastecimiento de agua para Ciudad de Mxico.
Ruinas del acueducto de Chapultepec. No se trata del original mexica, sino de una seccin del acueducto colonial
con un remate artstico moderno.

En la ciudad el agua se obtena de diferentes maneras: por conductos especficos llegaba a los
palacios de los nobles, mientras que la gente comn poda obtenerla en los puntos de entrega
o comprrsela a los aguadores. Haba tres tipos de calles: de tierra, de agua y mixtas, con canal
y calzada. Muchas de las casas tenan acceso a los canales, lo que permiti un mejor
movimiento de las mercaderas. Dentro del contexto urbano, el mercado constituy uno de los
ms importantes ejes de la vida social, econmica y cultural local.

Las construcciones ceremoniales fueron una caracterstica de las grandes ciudades aztecas,
como Tenochtitln y Tlatelolco. Por lo general, en el centro de la ciudad se hallaba el edificio
principal, rodeado de templos menores, juegos de pelota y construcciones diversas. Los templos
eran altas pirmides interrumpidas por angostas terrazas. Las casas de la gente del pueblo
tenan una sola habitacin, eran de planta cuadrada y carecan de ventanas: las de los nobles,
en cambio, comprendan varias habitaciones dispuestas alrededor de un patio.

Dado que para los aztecas los dioses importantes vivan en el cielo, construyeron sus
santuarios e imgenes de una manera simblica, elevados sobre el nivel de los asuntos
mundanos. As, el altar o el oratorio se hallaban por encima de los adoradores, quienes
permanecan abajo, en la plaza. El templo azteca tena una plataforma cuyos lados en
pendiente escalonada se interrumpan con tres terrazas. La escalinata era alta y empinada, y
concentraba la atencin en la piedra de los sacrificios de la cspide, sobre la cual se extendan
los cuerpos de las vctimas, en espera de los cuchillos de los sacerdotes.
La construccin del templo principal de este recinto se realiz en siete etapas y alcanz una altura aproximada de 45
metros. El Templo Mayor fue el centro tributario del Imperio Mexica, un lugar en donde se reunan las ofrendas
sagradas y depsitos funerarios; un adoratorio a las deidades de la guerra y la lluvia; y un smbolo de los logros de
los aztecas ante sus enemigos.

Arquitectura azteca

Los aztecas disponan de fuertes instalaciones y sistemas de transporte que movilizaban a la


poblacin y a los recursos materiales, con el objetivo de levantar magnos edificios que
compensaran las necesidades, principalmente religiosas, de sus habitantes. Tenochtitln, la
ciudad capital, simbolizaba el poder azteca. La arquitectura azteca fue similar a la de otras
culturas mesoamericanas, conservaba un estricto sentido del orden y de la simetra. Los diseos
geomtricos y las lneas extensas eran representaciones de dogmas religiosos y del poder del
Estado. Tambin, usaron bajorrelieves, muros, plazas y plataformas como medios con los
cuales representar a sus dioses e ideales. Algunos templos eran cilndricos y se asentaban en
plataformas cuadrangulares. En ocasiones la puerta de estos templos se haca en forma de
cabeza de serpiente, en tanto que el edificio circular sugera el cuerpo.

Durante las diferentes pocas del imperio, los aztecas aadieron nuevas tcnicas y materiales
a sus estructuras. Ejemplos de la monumentalidad y grandeza de los aztecas se hacen
evidentes en el Templo Mayor, cuya plaza poda dar cabida a 8,000 personas, y en el mercado
de Tlatelolco, que poda albergar a 20,000 personas en los das de mercado. La adaptacin
arquitectnica azteca y su ingenio pueden verse en Malinalco, donde hay un templo que fue
esculpido en la roca misma y que qued integrado a una montaa. Malinalco es un conjunto
irregular de construcciones templarias excavadas en la roca madre, compuesto por seis
unidades de las que cuatro al menos presentan una forma circular. Es un tipo de construccin
religiosa que tiene la funcin de expresar el poder militar y religioso de los aztecas.

Pirmides

El estilo arquitectnico ms comn entre los aztecas son los templos piramidales de planta
cuadrada o rectangular con una sola escalinata de acceso en la parte frontal, delimitada por dos
alfardas lisas. Muchas de las pirmides de Tenochtitln seguan este modelo. Otro modelo
relativamente frecuente es la pirmide de planta circular que tradicionalmente se ha atribuido
a Quetzalcatl, deidad principal. Las ms conocidas son la de Calixtlahuaca y la de la estacin
de metro de Pino Surez. Otra construccin muy caracterstica de los aztecas es un tipo de
plataforma decorada con calaveras, que constituan la base del tzompantli, estructura donde
se acumulaban los crneos de los sacrificados.

Recreacin pictrica de cmo pudo haber sido el Templo Mayor y sus alrededores en la poca de la Conquista.
Destaca tambin el Templo de Quetzalcatl de forma circular.

Las ciudades como centros militares y culturales

Monte Albn: Una ciudad en la montaa

Centro militar y cultural, la ciudad de Monte Albn fue construida en la cima de una montaa
nivelada de manera artificial. Sobresale por sus canchas para el juego de pelota y numerosas
plataformas y templos, entre los que se destaca el Templo de los Danzantes, construido
alrededor del ao 500 a.C., de donde data la fecha de fundacin de la ciudad. Se calcula que
lleg a albergar a unas 35.000 personas. Fue un escenario de rituales y ceremonias religiosas.
sta fortaleza guarda numerosas tallas realizadas en superficies rectangulares, algunas
representan aspectos de la vida cotidiana y la religin. Monte Albn fue la capital clsica de
los zapotecas. Junto a las ciudades de Tula, El Tajn y Tehotihuacn, conforma un complejo
arqueolgico y arquitectnico de gran riqueza, gracias al cual se puede determinar el esplendor
de las civilizaciones de Mesoamrica.
Vista actual de la antigua ciudad de Monte Albn.

Teotihuacn y el Tajn

Centros urbanos y ceremoniales, las ciudades de Teotihuacn y El Tajn sintetizan el mayor


esplendor del perodo clsico de la cultura mesoamericana. Ambas remontan su desarrollo
inicial al siglo I, alcanzando la primera su mayor apogeo entre el V y el VI, y la segunda, entre
el VII y el X. Una y otra tienen en comn una arquitectura de excepcin, cuyas principales
manifestaciones son la proliferacin de palacios y templos.

Situado al norte de la actual ciudad de Veracruz, el centro ceremonial de El Tajn fue el corazn
de la cultura totonaca, que se mantuvo en la regin hasta la llegada de los conquistadores
espaoles. Conocida como la Ciudad Sagrada del Dios del Trueno, constituye la ms
extraordinaria manifestacin de la cultura local. Comprende una serie de construcciones como
canchas de juego de pelota, palacios y templos, entre los que se destaca la Pirmide de los
Nichos.
Teotihuacn y El Tajn

En Teotihuacn se alz la Pirmide del Sol como mayor construccin de la ciudad. Orientada
al punto exacto del horizonte donde se oculta el sol cada 13 de agosto, en la cspide haba un
templo y un dolo. Una gruta subterrnea llevaba a cuatro puertas dispuestas en forma de ptalo
de flor, que permitan el acceso a otras salas. Su escalinata tiene unos 260 escalones.

Tula

La cada de Teotihuacn marc el inicio de la migracin de pueblos fronterizos hacia el centro


de Mxico. Entre ellos se destacaron los toltecas, quienes levantaron su ciudad capital, Tula,
hacia mediados del siglo IX. Los toltecas heredaron en principio el culto del dios Quetzalcatl,
pero en el 987 fue prohibido y sus seguidores, desterrados al Yucatn. Hacia el ao 1050, Tula
se haba convertido en una ciudad de grandes proporciones, capital de un imperio que dominaba
el centro de Mxico y extenda su influencia a regiones muy alejadas. El centro ceremonial de
Tula exhiba monumentales pirmides de piedra. Segn una tradicin, la genialidad de sus
construcciones y obras artsticas se deba a que ponan el corazn en su trabajo.
Vista panormica de 360 de Tula, como se ve desde la Pirmide de Tlahuizcalpantecuhtli.

Tlatelolco

Tlatelolco (en nhuatl terraza o montn de tierra redondeado) fue una ciudad fundada por
los tlatelolcas, tribu mexicas que se separ de los tenochcas, fundadores de Tenochtitlan.
Tlatelolco se encontraba en un islote al norte de sta ciudad, dentro del lago de Texcoco. All
se hallaba el tianguis (mercado) ms importante de toda Mesoamrica, donde se
comercializaba todo tipo de mercancas locales y de las zonas ms apartadas. De la antigua
ciudad solo quedan los restos de algunos edificios que constituyen lo que actualmente se
conoce como zona arqueolgica de Tlatelolco. La ciudad fue saqueada y destruida por los
conquistadores, quienes usaron las piedras para construir el templo de Santiago sobre los restos
de los antiguos tecalli prehispnicos.

El mercado de Tlatelolco fue visitado por Hernn Corts antes de la guerra de conquista. En
el sitio tuvo lugar la ltima y decisiva batalla contra los mexicas el 13 de agosto de 1521cuando
el derrotado Cuauhtmoc fue obligado a capitular ante Corts.

Vista actual de la Plaza de las Tres Culturas en Tlatelolco: al frente y al centro lo que queda de las
construcciones pre hispnicas, atrs el Templo de Santiago Apstol muestra de la arquitectura colonial y a la
derecha al fondo, el ex-edificio de la Secretara de Relaciones Exteriores muestra de la arquitectura moderna y
seriamente daado por el sismo de 1985.

Tenochtitln

Capital del imperio azteca, Tenochtitln fue la ciudad ms poderosa de Mesoamrica, y una
de las ms grandes del mundo (para su poca). Fundada en 1325, lleg a albergar en su
momento de mayor esplendor a unos 250.000 habitantes. En su centro se destaca el recinto
sagrado, eje de la vida religiosa local, que contemplaba numerosas edificaciones destinadas a
la educacin, residencia y ceremonias de la clase dirigente. Tambin estaba el Templo Mayor,
sitial por excelencia donde se realizaban los sacrificios humanos. El 13 de agosto de 1521 fue
destruida por los conquistadores espaoles al mando de Hernn Corts, y posteriormente
reconstruida segn la esttica europea.

Edificada sobre el islote central del lago Texcoco, Tenochtitln se una a otras islas por medio
de una eficiente red de canales y puentes, conformando en su totalidad un conjunto de seis
ciudades. Tambin construyeron islotes artificiales, las chinampas, utilizando la misma
vegetacin del lago, lodo y races. En un principio las chinampas fueron utilizadas como campos
de cultivo, pero posteriormente sumaron viviendas y fueron unidas con puentes.

Recreacin pictogrfica de la vista area de la gran ciudad mexica y sus grandes lagos.

Los puntos de referencia son:

1. Centro Ceremonial, sede del Templo Mayor


2. Centro comercial y ceremonial de Tlatelolco
3. Calzada a Tlacopan y Tacuba
4. Calzada a Tepeyacac
5. Calzada Iztapalapa y Xochimilco
6. Cerro del Pen parcialmente sumergido
7. Albarrada de Netzahualcoyotl
8. Lago de Texcoco
9. Lago de Mxico
10. Ciudad de Texcoco

El Templo Mayor era el corazn de la ciudad, sus amplias escalinatas conducan a dos
templetes rituales donde se realizaban sacrificios consagrados a Tlloc y a Huitzilopochtli. La
base se hallaba decorada con figuras talladas. La realizacin de sacrificios implicaba la
utilizacin de una serie de elementos que se encontraban en el altar superior del Templo Mayor.
Entre ellos se destacaban un brasero con incienso, una urna para guardar los punzones y varios
cuencos para recoger la sangre vertida. Completaban los utensilios la piedra sacrificial y el
recipiente para los corazones de las vctimas. Los aztecas levantaron 25 templos de forma
piramidal. Trataron de esta manera de reproducir la silueta de las montaas y emular en sus
templos el rito de la ascensin a los cielos. Adems fabricaron objetos piramidales para uso
hogareo, trasladando sus rituales tambin al mbito privado.

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