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LA UNIDAD DEL MITO EN LA BIOLOGA HUMANA

Dentro de los mitos que conjugan smbolos, imgenes e historias se encuentra una hiptesis
que sugiere que las historias entre culturas que son distantes entre el tiempo y el espacio
comparten ciertos paralelismos, como lo denota el sufista islmico Idries Shah, que a travs
de la recoleccin de cuentos de hadas de mltiples tradiciones y etnias nos enteramos de estos
paralelismos, como una versin de los indios algonquinos norteamericanos de la Cenicienta
que coincide en detalle con la versin de Charles Perrault.

Aunque no se trata de explicar mitos comunes, como sera el diluvio universal, sino a aquellos
temas formalmente idnticos entre culturas muy diversas y distantes en el espacio y el tiempo.
Los intercambios entre culturas que haran posibles estos paralelismos no se hayan hasta
despus de Marco Polo o de Coln, o bien no hay pocas evidencias.

Lo que hay que explicar es la comunidad de smbolos sin la comunidad de artefactos, pues
esta disociacin descalifica la hiptesis de la interaccin entre culturas apartadas entre s. Es
aqu donde la explicacin desarrollada por Carl Jung y sus seguidores parece la ms
apropiada para explicar estos fenmenos repetitivos entre las sociedades del mundo. Se trata
de la existencia de contenidos mentales innatos en la especia humana, una especie de
inconsciente colectivo, cuya naturaleza no sera difcil de explicar por la ciencia moderna si
se recuerda que mltiples especies pasan un manojo de comportamientos a sus hijos a travs
de sus genes. Mediante experimentos etolgicos llamados Gaspar Hauser, en los que se ha
probado que a pesar de mantener a un individuo en cautiverio aislado de sus congneres
algunas conductas se repetirn en stos a pesar de nunca haber presenciado dicha conducta.

Joseph Campbell ejemplifica a travs de la etologa el comportamiento de animales adultos


aislados desde su nacimiento de sus congneres tienen comportamientos similares sin
haberlos aprendido socialmente, postulando as que un tipo de herencia similar de pautas
funcionales podra generar temas que se expresan en mitos y cuentos de hadas en los seres
humanos. La idea lingstica de Noam Chomsky sobre una especie de gramtica universal
heredada sobre la cual se establece el lenguaje particular de una persona. As como el cerebro
est armado para manejar el lenguaje con reglas prestablecidas podra articular del mismo
modo smbolos o contenidos simblicos particulares.
POR QU ES TAN POPULAR LA ASTROLOGA?

Las civilizaciones antiguas de todo el mundo creyeron firmemente que los movimientos de
la Luna, el Sol y los planetas, en referencia a las constelaciones estelares tenan influencias
determinantes sobre las personas y los acontecimientos de la Tierra. Esta creencia sigue
arraigada a las personas an hoy en da, a pesar de que la evidencia emprica est
abrumadoramente en contra de ella.

A pesar de que se desconoce cmo es que aquellas ondas que emiten los astros puedan afectar
la conducta humana, los astrlogos se defienden de esta crtica diciendo que este tipo de
emanaciones no han sido descubiertas por la ciencia o bien, que pertenecen a un mundo
inmaterial. Estas hiptesis no pueden probarse hasta ahora, pero tiene en s la ventaja de
poder ponerse a prueba.

Aunque no hay teora sin razn, adoptando una actitud escptica y pragmtica pero abierta a
cualquier posibilidad se ha pedido presentar evidencias empricas, en caso de que se
produzcan, para darles significado. Mltiples eruditos entre ellos Jung, han hecho estudios
cuidadosos para probar las hiptesis astrolgicas. Los resultados han sido consistentemente
negativos.

Richard A. Crowe, de la Universidad de Hawi se ha encargado de revisar ms de 60 estudios


de entre los cules ninguno tiene un resultado positivo estadsticamente mayor a la de la
poblacin en general. Como concluye Crowe se tiene una muy equivocada concepcin de la
ciencia y subsisten residuos de supersticiones antiguas.

Sobre las ideas de Carl Jung se podra decir que por su naturaleza decididamente simblica,
la astrologa tiene un fuerte atractivo con la mente humana. El Sol, la Luna, los planetas y las
constelaciones, as como relaciones entre stos constituyen smbolos profundos con valor
metafrico para la mente humana, smbolos con los que la mente humana se identifica y que
tienen un poder significativo poderoso. La interpretacin astrolgica predominante desde el
Renacimiento hasta el Barroco es la idea del ser humano como un microcosmos y el universo
estelar un macrocosmos, ambos unidos por un flujo de simpata. Esto gener obras de arte y
filosofa a lo largo de los siglos.
La ciencia seala que el error de externalizar estos smbolos y atribuirlos literalmente al
mundo y a cosmos. A su vez, el error en el que incurre la ciencia es ignorar o descartar el
valor simblico de las metforas astrolgicas por el hecho de carecer de fundamentos tericos
y evidencias empricas que lo avalen.

LETANA HERBOLARIA

La clasificacin de los objetos del mundo es uno de los primeros pasos para la creacin de
una disciplina cientfica. Los nombres, las propiedades, los conocimientos y la taxonoma
emprica de las plantas suelen estar ligados a un sentido de metfora, de utilidad e incluso de
humor. Es aqu donde se genera una interdisciplina que estudia los usos humanos de las
plantas: la etuobotnica.

Dentro de la herbolaria mexicana se encuentran una gran cantidad de plantas en cuyos


nombres se revelan la vitalidad de la planta (la inmortal, la raz de la fuerza o yerba de la
vida); la fuerza curativa de las plantas muy apreciadas que aparecen con trminos de remedio
(sanalotodo, maravilla, prodigiosa, quita pesar); muchas veces la propiedad curativa est
especfica en el nombre (palo de muela, yerba de la ventosidad, adormidera); otras se refieren
a las propiedades fsicas de la planta como la savia roja (llorasangre, sangre de dragn, sangre
de toro o sanguinaria), plantas en cuyo nombre se describe su funcin (cundeamor), si son
venenosas (matasano, matanene), si son txicas (mala mujer, mal hombre, revientacabra),
porque enloquecen (tornaloco, yerba del diablo) o porque pican, raspan y molestan (rasca
viejo, raspa viejo, hincha huevos), si son antdotos (contrayerba, yerba del sapo).

Las plantas mgicas y sagradas con efectos psicotrpicos que son usados como sacramentos
o para adivinar tienen nombres esotricos que sugieren de una esencia que habla a travs
de quien la consume (peyote el resplandeciente, Teonanacatl la carne de dios), adems
de hacer referencias religiosas y personajes de la mitologa cristiana en los nombres de
algunas de ellas como: la hoja de Mara, la hoja pastora, la damiana o San Isidro que es el
nombre de un hongo visionario.

De igual modo se distinguen por sus caractersticas, ya sea visuales (palo mulato, peine de
arriero, ala de ngel) o por sus propiedades gustativas (carne de doncella o el amargoso) u
olfativas (el aromo, la hediondilla).
En ocasiones los trminos se denominan por las caractersticas fisiolgicas de la planta (raz
de liga, aceitilla, girasol); en otras nos dicen algo sobre el terreno en el que se hallan (flor de
tierra adentro, abrojo de agua caliente o el derrumbre); o bien la poca u hora en que se dan
(flor de Pascua, flor de San Juan, galn de noche). De igual modo palabras que identifican
sus usos aparte del medicinal (flor de muerto, aguja de pastor) o asociaciones con animales
(yerba de las gallinitas, camote de culebra) y que las relacionan con otras plantas (madre del
cacao).

Finalmente, existen denominaciones surrealistas (raz del manso, flor del secreto, yerba del
vidrio, amor seco) que adems de su potico sabor podran servir para provocar asociaciones
de libre inters psicoanaltico. Sin embargo, como sucede con las denominaciones empricas,
es muy probable que estos trminos impliquen caractersticas y asociaciones significativas
que desconocemos.