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Universidad de Chile

Facultad de Artes

Departamento de Teora de las Artes

Ensayo Seminario Historia del arte popular

Jos Olivari Ibieta


En el presente ensayo se pretende realizar un anlisis de la concepcin, caracterizacin y
conformacin del concepto de arte popular, en base a las lecturas de fragmentos de los
textos El Huaso. Ensayo de antropologa social (1953) y Rugendas. Pintor romntico en
Chile (1970), de Tomas Lago, en donde se nos presenta el concepto de arte popular
materializado y desarrollado como objeto de estudio con unas caractersticas particulares, y
que abarca una metodologa y forma de conocimiento especfica, la cual tiene una
importancia, un valor epistemolgico particular, que lo diferencia de otros campos de estudio
(inclusive, dentro del mismo estudio de la historia del arte), tanto por la forma de acercarse
y relacionarse con el objeto de estudio, as como tambin, por el tipo de conocimiento que se
intenta adquirir. En este sentido, la obra de Tomas Lago en general, es fundamental al
momento de articular y conformar estudio del arte popular, ya que propone algunas lneas
directrices y conceptos especficos, que van determinando el devenir, desarrollo y
consolidacin de este mismo. Adems, se har mencin a otros textos de Tomas Lago para
profundizar en estas lneas y conceptos fundamentales. Tambin se mencionarn algunas de
las influencias tericas y situaciones histricas que determinaron la forma en como Tomas
Lago va articulando el estudio del arte popular, nutrindose, apoyndose y
complementndose en otras disciplinas, quizs no del todo relacionadas originalmente con el
estudio de la historia del arte.

Para comenzar, primero que nada, es importante entregar una definicin, a grandes rasgos,
de lo que Tomas Lago ha ido definiendo como arte popular. El arte popular es el producto
(objeto fsico) creado por el artesano, es la obra tradicional del artesano, el cual aade un
elemento de belleza o expresin al carcter utilitario del objeto (o sea, posee una dimensin
esttica y una dimensin utilitaria). Es una construccin cultural que tiene lugar en la vida
social, y la metodologa planteada por Lago, reconoce la historicidad de su objeto de estudio:
la historicidad de las formas. Adems, son objetos creados y determinados por un contexto
poltico especifico. La importancia primordial que tiene la cultura material en el estudio del
arte popular, lo diferencia de los estudios del folklore, y se explica por la influencia formalista
que lago recibe del historiador del arte francs formalista Henry Focillon, quien planteo que
era necesaria la preponderancia del aspecto formal en el estudio de las expresiones populares.
En sus textos El Huaso. Ensayo de antropologa social, y Rugendas. Pintor romntico en
Chile, Tomas Lago nos propone una descripcin y un anlisis sobre las caractersticas de la
cultura popular chilena de determinadas pocas pasadas; el modo en que las caractersticas y
particularidades de unas regiones geogrficas, ubicadas en su contexto temporal, pueden ser
explicadas, tanto en su cotidianeidad, como en su devenir histrico, utilizando como fuente
de conocimiento, las formas materiales devenidas de la cultura popular y su industria
domstica. Para el entendimiento de estas pocas pasadas, Lago se vale del estudio y anlisis
de los vestigios y testimonios de la cultura popular pretrita, sobre todo material. Estos
registros de la cultura popular pasada sirven a Lago como fuente directa de conocimiento de
las formaciones sociales de las pocas y lugares especficos referidos, ya que ayudan a
comprender, por un lado, los requerimientos, necesidades y actividades cotidianas de la
determinada sociedad antigua, as como tambin, las circunstancias histricas que vienen
influenciando esta sociedad, ya que hay determinados procesos histricos que determinan las
formas materiales; estas se van moldeando y reproduciendo al calor de estos procesos, y para
realizar este estudio, obviamente es necesario analizar las formas materiales en su relacin
con el conocimiento histrico del que se tenga registro, y con otras formas similares. Aqu
podemos ver cmo Lago reconoce la historicidad del objeto de estudio, as como tambin la
independencia e importancia per se que tienen las formas; su valor particular. En este sentido,
se les da a las formas de la cultura popular, al arte popular, un valor epistemolgico, histrico
propio; un lugar preponderante.

En este sentido, podramos afirmar que en ambos trabajos, y en el estudio del arte popular en
general, propiciado por Tomas Lago, se ve reflejada la importancia que tienen, la
consideracin de la forma, en su faceta ms intrnseca, particular y abstrada; la historia, en
la que se inscribe la cultura popular y la industria domestica creadora, y las condiciones que
determinan la forma, ya sean el influjo histrico, las necesidades del pueblo creador o su
formacin poltica y simblica determinada.

Tanto El Huaso como Rugendas, son trabajos con un componente antropolgico, etnogrfico,
ya que, a travs del anlisis de las formas devenidas del arte popular, estudia, analiza y
describe a los pueblos, sus culturas y costumbres, las maneras de los individuos y
colectividades de relacionarse entre s y con el medio, su comercio, su forma de construir su
sociedad, estructura simblica y poltica, etc., valindose, en ocasiones, de situaciones
cotidianas para estos propsitos. Es un hecho que los padres dieron un gran impulso a la
produccin con las elaboraciones de sus estancias, organizadas todas ellas segn los
mtodos de la gran industria, desconocidos en el pas hasta entonces. As como producan,
y vendan en sus tiendas urbanas cal, cueros, harina, pan, remedios las nicas
drogeras (boticas) eran de su propiedad vendan asimismo las obras de sus talleres que
manufacturaban bayetas, relojes, joyas de oro y plata, cuadros, muebles de estilo, etc., pero
tambin velas, ollas de barro cocido lebrillos, platos espuelas, estribos.1

Pero para entender esto de manera ms profunda y acabada, es necesario una descripcin ms
detallada, y de forma separada, de la importancia y particularidad de ambas obras de Tomas
Lago, y la forma en como abordan el concepto de arte popular, y como este nos puede llevar
a un anlisis y a un entendimiento ms acabado de algunos aspectos importantes de la cultura
que lo produce.

En el texto sobre el Huaso, Tomas Lago plantea la importancia de entender y conocer las
caractersticas del caballo chileno para entender al sujeto que lo monta (el huaso); como este
tipo social ha sido producido y formado. Segn l, es imposible entender el tipo de caballo
que el huaso usa sin considerar la relacin entre estos dos. No se puede entender al huaso sin
el caballo y viceversa, ya que el tipo de caballo de una regin, lugar o tiempo, da cuenta del
hombre que lo ha formado. El caballo da cuenta de la vida campesina, ya que es
imprescindible para las diversas actividades del campo. Producto de nuestra vida campesina,
es bestia de faena en primer lugar, apta para todos los trabajos que requiere el cultivo de la
tierra, la ganadera y el transporte2. En este sentido, el estudio de la forma en que el caballo
fue adaptado a las necesidades del territorio, nos puede ayudar a comprender mucho sobre la
cultura popular campesina, tanto en cuanto a sus necesidades materiales, en cuanto a su
devenir histrico y social, as como tambin, en cuanto a sus posibilidades econmicas,
tcnicas y materiales.

1
Lago, Tomas, El Huaso. Ensayo de antropologa social, Captulo IX. Pormenores de oficio en la equitacin
chilena. Ao 1953 Pag. 534
2
Lago, Tomas, El Huaso. Ensayo de antropologa social, Capitulo I. El caballo chileno y sus antepasados. Ao
1956, pag. 411
Y en esta misma lnea, de forma ms especfica, nos muestra un estudio sobre los utensilios
y objetos que estn relacionados con la accin del huaso de montar el caballo. La creacin
de estos objetos representa una industria domstica, pero que tiene una serie de influencias,
un devenir histrico y explicaciones que van ms all de la creacin autctona y propia
popular chilena.

Lago analiza principalmente, las espuelas y los estribos. Por ejemplo, de los estribos sostiene
que, el origen de su ornamentacin, imposible de ser entendida desde la ptica indgena o
espaola, se encuentra en el barroco jesuita, llegado a chile por una situacin histrica
especifica. A nuestro juicio, el estribo chileno actual es un producto derivado de ese
barroco, recargado de adornos y talladuras, cuya elaboracin no puede haber sido sino
importada.3 El hecho de poder guiarnos por las formas y objetos de la industria tradicional y
popular es muy decidor, ms all de la acotacin histrica particular (muy importante por lo
dems) a la que nos remite en este caso, ya que nos orienta sobre la forma en cmo el estudio
de la artesana, la industria domstica y el arte popular nos puede entregar un hilo conductor
para comprender las influencias, la carga histrica que pesan sobre nuestra cultura y la
determinan, la cimientan. Esto, por cierto, es fundamental al momento de reflexionar sobre
los movimientos, transformaciones y devenires que ha experimentado nuestra cultura y
nuestra historia, sobre todo si es que las referencias textuales acerca de dicho tema fuesen
insuficientes; en ese caso, para conocer y analizar nuestro objeto de estudio, deberemos
acudir a las formas materiales creadas.

Cuando Lago define las influencias histricas que estos determinados objetos de nuestra
industria popular han tenido, no solo nos instruye sobre las instituciones y movimientos
artsticos que han influido, orientado y determinado la naturaleza de la creacin de objetos,
sino que tambin nos orienta sobre la complejidad de los procesos, formas de sociabilidad y
dinmicas sociales, ms o menos cotidianas, segn sea el caso, que han determinado la
necesidad de creacin de estos objetos.

3
Lago, Tomas, El Huaso. Ensayo de antropologa social, Captulo IX. Pormenores de oficio en la equitacin
chilena. Ao 1953 Pag. 533
Esto nos sirve para comprender cmo fueron, en este espacio temporal ya transcurrido, la
vida en comunidad, el comercio, las relaciones, etc. que se daban y que constituan lo que
entendemos por vida en sociedad.

En cuanto al texto sobre Rugendas, la forma de abordar la problemtica del arte popular que
tiene este trabajo es diferente, ya que intenta mirar, desde la perspectiva de la obra del pintor
Mauricio Rugendas y su provechosa estancia en Chile, las costumbres y formas de vida
antiguas y tradicionales, del Chile del ao 1800, para as dar cuenta de las formas, insumos
e implementos materiales asociados a dichas formas de vida social, a su cotidianeidad, sus
ritos y simbolismos, festividades religiosas (que representan un desborde en todo su
esplendor de la cultura popular), etc.

Se trata de un largo y arduo trabajo de investigacin y recopilacin en el que Tomas Lago


finalmente nos muestra la sociabilidad, los usos y el quehacer de una poca antigua de Chile,
desde la perspectiva de la obra del pintor romntico Rugendas, quien se deleit con el virginal
paisaje chileno. Lago nos muestra cmo, a travs de la obra de Rugendas es posible rescatar
los vestigios de las formas de vida antiguas y tradicionales del pas, desplazadas y aplastadas
por el advenimiento de nuevas tecnologas, que reemplazaron las industrias domesticas e
impusieron una nueva forma de reproduccin social. Como Iluminan ese periodo los dibujos
de Rugendas! Cuatro aos despus de llegar pblico en Santiago, a pesar de las dificultades
tcnicas -en la imprenta litogrfica de J. B. Lebas-, un lbum de trajes chilenos, en que
aparecen tipos populares hoy desaparecidos ()4. Podemos volver a estas viejas tradiciones,
formas y usos, junto con su correspondiente gama de objetos materiales, a travs de la pintura
de Rugendas, y es justamente esto lo que hace Tomas Lago

El trabajo de Rugendas sirve como testimonio de la cultura material de un pueblo, de la que


posiblemente no quedan ms vestigios o restos de otra naturaleza. Es una novedosa forma de
ir reconstruyendo un objeto de estudio perdido en la antigedad; una forma esttica y
romntica de referirse a los usos y materiales del pasado, y adems, las obras poseen un
impresionante poder evocativo (o por lo menos, esto es as, segn Tomas Lago) De sus

4
Lago, Tomas. Rugendas. Pintor romntico en Chile. Chile Republica remota de Los Andes, Ao 1970 Pag. 78
grabados fluye, tanto como en las mejores pginas de los libros, el sabor de los modos
patriarcales.5

Tambin esta obra plantea un estudio etnogrfico y antropolgico, ya que, si bien el escenario
cultural que se quiere estudiar ya no existe, se busca conocer a travs de la pintura los detalles
ms intrnsecos de la vida y cultura campesina, estudiando las costumbres, conductas y usos
tradicionales de los campesinos, y remitindonos a sus diversas practicas materiales y
simblicas del da a da.

Segn lo que plantea Tomas Lago, Rugendas intenta aprender, a la vez que dejar un
testimonio grfico, una huella de conocimiento de su obra. Se interioriza en los paisajes y
situaciones retratadas, y lago se afirma de esto para intentar dar con algunos resabios de una
cultura popular de la cual hay poco registro histrico al que acudir, o que nos pueda dar
cuenta de esta cultura con la intensidad y el poder de evocacin con el que lo hace el pintor
Rugendas.

Estos dos trabajos de Lago intentan, cada uno desde sus perspectivas y metodologas
particulares, estudiar el desarrollo, las caractersticas y matrices de la cultura y el arte popular
chileno de pocas pasadas, o sea, dicho de otro modo, el objeto de estudio en estas obras no
es actual, no existe en el aqu y el ahora, y si bien es posible reconocer su influencia en la
produccin de arte popular actual y en la reproduccin de nuestra cultura, no es posible
interactuar de forma directa y explicita con este objeto de estudio, hacindose necesario
recurrir a ciertas fuentes, adems del anlisis de la cultura actual. Esto representa hace que
ambas obras sean de una complejidad y un valor histrico e intelectual tremendos; se trata de
un trabajo muy complejo y esta es la razn por la cual tomo tanto tiempo a su autor.

Siendo as, sera interesante comparar este tipo de trabajo, que aborda un objeto de estudio
ya inexistente, con otros trabajos de Tomas Lago en los que, para el estudio, caracterizacin
y comprensin del arte popular, acude a centros de produccin actuales, que estn
funcionando, trabajando y produciendo de forma viva, y su influencia en la cultura es actual,
real y notable.

5
Lago, Tomas. Rugendas. Pintor romntico en Chile. Chile Republica remota de Los Andes, Ao 1970 Pag. 80
Por ejemplo, su trabajo Artesanas clsicas chinas, no es resultado de una investigacin, sino
que de su viaje a china a conocer los talleres de produccin artesanal. En este sentido, este
trabajo recoge la experiencia del viaje como elaboracin y orden de las notas que a diario fue
tomando a lo largo de su estancia en China.

En este trabajo, Tomas Lago interacta, en primera persona con un museo vivo de los
quehaceres del pueblo, la industria domstica y el arte popular, cuya produccin le es
contempornea, tiene una temporalidad presente. No es lo mismo investigar el arte popular
a travs del estudio de sus vestigios y motivos, que hacerlo estando en persona, en los talleres
y centros de produccin, aun inmaculados y conservados en su esencia original. Aqu se
puede ver como el artesano acta como herramienta a travs de la cual se desenvuelve un
saber popular especifico. En el caso del viaje de Tomas Lago a China, esto es factible porque
los chinos buscaron conservar y mantener los oficios tradicionales de la cultura popular.

Algo parecido ocurre en su viaje a Quinchamal, en donde Lago entra a interactuar


directamente con las alfareras artesanas, quienes mantienen vivo su oficio, su tradicin y los
usos y funciones que le daban a estos. Se trata de algo que, a diferencia de los motivos
estudiados en las obras del huaso y Rugendas, est ocurriendo y transcurriendo.

A modo de conclusin, podramos decir que la obra de Tomas Lago tiene por ende un valor
historiogrfico, ya que estudia la historia del arte popular enmarcado en la cultura, pero
tambin, estudia la historia a secas de un pueblo o una cultura, manteniendo el mismo hilo
conductor y la unidad dentro de su tema sin disgregarse hacia otras reas. Lago es un escritor
que tiene una obra ensaystica. Adems, es un trabajo de crnica visual, y podemos apreciar
en su obra, las caractersticas de una obra potica. Si bien no existe ninguna obra potica de
Tomas Lago, lo potico est plasmado en su obra, en su forma de articular los relatos en su
trabajo. Esto se explica debido a que existe una fuerte matriz literaria y potica que cruza y
determina toda su obra, lo cual le brinda adems un valor esttico propio.
Bibliografa

Lago, Tomas. Rugendas. Pintor romntico en Chile. (1970)

Lago, Tomas, El Huaso. Ensayo de antropologa social (1953)