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MINERAL

Un mineral es una sustancia natural, de composicin


qumica definida, normalmente slido e inorgnico, y que
tiene una cierta estructura cristalina. Es diferente de una
roca, que puede ser un agregado de minerales o no
minerales y que no tiene una composicin qumica
especfica. La definicin exacta de un mineral es objeto de
debate, especialmente con respecto a la exigencia de ser
embriognico, y en menor medida, a que deba tener una
estructura atmica ordenada. El estudio de los minerales se llama mineraloga.
Los minerales

Introduccin. Este captulo est dedicado al estudio de la materia mineral, es decir la


materia inerte (no viva) que constituye las montaas, los valles, los desiertos, etc. En la
naturaleza existen dos tipos de materia mineral que son las rocas y los minerales. La
diferencia entre ambos consiste en que los minerales son los elementos que constituyen
las rocas, es decir que las rocas siempre estn constituidas por dos o ms tipos de
minerales. Esto es fcil de observar si se mira un fragmento de granito como el que
aparece en la siguiente fotografa. Se puede apreciar que no est constituida por una sola
sustancia, sino por tres. Hay partculas blanco-grisceas, partculas blancas y partculas
negras.
Las partculas blanco-grisceas son del mineral "cuarzo".
Las partculas blancas son del mineral "feldespato" y
Las partculas negras son del mineral "mica biotita"

Cada una de las partculas que se observa se llama partcula mineral y cada tipo de
partculas se llama especie mineral. En la muestra de la fotografa hay muchas partculas
minerales pero slo tres tipos de partculas minerales que son: cuarzos, feldespato y mica
biotita.

1. Mineral. Un mineral es una materia natural, inorgnica, slida, cristalina y con una
composicin qumica fija o que vara entre limites muy estrechos.

1.1 Qu quiere decir natural? Una materia se denomina natural cuando se ha originado
en la naturaleza, es decir sin la intervencin del ser humano. La materia elaborada por los
humanos se denomina materia artificial. Por ejemplo, el cemento y el acero no son
minerales puesto que no se encuentran en la naturaleza, sino que son productos
fabricados por el ser humano.

1.2 Qu quiere decir inorgnica? Una materia natural se llama inorgnica cuando no es
del tipo que constituye y caracteriza los organismos, dicho de otro modo, cuando no est
constituida bsicamente por tomos de carbono (C) e hidrgeno (H). Estos son los dos
elementos indispensables para formar la materia orgnica, que es la que constituye los
organismos. Un ejemplo de materia inorgnica es el cloruro sdico (NaCl) y ejemplos de
materia orgnica son los lpidos que bsicamente estn formados por C y H.

1.3 Qu quiere decir materia slida? Una materia es slida cuando las partculas (tomos,
molculas o iones) que la forman estn fuertemente unidos ocupando posiciones fijas. Esto
implica que hace falta realizar una fuerza para deformarla o romperla. As pues, para que
una sustancia pueda ser considerada mineral, es necesario que sea slida. El agua no es
un mineral, ni tampoco lo es el oxgeno del aire, etc. El que frecuentemente se hable de
agua mineral, se debe a que es agua que salgo del interior de la montaa, es decir de una
mina de agua, no porque sea un mineral.
1.4 Qu quiere decir cristalina? Una materia slida se llama cristalina cuando sus
partculas estn ordenadas, es decir las partculas no se encuentran de cualquier forma,
sino en lugares fijos, tales que, si disponen de espacio suficiente, forman volmenes
geomtricos como cubos, prismas, pirmides, etc., que se denominan cristales. Cuando el
nmero de partculas es muy grande, los cristales son visibles a simple vista.

En las exposiciones y comercios de minerales, se suele hablar de "minerales cristalizados"


cuando los cristales son visibles a simple vista, y de "minerales masivos" cuando no lo son.
En realidad, estos ltimos tambin son de materia cristalina. Basta observarlos mediante
un microscopio para poder apreciar sus pequeos cristales microscpicos. Cuando forman
minerales duros se pueden aprovechar para hacer joyas duraderas. Los grandes cristales
son muy raros y por esto estn muy cotizados. Cuando las partculas de un slido no estn
ordenadas se dice que es un slido de materia amorfa.

Se denomina celda unidad al cristal ms pequeo posible, es decir el constituido por el


mnimo nmero de partculas (tomos, molculas o iones). Un cristal visible a simple vista
no es ms que la repeticin, infinidad a veces y en las tres dimensiones del espacio, de la
celda unidad.

1.5 Qu quiere decir tener una composicin qumica definida? Los minerales presentan
una composicin qumica definida, es decir la proporcin entre los elementos qumicos que
lo forman es constante, o slo presenta pequeas variaciones. Por ejemplo, el mineral
galeno posee un tomo de azufre por cada tomo de plomo. Adems, puede contener
tomos de plata, oro y otros elementos, pero sin llegar a superar el 0,3% (se denominan
"impurezas"), de hacerlo ya no se considerara galena sino otro mineral distinto.

1.6 Los falsos minerales o mineraloides. Son las sustancias naturales, inorgnicas y
slidas, como la limonita, el palo y la obsidiana, que no son autnticos minerales, dado
que sus partculas no estn ordenadas, es decir son de materia amorfa. Tambin se
consideran mineraloides los lquidos inorgnicos que se encuentran en la naturaleza, como
son el agua y el mercurio nativo.

2. La clasificacin de los minerales. Cientficamente los minerales se clasifican segn su


composicin qumica, pero esta clasificacin precisa tener una serie de conocimientos de
qumica que slo se tratan en los cursos superiores a este. Por esto, a continuacin, se
presenta la clasificacin de los minerales segn su utilidad. En esta clasificacin se
diferencian dos grandes grupos que son:

2.1 Los minerales no metlicos. Son los que no sirven por obtener metales. Los principales
son

los silicatos (como el cuarzo, el feldespato ortosa, el feldespato albito, la mica


biotita o mica negra, la mica moscovita o mica blanca y la olivino),
los carbonatos (como la calcita y el aragonito),
los sulfatos (como el yeso) y
las sales (como la halita y la silvina).

La mayora de estos minerales se encuentran asociados a otros minerales constituyendo


rocas por lo cual reciben el nombre de minerales petrogenticos. En este sentido los
principales son los silicatos, puesto que son los que forman la mayora de las rocas que
forman las montaas (forman rocas como el granito, el prfido, el basalto y las arcillas).
Despus estn los carbonatos puesto que la calcita es el principal mineral de la roca caliza
de la cual tambin estn formadas muchas montaas.

2.2 Los minerales metlicos. Son los que sirven por obtener los metales. Generalmente no
forman rocas y se encuentran en pequeas cantidades, por lo cual hace falta hacer minas
para llegar a ellos. Cuando se extraen generalmente salen unidos a fragmentos de rocas.
Se denomina mena al mineral del cual se extrae el metal y ganga a la roca acompaante.
A continuacin, se presentan una tabla de los principales minerales metlicos agrupados
segn el mineral que se obtiene de ellos.
La Minera

La minera es la actividad econmica por la que se aprovechan los recursos minerales


que existen en el subsuelo. Esta actividad se inici a fines de la edad de piedra y el
cobre fue el primer metal utilizado por el hombre.

La Minera en el Per

es una actividad muy antigua, pues se practica desde los ms remotos tiempos. Se
complementa con la metalurgia, actividad por la que se funden los minerales para
separarlos y refinarlos. Tenemos una rica tradicin metalrgica.

Nuestros antepasados trabajaron con alta tecnologa el oro, la plata, el cobre y las
piedras preciosas, dejndonos en sus tumbas, objetos que eran ofrendas funerarias,
y que concitan la admiracin en el mundo.

Los recursos minerales (principales materias primas de Per) comprenden


yacimientos de petrleo en la costa noroeste y en la cuenca amaznica, y cobre en el
suroeste; en diferentes puntos de la cordillera andina hay importantes centros mineros
de extraccin de plata, mineral de hierro, oro, plomo y cinc. Es tambin importante su
reserva de bosques, especialmente de cedro, roble y caoba, as como su variada
riqueza ictiolgica.

Industria minera en el Per

El sector minero en el Per es uno de los pilares de la economa peruana y


exportaciones.1 La minera aporta un 20% de los ingresos fiscales, 2 contribuye
alrededor del 15% PBI nacional y el 60% de las exportaciones. 3 La mayora de las
minas en el Per se concentra en los Andes. Los principales productos mineros del
Per son la plata, el cobre, el zinc, el estao, el bismuto y el teluro.

La minera durante la repblica fue iniciada por compaas extranjeras, a mitad del
siglo XX pas a manos del Estado, actualmente los centros mineros fueron
privatizados casi en su integridad.

Asimismo, el desarrollo de la minera ha trado riegos de contaminacin. En el pas se


han identificado 4.353 pasivos ambientales de alto riesgo.

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