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C O Y U N T U R A D E M O G R F I C A , N M .

6, 2 0 1 4

Ronald Lee*1

L
Palabras clave:
demografa formal a Demografa formal no es sino el pensamiento analtico claro
estadstica acerca de un problema demogrfico, con conceptos bien delinea-
modelos demogrficos dos, que suele consignarse en expresiones matemticas. Todos los
demgrafos deberan aspirar a ser demgrafos formales en este sentido,
ya que cualquier problema o cuestionamiento surgido en la Demografa
puede beneficiarse de un anlisis formal. No hay, ni puede haber, escasez
alguna de problemas nuevos para que la Demografa formal los acometa,
pues la Demografa y su uso experimentan cambios permanentemente. Las
estimaciones que subyacen a las descripciones demogrficas pueden sacar
provecho del pensamiento demogrfico formal. La interpretacin de las
descripciones demogrficas se puede beneficiar de la Demografa formal. El
uso de mtodos estadsticos y economtricos listos para usar, empleados
para estimar las relaciones que involucran variables demogrficas, no es
Demografa formal. Sin embargo, el desarrollo de nuevas hiptesis para
ser probadas estadsticamente, particularmente cuando se combinan con
el desarrollo de la interrelacin entre variables demogrficas y mtodos de
estimacin, puede considerarse, ciertamente, Demografa formal.

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Y qu tienen de especial los modelos personas se unen en un modelo renovado
demogrficos formales en comparacin de poblacin para formar nmeros agre-
con otros tipos de modelos? Es difcil defi- gados de nacimientos y defunciones, as
nirlo. Los primeros involucran, a menudo, como distribuciones de la poblacin por
a grupos que pueden agregarse para formar edades. Las distribuciones de la poblacin
una poblacin total; y en ocasiones estos a nivel de las relaciones de parentesco que
grupos estn relacionados entre s en una estn implcitas en las probabilidades de
forma secuencial especial de manera que, nacimiento y muerte de los individuos
al paso del tiempo, un individuo se mueve representan otro ejemplo.
en un orden especial, de uno al prximo,
como sucede con la edad, la duracin, A veces, es posible tambin moverse en la
la paridad o el avance en escolaridad. A otra direccin, a partir de distribuciones
veces, las transiciones entre grupos son agregadas de edad que se observan, por
ms complejas y abarcan posibilidades ejemplo, en un censo o en una serie de cen-
mltiples que incluyen transiciones de sos para volver a las tasas vitales subyacen-
retroceso, como ocurre con las etapas, los tes, que entonces pueden ser interpretadas
estados de salud o la ubicacin geogrfica. como probabilidades a nivel individual. Los
Existe siempre un principio subyacente de anlisis de este tipo fueron particularmente
que un ao de tiempo es igual a un ao de importantes antes de que contramos con
vida. Esto permite que muchos modelos las extraordinarias encuestas demogrficas
demogrficos sean dinmicos, de manera internacionales, en especial la Encuesta
que implican una trayectoria especfica Mundial de Fecundidad y despus las
para las variables clave. Ejemplos de lo Encuestas Demogrficas y de Salud. En
anterior son las tablas de vida, las pobla- gran medida, estos tipos de Demografa
ciones estables, la progresin de la paridad, formal se han mantenido dentro de los
la progresin educativa, las proyecciones lmites disciplinarios de la Demografa.
de poblacin, la interaccin entre perodos Los grandes demgrafos formales del siglo
y cohortes, como ocurre con los modelos veinte, como Nathan Keyfitz, Ansley Coale,
de generaciones traslapadas en Economa Louis Henry, Norman Ryder y Bourgeois
y los modelos de intensidad-calendario, Pichat se mantuvieron en buena medida
o los modelos de progresin a travs del en este terreno desarrollando aplicaciones
ciclo reproductivo de las mujeres. creativas.

Este elemento de dinamismo se combina, Ms recientemente, la Demografa formal se ha


a menudo, con la derivacin de resultados expandido a campos cercanos combinando la
agregados a partir de comportamientos a Demografa clsica formal con modelos y teoras
nivel individual; por ejemplo, cuando las de la Biologa, la Evolucin, la Economa, la
decisiones individuales sobre la procrea- Gentica, la Estadstica y otras reas.
cin y la muerte o la sobrevivencia de las

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La Biodemografa Evolutiva es un En Sociologa, el estudio de la Notas
tema natural para la Demografa movilidad social y la fecundidad
formal, porque la seleccin natural diferencial se beneficia del anlisis 1
Este ensayo apareci originalmente en PAA
se relaciona con la sobrevivencia, formal, como lo hace tambin el Affairs, verano de 2014, y se reimprimi con
el apareamiento y la reproduccin, campo de estudio de las redes sociales, autorizacin de la Population Association
asuntos para los cuales disponemos el cual crece de forma acelerada. of America.
de numerosas herramientas tiles Conforme se renen ms datos
y de informacin. Los modelos genticos en las encuestas, se expanden
demogrficos probabilsticos las oportunidades para modelar la
y estadsticos representan otra Demografa del genoma. Hasta el
direccin natural, en virtud de que nuevo inters por las grandes bases
todos los clculos y proyecciones se de datos big data puede beneficiarse
estiman con errores e incertidumbre, de la Demografa formal, no slo al
y en los modelos dinmicos los usar esos nuevos tipos de datos para
errores se propagan al correr el obtener estimaciones demogrficas,
tiempo, tal y como ocurre con la sino tambin para ir construyendo
distribucin de los nacimientos y modelos que conciben a la informacin
la edad. En Economa, los modelos o a los usuarios como miembros de
de generaciones traslapadas tienen, una poblacin dinmica.
en su mayora, dos o tres grupos
etarios solamente y una mortalidad Existen muchos otros tipos de modelos
y fecundidad irreales, lo que demogrficos formales en donde prcti-
representa un llamado a incorporar camente no es indispensable que la edad
el refinamiento de la Demografa; aparezca. Se trata de modelos de pobla-
adems, las proyecciones econmicas ciones interactuantes y de poblaciones
estn determinadas, en parte, y ambientes. Los modelos del mercado
por la dinmica de la poblacin. matrimonial involucran la edad, aun-
La dinmica del cambio en la que otros temas son ms centrales. La
distribucin del ingreso es un movilidad social es otra rea dinmica.
tema muy demogrfico al que los
demgrafos ya han contribuido. La Demografa formal es el ncleo
La historia econmica se puede analtico vital del campo. Es la fuente
beneficiar de la Demografa formal ms valiosa de conocimientos y teora
con modelos maltusianos, el cambio de la Demografa para otros campos.
gentico bajo la seleccin natural Debemos encontrar el modo de nutrirla
(un tema de candente actualidad), a travs de la capacitacin y de renovarla
el anlisis de la altura y dems. mediante la investigacin continua.

* Universidad de California
Campus Berkeley,
rlee@demog.berkeley.edu

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