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Qu Es La Hipotermia?

Signos Y Sntomas
La hipotermia es el descenso de la temperatura corporal por debajo de los 35C, momento en el cual
los mecanismos compensadores del organismo para mantener la temperatura del cuerpo comienzan a
fallar.
El trmino hipotermia literalmente significa temperatura baja. Aunque el cuerpo tiene
mecanismos de defensa para mantener el calor corporal, si hace mucho fro esta produccin de calor
puede ser insuficiente. As que la hipotermia se define como el descenso de la temperatura corporal
por debajo de los 35C, momento en el cual los mecanismos compensadores del organismo para
mantener la temperatura del cuerpo comienzan a fallar. Un descenso de slo dos grados en la
temperatura corporal puede afectar al cerebro. Si baja ms, la vctima puede llegar a sufrir una prdida
de consciencia y morir.
Se pueden considerar tres tipos de hipotermia:

Hipotermia leve: cuando la temperatura del cuerpo est entre 33 y 35 C. La vctima tiene
temblores, torpeza mental y dificultad de movimiento.
Hipotermia moderada: la temperatura corporal se haya entre 30 y 33 C. Existe desorientacin,
prdida de memoria y estado de semiinconsciencia.
Hipotermia grave: la temperatura es inferior a 30 C. Hay sntomas como prdida de la
consciencia, tensin baja y debilidad de los latidos cardacos.

Causas de hipotermia
La hipotermia puede ocurrir en cualquier estacin del ao por accidente. Algunas personas son ms
susceptibles de sufrirla, como los ancianos, las personas malnutridas o las que toman ciertos
medicamentos. Las causas ms comunes de hipotermia son:

No protegerse lo suficiente o con ropa adecuada ante temperaturas bajas.


Caer en aguas fras.
Llevar ropa hmeda durante mucho tiempo cuando hay viento o hace mucho fro.
Para mantener la temperatura del cuerpo se necesitan muchas caloras, por lo que hacer esfuerzos
extremos o no ingerir suficiente comida o bebida en climas fros es otro motivo de hipotermia.

Tipos de hipotermia segn su causa


Dependiendo de la causa, el tipo de hipotermia que se observa vara:

Hipotermia gradual: la temperatura corporal desciende progresivamente (ropa inadecuada, fro y


viento intensos).
Hipotermia aguda: tambin llamada hipotermia por inmersin. Ocurre cuando la prdida de calor
corporal sucede rpida e intensamente, como al caer en aguas fras.
Hipotermia silenciosa: se trata de una hipotermia gradual por inmersin, es decir, la persona pasa
muchas horas inmersa en aguas fras, pero la prdida de calor no es brusca, ya que lleva el
equipamiento adecuado. Este caso puede darse en buzos, surfistas, pescadores Los sntomas
cambian con respecto a la hipotermia gradual, se observa agotamiento y cansancio fcil.

Existe otro tipo de hipotermias que no se relacionan con una exposicin ambiental al fro, sino que se
deben a un fallo en los mecanismos cerebrales de termorregulacin, en los centros que controlan la
temperatura corporal. Estas hipotermias pueden ser secundarias a diversas enfermedades tales como
el hipotiroidismo, la insuficiencia renal o heptica, quemaduras extensas, infecciones generalizadas
graves, etctera.
Tambin pueden producirse hipotermias secundarias a lesiones cerebrales, como infartos o tumores,
localizadas en el hipotlamo, que es el centro donde se encuentran los centros termorreguladores del
cerebro.
Hay hipotermias que se asocian al uso de medicamentos, especialmente aquellos que ejercen su efecto
en el cerebro como antidepresivos, tranquilizantes, antipsicticos u otros.
Finalmente, tambin existen casos de hipotermia tras un consumo excesivo de drogas o alcohol. Todas
estas hipotermias suelen ser leves o como mucho moderadas.
Signos y sntomas de hipotermia
La hipotermia no suele aparecer de inmediato, sino de forma tan gradual que en ocasiones la vctima
no llega a ser realmente consciente de estar sufrindola. A medida que la temperatura corporal va
descendiendo, se diferencian tres fases, cada una con una serie de signos y sntomas caractersticos:

Primera fase: los primeros sntomas de la hipotermia se deben a la puesta en marcha de los
mecanismos de defensa del cuerpo. Los vasos sanguneos de las partes ms alejadas (manos,
pies) se contraen. Esto sucede para que circule menos sangre por esas zonas, ya que la prdida
de calor es muy elevada, y el objetivo del cuerpo es mantener caliente los rganos vitales.
Aparecen escalofros, la piel de gallina, aumenta el gasto calrico por los temblores y el
aumento de la frecuencia respiratoria y cardiaca. Los msculos de las manos y los pies no
responden del todo bien.
Segunda fase: los temblores y escalofros son ms violentos, los movimientos son lentos y
torpes y se observa una descoordinacin muy evidente. La vctima, aunque parece alerta, est
plida. Los labios, la orejas y la punta de los dedos pueden ponerse azules.
Tercera fase o fase profunda: dificultad extrema para moverse, la piel se pone azul, los
temblores cesan. La vctima presenta somnolencia, comportamientos extraos o irracionales y
confusin mental. La respiracin y los latidos cardacos disminuyen, se vuelven lentos y dbiles.
Al cabo de un rato los rganos vitales comienzan a fallar y a pararse, lo que se conoce como
muerte clnica. En este estado la vctima no est realmente muerta, ya que la muerte cerebral
todava tarda unas horas en producirse.

Qu hacer en caso de hipotermia


Estas son las pautas de actuacin bsicas que debes seguir si te encuentras con un caso de una persona
que presente sntomas de hipotermia:

Si se sospecha de hipotermia, sobre todo si aparece confusin o alteraciones mentales, se debe


llamar de inmediato al nmero de emergencias, en Espaa el 112.
Si la vctima se encuentra inconsciente hay que comprobar la respiracin. Si no respira, comenzar
con reanimacin cardiopulmonar, 30 compresiones 2 ventilaciones.
Proteger a la vctima del fro. Llevarla a una zona con temperatura caliente y cubrirla con mantas
o ropas. Si esto no es posible, habr que aislarla del viento, el fro y el suelo. Cubrirle la cabeza y
el cuello ya que son zonas con gran prdida de calor.
Si se consigue llevar a la vctima a cubierto, habr que quitarle las ropas hmedas y reemplazarla
por prendas secas. En caso de seguir a la intemperie no quitarle la ropa, sino intentar dar calor
para que la ropa hmeda se enfre lo menos posible.
Hay zonas del cuerpo que mantienen mejor el calor, como el cuello, las ingles, las axilas y ambos
lados del torso. Para calentar a la vctima aplicar compresas tibias en estas regiones. Si es
necesario, utilizar el propio cuerpo del reanimador. En caso de que la vctima est consciente y
despierta, y pueda tragar con facilidad, es recomendable que beba lquidos dulces y calientes, sin
alcohol, para estimular el recalentamiento.
Permanezca junto a la persona hasta que llegue el soporte mdico.

Qu no hacer en caso de hipotermia


Como siempre en el tema de los primeros auxilios, tambin en el caso de la hipotermia existen
acciones que no son beneficiosas y que pueden ser perjudiciales para la vctima:

Nunca dar a la vctima por muerta. Aunque el cuerpo est fro y no se encuentren pulsaciones,
existen casos de recuperacin completa sin secuelas. Esto es porque el cerebro, aunque
ralentizado, no est totalmente daado y tarda ms que el resto del cuerpo en dejar de funcionar.
Si hay partes del cuerpo congeladas, como dedos de las manos o de los pies, no frotarlas, hay
que envolverlas en vendas tibias.
No usar una fuente de calor directo para calentar a la vctima, como agua caliente, fuego, mantas
elctricas o lmparas de calor. Al dar calor rpidamente la circulacin se reactiva, en este caso,
la sangre, an fra, circula por los rganos vitales y los enfra, provocando un empeoramiento de
la vctima.
No proporcionarle bebidas alcohlicas.
En los pacientes con hipotermia existe el riesgo de arritmias cardiacas graves. Por ello, hay que
manejar a la vctima con suavidad y no realizar movimientos bruscos. Los movimientos
intempestivos, o incluso los ruidos excesivos o disonantes, pueden facilitar la aparicin de estas
arritmias cardiacas y llevar a la muerte del enfermo.