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El trmino Neurona procede del vocablo griego neyron (nervio); es una clula del sistema

nervioso especializada en captar los estmulos provenientes del ambiente y de transportar y


transmitir impulsos nerviosos (mensajes elctricos). La neurona est considerada como la
unidad nerviosa bsica, tanto funcional como estructural del sistema nervioso. La neurona
no se divide, ni se reproduce. Su nmero permanece fijo desde el nacimiento, y a partir de
una determinada edad se van perdiendo gran nmero de ellas

Caractersticas de las neuronas

Todas las neuronas tienen una estructura comn. Como todas las clulas, las neuronas estn
envueltas por una membrana plasmtica, que separa el interior de la neurona del medio
externo que le rodea.
Son las clulas principales del sistema nervioso y se encargan de la transmisin de los impulsos
nerviosos. Son las clulas ms diferenciadas, lo que les ha hecho perder la capacidad de
dividirse y reproducirse, por lo que cuando mueren no se reemplazan.

Funciones de las neuronas:

Motoras o eferentes: Son las encargadas de transportar la informacin en forma


de impulsos elctricos fuera del sistema nervioso central hacia los msculos o
las glndulas.
Sensitivas o aferentes: Neuronas que conectan nuestro cerebro con el mundo
exterior. Aquellas que reciben informacin de los sentidos, tal como dolor,
presin, temperatura Incluso algunas un poco ms especializadas que
hablan de sabores y olores.
Interneuronas/intercalares o neuronas de asociacin: Neuronas encargadas
de comunicar las neuronas aferentes con las eferentes.

Partes de una neurona:

Soma o cuerpo celular

Se trata de la parte ms llamativa de la neurona, la de mayor tamao, cuya forma puede


ser variable y donde se genera la energa necesaria para el funcionamiento de la misma.
Consta de un ncleo central y uno o dos nuclolos prominentes; adems posee un
citoplasma repleto de organelos entre los cuales se pueden destacar los corpsculos de
Nissl.

Dendritas
Se trata de prolongaciones o extensiones del soma, cuya funcin principal es
recepcionar todos los impulsos generados por otras neuronas y enviarlos hacia el soma.
Cada neurona cuenta con una infinita cantidad de dendritas que pueden dividirse
formando amplias ramificaciones con el estilo similar al de un rbol.

Axn

Esta es otra prolongacin del soma pero su direccin es opuesta a la de las dendritas. Su
funcin principal es conducir impulsos nerviosos desde el soma hacia las dems
neuronas, msculos o glndulas del cuerpo. Los axones de cada neurona finalizan dando
varias ramificaciones pequeas, los telodendrones.