Está en la página 1de 13

Eduardo C.

Martnez1
1Escuela Superior de Fsica y Matemticas, Laboratorio Avanzado III
E-mail: e.igual.mxc.alcuadrado@gmail.com

PARTCULAS ALFA
HISTORIA DE SU DESCUBRIMIENTO
Y CARACTERSTICAS
ndice:
Introduccin
Definicin
Antecedentes Histricos
Los experimentos
Caractersticas
Conclusiones
Referencias
Introduccin Los tipos ms comunes de
radiacin se llaman radiacin
Radioactividad alfa, beta, y gamma, aunque
tambin existen otras
La radiactividad o radioactividad, se variedades de desintegracin
refiere a las partculas emitidas por los radioactiva.
ncleos atmicos, como resultado de una
inestabilidad nuclear. Debido a que en el
ncleo se experimenta una intensa
interaccin entre las dos fuerzas ms
poderosas de la naturaleza. Por tanto no
es de extraar que haya muchos istopos
nucleares inestables los cuales emiten
algn tipo de radiacin.
Definicin
Las partculas () son ncleos de
helio (He) completamente ionizados;
es decir, sin su envoltura de
electrones correspondiente. Estos
ncleos estn formados por dos
protones y dos neutrones.

Se generan habitualmente en reacciones nucleares o desintegracin radiactiva


de otros nclidos que se transmutan en elementos ms ligeros mediante la
emisin de dichas partculas.
Antecedentes Histricos
La clasificacin de los diferentes tipos de radiacin se realiz entre los aos 1898 y 1902.
Ernest Rutherford, por entonces un joven estudiante de investigacin en el Cavendish
Laboratory, identific dos tipos de rayos radiactivos que design con las letras griegas
alfa y beta. El esquema obedeca, entre otras propiedades, a la capacidad de penetracin
de la radiacin en la materia, siendo la radiacin alfa mucho menos penetrante que la
beta. A mediados de 1902 aadi un tercer tipo, todava ms penetrante que los
anteriores, que denomin gamma
Ernest Rutherford estuvo 10 aos intentando descubrir
qu eran aquellas partculas. Eran ms pequeas que
los tomos, pero tambin eran pesadas (tenan masa).
En aquel entonces, ya se conoca que la materia tena
carga elctrica, pero pensaban que los tomos eran
una especie de pastel con pasas siendo estas las
cargas positivas y el resto una nube de carga negativa.
Un qumico alemn de 26 aos, llamado Otto Hahn estudi la radiacin del
torio con Rutherford, y determinaron que las partculas emitidas por el mismo
tenan la misma masa que las emitidas por el actinio. Las partculas tenan que
ser idnticas. Ms tarde, en 1908, Rutherford lleg a la conclusin que tenan la
misma carga del ncleo de Helio (con 2 protones).

La prueba experimental: Rutherford hizo un sencillo experimento; llen un tubo


con paredes muy delgadas de Radn (un gran generador de partculas alfa).
Rode el exterior con otro tubo e hizo el vaco entre ambos. Al cabo de unos
das, se observ un brillante espectro de Helio entre ambos tubos. As lo cont
triunfalmente ante una audiencia en Estocolmo.
Los experimentos
Un estudiante de 19 aos, Ernest Marsden, utiliz estas
partculas a peticin de Rutherford para bombardear
una delgada lmina de oro. Las partculas alfa eran
como proyectiles de alta energa lanzados contra dicha
lmina.

Enviaba haces de estas partculas con el fin de


atravesar la lmina y recoger los resultados en una
pantalla detectora. El trabajo era tedioso, pues
deba mirar por un microscopio en una habitacin a
oscuras para ver y contar los centelleos.
En realidad, no esperaban grandes
desviaciones. Sin embargo,
encontraron un resultado inesperado.
Unas cuantas, de entre los millares
que contaron, se desviaron ms de
90 grados. Una o dos salieron por el
mismo sitio por el que haban
entrado.
Junto a Marsden y Geiger, dise
mejores experimentos. Despus de
llevar contados ms de un milln de
centelleos, publicaron su primer
artculo en 1911. Haban descubierto el ncleo atmico

Gracias a los experimentos, estimaron el dimetro de un ncleo que


contendra toda la carga positiva: diez mil veces menor que el tomo.
Caractersticas
Su capacidad de penetracin es pequea;
en la atmsfera pierden rpidamente su
energa cintica, porque interaccionan
fuertemente con otras molculas debido a
su gran masa y carga elctrica, generando
una cantidad considerable de iones por
centmetro de longitud recorrida. En general
no pueden atravesar espesores de varias
hojas de papel.
Tiene una carga de 3,2 1019 coulombs
y una masa de 6,68 1027 .
Las partculas alfa emitidas por los
radionclidos naturales no son capaces
de atravesar una hoja de papel o la
piel humana; por tanto, no es adecuada
para la terapia de radiacin, ya que su
alcance en el interior del cuerpo, es de
menos de una dcima de milmetro y se
frenan en unos pocos centmetros de
aire. Sin embargo, si un emisor alfa (por
ejemplo, el 210) es inhalado, ingerido
o entra en el organismo a travs de la
sangre (como en una herida) puede ser
muy nocivo. En contacto con membranas
de rpido crecimiento y clulas vivas, se
produce el mximo dao.
Conclusiones
Hasta el momento hemos logramos entender las principales caractersticas
asociadas a las partculas alfa.

Exploramos a travs de sus antecedentes histricos, como se fue construyendo


el modelo atmico; asta lograr conformar los modelos actuales.

Los experimentos a cargo de Ernest Rutherford, Ernest Marsden y Hans Geiger


dan muestra del impacto que tuvo el estudio de las partculas alfa en la
historia de la ciencia; en este contexto, con ello se logr descubrir el ncleo
atmico.
Referencias
Cline, B. L. (2004). Los Creadores de la Nueva Fsica. Fondo de Cultura
Econmica.

Nave, M. O. (Agosto de 2017). Radioactividad. Obtenido de


http://hyperphysics.phy-astr.gsu.edu/hbasees/Nuclear/radact.html#c1

Ott, D. C. (Diciembre de 2006). Ciencia y Tecnologa Nuclear. Obtenido de Alfa,


beta, gamma:
http://www.madrimasd.org/blogs/ciencianuclear/2006/12/01/53391

Rhodes, R. (1986). The Making of the Atomic Bomb. Simon & Schuster.
Gracias