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PSICOLOGIA SOCIAL

MUZAFER SHERIF (1906-1988)

Biografa.-
Muzafer Sherif naci en Ismirna (Turqua)
el 29 de julio de 1908 y muri en
Fairbanks (Alaska, USA) el 16 de octubre
de 1988, de un ataque cardaco. Fue uno
de esos psiclogos.del Tercer Mundo que
hicieron su vida profesional en el Primer
Mundo, despus de haber intentado
hacerla en su propia patria. Sus estudios
bsicos los realiz en Turqua y all
recibi su grado profesional en 1926 y su
Master en 1928 (este ltimo en la
Universidad de Estambul). Viaj a
Estados Unidos a estudiar, y en 1932 recibi otro Master en la Universidad de Harvard,
y despus el Ph.D. en la Universidad de Columbia, en 1935. Permaneci un ao ms
en esta Universidad perfeccionando sus investigaciones que se publicaron en su
importante libro Psychology o( Social Norms (1936). De regreso en Turqua trabaj en
el Instituto Gazi de Ankara durante 2 aos y luego en la Universidad de Ankara hasta
1944. Debido a sus crticas contra el gobierno turco, por sus tendencias pro-nazi,
Sherif fue encarcelado durante los ltimos 4- meses de 1944. Como luchador por la
libertad intelectual, para Sherif fueron inaceptables las tendencias del gobierno turco
durante la Segunda Guerra Mundial, y prefiri tomar partido, lo cual le cost su puesto
en Turqua y numerosas persecuciones. En enero de 1945 regres a los Estados
Unidos y pas dos aos en la Universidad de Princeton (donde tambin estaban varios
profesores extranjeros eminentes, entre otros Einstein). All colabor con Cantril, un
distinguido psiclogo social, en el libro The Psychology o( Ego-Involvements (1947).
Conoci a la que habra de ser su esposa, Carolyn, con quien colabor en muchos
proyectos cientficos hasta la muerte de ella en 1982. Entre 1947 y 1949 estuvo en
Vale University, y colabor con Hovland en numerosas investigaciones. De ellas surgi
el libro Social [udgment. En 1949 pas a la Universidad de Oklahoma donde estableci
el Instituto de Relaciones Grupales y permaneci all hasta 1966. En este ao
aceptaron Un cargo en la Universidad Estatal de Penslvana, Carolyn en el
Departamento de Psicologa y Muzafer en el de Sociologa. En dicha posicin
permaneci Sherif hasta su retiro como Profesor Emrito en 1972. El trabajo de Sherif
tuvo gran impacto en la psicologa social y se refiri bsicamente a las siguientes
reas: normas sociales y percepcin, que parte de su tesis doctoral de 1935; el
Robbers Cave Experiment sobre relaciones entre grupos; sus investigaciones .sobre
grupos de referencia, juicio social, comunicacin y formacin de actitudes. Todos estos
trabajos demostraron la forma como las normas internalizadas sirven como andas para
los juicios y las percepciones. Su enfoque de la psicologa social fue riguroso,
experimental y centrado en el aqu y el ahora de su poca. . Con la muerte de Sherif
pierde la psicologa social uno de sus ms importantes lderes.

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APORTACIONES DE MUZAFER SHERIFF A LA PSICOLOGA SOCIAL

Teora del juicio social

La teora del juicio social predice que el xito de un mensaje depende de la relacin
existente entre dicho mensaje y las creencias del receptor.

Los investigadores en psicologa indican que si las personas tienen una creencia
establecida, denominada por sheriff ancla, para hacer sus juicios respecto a un
asunto especifico, los objetos, ideas y propuestas que se encuentren cerca de esta
ancla, sern vistos como ms similares a ella de lo que realmente son. Estas ideas o
propuestas sern asimiladas. Los objetos (ideas, propuestas) que se encuentren
lejos del ancla, sern contrastadas porque sern percibidos ms diferentes de lo que
realmente son.
Esta teora seala que los efectos de asimilacin y contraste tambin ocurren en la
persuasin. La asimilacin constituye persuasin en tanto que el efecto de
contrastacin, su fracaso. El punto de vista del receptor sobre el tema del mensaje
sirve de ancla. Si un orador muestra una moderada oposicin sobre un asunto y
usted sostiene una postura de mayor oposicin sobre el mismo tema, usted tender a
interpretar la posicin del orador como bsicamente similar a la suya. Por otra parte,
mientras ms usted est a favor de una posicin y vea que el orador se opone a ella
existe una gran probabilidad de que usted considere al orador en una posicin ms
extrema de lo que realmente es en realidad. En resumen, aceptamos bsicamente
los mensajes asimilados y rechazamos los contrastados.
No obstante, Bajo qu condiciones se asimilan o contrastan los mensajes? Por
qu los individuos con idntica postura ante un tema reaccionan de manera diferente
ante el mismo mensaje, uno asimilndolo y otro contrastndolo? Para responder, es
necesario contar con los conceptos de latitud de aceptacin, latitud de
rechazo y latitud de no compromiso.

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La latitud de aceptacin: representa todas las afirmaciones que una persona


considera aceptables incluyendo su postura favorita: el ancla.

La latitud de rechazo: representa todas aquellas posiciones sobre un asunto que una
persona rechaza u objeta.

La latitud de no compromiso: abarca todas las posiciones que la persona no acepta


ni rechaza.

Estas latitudes determinarn si un sujeto asimila o contrasta un mensaje.


Un expreso ejemplo de los problemas que genera la diferencia de latitudes son las
constantes discriminaciones que se viven en todo el mundo.
Los que caen en la latitud de aceptacin o no compromiso sern juzgados como ms
cercanos a a posicin favorita (creencia ancla), es decir, sern asimilados. Los
mensajes que caen en la latitud de rechazo, sern juzgados como ms lejanos, esto
es, contrastados. De acuerdo con esta teora un principio bsico de la persuasin es
aquel que seala que para cambiar la posicin ms aceptada sobre un asunto de una
persona, el mensaje debe ser orientado hacia la latitud de aceptacin de ese
sujeto. Un persuasor puede tambin tratar de ampliar la latitud de aceptacin
haciendo un llamado desde la latitud de no compromiso. Si tiene xito el
persuasor habr ampliado la latitud de aceptacin del receptor y de esta manera
ampliando su target para un segundo intento persuasivo

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De acuerdo a esta teora, las latitudes tambin indican el nivel de involucramiento de


las personas en el asunto. ste es definido por Sherif como la pertenencia de un
grupo con conocimiento de causa. Un alto involucramiento personal se caracteriza
por una estrecha latitud de aceptacin: la posicin de la persona es la nica aceptable;
una amplia latitud de rechazo: toda otra posicin es rechazada; y una estrecha latitud
de no compromiso: en realidad nunca se es neutral o se puede ser pero sobre muy
pocas posiciones. Un bajo involucramiento del yo es exactamente lo opuesto: la latitud
de aceptacin es amplia, la gente est dispuesta a aceptar varias otras posturas sobre
el asunto fuera de su ancla; la latitud de compromiso es tambin amplia, existen
muchas posiciones ante las cuales el individuo es neutral y la latitud de rechazo es
estrecha, no queda mucho que rechazar, y si algo queda, eso ya no tiene importancia.

Esta teora permite conceptualizar cmo se logra persuadir a aquellos individuos con
un alto nivel de involucramiento personal. La persuasin requerir de muchos
mensajes en el tiempo, cada uno dedicado a expandir paso a paso la latitud de
aceptacin y a mover lentamente la posicin del ancla. Esta es una postura realista de
persuasin. Resulta muy difcil persuadir a quin est altamente involucrado en un
asunto. Usar un slo disparo para persuadir en este caso estar destinado al fracaso.
Una campaa persuasiva durante un periodo de tiempo, compuesta por una serie de
mensajes ser la forma ms realista para producir cambios en quien est realmente
involucrado.
Contexto social, importancia de la influencia colectiva.
Numerosos estudios e investigaciones ponen de manifiesto la influencia del
contexto social sobre los individuos. Por otro lado, tambin se ha estudiado
como nuestra percepcin de la realidad depende en gran medida de nuestra
propia asimilacin y no de la realidad misma.

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La creacin de las normas grupales. Sherif (1936)


Muzafer Sherif fue un psiclogo social nacido en Turqua, aunque estudi parte de su
carrera en Harvard y Columbia. Los trabajos de Sherif demostraron que la interaccin
dentro de los grupos tiende a crear normas y que dichas normas influyen
posteriormente sobre los individuos. Para demostrar esto, Sherif se bas en una
ilusin perceptiva denominada efecto autocintico, que consiste en que, en un
entorno de oscuridad, existe la tendencia a percibir que el punto luminoso se mueve
aunque dicho punto permanece totalmente inmvil. El experimento llevado a cabo por
Sherif radic en pedirle a un participante que se encuentra solo en la habitacin, que
indique la amplitud de desplazamiento del punto luminoso. Al realizar el mismo ensayo
a varias personas por separado, cada una estableca una norma individual sobre la
que realizaban las estimaciones. Sin embargo, al poner a varias personas juntas,
aunque cada una tuviese una norma individual diferente, se observ un efecto de
convergencia en las opiniones sobre la amplitud del movimiento. Qu quiere decir
esto? Pues que ante una situacin de ambigedad perceptiva recordemos que el
punto no se mueve, es una ilusin, y por lo tanto, es confuso- la persona tiene en
cuenta la opinin de los otros, y al final se establece una especie de consenso entre
las observaciones de todos los participantes, lo que constituye la norma grupal. Pero
aqu no acaba todo, posteriormente, se volvi a poner a las personas por separado,
solas, en la habitacin a oscuras con el punto luminoso, y al preguntarle por el
movimiento del punto, la persona contestaba en esta ocasin la estimacin
que previamente haba dicho con el grupo, no la que dijo al principio cuando estaba
sola. Conclusin: se haba producido la interiorizacin de la norma grupal, es decir, da
igual lo que opinemos cuando estamos solos, en cuanto pasamos a formar parte de o
interactuamos con- un grupo, nuestra opinin pasa a ser la grupal.