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LA PRAXIS DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA:

GUA PARA ELABORAR TESIS


La praxis de la
investigacin cualitativa:
gua para elab orar tesis

S im n P e d r o Izca ra P a la c io s

PLAZA Y VALDES

BBH
Primera e d ici n : j u l i o d e 2 0 0 9

O Simn Pedro Izcara Palacios


Universidad Autnoma de Tamaulipas
Fondo Mixto de Fomento a la Investigacin Cientfica
y Tecnolgica (Fomix)-Conacyt-Gobierno del Estado
de Tamaulipas

Plaza y Valds, S. A. de C. V.
Manuel Mara Contreras 73. Colonia San Rafael
Mxico, D. F. 06470. Telfono: 5097 20 70
editorial@plazayvaldes.com
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Calle de Las Eras 30, B


28670, Villaviciosa de Odn
Madrid, Espaa. Telfono: 91 665 89 59
madrid@plazayvaldes.com
www. p1azay vald es .es

ISBN: 978-607-402-137-0

Impreso en Mxico / Prinied in Mxico


Quiero expresar mi agradecimiento al Fondo Mixto de Fo
mento a la Investigacin Cientfica y Tecnolgica (Conacyt-
Gobierno del estado de Tamaulipas), por el apoyo brindado
para la publicacin de esta obra.
Dedicado a mi madre
ndice

P r lo g o ................................................................................... 15

In tro d u cci n ........................................................................ 19

I. El mtodo cualitativo................................................... 25
Los orgenes y el desarrollo de la investigacin
cualitativa.......................................................................... 25
En torno a la definicin del mtodo cualitativo 30

II. La estructura de una investigacin cualitativa 35


Introduccin...................................................................... 35
La realizacin de la introduccin.................................. 36
La justificacin.................................................................. 37
Delimitacin del objeto de estudio y planteamiento
del problema...................................................................... 37
El marco terico............................................................... 39
Las hiptesis...................................................................... 43
La formulacin de los objetivos................... 45
El marco m etodolgico................................................... 48
Argumentacin de la idoneidad del mtodo
cualitativo .................................................................... 50
Justificacin de las tcnicas de recoleccin
de d ato s........................................................................ 50
Fundamentacn del proceso de seleccin
de la m uestra............. 51
Diseo de la gua para el acopio de informacin... 52
El desarrollo del te m a ...................................................... 53
Las conclusiones.............................................................. 55
Las referencias bibliogrficas...................................... 56
Los an ex o s........................................................................ 60
La dialctica entre las actividades de construccin
terica y constatacin emprica...................................... 65
Es posible aprehender la realidad social
sin categoras previas?.................................................... 68

III. El anlisis de contenido de los datos


cualitativos........................................................................ 73
Introduccin...................................................................... 73
Las etapas tcnicas del anlisis de contenido.............. 75
Primera etapa: simplificacin de la informacin ... 76
Segunda etapa: categorizacin de la informacin.. 80
Ejemplificacin del proceso de
categorizacin de la informacin........................ 82
Tercera etapa: Redaccin del informe
de resultados................................................................ 88
El anlisis de contenido de los datos cualitativos:
La primaca de la presencia sobre la frecuencia 90

IV. El cuntos y el quines en la investigacin


cualitativa o sobre el procedimiento de m uestreo 97
Introduccin...................................................................... 97
El muestreo intencional.................................................. 98
Tipologa del muestreo intencional......................... 99
Sobre el tamao de la m uestra................................. 104
La praxis del muestreo intencional ............................ 108

V. Los criterios de rigor de la investigacin


cualitativa............................................................................ 117
Introduccin...................................................................... 117
Los conceptos de validez y confiabilidad y el
mtodo cualitativo............................................................ 1I 8
Los aspectos indicativos del rigor de la
investigacin cualitativa.................................................. 126
La triangulacin.......................................................... 130
La triangulacin terica....................................... 130
La triangulacin m etodolgica........................... 131
La triangulacin observacional........................... 131
La triangulacin de datos..................................... 131
La triangulacin interdisciplinar........................ 132
La triangulacin de investigadores.................... 132
La triangulacin de tcnicas cualitativas 133
La triangulacin de mtodos de anlisis 134
Los elementos bsicos de rigor de la investigacin
cualitativa.......................................................................... 135

VI. El cronograma de actividades................................. 141

C o n clu si n ....................................................................... 145

B ib lio g rafa...................................................................... 147


Prlogo

a investigacin cualitativa ha experimentado un impor


tante desarrollo durante las ltimas dcadas y ha ga
nado espacios en el mbito acadmico. Asimismo, ha
permitido explorar mbitos a los que no era posible acceder
con el anlisis cuantitativo y ha proporcionado importantes re
sultados heursticos. El nmero de investigadores sociales que
utilizan mtodos cualitativos es cada vez mayor y sus trabajos
tienen una presencia creciente en las publicaciones peridicas de
mayor prestigio.
La propia creatividad y el carcter llexible de la investi
gacin cualitativa implican que no exista un procedimiento
estandarizado de operar. Tampoco existe un consenso en torno a
las estrategias y tcticas a seguir que garanticen el rigor del
proceso de investigacin. Hay una abundancia de literatura
centrada en los fundamentos epistemolgicos y ontolgicos
especficos de la investigacin cualitativa. Tambin son pro
fusos los textos que abundan en los aspectos tcnicos que
envuelven las diferentes tcnicas cualitativas de acopio de in
formacin. Sin embargo, existe una escasez de textos que
aborden la praxis de la investigacin cualitativa.

15
La p ra x is d e l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

A travs de la lectura de los trabajos cualitativos publi


cados no es posible aprender todas las estrategias, tcnicas,
acciones y procedimientos especficos que deben seguirse
para asegurar el rigor en la investigacin. Los investigadores
cualitativistas minimizan los procedimientos empleados en el
anlisis de los datos. La estrategia de anlisis de los datos
se obvia o se aborda de forma superficial; con frecuencia se
produce un salto desde el planteamiento terico y metodolgi
co hasta la interpretacin de los resultados, lo cual se debe,
principalmente, a que los editores de publicaciones peridi
cas imponen restricciones de espacio, donde la prioridad es
el nfasis en los resultados y no en la explicacin pormeno
rizada de los avatares del proceso de investigacin. Por tan
to, el espacio reservado en los artculos cientficos de corte
cualitativo a la explicacin de los aspectos metodolgicos es
claramente insuficiente, y deja inconclusos aspectos como: el
procedimiento de muestreo, la seleccin de la informacin y
el anlisis de contenido de los datos.
El carcter artesanal de la investigacin cualitativa, la falta
de procedimientos estandarizados, el secretismo1 y la ausen
cia de expiicitud de los supuestos procedimientos y acciones
llevados a cabo para transformar los datos brutos en un produc
to terminado, generan incertidumbre e inseguridad en el estu
diante involucrado en un trabajo de tesis. Este libro, titulado La
praxis de la investigacin cualitativa: gua para elaborar tesis,
est dirigido a estudiantes de licenciatura, maestra y doctorado
en el mbito de las ciencias sociales, humanidades y ciencias
de ia salud. A travs de una estructuracin y calendarzacin

1 Con el trmino secretismo llago referencia al hecho de que los investiga


dores cualitativistas no relatan en sus trabajos de investigacin los diferentes
procedimientos seguidos para llegar a los resultados obtenidos.

16
P rlogo

de los diferentes segmentos de una tesis cualitativa y de una


ejempiificacin del procedimiento de muestreo y anlisis de
contenido del material cualitativo, a partir de unos criterios
de rigor bsicos, este libro pretende constituirse en una gua
que proporcione certidumbre al tesista involucrado en una in
vestigacin cualitativa.

Simn Pedro Izcarct Palacios

17
Introduccin

a preponderancia de una concepcin positivista de la


ciencia y la asociacin del mtodo cientfico al anlisis
J /cuantitativo de datos y a la idea de precisin condujo
a una estigmatizacin de los enfoques cualitativos, que se
ran tildados como no-cientficos o pre-cientficos (Gonzlez,
2001: 90). Aunque, en abstracto, los fundamentos epistemo
lgicos del enfoque metodolgico cualitativo seran acepta
dos, su prctica sera puesta en entrediclio. El dominio del
enfoque cuantitativo lia sido tan extenso que una gran canti
dad de cientficos sociales asume de forma acrtica que ste es
ms preciso, sistemtico y riguroso que el cualitativo, y que
proporciona la nica base slida para la generalizacin (Kiser,
1997: 151). Morrow y Brown (1994: 202) sealan que frente
a un entendimiento positivo de la investigacin cuantitativa
asociada a las nociones de objetividad, precisin y estandari
zacin, la investigacin cualitativa aparece atravesada por
valencias negativas.
En el campo de las ciencias sociales, el predominio del pa
radigma cientfico positivista-empirista lia determinado que las
orientaciones metodolgicas cuantitativas hayan experimen
tado un desarrollo ms mareado que las cualitativas. Ello se

19
L a p r a x is d e l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

evidencia en un mayor volumen de produccin y una mayor


sofisticacin y multiplicidad de mtodos y tcnicas cuantita
tivas (Ruz, 1999: 11). Los mtodos cuantitativos de acopio y
anlisis de datos muestran un desarrollo extenso, preciso y mi
nucioso; adems de que presentan un elevado grado de forma-
lizacin tanto en las fases de diseo y acopio de informacin
como en las de tratamiento y presentacin de datos. En con
traste, la investigacin cualitativa todava presenta ambige
dades, tanto en su definicin terica como en su aplicacin
prctica (Valles, 1997: 35; Strauss, 1987: 5).
En el ltimo cuarto del siglo xx emergi un proceso in cres
cendo de cuestionan!iento del uso abusivo de las orientaciones
metodolgicas cuantitativas (Ort, 1998: 206) incapaces de
penetrar en aquellos elementos, procesos, significados, caracte
rsticas y circunstancias no susceptibles de ser medidos en tr
minos de cantidad, frecuencia e intensidad. As, se produjo un
incremento del inters por enfoques metodolgicos ms flexi
bles, capaces de adentrarse en el anlisis de procesos sociales
no susceptibles de ser abordados a travs de la aplicacin de
encuestas y cuestionarios (Seale, 2001: 133). La investigacin
cualitativa lia ido expandindose en un espacio transdisciplinario
que abarca no nicamente a la etnografa, la etnologa y la an
tropologa, sino tambin a la sociologa, la ciencia poltica, la
educacin, la psicologa, la comunicacin y la salud (Martnez
y Huitrn, 2001: 10; Mercado y forres, 2000: 11). Uno de los
elementos impulsores de este proceso ha sido el desarrollo ms
sistemtico de las tcnicas de investigacin cualitativa (Newman
y Wiegand. 2000: 327) y del anlisis cualitativo formal (Kiser,
1997: 155; Griffin y Ragin, 1994).
Prueba del reconocimiento de la importancia de los resul
tados heursticos de la investigacin cualitativa es la creciente
publicacin de libros de texto sobre esta materia (Berg, 1995: 1)

20
In t r o d u c c i n

y la aparicin de publicaciones peridicas de corte cualitativo


(Deslauriers, 2004: 10), como la publicacin en 1988 de la re
vista The International Journal o f Qualitative Studies (Tjar,
2006: 41). Asimismo, durante las ltimas dcadas se ha multi
plicado el nmero de trabajos de investigacin fundamentados
en enfoques metodolgicos cualitativos.2 No obstante, la in
vestigacin cualitativa ha permanecido muy concentrada en el
mbito anglosajn (Mercado y Torres, 2000: 14). A pesar de
ello, en el mbito hispanoamericano el anlisis metodolgico
es un espacio de la indagacin acadmica que no ha experimentado el
suficiente desarrollo (Cervantes, 2002: 71). Adems, dentro de
este mbito, el enfoque metodolgico cualitativo ocupa una
posicin relegada (Gonzlez, 2001: 90). nicamente en pases
como Mxico, Espaa, Argentina y Brasil es posible apreciar
una produccin sostenida de estudios cualitativos (Mercado y
Torres, 2000: 15).
La presente obra pretende ser, como reza el ttulo, una gua
de carcter prctico para la elaboracin de trabajos de tesis de
licenciatura, maestra o doctorado en las reas de ciencias so
ciales, humanidades y ciencias de la salud, fundamentados en
una metodologa cualitativa. Por ello, se ha prestado especial

1 Si examinamos los artculos publicados en las revistas cientficas ms


importantes del rea de las ciencias sociales, podemos constatar cmo, a
partir de las dos ltimas dcadas, ha aumentado el nmero de trabajos fun
damentados en una metodologa cualitativa. En este sentido, se puede apre
ciar cmo publicaciones cientficas de corte no especficamente cualitativo
recientemente han dedicado nmeros completos a estudios cualitativos.
Por ejemplo, la revista Rural Sociology dedic el nmero 65 (2), publicado
en 2000. a trabajos cualitativos de sociologa rural. Por otra parte, trabajos
cualitativos que anteriormente eran presentados como ensayos en las publi
caciones peridicas de mayor proyeccin ahora aparecen publicados como
investigaciones (Deslauriers, 2004: 10).

21
La p ra x is d e l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

atencin a presentar la prctica de la investigacin cualitativa


a travs de ejemplos fciles de reproducir.
Esta obra aparece dividida en seis captulos: el primero
captulo se adentra en la definicin del mtodo cualitativo y
en un recorrido por los orgenes y la evolucin de la investi
gacin cualitativa.
El segundo captulo analiza las partes bsicas con las que
debe estar estructurada una tesis cualitativa. La estructura de un
trabajo de tesis aparece dividida en 11 apartados: 1) Introduc
cin; 2) Justificacin; 3) Objeto de estudio; 4) Marco terico;
5) Hiptesis; 6) Objetivos (generales y especficos); 7) Marco
metodolgico; 8) Desarrollo del tema; 9) Conclusiones; 10)
Referencias bibliogrficas, y 11) Anexos (i y ii).
El tercer captulo plantea el anlisis de contenido de los
datos cualitativos, adems de que se rastrea el origen del an
lisis cualitativo en las postrimeras del siglo xix, analiza la
evolucin del mismo a partir de la Segunda Guerra Mun
dial y examina las limitaciones del anlisis cualitativo a tra
vs de programas computacionales. Asimismo, este captulo
desarrolla las etapas tcnicas del anlisis de contenido: a) la
simplificacin de la informacin; b) la categorizacin de la in
formacin, y c) la redaccin del informe de resultados.
El cuarto apartado ejemplifica el procedimiento de mues
treo en la investigacin cualitativa. En primer lugar, se aborda
la lgica y tipologa del muestreo intencional. A continuacin,
se analiza la determinacin del tamao de la muestra y final
mente, aparece una ejemplificacin del proceso de muestreo
en una investigacin cualitativa.
El quinto captulo analiza los criterios de rigor en la inves
tigacin cualitativa. En primer lugar, se realiza un examen de
los conceptos de confiabilidad y validez en la investigacin
cualitativa. En segundo lugar, se describen los aspectos in
dicativos del rigor de dicho tipo de investigacin; y en tercer

22
In t r o d u c c i n

lugar, se realiza una descripcin de los elementos bsicos de


rigor de la investigacin cualitativa.
El ltimo captulo describe el cronograma de actividades
que tendrn que llevarse a cabo desde el inicio hasta la con
clusin de un trabajo de tesis.

23
I
El mtodo cualitativo

Los orgenes y el desarrollo de la investigacin


cualitativa

a etiologa de la investigacin cualitativa debe ras

L trearse en la etnografa colonial de los siglos xvn, xvm


y xix;5 es decir, en los escritos realizados por viajeros,
comerciantes, exploradores y misioneros en los que aparecen
descritas culturas exticas. La perspectiva de estos precurso
res de la etnografa sera la de una civilizacin conquistadora
con una misin civilizatoria. aunque estos trabajos tendran
un carcter ms anecdtico que cientfico (Newman y Wiegand.
2000: 326). Es por ello que los orgenes de la investigacin
cualitativa, como mtodo de investigacin riguroso y cientfi
co, deben ser escudriados en la antropologa cultural europea

Valles ( 1997: 29) habla de una lase anterior denominada etnograila


temprana, desarrollada durante los siglos w y xvi. coineidente con el descu
brimiento de nuevas culturas y el problema de explicar la existencia de estos
seres humanos dentro del plan divino representado en los relatos bblicos.

25
L a p r a x is d e l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

de finales del siglo XIX y en la sociologa americana de co


mienzos del siglo xx (Kirk y Miller, 1986: 32).
La investigacin cualitativa nace asociada a una disciplina:
la antropologa cultural, y aparece identificada con el mtodo
de trabajo de cam po, denom inado etnografa (Newm an y
Wiegand, 2000: 326), el cual consiste en la inmersin prolon
gada del investigador en la realidad cultural de los actores sociales.
Ei objeto de investigacin seran las sociedades primitivas. El
trabajo de campo aparece como reaccin de los antroplogos
culturales europeos de finales del siglo xix y comienzos del si
glo xx a los trabajos antropolgicos evolucionistas de la se
gunda mitad del siglo xix, fundamentados exclusivamente en el
anlisis de datos secundarios (informes de viajes, etc.), a travs
de los cuales pretendan descubrir los diferentes estadios de las
formas culturales humanas, que tendran su cima en la cultura
europea.4 Esa nueva generacin de antroplogos rechazar la
investigacin fundamentada nicamente en el anlisis de docu
mentos descriptivos de sociedades primitivas. El estudio cien
tfico de estas sociedades se contemplar como una experiencia
de primera mano, en la que el investigador tendr que sumer
girse en la cultura que investiga a travs de la convivencia du
rante periodos largos y el aprendizaje del lenguaje de los gru
pos sociales analizados. La investigacin cualitativa aparecer
asociada al desplazamiento del investigador a un lugar lejano,
donde sufrir penurias y dificultades en la realizacin del traba
jo de campo, para luego regresar a redactar un reporte objetivo
de sus hallazgos (lvarez-Gayou, 2007: 22).5

4 Estoy haciendo referencia, principalmente, a los trabajos de Lewis


Henry Morgan, Edward B. Taylory James G. Frazer.
5 Franz Boas establece el trabajo de campo o investigacin etnogrfica
como la experiencia central y bsica, y el mnimo atributo del estatus pro
fesional del antroplogo cultural, e insiste en que el investigador debera

26
El m to d o c u a lit a tiv o

Fueron los socilogos urbanos de la Escuela de Chicago


quienes, en una serie de trabajos publicados en los aos veinte
y treinta, dieron el mayor impulso al mtodo cualitativo (Tjar,
2006: 34). La Escuela de Chicago desarroll el mtodo deno
minado observacin participante (Gutirrez y Delgado, 1994:
143), que consiste en la observacin directa, en la interaccin
social con los actores sociales investigados y en entrevistas
informales. La Escuela de Chicago introdujo una manera de in
vestigar basada en la entrevista en profundidad y las historias
de vida (Anta Flez, 1998: 53). Sus investigaciones se centra
ron en la ciudad de Chicago y los temas tratados en sus estudios
versaron, principalmente, sobre aspectos relacionados con la
delincuenciay la desviacin social (Newman y Wiegand, 2000:
326). Como consecuencia, hasta mediados de los aos treinta
el mtodo cualitativo goz de un amplio reconocimiento en el
mbito de las ciencias sociales.6 Sin embargo, pronto se desata
ra una fuerte rivalidad entre las universidades de Columbia y

recabar siempre sus propios datos (Kirk y Miller, 1986: 35-36). Las mono
grafas sobre los habitantes de las islas Trobiand de Bronislaw Malinowski
contribuiran a acentuar la imagen del etngrafo como individuo que tiene
e! coraje de abrirse paso solo en poblados primitivos (Ibid., 1986: 37-38).
^Como sealan Tavlor y Bodgan( 1998: 18), antes de la dcada de 1940
quienes se consideraban estudiosos de la sociedad estaban familiarizados
con las diferentes tcnicas de investigacin cualitativa: la observacin par
ticipante, la entrevista abierta y los documentos personales. Hasta 1935 la
Escuela de Chicago, que desde 1910 contribuy de forma mayscula a
la divulgacin de los mtodos cualitativos, haba ejercido un claro lideraz
go en el desarrollo de la sociologa estadounidense (Deslauriers, 2004: 8). Los
investigadores pertenecientes a la Escuela de Chicago dominaran la activi
dad intelectual en el mbito sociolgico, manifiesto en sus contribuciones
realizadas al American Journal ofSociology, La preferencia de la Escuela
de Chicago por metodologas de corte cualitativo en minuciosos estudios de
observacin participante sobre la vida urbana, conducira a la preeminencia
y prestigio de este acercamiento metodolgico.

27
La p ra x is d e l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

Chicago. Desde la primera, en un afn por robar el liderazgo


intelectual a Chicago, se yergue una campaa de descrdito del
enfoque metodolgico cualitativo, que ser tildado de pre-cien-
tfico (Deslauriers, 2004: 9). El acercamiento metodolgico
cualitativo sera criticado por su falta de representatividad y su
carencia de rigor en la obtencin y anlisis de los datos emp
ricos. Finalmente, en la reunin anual de la American Sociol
gicaI Society, celebrada en 1935, la Universidad de Columbia
arrebatara la hegemona acadmica a la Escuela de Chicago.7
Los progresivos avances y desarrollo de los mtodos y
tcnicas cuantitativas de anlisis de la realidad social eclip
sarn la investigacin cualitativa hasta relegarla al papel de
investigacin exploratoria, subordinada al modelo cuantitativo
(Hamel, Dufour y Fortia, 1993: 18-28). Como consecuencia,
a lo largo de los aos cuarenta y cincuenta, el enfoque metodo
lgico cualitativo, profundamente desacreditado, caera en el
olvido y no sera sino hasta los aos sesenta cuando el empleo
de los mtodos cualitativos volvera a resurgir en el mbito de
la sociologa y a psicologa (Tashakkori y Teddlie, 1998: 6;
Deslauriers, 2004: 9; Lantz, 1984: 587).
Durante los aos cuarenta y cincuenta se levantara un
muro y se desatara un claro enfrentamiento entre los cient
ficos sociales cualitativistas y cuantitativistas, en un esfuerzo
de los primeros por desacreditar a los ltimos y viceversa.
Hasta los aos treinta, el pndulo pareca inclinarse hacia los
primeros; sin embargo, a partir de los aos cuarenta se inclinara

7 Los trabajos publicados en el A m erican J o u rn a l o fS m io lo g y se


rian puestos en entredicho y co m o reaccin al paradigma m etodolgico
cualitativo dom inante en la m ism a, nacera una nueva revista cientfi
ca, el A m erican S o c io l g ic a l R eview , de orientacin cuanlitativista.
Es as que, a partir de los aos treinta, se producira una eclo si n de
los m todos estadsticos (Lantz, 1984: 584).

28
E l . MTODO CUALITATIVO

taxativamente hacia los ltimos. Los mtodos cualitativo y


cuantitativo aparecera como enfoques metodolgicos contra
puestos, entre los cuales no sera posible la apertura de una
va de comunicacin debido a su fundamentacin en paradig
mas incompatibles (Tashakkori y Teddlie, 1998: 11).
En la dcada de los sesenta la desacreditacin de los pos
tulados ms radicales del paradigma positivista, la creencia
de que los mtodos cuantitativos haban perdido la conexin
con la condicin humana (Lantz, 1984: 587) y la aparicin de
nuevas tendencias, como !a etnometodologa, condujeron a
un resurgimiento del enfoque cualitativo (Ort, 1998: 206).
De Miguel (1996: 9) habla sobre una recuperacin de la tradi
cin de la Universidad de Chicago. En concreto, la variedad y
complejidad de perspectivas ancladas en el paradigma meto
dolgico cualitativo desarrolladas durante las ltimas dcadas,
son testimonio del rpido y elevado grado de desarrollo del
enfoque cualitativo (Sarabia y Zarco, 1997: 103 y ss.). Cecilia
Cervantes Barba (2002: 71 y 72). al referirse a las dos lti
mas dcadas, habla de un fenmeno de cuestionamiento de los
mtodos cuantitativos y de un debilitamiento de las fronteras
entre mtodos y tcnicas cualitativos y cuantitativos. Actual
mente puede hablarse de una aceptacin generalizada de la
investigacin cualitativa (M ercado y Torres, 2000: 11) de
modo que todos los campos y disciplinas del rea de las ciencias
sociales, humanidades y salud han adoptado el mtodo cualitati
vo (Mercado, 2000: 48).
Ello aparece traducido en un creciente nmero de investi
gaciones fundamentadas en enfoques metodolgicos mixtos
(Tashakkori y Teddlie, 1998: 5) y en un reconocimiento del
enorme potencial de los diseos metodolgicos mixtos (Barbour
y Barbour, 2003: 179). As, Eduardo Bericat (1998: 18,22 y 23)
aboga por una deconstruccin metodolgica de las aproximacio
nes cualitativa y cuantitativa, y por una osmosis entre elementos

29
La p ra x is d e l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

provenientes de ambas tradiciones de investigacin como medio


ms eficaz de avance en la investigacin social. Uno de los
productos de esta labor de deconstruccin metodolgica es
la etnoencuesta, utilizada por el equipo de investigacin del
profesor Douglas Massey en el anlisis de los procesos migra
torios (Massey y Capoferro, 2004: 1084).

En torno a la definicin del m todo cualitativo

No existe una definicin precisa del mtodo cualitativo. Este ha


sido entendido como un paradigma singular que engloba a todos
los acercamientos metodolgicos no cuantitativos. Ello implica
que habra una escisin epistemolgica entre el realismo, que
parte de la existencia de un mundo material esttico y unvoco,
y el idealismo/antirrealismo/constructivismo, que da una acep
cin ms plurivalente a la realidad social (Rolfe, 2006: 306). En
esta brecha epistemolgica apareceran enraizados los paradig
mas de investigacin cuantitativa y cualitativa.
Existe una ambigedad de trminos -m todos cualitativos,
mtodos de campo, investigacin cualitativa o anlisis cualita
tivo- que son usados de forma intercambiable. El estereotipo
ms difundido describe el mtodo cualitativo como la manipu
lacin y anlisis de datos obtenidos a travs del uso de tcnicas
cualitativas (Griffin y Ragin. 1994: 6). El mtodo cualitativo
aparece asociado e identificado con un tipo especfico de datos
(discursos) y con unas tcnicas especficas de obtencin de
datos (observacin participante, entrevistas abiertas, grupos
de discusin, etctera). Existe un cierto grado de consenso
en la no restriccin de la definicin del mtodo cualitativo a
una forma especfica de acopio de datos, o a un tipo particular
de datos (textuales). Sin embargo, subyace una confusin ter
minolgica, conceptual y operacional (M ercado, 2000: 57).

30
E l m t o d o c u a l it a t iv o

La maraa de conceptos ligados al mtodo cualitativo - fe


nomenologa, interaccionismo simblico, etnografa, teora
fundamentada, anlisis narrativo, constructivismo, estudios
culturales, posmodemismo, investigacin-accin, biografa,
etnometodologa, observacin participante, grupos de discu
sin, estudios de campo, etc - genera un clima de excesivo
desorden y desconcierto para el tesista que se adentra en la
prctica del mtodo cualitativo.
A menudo aparece asociado el mtodo cualitativo a una
perspectiva terica principal descrita como fenomenolgica, la
cual se presenta ligada a una amplia gama de mtodos de inves
tigacin y escuelas de pensamiento que comparten puntos es
pecficos y una orientacin general dentro de la citada tradicin
o perspectiva terica (Taylor y Bodgan,1998: 15-27 Maykut y
Morehouse, 1996: 4; Tashakkori y Teddlie, 1998: 3 y ss.).8
Existe una multiplicidad de mtodos que son calificados
como cualitativos a los que subyace una orientacin terica es
pecfica.9 Estos mtodos habran evolucionado en conjuncin

* Aparecen dos tradiciones enfrentadas: la positivista y la fenomenol-


gica. La tradicin positivista hace referencia a la investigacin cuantita
tiva, mientras la "tradicin fenomenolgica aparece referida a la investi
gacin cualitativa.
'* Para Padget (1998: 1 y ss.) la investigacin cualitativa aparece refe
rida a una familia de mtodos (etnografa, teora fundamentada, anlisis
narrativo, constructivismo, fenomenologa, estudios culturales, posmo
dernismo. investigacin-accin, biografa, etc.). Tjar Hurtado (2006: 90
y ss.) menciona siete tradiciones y mtodos principales en la investigacin
cualitativa (etnografa, etnometodologa, fenomenologa, interaccionismo
simblico, investigacin-accin, los estudios de caso y la teora fundamen
tada). Colas Bravo (1998a: 227 y ss.) asocia la investigacin cualitativa
con determinados enfoques o formas de produccin de conocimiento fun
damentados en concepciones epistemolgicas ms profundas, y distingue
cuatro enfoques cualitativos: la fenom enologa hermenutica, la etnogra
fa, el interaccionismo simblico y la etnometodologa. Rodrguez, Gil y

31
L a p r a x is d e l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

con una lnea de investigacin o enfoque terico particulares


(Strauss, 1987: 5). Bajo cada uno de estos mtodos aparece
englobada una serie de tcnicas, procedimientos, instrumentos
de recoleccin de informacin, o fuentes de datos. Rodrguez.
Gil y Garca (1999:40) definen el mtodo cualitativo como i4la
forma caracterstica de investigar determinada por la intencin
sustantiva y el enfoque que la orienta. Cada uno de los dife
rentes mtodos cualitativos se caracteriza por unas tcnicas o
instrumentos de acopio de informacin que se cruzan entre s.
Las tcnicas o procedimientos asociados al mtodo cualitativo
presentan caractersticas comunes e incluso idnticas dentro de
cada uno de los mtodos sealados. Sin embargo, los diferentes
marcos tericos subyacentes a cada mtodo determinan que
las potencialidades de procedimientos idnticos sean diferen
tes. En este sentido, una misma tcnica de investigacin (por
ejemplo, la entrevista abierta) adquirira diferentes potenciali
dades dentro de cada mtodo. Por otra parte, la inexistencia de
una estandarizacin terminolgica del concepto mtodo cua
litativo10 contribuye a la generacin de un mayor nivel de
confusin.

Garca (1999:40-59) distinguen seis mtodos principales adjetivados como


cualilativos: la fenomenologa, la etnografa la teora fundamentada la et-
nometodologa, la investigacin-accin y el mtodo biogrfico.
10 En ocasiones aparecen algunos instrumentos de recoleccin de in
formacin reconceptualizados de forma diferenciada bajo diversas orien
taciones tericas, y otras veces aparecen determinados conceptos, como la
historia de vid a definidos bien como un mtodo (Chamberlayne y King.
1996). o bien como una tcnica (Santamarna y Marinas. 1994; Cols Bra
vo, 1998b: 280 y ss.). Otro ejemplo podemos encontrarlo en la concepcin
del grupo de discusin, que aparece descrito unas veces como una tcnica
cualitativa de recoleccin de informacin (Ibez. 1986. Canales y Peinado.
1994). y otras veces como un mtodo cualitativo de investigacin (Cols
Bravo, 1998b: 253; Cervantes, 2002: 77),

32
El m to d o c u a lit a tiv o

No es posible negar el carcter multiparadigmtico de la


ciencia social, de modo que la conceptual izacin y el acceso
a la realidad social se producen bajo diferentes presupuestos
axiomticos. Sin embargo, la adscripcin del investigador a
una posicin de carcter onfolgico, metaterico y epistemo
lgico (fenomenologa, interaccionismo simblico, teora
crtica o marxismo, etc.) carece en ocasiones de una funda-
mentacin objetiva. Como seala Eduardo Bericat (1998: 20),
las causas de esta adscripcin se enrazan en posicionamientos
ideolgicos, orientaciones tericas transmitidas en el proceso
del aprendizaje o el clima de la comunidad cientfica que en
vuelve al investigador. Por tanto, el seguimiento sistemtico
de una orientacin metaterica axiomtica en el anlisis de lo
social, asociada a tcnicas empricas especficas, podra inter
pretarse como un acceso distorsionado a la realidad social. Es
por ello que el concepto mtodo cualitativo debe inscribirse
en el marco de un proceso de deconstruccin de las escisio
nes y fragmentaciones heredadas por postulados axiomticos,
que domean la realidad social a su antojo. Este proceso de de
construccin debera confluir en una concepcin del mtodo
cualitativo bajo una acepcin holstica, que haga referencia
a las caractersticas bsicas de las tcnicas empricas de re
coleccin y anlisis de datos discursivos, y busque subrayar
los denominadores comunes que interseccionan en la citada
familia de mtodos.
Por una parte, el mtodo cualitativo aparece asociado a
unas tcnicas de recoleccin de datos discursivos (Rolfe,
2006: 308) y a la manipulacin o anlisis de datos obtenidos a
travs del uso de tcnicas cualitativas (Grilfin y Ragin, 1994: 6).
Por otra parte, el mtodo cualitativo es un modo especfico de
anlisis del mundo emprico, que busca la comprensin de los
fenmenos sociales desde las experiencias y puntos de vista
de los actores sociales (Gonzlez, 2001: 90). La investigacin

33
La p ra x is d e l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

cualitativa es bsicamente hermenutica; el centro de atencin


es el significado que los individuos atribuyen a los procesos
psico-sociales que experimentan (Castro, 2002: 160; Schwartz
y Jacobs, 2006; 26). Por tanto, el mtodo cualitativo escudria
las diferentes construcciones de un hecho social concreto bajo
el prisma de los valores e intereses del narrador (Riessman,
1993: 64).

34
II
La estructura de una investigacin
cualitativa

Introduccin

a estructura de un trabajo de tesis debe ajustarse a un

L modelo hermtico dentro del cual los elementos esen


ciales son: los objetivos, las hiptesis, el marco terico
y el marco metodolgico. Cuando este trabajo de tesis apare
ce fundamentado en una metodologa cualitativa, sta debe
aparecer estructurada en las siguientes partes esenciales: 1)
Introduccin; 2) Justificacin; 3) Objeto de estudio; 4) Marco
terico; 5) Hiptesis; 6) Objetivos (generales y especficos); 7)
Marco metodolgico; 3) Desarrollo de! tema; 9j Conclusiones;
10) Referencias bibliogrficas, y 11) Anexos (i y n). En este
desglose de la estructura de una investigacin cualitativa se
ha omitido el ttulo. Sobre este aspecto nicamente quiero
sealar que debe sintetizar la dea principal de la investigacin
y de las variables bsicas de la forma ms concisa posible, para
evitar utilizar redundancias como estudio sobre... o investiga
cin acerca de... La American Psychological Association ( a p a )
(1994: 7) recomienda una extensin de 10a 12 palabras.

35
L a p r a x is o h l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

La realizacin de la introduccin

La introduccin es una presentacin del problema especfico a


estudiar (ibid.: 11), que enmarca la obra en un contexto que no
puede desbordarse del objeto de estudio. Esta parte de aspec
tos generales que circunscriben el tema de investigacin en un
sentido amplio para una rpida presentacin de los elementos
ms especficos, directa o indirectamente relacionados con
los objetivos particulares de la investigacin. La introduc
cin es un rpido recorrido en torno a ideas generales que
serpentean el trabajo de investigacin. Sin embargo, el investi
gador no debe adelantar los contenidos que sern desarrollados
en las conclusiones. Este recorrido es un paseo rpido, conciso
y general que emana de aspectos ms generales para arribar a
cuestiones particulares. En l tambin debe aparecer una pre
sentacin concisa de la estructura de la obra, aunque no se rea
lizar una descripcin de la estrategia de investigacin.
La introduccin puede incluir referencias bibliogrficas;
sin embargo, no es conveniente anegarla con citas textuales, ya
que tiene un carcter analtico menos profundo que el res
to del trabajo de investigacin. Es una presentacin general
de fcil comprensin, de la temtica que ser tratada de for
ma exhaustiva. Gran parte de la informacin incluida en este
apartado, aunque ha sido reinterpretada y reestructurada por
el autor, procede de fuentes secundarias. Sin embargo, no es
necesario citar todas las fuentes de donde proviene esta infor
m acin.1 La lectura de la introduccin debe ser gil, por lo que
un excesivo uso de referencias bibliogrficas y citas textuales
puede entorpecer tal ejercicio.

1 Estas fuentes aparecern citadas de forma profusa en el marco terico


y en el desarrollo del tema.

36
La estructura d e u n a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

En un trabajo de investigacin, ia introduccin aparece re


dactada en primer lugar. Ello no quiere decir que una investiga
cin tenga inicio en la redaccin de la introduccin, sino todo
lo contrario: la introduccin es una pintura impresionista, una
especie de plano del trabajo concluido. Por tanto, mientras 110
se tenga una idea clara y precisa de la forma y contenido del
producto final, la introduccin no puede ser redactada de forma
adecuada.

La justificacin

La justificacin es el apartado que responde a la cuestin de


por qu la investigacin propuesta debe ser realizada (Mar-
shall y Rossman, 1999: 9). Este apartado incluye la descrip
cin del problema a investigar, el propsito de la investigacin
y una referencia y justificacin explcita de la pertinencia y
conveniencia de investigar el problema planteado, as como
de los beneficios derivados. Una investigacin puede aparecer
justificada en funcin de su relevancia social, implicaciones
prcticas, valor terico o utilidad metodolgica (Hernndez,
Fernndez y Baptista, 2000: 15).

Delim itacin del objeto de estudio


y planteam iento del problema

Una investigacin comienza con el planteamiento, definicin


e identificacin de un tema, objeto de estudio o problema de
investigacin (Hamm ersley y Atkinson, 1994: 40). El objeto
de estudio es qu se investigar; es la demarcacin del tema
o problema a estudiar. Este aspecto incluye la delimitacin

37
L a p r a x is d c l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

del tema de estudio y de las unidades de observacin. Es im


prescindible que la delimitacin del objeto de estudio presente
una idea clara y precisa del tema a investigar (Namakforoosh,
2002: 62), ya que la circunscripcin imprecisa del problema
conduce a la superficialidad (Tam ayoy Tamayo, 1992: 51). El
objeto de estudio debe ser elegido con un sentido de pracici-
dad. de modo que la complejidad del mismo debe acoplarse
a una limitacin de tiempo y recursos disponibles (Martnez,
2002: 46). La eleccin de un objeto de estudio demasiado am
plio impide alcanzar una aceptable profundidad de anlisis;
por el contrario, un objeto de estudio ms conciso, focalizado
en un aspecto o situacin particular, permite un mayor acerca
miento. Finalmente, el tema de investigacin debe ser signifi
cativo, es decir, tiene que ser relevante para la disciplina y debe
contribuir a un incremento del conocimiento.2
Para lograr claridad y precisin en el proceso de cons
truccin de! objeto de estudio, el planteamiento del problema
debe incluir tres elementos: ) una sntesis introductoria que
resuma los aspectos nodales de la investigacin y acote de
forma clara y distinta el tema, las unidades de observacin y
los conceptos bsicos utilizados; 2) una delimitacin precisa
del contexto poltico, econmico, social y/o histrico que su
braye el inters, importancia y especificidad de la investiga
cin y 3) una circunscripcin espacial y temporal del estudio
(Zorrilla, 2002: 92) como elemento garante de la factibilidad

2 Munch y ngeles (2005: 37) sugieren cinco caractersticas que debe


reunir un tema de investigacin: 1) factibilidad: 2) novedad y originali
dad: i ) importancia; 4) inters y 5) precisin. La factibilidad hace referen
cia a los recursos de tiempo, informacin y financiamicnto: la novedad y
originalidad, la importancia y el inters marcan una bsqueda de nuevos
conocimientos significativos y relevantes. Por ltimo, la precisin implica
concrecin y especificidad.

38
L a e s t r u c t u r a d e u n a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

del mismo. Por tanto, el planteamiento del problema de inves


tigacin implica el anlisis de la informacin terica y emprica
disponible sobre el tema (Rojas, 2001: 73).
La definicin adecuada y precisa de un objeto de estudio
relevante y significativo constituye el cimiento de la investi
gacin. * Una vez que se ha acotado y definido de forma clara
y precisa el objeto de estudio es necesario plantear el proble
ma en forma de interrogacin (Munch y Angeles, 2005: 41), a
travs de la formulacin de preguntas fundamentadas en datos
y situaciones concretas (Zorrilla, 2002: 92). El planteamiento
del problema puede quedar resumido en una pregunta de ca
rcter general; sin embargo, a menudo no queda saturado en
esa primera pregunta, de modo que restan aspectos temticos
que deben ser abordados en nuevas preguntas de carcter ms
especfico.

El marco terico

La meta de la investigacin social es ofrecer respuestas vlidas


a las interrogantes surgidas de la constatacin de un problema.
Responder a la pregunta de investigacin implica, en primer
lugar, la construccin de un marco terico conceptual, a partir
del cual se derivarn las hiptesis o respuestas tentativas del
problema planteado (Munch y ngeles, 2005: 41). El marco
terico es una revisin crtica e interpretativa de los trabajos de
investigacin previos, o conocimientos cientficos existentes,

! Si este cimiento es consistente, el marco terico, las hiptesis, los obje


tivos y el marco metodolgico tendrn un anclaje slido. Por el contrario, si
el planteamiento del problema carece de una circunscripcin precisa no ser
posible edificar sobre ste el proceso de investigacin.

39
La p ra x is d e l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

directamente relacionados con el problema de investigacin


(Pick y Lpez, 2000: 20). La revisin de material bibliogrfi
co de carcter general, no de manera directa relacionado con
el objeto de estudio o problema a investigar, es un elemento
que slo contribuye a entorpecer el proceso de investigacin,
ya que desva la atencin del problema especfico que se pre
tende estudiar. El punto de anclaje del marco terico es la
pregunta de investigacin.
Los conceptos marco terico y desarrollo de los antece
dentes presentan un carcter yuxtapuesto. El desarrollo de los
antecedentes es un vaciado de los trabajos de investigacin
relacionados de forma especfica con el objeto de estudio, que
plasma con la suficiente claridad la continuidad lgica entre
los trabajos previos y el propuesto por el autor ( a p a , 1994:
11 y 12). El marco terico es tambin un trabajo de anlisis
y evaluacin de las investigaciones anteriores relacionadas
con el tema planteado (Pardinas, 1989: 78), que puede incluir
aspectos histricos (plasmacin del problema en trminos
de su evolucin histrica), tericos (anlisis de las micro-
teoras explicativas del fenmeno social objeto de estudio),
y conceptuales (examen de los conceptos bsicos que sern
til izados).* Por tanto, el trmino antecedentes puede subsu-
mirse en el concepto marco terico,5

4 Este examen conceptual no puede quedar reducido a la bsqueda de


la definicin de los conceptos utilizados en diccionarios enciclopdicos,
etctera. El anlisis conceptual tiene que ser una elaboracin personal y
original realizada a partir de un examen exhaustivo del tratamiento de esos
conceptos por autores que gozan de autoridad en la materia.
5 Es difcil establecer una lnea divisora. clara y precisa entre ambos
conceptos. Si se quisiese establecer una diferenciacin entre estos dos tr
minos se podra hablar de la existencia de un tratamiento ms extenso,
estmeturado y profundo en el marco terico, mientras que los antecedentes

40
La e s t r u c t u r a d e u n a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

Las principales funciones que cumple el marco terico son


las siguientes: 1) ayuda a prevenir errores cometidos en otros
estudios; 2) sugiere guas de investigacin; 3) delimita el rea
de investigacin; 4) conduce a establecer hiptesis; 5) inspi
ra nuevas lneas y reas de investigacin; y 6) provee de un
marco de referencia para interpretar los resultados del estudio
(Hernndez, Fernndez y Baptista, 2000: 22; Tamayo y Tamayo,
1992: 72). De estas seis funciones es necesario destacar dos,
ya que son particularm ente relevantes en el caso de la inves
tigacin cualitativa: la orientacin en la realizacin del estudio,
es decir, la sugerencia de guas de investigacin, y la genera
cin de un marco de referencia para interpretar los resultados
de la misma. Adems, debe coadyuvar a definir de modo ade
cuado las hiptesis (Munch y Angeles, 2005: 69).
El marco terico constituye el conjunto de categoras con
ceptuales que sirven de asidero al investigador a lo largo del
proceso de estudio. Representa el soporte al que acudir con
frecuencia para ordenar y dar significado al fenmeno social,
objeto de estudio. La teora alumbra la bsqueda de datos em
pricos y proporciona un horizonte para la comprensin de los
mismos (Ibez, 1986: 37). Como afirma Heriberto Hernndez
(1999: 18), la revisin bibliogrfica proporciona el marco de
referencia al cual acudir en la interpretacin de los resultados
de la investigacin.
La revisin bibliogrfica exhaustiva y comprensiva6 de
los conceptos y proposiciones existentes en un rea espec
fica del conocimiento proporciona informacin que ayuda a

serian ms concisos, tendran una estructura ms simple y una menor pro


fundidad de anlisis. Es decir, el marco terico tendra una mayor fuer/a
heurstica, y los antecedentes una naturaleza ms descriptiva.
6 No restringida a los puntos de vista de uno o varios autores, cuya re
flexin terica contemple una sola perspectiva.

41
La p ra x is d e l a in v e s tig a c i n c u a lit a tiv a

entender los datos recabados durante la realizacin del trabajo


de campo. Sin embargo, el estudio detallado de las investiga
ciones previas no debe erguirse en un molde predeterminado
que esculpa dichos datos. Es decir, el marco terico ilumina el
trabajo de anlisis e interpretacin de los datos, no es una coraza
constrictiva (Martnez, 2002: 123 y 124).
Adems, el marco terico no es un vago recorrido por teo
ras generales de la disciplina donde se encuadra el trabajo de
investigacin en cuestin, slo tiene sentido en la medida en que
sugiere guas de investigacin y sirve de marco de referencia
en la interpretacin de los dalos recabados. Un marco terico
que no sirva de soporte para ordenar la informacin no tiene
cabida. Por tanto, en numerosas ocasiones, ms que indagar
y escudriar en las macroteoras de una disciplina, es mucho
ms enriquecedor rastrear y bucear en las microteoras,7 de
menor alcance y ambicin, pero ms especficas y ms direc
tamente relacionadas con el tema tratado. Pero, adems de
incluir una revisin bibliogrfica actualizada, exhaustiva y
especfica del tema investigado, debe presentar una estructura
coherente y original; ya que no es un resumen de diferentes
fuentes bibliogrficas sino un trabajo crtico e interpretativo
que presenta una estructura lgica y original. Por tanto, la
construccin del marco terico no es un simple ejercicio de
recopilacin bibliogrfica y plasmacin de teoras de forma
acrtica, muy al contrario, es una actividad herm enutica
(M cCracken, 1988: 31).

7 Con ci trmino miemieorias hago referencia a los trabajos empricos de


investigacin focalizados en problemas muy concretos publicados en revistas
cientficas, libros, ponencias presentadas en congresos, etctera.

42
La e s t r u c t u r a d e u n a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

Las hiptesis

Las hiptesis son los elementos sobre los que se fundamen


ta la reflexin en torno al hecho social que se investiga; son
respuestas tentativas o explicacin anticipada al problema de
investigacin (Schmelkes, 1996: 47; Riveros y Rosas, 1999:
19), que permiten al investigador asomarse a la realidad
(Lpez, 1992: 76). stas proporcionan una direccin definida,
encaminada a la bsqueda de una solucin al problema plan
teado (Tamayo y Tamayo, 1992: 77). Las hiptesis no pueden
estar formuladas de manera superficial; es necesario enraizar-
las en los hallazgos de investigaciones anteriores. Es decir, de
ben ser coherentes con la teora (Hernndez, 1999: 22) y estar
construidas sobre un corpiis terico que las respalde (Munch
y Angeles, 2005: 86). Francisco Gomezjarra y Nicols Prez
(1997: 75), al analizar la funcin que cumplen las hiptesis,
m encionan dos elementos principales: 1) enlazar los conoci
mientos cientficos con los nuevos problemas surgidos en la
realidad social, y 2) confirmar, reformar o anular los sistemas
tericos existentes. En la investigacin cualitativa slo es im
portante el primero de estos elementos y el segundo es ms
especfico de la investigacin cuantitativa. Dentro del marco
metodolgico cualitativo, la funcin de las hiptesis, ms que
confirmar, reformar o anular los sistemas tericos existentes,
consiste en enlazar los conocimientos cientficos previos con
nuevos problemas emergentes en el espectro social.
Es necesario destacar que las hiptesis deben estar rela
cionadas de manera directa con los objetivos de la investi
gacin. Las hiptesis son el eslabn que se yergue entre la
teora y el mundo emprico. stas emergen del marco terico
y son una derivacin de ste, es decir, aparecen extradas del
marco terico de la investigacin mediante un proceso de
ductivo (Hernndez. 1999: 20). En este sentido, es necesario

43
L a p r a x is d e l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

tener presente que el marco terico, las hiptesis y los obje


tivos forman un todo unitario; 110 son partes independientes
sino elementos estrechamente imbricados, es decir, son proce
sos especficos ligados de manera dialctica (Rojas, 2001: 73).
Las hiptesis no slo deben estar relacionadas con los obje
tivos, sino que adems son anteriores a stos: del marco terico
surgen las hiptesis y la formulacin de hiptesis conduce al
diseo de los objetivos. No pueden existir hiptesis de las que
no se deriven uno o ms objetivos; asi como no deben existir
objetivos no relacionados con una o varias hiptesis. Una hip
tesis que no aparezca en los objetivos es una respuesta tentativa
al problema de investigacin que no ser indagada, por lo que
resulta un sinsentido incluirla.
Una hiptesis puede estar relacionada con un nico objetivo
y un objetivo puede estar relacionado con una sola hiptesis.
Sin embargo, esto no significa que una hiptesis no pueda de
rivarse en dos o ms objetivos, o que un objetivo no pueda
desprenderse de dos o ms hiptesis. Por tanto, el nmero de
hiptesis no tiene por qu ser necesariamente igual al nmero
de objetivos. En la figura 2.1 aparece un ejemplo de la imbrica
cin de las hiptesis con los objetivos. Las primeras tres hip
tesis aparecen relacionadas con los tres primeros objetivos. Sin
embargo, las dos ltimas hiptesis aparecen subsumidas en un
nico objetivo, el cuarto. Por ello, no existe una correspondencia
entre el nmero de objetivos y el nmero de hiptesis.

44
L a estructura d e u n a i n v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

La form ulacin de los objetivos

El planteamiento del problema direcciona la investigacin con


el fin de lograr ciertos objetivos (Namakforoosh, 2002: 62);
sin embargo, el objeto de estudio es ms amplio que los ob
jetivos perseguidos.8 Hay elementos del primero que no estn
incluidos en los ltimos; sin embargo, no pueden existir aspec
tos de los objetivos que no se circunscriban al objeto de estudio.
Los objetivos de la investigacin expresan la meta persegui
da por el investigador, el propsito que ste pretende alcanzar
(Hernndez, 1999: 19); representan el punto de referencia de
la investigacin, de modo que todos los esfuerzos del proceso
investigador irn encaminados a su logro (Munch y ngeles,
2005: 42). stos deben ser congruentes entre s. estar expresa
dos con claridad y ser susceptibles de alcanzarse (Hernndez,
Fernndez y Baptista, 2000: 11).
Los objetivos pueden ser de carcter general o especfico.
Un objetivo es general porque engloba dos o ms objetivos
especficos; y un objetivo es especfico porque forma parte
de un objetivo general. Si se incluyen objetivos de carcter
general, cada uno de stos debe encerrar a dos o ms objeti
vos especficos. Asimismo, si se incluyen objetivos especificos,
stos deben de aparecer enmarcados en uno o ms objetivos
generales (Tamayo y Tamayo, 1992: 49). Si los objetivos no
aparecen encuadrados unos dentro de otros, entonces es prefe
rible sealar nicamente el trmino objetivos, sin hacer referen
cia a su carcter de generales o especficos.

"El planteamiento del problema desborda el marco de los objetivos.


En el marco de un objeto de estudio determinado nicamente se investigan
algunos aspectos, mismos que constituyen los objetivos de la investigacin.
As, el objeto de estudio incluye a los objetivos, siendo el primero ms
extenso que stos.

45
L a p r a x i s d i -: l a i n v e s t i g a c i n c u a l i t a t i v a

Figura 2.1. Im bricacin entre las hiptesis y los objetivos

Cinco son las hiptesis en las que se fundamenta mi reflexin:


1. El proceso de m odernizacin de la agricultura espaola habra sido m s deficiente q ue el
experim entado por el conjunto de pases del norte europeo: d e m odo que en un contexto
europeo dc sobreproduccin agraria, crisis presupuestaria y d e presin internacional
librecam bista, la agricultura espaola, caracterizada por unas estructuras productivas
insuficientem ente dim ensionadas y de baja productividad, se encontrara acuciada p o r la
necesidad de seguirse m odernizando: aunque, en un m arco en el que no resulta factible
el im pulso dc un m odelo de m odernizacin agraria sim ilar al propuesto para los paises
com unitarios en los aos sesenta
2. En relacin con la hiptesis anterior, el m s deficiente proceso m odem izad o r q ue habra
afectado a la agricultura espaola se habra traducido en unos daos ecolgicos mucho
m enores que los producidos por las agriculturas del norte europeo. En este sentido, la
aprem iante necesidad, que aparece en estos pases, de regular la actividad agraria desde
el punto de vista m edioam biental e im poner al sector agrario norm as vinculantes com o a
oros sectores econm icos, con objeto de reducir y prevenir la contam inacin de origen
agrario, en el caso espaol tendra una m enor im portancia,
3. En Espaa, donde el grado de conciencia ecolgica, no slo en el m bito p ublico sino
tam bin en el politico. es m enor que en otros paises del norte europeo, encontrndose
la persecucin d e objetivos de carcter m edioam biental en un segundo p lano fren te a ta
preem inencia de los objetivos de carcter estrictam ente econm ico, la voluntad poltica
dc aplicar una poltica m edioam biental com unitaria que m uchas veces es un reflejo de
problem as que son im portantes en el norte europeo, pero que en Espaa ocupan un
lugar secundario frente a otros problem as ecolgicos no recogidos p o r la norm ativa
m edioam biental europea, seria m uy dbil, originando esto im portantes deficiencias en la
aplicacin de las polticas europeas dc m edio am biente
4. En Espaa, la aplicacin de la poltica de aguas de la U nin Europea, una poltica
estrictam ente de calidad de aguas, generara im portantes dificultades de cum plim iento, al
presentar unos objetivos diam etralm entc opuestos a los de la poltica hidrulica espaola,
donde los aspectos que prim an son los cuantitativos.
5. En relacin con las cuatro hiptesis establecidas anteriorm ente, el retraso producido en
Espaa en relacin con la aplicacin de la directiva 9 i /676/chh, relativa a la proteccin
de las aguas contra la contam inacin producida por los nitratos procedentes dc fuentes
agrarias, obedecera, en prim er lugar, a la consideracin, por parte de la adm inistracin,
d e que no existe una necesidad de som eter a la actividad agraria a una regulacin
m edioam biental tan estricta, que, por otra parte, podria tener repercusiones negativas
en la productividad de los sistem as agrarios espaoles m s intensivos y com petitivos en
los m ercados internacionales, cuando el problem a principal d e la agricultura espaola
seria el de su insuficiente grado dc m odernizacin y sus bajos rendim ientos. En segundo
lugar, a la consideracin de que esta directiva trata de regular un aspecto m edioam biental
im portante en el m arco de los pases del norte europeo, pero m uy secundario en el caso
espaol. En tercer tugar, al carcter secundario que en Espaa, y en relacin co n las
aguas, tienen los problem as de carcter cualitativo frente a la preocupacin principal
por los aspectos cuantitativos. Finalm ente, la oposicin de los agricultores a aplicar
unas m edidas que puedan resultar en la reduccin dc la produccin agraria conducira a
im portantes deficiencias en la aplicacin prctica de la directiva

Fuente: 17 cara Palacios, 1997.


La e s t r u c t u r a d e u n a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

Los objethos perseguidos en esta


investigacin son cuatro:

1. Analizar el proceso de modernizacin


de la agricultura espaola en el contex
to europeo.

2. Examinar las consecuencias ecolgicas


del proceso de modernizacin agraria,
los factores que originan el surgimiento
del debate agroambiental en Europa, y
el proceso de integracin gradual de las
polticas agraria y medioambiental.

3. Estudiar el desarrollo de la poltica


medioambiental comunitaria, desvelar
las causas que han conducido a que Es
paa sea el pafs de la Unin Europea
con ms dificultades de cumplimiento
de la misma, y analizar la importan
cia que la aplicacin de la poltica
medioambiental comunitaria ha teni
do en el desarrollo del debate agroam
biental en Europa.

4. Analizar las diferencias entre los obje


tivos de las polticas de aguas espaola
y comunitaria, las consecuencias de
rivadas de la aplicacin de la poltica
europea de calidad de aguas en Espa
a, y la influencia que la aplicacin de
la directiva 91 / 676 / c e e podra tener en
las reas espaolas de agricultura ms
intensiva; as como sealar las dificul
tades que va a comportar la aplicacin
prctica de esta normativa.

47
La p ra x is de l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

La formulacin de los objetivos no se realiza en un mo


mento especfico (Rojas, 2001: 67); es decir, envuelve un ca
rcter procesuai. As, la definicin de los objetivos aparece
vinculada a la elaboracin del marco terico y de las hiptesis,
y su construccin ocupa una posicin temporal posterior a la
de stos. El marco terico y las hiptesis constituyen el ci
miento en donde se yerguen los objetivos.
Por otra parte, los objetivos son la columna que vertebra
toda la investigacin. La pregunta de investigacin condujo a
la construccin de un marco terico, a partir del cual se dise
aron determinadas hiptesis como respuesta preliminar a esa
pregunta de investigacin, y stas coadyuvaron a erguir los
objetivos. Una vez acotados de forma clara y precisa stos,
el diseo del marco metodolgico debe ser el adecuado para
lograr su cumplimiento. Adems, el desarrollo del tema tie
ne que aparecer dirigido por los objetivos, y las conclusiones
deben estar informadas por stos (figura 2.2). La formulacin de
los objetivos constituye, por tanto, el pivote de la tesis. Los
objetivos son la brjula que guiar todo el proceso de investi
gacin (Rojas, 2001: 67). El investigador tendr que volver a
los objetivos de modo recurrente para conducir todo el proce
so de la investigacin.

El m arco m etodolgico

El mtodo se deriva del objeto de estudio; es decir, debe ser ex


presin de la naturaleza del problema de investigacin (Lpez,
1992: 70). El marco metodolgico es la ilustracin pormenori
zada de la estrategia utilizada para abordar la especificidad del
objeto de estudio. La revisin bibliogrfica exhaustiva de los
trabajos cientficos relacionados con ste dio lugar al plantea
miento de unas hiptesis de trabajo, o respuestas apriorsticas

48
L a estructura de U NA in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

Figura 2.2. El papel de los objetivos en la estructura


de la tesis

Fuente: elaboracin propia.

al problema planteado, y stas conducen al diseo de objeti


vos que se convierten en la columna vertebral que sostiene
toda la investigacin. La metodologa es la construccin de
un diseo que responda de modo adecuado y eficaz a los ob
jetivos perseguidos.
En una investigacin cualitativa, el marco metodolgico
incluye cuatro elementos bsicos: a) argumentacin de la ido
neidad del mtodo cualitativo; b) justificacin de las tcnicas
de recoleccin de datos; c) fundamentacin del proceso de

49
La p ra x is d e l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

seleccin de la muestra, y d) diseo de la gua para el acopio


de informacin.

Argumentacin de la idoneidad del mtodo


cualitativo

El primer elemento del marco metodolgico es una descrip


cin de la relacin de la metodologa utilizada con la natura
leza del objeto de estudio y de los objetivos perseguidos en
la investigacin. El marco metodolgico es el procedimiento
cientfico que se seguir para agotar los objetivos formulados.
Por tanto, es necesario justificar y evidenciar la idoneidad del
enfoque metodolgico cualitativo para analizar el objeto de es
tudio propuesto y responder a los objetivos planteados. Si el
objeto de estudio est relacionado con la cuantificacin y re
gistro de un hecho social, el enfoque metodolgico cualitativo
poco puede ayudar a satisfacer las metas perseguidas.

Justificacin de las tcnicas de recoleccin


de datos

Una vez argumentada la idoneidad del mtodo cualitativo


para investigar el objeto de estudio planteado y responder
a los objetivos perseguidos, es necesario justificar las tcni
cas de recoleccin de datos que sern utilizadas (Hernndez,
1999: 28). Es decir, es necesario argumentar de forma lgica
p o r qu se optar por utilizar una tcnica y no otra, o p o r qu
se usar una combinacin de tcnicas en lugar de aplicar una
sola. Pueden utilizarse una o varias de ellas, pero debe argirse

50
L a estru ctu ra d e u n a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

de forma precisa que las tcnicas elegidas son las adecuadas


para dar respuesta a los objetivos planteados.

Fundamentacin del proceso de seleccin


de la muestra

El proceso de seleccin de la muestra no es arbitrario. El mar


co metodolgico debe ofrecer la fundamentacin del mismo.
El tipo de muestreo utilizado es intencional; es decir, el inves
tigador determina qu actores sociales incluir en la muestra;
as como el tamao de la misma. Sin embargo, esto no quiere
decir que en una investigacin cualitativa quines y cuntos
informantes integran la muestra sea un aspecto irrelevante,
que no precisa de una argumentacin compleja y coherente. El
proceso de seleccin de la muestra no es informal, sino que
sigue una lgica muy rigurosa. En cuanto al quines, se trata
de fuentes ricas en informacin acerca del tema en cuestin,
cuyo discurso es relevante en relacin con los objetivos per
seguidos. El quines aparecer, adems, con fundamento en
el marco terico. La eleccin de una muestra en funcin de
variables sociodemogrficas especficas (gnero, edad, nivel
de estudios, nivel econmico o clase social) depende de la
relevancia de estas variables dentro de un marco terico es
pecfico y de la contemplacin de stas en los objetivos. El
cuntos aparece determinado por la superacin de un punto
de saturacin, a partir del cual, incrementos adicionales en el
tamao de la muestra no redundan en nuevos descubrimientos.
El diseo metodolgico en una investigacin cualitativa es
tentativo y procesual. El investigador propondr inicialmente
un esbozo del mismo. Las tcnicas de recoleccin de datos cua
litativos y el proceso de seleccin de la m uestra-el cuntos y el

51
La p ra x is d e l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

quines- carecen de un carcter apriorstico. El contacto con


la realidad social determinar que el investigador permanezca
aferrado al diseo metodolgico inicial lo que, por el contrario,
decida alterarlo.

Diseo de la gua para el acopio de informacin

Un aspecto que tambin puede incluirse en el marco metodo


lgico es el formato de la gua que ser utilizada para recabar la
informacin, es decir, las preguntas o temas de carcter gene
ral a tener en cuenta durante la aplicacin de los instrumentos
de acopio de la informacin. Sin embargo, no se debe olvidar
que en la investigacin cualitativa este formato es abierto y
dinmico. Cada actor social presenta experiencias particula
res, de modo que el contenido de la guia debe acoplarse a la
especificidad del discurso de cada informante.
El diseo de esta gua reviste un carcter abierto y dinmi
co. A modo de ejemplo (figura 2.3), en un principio se podra
partir de un esquema que considera ocho temas relevantes,
donde quedan acotadas las cuestiones que el entrevistador
pretende abordar durante la conversacin con el interlocutor.
Sin embargo, el formato abierto y dinmico de la gua implica
que durante el proceso de acopio de informacin el investiga
dor tambin utilizar una hoja en blanco, donde anotar los
aspectos temticos relevantes en relacin con el objeto de es
tudio y los objetivos perseguidos no contemplados en la gua
inicial- que emergen en el devenir de la interaccin conversa
cional/9En contraste, el contacto con la realidad emprica puede
conducir a descartar elementos temticos incluidos en el primer

stos aparecen en la figura 2.3 como los temas 9. 10.

52
La e s t r u c t u r a d e u n a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

borrador de la gua.10 Como resultado, en el ejemplo hipottico


plasmado en la figura 2.3, las ocho lneas temticas contempla
das al comienzo de la investigacin resultaron despus de un
primer contacto con la realidad emprica, en una gua reformu-
lada que contena nueve reas de indagacin."
Por tanto, el intercambio comunicativo producido durante la
realizacin del trabajo de campo contribuye a un rediseo pro
gresivo de la gua. Sin embargo, esto no significa que cada vez
que se realice acopio de informacin se indague en temticas
diferentes. Toda investigacin persigue un propsito especfi
co, el cual est directamente relacionado con el objeto de es
tudio y los objetivos. As que, el ncleo temtico bsico objeto
de escrutinio siempre ser el mismo, aunque el relato verbal de
cada informante presentar elementos diferenciales de carcter
idiosincrsico.

El desarrollo del tema

El desarrollo del tema es la parte ms importante de una te


sis. Este apartado presenta el mayor nivel de originalidad,
ya que a diferencia del marco terico, donde se trabaja con
fuentes secundarias, aqu se opera con fuentes primarias, con la
informacin recabada por el investigador durante estancias

stos aparecen en la figura 1 como tema 4.


11 En este ejemplo, las nueve lneas temticas abordadas en la gua
reformulada estaran constituidas por siete elem entos contemplados a
priori (los temas 1, 2, 3. 5. 6, 7 y 8) y dos reas de indagacin surgidas
del intercambio comunicativo con los informantes (los temas 9 y 10). Por
tanto, en la gua (memorizada o escrita) a utilizar la prxima vez que el
investigador vaya al campo, ste tendr presentes las nueve lneas tem
ticas resultantes.

53
L a p r a x is d e l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

Figura 2.3. El diseo procesuai de la gua

Fuente: Elaboracin propia.

prolongadas en el campo. El desarrollo del tema incluye el


anlisis de contenido de toda la informacin discursiva reco
pilada.
Este apartado est cimentado en el anlisis exhaustivo y en
la organizacin, ordenamiento y estructuracin de los datos
recabados durante la realizacin del trabajo de campo. Por
una parte, el desarrollo del tema debe tener una estructura
coherente, siempre circunscrita a los objetivos perseguidos.
Por otra, el marco de referencia para la interpretacin de los

54
L a e s t r u c t u r a d e u n a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

resultados de la investigacin debe estar constituido por el


marco terico: es decir, el constructo terico debe constituir
el referente al cual acudir para ordenar los datos recopilados;
pero ste no puede constreir el proceso de constatacin em
prica (vase el siguiente captulo).

Las conclusiones

Las conclusiones son el resultado de la investigacin, son una


redaccin sucinta de los descubrimientos ms notables del es
tudio. Las conclusiones concentran la aportacin original del
autor a un rea del conocimiento especfica. Los elementos
bsicos contenidos en las conclusiones se encuentran expre
sados de foTma ms extensa y detallada en el desarrollo del
tema. Ello no significa que las conclusiones sean nicamente un
resumen de los principales aspectos presentes en el desarrollo del
tema, ya que las primeras tienen un carcter heurstico ms
profundo y menos descriptivo que el ltimo. En las conclu
siones no deben incluirse elementos nuevos, no desarrollados
anteriormente, y que no se deduzcan de los datos recabados.
Sin embargo, s es conveniente reservar para este apartado
interpretaciones novedosas de los datos analizados, capaces
de desbordar el marco de referencia representado por las cate
goras analticas presentes en el marco terico.
Finalmente, en ningn momento se puede perder de vista
que las conclusiones deben responder a los objetivos plantea
dos, que a su vez estn enraizados en determinadas hiptesis.
Aquellas conclusiones que no guarden ninguna relacin con
los objetivos de la investigacin no tienen cabida.

55
L a p ra x is d e l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

Las referencias bibliogrficas

Las referencias bibliogrficas de una investigacin deben cir


cunscribirse exclusivamente a las obras citadas. Nunca puede
incluirse como referencia bibliogrfica una obra no citada
de forma explcita en el trabajo de investigacin. Adems, ni
camente es necesario incluir aquellas obras que son espec
ficamente necesarias para sustentar el trabajo de investigacin
( a p a , 1994: 20). El hecho de incluir un vasto nmero de refe

rencias bibliogrficas, relacionadas pobremente con el objeto


de estudio, es un indicio de la falta de rigurosidad cientfica. El
grueso de la bibliografa debe estar compuesto por trabajos de
calidad contrastada directamente relacionados con el tema tra
tado. Por ello, no es recomendable hacer referencia a manuales
de carcter general, diccionarios enciclopdicos o a materiales no
contrastados12 extrados de internet por ejemplo. La referencia
a este tipo de material bibliogrfico es un elemento indicati
vo de pobreza en la cimentacin terica de la investigacin.
Como trabajos de calidad contrastada podramos citar: libros,
artculos de revistas cientficas, trabajos de tesis, ponencias
presentadas en congresos relevantes o documentos de trabajo
no publicados elaborados por instituciones prestigiadas.
No existe un nico modo, correcto, de citar; aunque s
existen elementos mnimos que deben aparecer incluidos en
toda referencia bibliogrfica, a saber; a) el apellido y nombre

l; Con el trmino materiales no contrastados' hago referencia a trabajos,


abundantes en internet, que nunca han sido objeto de una evaluacin exterior.
Este tipo de trabajos nicamente deben citarse, de forma excepcional, cuando
el contenido de los mismos tenga una especial relevancia en relacin con los
objetivos contemplados en la investigacin, lina investigacin en la que c!
grueso de las referencias bibliogrficas provengan de materiales no contras
tados de internet carece de la necesaria rigurosidad cientfica.

56
L a estru ctu ra de una in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

del autor (o iniciales del nombre); b) el ao de publicacin de


la edicin citada; c) el ttulo del trabajo; d) la editorial o revista
cientfica y nmero de la misma, y e) la ciudad de edicin del
libro. El orden de estos elementos u otros aspectos puramente
estilsticos tiene una relevancia menor. Lo que s tiene impor
tancia es conservar a lo largo de toda la investigacin un nico
modo y estilo de citar. Citar correctamente, con diferencias de
estilo, proyecta una imagen de falta de pulcritud.
En el mbito de las ciencias sociales, la forma ms usual de
citar incluye las referencias bibliogrficas en el texto indicando
el apellido del autor, fecha de publicacin, letra13 y pgina;14
de modo que al final de la investigacin se incluye en la bi
bliografa. Por otra parte, el autor puede citar a pie de pgina
y utilizar las abreviaturas latinas (op. c/7.,15 id e m 'b ibidem,17
passim,'* etc.) cuando se hace referencia repetidas veces a un
autor y una obra. Aunque cuando se utiliza este formato no
suele incluirse el listado de referencias bibliogrficas al final
del trabajo. La eleccin de un formato u otro queda ajuicio del
autor.
Si se realiza un examen de diferentes publicaciones peridi
cas puede apreciarse cmo, lejos de existir una forma univoca de
citar el material bibliogrfico, cada revista propone un modelo
diferente (algunas veces basado en los lincamientos estilsticos

13 Unicamente cuando se cita ms de una obra de un mismo autor y un


niismo ao.
14 El numero de pgina tiene un carcter obligatorio nicamente en caso
de citas textuales.
15 Obra citada. Abreviatura de "opera citae.
16 Mismo autor. Abreviatura de Ldem
17 Mismo autor y misma obra. Abreviatura de "ibidem".
18 Literalmente por todas partes". Hace referencia a la repeticin de
una idea en diversas partes de una obra.

57
L a p r a x is d e l a i n v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

propuestos por alguna institucin -v. gi:: la Universidad de


Chicago (1993)- o asociacin profesional -v. gr.: la American
Psychological Association (1994)-, otras veces no19(tabla 2.1).

Tabla 2.1. Form as de citar de una m ism a referencia


bibliogrfica en diferentes revistas cientficas

IZCARA PALACIOS, Simn Pedro (2002)


Revista Espaola
"Infrnc lases rurales: procesos emergentes de
de Investigaciones
exclusin social en Espaa". Revista Espaola de
Sociolgicas
Investigaciones Sociolgicas. 97. pp. 127-154.
IZCARA PALACIOS, S. P. (2003). "Los
Estudios de Asia y agricultores y el medio ambiente en Japn. El
frica caso de Asahikawa, una localidad en el centro de
Hokkaido", en Estudios de Asia y Africa. 38 (3).
IZC'ARA PALACIOS. S. P. (2007). "Subsidio agrario
Papers
y sociedad rural en Andaluca". Papers. 86. 203-225.
l/cara Palacios, S. P. (2007) Welfare Benelits
South European and Social Exclusin in Southern Spain", South
Society and Politics European Society and Politics, vol. 12, no. 2, pp.
165-182.
Izcara Palacios, Simn P., "Farmcrs'Attitudes
Japanese Studies lovvards Sustainable Agriculturc in Japan",
Japanese Studies, 25:2 (2005). 187-202.
l/cara Palacios, S.P.: "Agricultura y mullifutjcio-
Debate Agrario
nalidad en Japn". Dehate Agrario. 36. 2003.
Flenle: Elaboracin propia.

A modo de ejemplo, en la tabla 2.2 se reproducen las for


mas de citar las categoras ms comunes de referencias bi
bliogrficas segn los lincamientos estilsticos de la American
Psychological Association.

1,1 Cuando se quiere subrayar la idiosincrasia de una publicacin.

58
La estructura d e u n a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

Tabla 2.2. Form a de citar las categoras ms com unes


de referencias bibliogrficas

C a te g o ra F o rm a J e c ita r
Autor, A.A.. Autor, B.B. y Autor. C.C. (Ao de
publicacin). Ttulo del articulo. Ttulo Je la revista
cientfica, xx. xxx-xxx.
P ub licacion es Ejemplo: Izcara Palacios. S.P.. Demura, K. y
peridicas Yamamoto. Y. (2002). The Nitrate Pollution
Problem and the Agri-environmental Policy n
thc European Union. The Revicw o f Agricultura!
Economics, 58. 185-205.
Autor, A. A. ( Ao de publicacin). Ttulo del trabajo.
Localidad: Editorial.
P u blicacion es no
Ejemplo: Izcara palacios. S.P. (2006). Agricultura,
peridicas
m edio ambiente v sociedad en la Unin Europea y
Japn. Mxico: Plaza y Valds.
Autor, A.A. y Autor. B.B. (Ao de publicacin).
Titulo del captulo. En A. Editor. B. Editor y C.
Una parte de Editor (Kds.), Titulo del trabajo (pp. xxx-xxx).
una publicacin Localidad: Editorial.
no peridica (el Ejemplo: Izcara Palacios, S.P. (2002). Jornaleros
captulo de un desocupados e inmigrantes sobrecxplotados: las
libro) nuevas nfraclases rurales. F.n C. Gmez Benito
y J.J. Gonzlez (Eds.), Agricultura y Sociedad
en el cambio de siglo (pp. 459-480). Madrid:
McGrawllill.

Fuente: apa, 1994: 220 .2,1

J" Un anlisis detallado de elementos y ejemplos de referencias en el


estilo de la a p a puede confrontarse en a p a . 1994: 229-276.

59
L a p ra x is d e l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

Los anexos

Un trabajo de investigacin cualitativa debe incluir dos tipos


de anexos bsicos: un primer anexo que revele el significado de
los cdigos utilizados para citar el material recabado a partir
de la aplicacin de diferentes instrumentos de recoleccin de
datos cualitativos, y un segundo anexo donde se incluya la tras
cripcin literal de todo el material grabado, recopilado durante
la realizacin del trabajo de campo.
Durante la etapa definida como desarrollo del tema, ade
ms de incluir referencias de fuentes secundarias, es nece
sario citar de forma profusa el material recopilado a partir
de la aplicacin de los instrumentos de recoleccin de datos
cualitativos utilizados. Para agilizar la lectura del texto es
conveniente citar el material cualitativo utilizando un cdigo
(v. gr., E. 1.: 3, material definido con el cdigo E.I., pgi
na 3). Por tanto, es necesario identificar de forma concisa y
precisa el significado contenido en dicho cdigo. Para ello es
recomendable elaborar un Anexo 1, con el ttulo: Cdigos
de identificacin utilizados para especificar el contenido del
material recopilado con instrumentos de recoleccin de datos
cualitativos (tablas 2.3a y 2.3b).
Los trminos que se incluirn en la definicin de los cdi
gos, como puede apreciarse en las tablas 2.3a y 2.3b, son los
elementos identificativos de los mismos, que designan varia
bles relevantes en relacin con los objetivos de la investiga
cin (gnero, edad, profesin, etc.). Adems, es conveniente
incluir la fecha (mes y ao) y lugar (localidad) donde fue apli
cada la tcnica cualitativa utilizada.
Cuando el instrumento de acopio de datos cualitativos es
la entrevista en profundidad, ser utilizado un cdigo deter
minado (v. gr. E .l.) para identificar el contenido de la misma
(tabla 2.3a).

60
L a estru ctu ra de U N A IN V E ST IG A C IO N c u a l it a t iv a

Tabla 2.3a. A nexo 1 (C digos de identificacin utilizados


para especificar el contenido del m aterial recopilado con
entrevistas en profundidad, en una investigacin sobre
los pizxadores de naranja en Tam aulipas)

C d ig o D e sc rip c i n
E.1 Entrevista realizada en enero de 2 0 0 3 a un jornalero de
Veracruz, de 2 2 a os d e edad, en el Barretal (Padilla,
Tam aulipas).
E.2 Entrevista realizada en enero de 2 0 0 3 a un jornalero
tam aulipeco de 4 5 aos de edad, y propietario de una
exp lotacin de tres hectreas, en el Barretal (Padilla,
Tam aulipas).
E.3 Entrevista realizada en enero de 2 0 0 3 a un jornalero de
Veracruz, de 25 aos de edad, en el Barretal (Padilla,
Tam aulipas).
E.4 Entrevista realizada en enero de 2 0 0 3 a un jornalero de
Veracruz, de 2 9 aos de edad, en el Barretal (Padilla,
Tam aulipas).
E.5 Entrevista realizada en enero de 2 0 0 3 a un jornalero de
Veracruz, de 33 aos de edad, en el Barretal (Padilla.
T am aulipas).
E.6 E ntrevista realizada en enero de 2 0 0 3 a un jornalero de
M ontem orelos (N u ev o L en), d e 60 aos de edad, en el
Barretal (P adilla, T am aulipas).
E.7 Entrevista realizada en enero de 2 0 0 3 a un jornalero de
Veracruz, de 32 aos de edad, en El Carmen (Padilla,
Tam aulipas).
E.8 Entrevista realizada en enero de 2 0 0 3 a un jornalero
tam aulipeco, de 58 aos de edad, en El Carmen (Padilla,
T am aulipas).
E.9 Entrevista realizada en enero de 2 0 0 3 a un jornalero
tam aulipeco, de 62 a os de edad, en El Carmen (Padilla.
T am aulipas).
Contina...

61
L a p ra x is d e l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

...continuacin
C d ig o D e sc rip c i n
E.IO E ntrevista realizada en enero de 2 0 0 3 a un jornalero
tam aulipeco, de 68 aos de edad, en el Barreta! (P adilla,
Tam aulipas).
E.l 1 Entrevista realizada en enero d e 2 0 0 3 a un jornalero
veracruzano, de 58 aos de edad, en el Barretal (Padilla,
T am aulipas).
E.12 Entrevista realizada en febrero de 2 0 0 3 a un jornalero
tam aulipeco, de 20 aos de edad, en el Plan de Ayala.
E.13 Entrevista realizada en febrero de 2 0 0 3 a un jornalero
tam aulipeco. de 53 aos de edad, en Santa Engracia
( H idalgo, T am aulipas).
E.14 Entrevista realizada en febrero de 2 0 0 3 a un jornalero
tam aulipeco, de 58 aos de edad, en Santa Engracia
(H id algo, Tam aulipas).
E.15 E ntrevista realizada en febrero de 2 0 0 3 a u n jornalero
tam aulipeco, de 38 aos de edad, en Santa Engracia
(H id algo, Tam aulipas).
E.l 6 Entrevista realizada en febrero de 2 0 0 3 a un jornalero
tam aulipeco, de 2 0 aos de edad, en Santa Engracia
(H id algo, T am aulipas).
E.17 Entrevista realizada en febrero de 2 0 0 3 a un jornalero
tam aulip eco, de 50 aos d e edad, en Santa Engracia
(H id algo, T am aulipas).
E.l 8 Entrevista realizada en febrero de 2 0 0 3 a un jornalero
tam au lipeco, de 60 aos de edad, en El Carmen (P adilla.
Tam aulipas).
E.19 Entrevista realizada en febrero de 2 0 0 3 a un jornalero
tam aulipeco, de 24 aos d e edad, en El Carmen (P adilla,
Tam aulipas).
E.20 E ntrevista realizada en febrero de 2 0 0 3 a un jornalero
tam aulipeco, de 53 a os de edad, en El Carinen (Padilla,
Tam aulipas).
contina...

62
L a e s t r u c t u r a d e u n a i n v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

...continuacin
C d ig o D e sc rip c i n
E.21 Entrevista realizada en febrero d e 2 0 0 3 a un jornalero
tam au lip eco, de 43 aos de edad, en El Carmen (Padilla,
T am aulipas).
E.22 Entrevista realizada en febrero de 2 0 0 3 a un jornalero
tam au lip eco, d e 3 7 a os de edad, en El Carmen (Padilla,
T am aulipas).
E.23 Entrevista realizada en m arzo de 2 0 0 3 a un jornalero
tam au lip eco, de 4 7 aos de edad, en El Carmen (Padilla,
T am aulipas).
E.24 Entrevista realizada en m arzo de 2 0 0 3 a un jornalero
tam au lip eco, de 3 2 aos de edad, en El Carmen (Padilla,
T am aulipas).
E.25 E ntrevista realizada en m arzo de 2 0 0 3 a un jornalero
tam aulipeco, de 34 aos de edad, en Santa Engracia
(H id algo, Tam aulipas).
E.26 Entrevista realizada en m arzo de 2 0 0 3 a un jornalero
tam au lip eco, de 28 a os de edad, en G u m ez (G u m ez,
Tam aulipas).
E.27 Entrevista realizada en abril de 2 0 0 3 a un jornalero de
O axaca, de 2 6 aos de edad, en El Barreta! (Padilla,
Tam aulipas).
E.28 Entrevista realizada en abril de 2 0 0 3 a un jornalero de
Veracruz, de 19 a os de edad, en El Barreta! (Padilla,
Tam aulipas).
E.29 Entrevista realizada en abril de 2 0 0 3 a un jornalero de
Veracruz, de 3 9 aos de edad, en El Barretal (Padilla.
T am aulipas).
E 30 Entrevista realizada en m ayo de 2 0 03 a un jornalero de
Veracruz, de 2 0 aos de edad, en G u m ez (G u m ez,
Tam aulipas).
E.31 Entrevista realizada en m ayo de 2 0 0 3 a un jornalero de
Veracruz, de 2 6 a os de edad, en G u m ez (G u m ez,
Tam aulipas).
contina...

63
L a p r a x is d e l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

...continuacin
C d ig o D e sc rip c i n
E.32 Entrevista realizada en m ayo de 2 0 0 3 a un jornalero de
Veracruz, de 4 0 aos de edad, en El Barretal (Padilla,
T am aulipas).
E.33 Entrevista realizada en m a y o de 2 0 0 3 a un jornalero de
N u ev o L en , de 42 aos de edad, en El C am ien (P adilla,
Tam aulipas).
l-'uenle: Elaboracin propia.

Cuando el instrumento de acopio de datos cualitativos es


el grupo de discusin, un cdigo determinado (v. gr. G .I.)
ser utilizado para identificar el contenido del material dis
cursivo recabado en cada grupo de discusin. Sin embargo,
con objeto de identificar el discurso particular referente a cada
uno de los participantes en el grupo, es preferible utilizar un
sub-cdigo (v. gr.: G .la) que especifique la participacin de
cada uno de los contestantes (tabla 2.3b). Por tanto, la referen
cia (G .ld: 6) significa que la afirmacin citada fue expresada
por un jornalero de Gutirrez Zamora (Veracruz), de 54 aos
de edad, y esta expresin aparece recogida en la pgina 6 de
la trascripcin de dicho grupo de discusin.
En el anexo 2 es recomendable incluir la trascripcin literal de
todo el material grabado, recopilado durante la realizacin del
trabajo de campo. Como puede apreciarse en la figura 2.4, en
el extremo superior derecho de cada una de las pginas de
las trascripciones se colocar el cdigo de identificacin del
material cualitativo de referencia, cuyo significado apareca
especificado en el anexo 1. A continuacin se transcribe, de
modo literal, el texto obtenido con la tcnica cualitativa utili
zada (entrevista abierta, grupo de discusin, etc.). Finalmen
te, cada uno de los textos identificados bajo el mismo cdigo

64
L a estru ctu ra de un a IN V E ST IG A C I N c u a l it a t iv a

debe aparecer numerado de forma independiente. Seguir estas


especificaciones permitir una confrontacin eficaz del mate
ria! cualitativo citado en el trabajo de investigacin.

Tabla 2.3b. Anexo 1 (Cdigos de identificacin utilizados


para especificar el contenido del m aterial recopilado con
grupos de discusin)

C d ig o D escrip ci n S n b-cdigo D escripcin


Jornalero de Allende
G.la (Nuevo Len), de 48 aos
de edad.
Jornalero del ejido Santa
G .lb Juana (Tamaulipas), de
Grupo de discusin
44 aos de edad.
realizado en enero de
Jornalero de Chaves
2003 en El Bae tal
(Padilla, Tamaulipas)
G.lc (Coahuila). de 53 aos
C.l en el que participaron
de edad.
Jornalero de Gutirrez
5 jornaleros.
G.ld Zamora (Veracruz). de 54
aos de edad.
Jornalero de Tihuatln
G.le (Veracruz). de 47 aos de
edad.
Fuente: Elaboracin propia.

La dialctica entre las activid ades


de construccin terica y constatacin em prica

En una tesis cualitativa las etapas del proceso de investigacin


tienen un carcter dialctico. No hay una etapa para elaborar
las hiptesis, otra para estructurar el marco terico y otra para
acotar los objetivos (Rojas, 2001: 73). Como ha sealado Jess
Ibez (1986: 37). la actividad emprica es retroactiva respecto

65
La p r a x i s d e l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

a la construccin terica. Por tanto, el inicio de la actividad de


constatacin emprica (es decir, el inicio del trabajo de cam
po) es anterior a la conclusin de la actividad de construccin
terica.

Figura 2.4. E laboracin del A nexo 2

A n e x o 2.

T ra n s c rip c io n e s

Fuente: Elaboracin propia.

F.I proceso indagativo de la investigacin cualitativa es


dialctico (figura 2.5). El marco terico y las hiptesis que
fueron formuladas en un primer momento del proceso inda-

66
L a e s t r u c t u r a d e u n a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

gador tienen un carcter flexible (Ohman, 2005), de modo que


la naturaleza y la definicin de las categoras analticas cam
bia en el curso de la investigacin (McCracken, 1988: 16). El
proceso de la investigacin cualitativa es un feedback cons
tante entre la construccin terica y la constatacin emprica
(Hammersley y Atkinson, 1994: 223). El marco terico y las
hiptesis tienen un carcter transitorio, al igual que los obje
tivos y el diseo metodolgico, de modo que todas las fases
del proceso de investigacin se vuelven reversibles (Wittrock,
1989: 351). Ello implica una posibilidad de reformulacin de!
marco terico y de las hiptesis aposteriori. As, la investiga
cin cualitativa envuelve un proceso inductivo de contraste de
las hiptesis con los resultados de la actividad emprica (Bax
ter y Eyles, 1997: 514). La constatacin emprica conduce a
una reformulacin de la teora, las hiptesis, los objetivos y el
marco metodolgico, en un caminar en el que la teora alum
bra la bsqueda de los datos empricos y stos reconstruyen la
teora para hacerla dar razn de los nuevos datos.
El primer paso de la investigacin cualitativa est constimido
por la revisin bibliogrfica de la literatura existente acerca del
objeto de estudio (McCracken, 1988: 29; Marshall y Rossman,
1999: 43 y ss.). As, la construccin terica constituye el eje
de la planificacin del curso de la investigacin (Tashakkori
y Teddlie, 1998: 25). El proceso de revisin de las categoras
analticas suscita en el investigador prejuicios sobre la realidad
social objeto de estudio, pero ayuda a acotar, enmarcar, ordenar
y dar significado al fenmeno social investigado. Sin embargo,
las categoras analticas examinadas en una primera fase del
proceso investigador no lo condicionan de forma irreversible;
no constituyen el molde del mundo emprico.
A partir de una primera actividad de construccin terica
se generan hiptesis y se establecen objetivos de carcter pro
visional. Una vez elaborados los objetivos provisionales se

67
L a p r a x is d i : l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

confecciona un primer diseo metodolgico y se inicia la ac


tividad de constatacin emprica. Sin embargo, este primer di
seo metodolgico dista mucho de ser definitivo. El inicio del
trabajo de campo no emana de un diseo metodolgico cerra
do. E-n concreto, el diseo muestral quedar acotado de forma
paulatina en el transcurso de la investigacin, hasta obtener
una muestra que produzca una saturacin del campo de hablas
en torno del objeto de estudio (captulo cuarto). La acotacin
definitiva del marco terico, las hiptesis, los objetivos y el
marco metodolgico es el resultado de un proceso circular en
el cual el marco terico, las hiptesis y los objetivos alum
bran la bsqueda de datos empricos y coadyuvan a redisear
el marco metodolgico, y la inmersin en la realidad social
ayuda a reconstruir el marco terico, las hiptesis y los objeti
vos. en un proceso dialctico en que la actividad emprica y la
construccin terica se frotan una sobre la otra (Ibez, 1986:
37). Por tanto, no existe un momento para la construccin te
rica y otro para la actividad emprica la edificacin de estos
dos elementos parte de un mismo momento.21

Es posible aprehender la realidad social


sin categoras previas?

El proceso ndagativo de la investigacin cualitativa arranca


de la observacin de la realidad emprica para inferir ideas y
generar teoras (Bericat, 1998: 80), y aparece insertado den

21 Francisco Sierra (1998: 303) lia sealado que la investigacin cuanti


tativa captura un tipo de informacin social fotogrfica a travs de un diseo
cerrado del proceso indagativo de la investigacin. Por el contrario, la inves
tigacin cualitativa, a travs de un diseo del proceso indagativo. abierto y
flexible, ofrecera una imagen hologrmica de la sociedad en movimiento.

68
L a e s t r u c t u r a d e u n a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

tro de una lgica inductiva (Strauss, 1987: 12; Tashakkori y


Teddlie, 1998: 10; Gillespie y Sinclair, 2000: 182). Es por ello
que algunos autores proponen el inicio del proceso de inves
tigacin sin la revisin bibliogrfica (Padget, 1998: 31). Con
ello, el proceso indagativo de la investigacin cualitativa omiti
ra tanto el marco terico como la formulacin de hiptesis.
El investigador, al desprenderse de cualquier tipo de hi
ptesis formuladas a priori, podra acercarse al objeto de
estudio sin el constreimiento que significa iniciar la inves
tigacin a partir de ideas preconcebidas. As, la teora funda
mentada apunta a que la revisin de literatura puede influir
en el anlisis de los datos (Punch, 1998: 168); de modo que
parte directamente de stos y renuncia a supuestos apriors-
ticos o marcos tericos existentes (Taylor y Bogdan, 1998:
155). Asimismo, Rodrguez, Gil y Garca (1999: 86) alertaron
sobre el riesgo de la teora para ocultar y oscurecer lo que es
individual, nico y especfico.
Sin embargo, pensar que es posible aprehender la realidad
social sin ningn tipo de contaminacin es errneo. No es posi
ble introducirse en el universo social sin categoras previas
(Bericat, 1998: 83). La aprehensin de los fenmenos socia
les requiere de categoras conceptuales que ayuden al investi
gador a acotar, enmarcar y figurar esta realidad social. Estas
categoras determinan y condicionan en cierto grado la for
ma de aprehensin de los hechos sociales. Sin embargo, son
de utilidad para ordenar y dar significado a stos (Goode y
Hatt, 1976: 75). No existe una realidad social capaz de ser
aprehendida en su unicidad, sin ningn tipo de interferencia
exterior. El mundo social es multidimensional, y a travs del
proceso investigador slo es posible extraer alguna de estas
dimensiones. Partir sin categoras o conceptos previos, lejos
de garantizar el alcance de direcciones tericas originales y
objetivas, desprovee al investigador de modelos de los cuales

69
L a p r a x is d e l a i n v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

asirse. La investigacin aterica es imposible (Rodrguez, Gil


y Garca, 1999: 87). La ciencia se construye sobre un cuerpo
terico existente (Goode y Hatt, 1976: 93).
Partir de conceptos previos no significa que el investigador
deba ser cautivo de los mismos. Estos conceptos, categoras
o modelos sern reformulados y reestructurados en el cami
nar del proceso de investigacin, hasta llegar a una direccin
terica capaz de responder de forma ajustada al problema in
vestigado. El investigador cualitativista no puede ignorar los
estndares acadmicos de su investigacin. Soslayar el cor-
pus terico preexistente no slo priva a los investigadores del
beneficio emanado de previas investigaciones, sino que les
amenaza con aislarlos de la comunidad cientfica (McCracken,
1988: 29 y 30).
Punch (1998: 39-41) seala que las hiptesis son un ele
mento esencial del modelo de investigacin hipottico-deduc-
tivo; pero no considera que sean un aspecto necesariamente
presente en las investigaciones cualitativas. Una hiptesis es
una respuesta apriorstica a una pregunta de investigacin. Dicha
respuesta es derivada de una teora, de la que emerge la hipte
sis. Dentro del modelo cuantitativo-experimental, que persigue
verificar una teora, la formulacin de hiptesis sera indispen
sable. Sin embargo, el paradigma cualitativo aparece enfocado
hacia la generacin terica. Por tanto, el citado autor afirma
que cuando no se dispone de una explicacin del fenmeno so
cial que se pretende estudiar, resulta innecesaria la formulacin
de hiptesis, por lo que el proceso investigador partira de las
preguntas de investigacin. Sin embargo, incluso en el caso de
las investigaciones cualitativas de carcter exploratorio sobre
una temtica muy novedosa, siempre es conveniente realizar una
formulacin de hiptesis. Todo estudioso, al enfrentarse con un
problema de investigacin, presenta de forma implcita o expl
cita una respuesta o juicio previo, con un grado mayor o menor

70
La e s t r u c t u r a d e u n a IN V E ST IG A C IO N c u a l i t a t i v a

de elaboracin. As, Castro Nogueira (2002: 165 y 166) critica


la caracterizacin de los estudios exploratorios22como un tipo de
investigacin que utiliza nicam ente hiptesis vagas, mal
definidas, o que no las utiliza del todo, y subraya que no puede
haber estudio alguno carente de hiptesis. Aunque reconoce
que en la investigacin cualitativa las hiptesis pueden poseer
menor concrecin en su formulacin, ello no significa que el
investigador pueda prescindir de las mismas. El autor subraya
que prescindir de las hiptesis tornara la investigacin cuali
tativa en tentativa y anrquica. Schwartz y Jacobs (2006: 411)
hablan de leyes conceptuales que funcionan como seales que
muestran en qu direccin podra encontrarse la explicacin de
los hechos o acontecimientos.

22 En esta cita, el autor utiliza los trminos estudios exploratorios, lo explo


ratorio, como vocablos sinnimos a la expresin investigacin cualitativa.
L a PRAX IS D I. LA INVESTIGAC ION CUALITATIVA

Figura 2.5. El proceso indagativo de la investigacin


cualitativa

A n lisis d e c o n te n id o d e los d a to s c u a lita tiv o s

K cdaccnSn d e la s c o n c lu s io n e s

Fuente: Elaboracin propia.

72
III
El anlisis de contenido
de los datos cualitativos

Introduccin

os orgenes de ia tcnica del anlisis de contenido

L como reaccin al carcter subjetivo y carente de siste


matizacin del anlisis literario pueden ser rastreados
a finales del siglo xix. cuando emergieron los primeros anlisis
cuantitativos de la informacin publicada en los peridicos. En
un nuevo contexto de incremento exponencial del material
impreso, el anlisis de contenido se yergue como un instru
mento objetivo y sistemtico de ordenamiento de este monto
creciente de comunicaciones de masas. Tal elemento de obje
tividad e irrefutabilidad provena del carcter cuantitativo del
anlisis (Krippendorff, 1990: 17). El anlisis de contenido apa
rece as reducido al tratamiento estadstico de diferentes uni
dades de registro (palabras, temas, etc.): es decir, al conteo del
nmero de veces que se repite cada unidad.
Es despus de la Segunda Guerra Mundial cuando surgen
las primeras crticas a la identificacin de la objetividad con

73
L a p ra x is p e l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

la cuantificacin y a la reduccin del anlisis de contenido a la


cuantificacin de datos cualitativos (Krippendorff, 1990: 23).
Madelaine Grawitz (1984: 147) habla de un primer periodo
de entusiasmo por la cuantificaccin y de una segunda etapa de
advertencia de la pobreza de los datos cuantitativos.
El anlisis de contenido, que dio inicio con la comunica
cin de masas, se extendi a partir de mediados del siglo xx
a disciplinas como la psicologa, la ciencia poltica, la socio
loga, la literatura, la historia, la antropologa y la lingstica
(Krippendorff, 1990: 25). sta es una tcnica laboriosa que
requiere de disciplina, perseverancia y rigor, adems de intui
cin, para captar aquellos elementos ms relevantes (Grawitz,
1984: 175). Ello implica que la utilizacin de instrumentos
electrnicos en el anlisis de contenido puede ayudar a prepa
rar y organizar los datos cualitativos; sin embargo, el procedi
miento ms eficaz es el trabajo manual del investigador. Los
programas computaeionales de anlisis de material cualitativo
han estado disponibles por ms de tres dcadas.1La utilizacin
de estos programas supone un ahorro de tiempo al acelerar el
proceso de organizacin de los datos; adems, permite manejar
datos ms voluminosos. Adems permite un tratamiento ms
exhaustivo de los mismos (John y Johnson, 2000: 394) y posi
bilita explorar ms fcilmente datos adicionales (Mercado Mar
tnez, 2000: 66). Dichos instrumentos conducen a un incremen
to de la confiabilidad al reducir al mximo las diferencias en los
resultados obtenidos por diferentes analistas; sin embargo, estos
programas son rgidos e inflexibles, producen una reificacin de
la relacin entre el investigador y los datos (John y Johnson,

1 Algunos de estos programas son: The Ethnograph. Anthropac. AT-


LAS-T1. QUALPRO, NIJD+1ST, MARTIN, etc. (John y Johnson, 2000:
393; Mercado y Torres. 2000: 11).

74
El a n lis is d e c o n te n id o d e lo s d a to s c u a lita tiv o s

2000: 396), y son incapaces de realizar un anlisis holstico, a


travs de la contextualizacin de los significados diferenciales
de las palabras dentro del todo (Mercado, 2000: 66).
El anlisis de contenido de los datos cualitativos debe per
mitir un elevado grado de flexibilidad. Un tratamiento estadsti
co de los datos cualitativos nicamente se queda en la superficie
y no permite rescatar la totalidad de la riqueza de los mismos.
El anlisis cualitativo implica focalizar la atencin no en la fre
cuencia con que se repite una palabra, concepto o idea, sino en
su presencia (Gravvitz, 1984: 176). Las palabras no tienen sig
nificados unvocos y descontextualizados, por el contrario, el
significado de stas depende del contexto en que se encuentran
insertas. La utilizacin de la tecnologa informtica en la inves
tigacin cualitativa corre el riesgo de despojar a las palabras
del significado imbuido por aspectos como la inflexin vocal o
el lenguaje corporal (John y Johnson, 2000: 396). Por tanto, en
esta obra se propone un mtodo manual de anlisis de conteni
do de datos cualitativos.

L as etapas tcnicas del anlisis de contenido

La informacin discursiva es el material bruto a partir del cual


debe iniciarse un trabajo d anlisis e interpretacin que d
coherencia y unidad a la multiplicidad de discursos recogidos.
No existe un proceso claramente establecido de anlisis de
los datos cualitativos;2 ste es un proceso artesanal, singular
y creativo que, en gran parte, depende de las habilidades y

Como han sealado Rodrguez Gil y Garca (1999: 200): Cada analista
sigue sus propias pautas de trabajo, definiendo procesos de anlisis a los que
han llegado tra_s una larga experiencia y que resultan particulares de cada in
vestigador o gmpo de investigadores".

75
L a p r a x is d e l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

destrezas del investigador, que se agilizan y perfeccionan con


la experiencia. Como seala Castro Nogueira (2002: 163), la
intuicin, empatia, backgrnund y sensibilidad del investigador
constituyen el capital heurstico de la investigacin cualitativa.
En este captulo se propone un mtodo de anlisis de datos
cualitativos que abarca tres etapas tcnicas: l) la simplifica
cin de la informacin: seleccin de los textos ms relevantes
en relacin con los objetivos de la investigacin; 2) la catego-
rizacin de la informacin, y 3) la redaccin del informe de
resultados. El seguimiento de cada una de estas etapas tal y
como aparece explicado aqu, permitir a aquellos estudiantes
que en su trabajo de tesis han aplicado un diseo metodolgi
co cualitativo poner orden al material discursivo recabado y
hacer un anlisis sistemtico de esta informacin.

Primera etapa: simplificacin de la informacin

La investigacin cualitativa presenta una paradoja: estudia


muestras de tamao reducido, pero genera un volumen grue
so de informacin (lvarez-Gayou Jurgenson, 2007: 187).
Adems, sta es una informacin muy heterognea, que no
es posible domear mediante procedimientos cuantitativos.
Por tanto, el primer paso a seguir en el anlisis del material
cualitativo es la reduccin y simplificacin de los datos reca
bados. Para realizar una simplificacin de la informacin, el
procedimiento a seguir parte de la lectura de todo el material
capturado, para ms adelante seleccionar aquellos fragmen
tos ms relevantes en relacin con los objetivos perseguidos.
Estos textos pueden ser rescatados mediante la utilizacin de
fichas y deben ser agrupados a travs de una descomposicin
del discurso en fragmentos homogneos (Ibez, 1998: 580).

76
E l. A N LISIS DE C O N T E N ID O D E LO S DATOS CU ALITATIVOS

Para este fin, dentro de cada ficha debe incluirse el tema parti
cular de referencia, un fragmento literal del material capturado
y la referencia exacta del mismo.3
En el ejemplo que aparece en la figura 3.1 se incluyen
fragmentos (AGR-6,4 AGR-375 y AGR-496) referidos al dis
curso de tres agricultores respecto a la minimizacin del pro
blema de escasez de agua en el Campo de Dalias.7 En las tres
fichas aparece un aspecto comn: la negacin del problema
de la escasez de agua para el riego. Sin embargo, cada uno de
los discursos presenta una matizacin diferente. Por tal ra
zn, no pueden ser incluidas bajo el mismo tema particular
de referencia. En la primera ficha (AGR-37) se registra una
total despreocupacin hacia el citado problema: no slo se
niega que el agua sea escasa, sino que se afirma que ste es un
recurso abundante. En la segunda ficha (AGR-6) se considera

3 El cdigo de identificacin de una entrevista o grupo de discusin,


y la pgina de la transcripcin de esa entrevista donde se encuentra la cita
referenciada.
4 F.ste cdigo hace referencia a un agricultor de Roquetas de Mar (Almera,
Espaa), de 32 aos de edad, dedicado a tiempo completo a una explotacin
hortcola bajo plstico de 2 hectreas, cultivadas con ayuda de trabajadores asa
lariados eventuales durante las pocas de mayores necesidades de trabajo.
5 Este cdigo hace referencia a un agricultor de El Ejido (Almera.
Espaa), de 33 aos de edad, dedicado a tiempo completo a una explota
cin hortcola bajo plstico de 1 hectrea, cultivada sin ayuda externa.
* Este cdigo hace referencia a un agricultor de Adra (Almera. Espaa),
de 57 aos de edad, dedicado a tiempo completo a una explotacin hort
cola bajo plstico de 1.5 hectreas, cultivadas con ayuda de un hijo, quien
va a sucederle en la explotacin.
7 Una comarca agraria situada en la provincia de Almera (Espaa).
Esta zona sufre un grave problema de sobreexplotacin de los acuferos
subterrneos, aspecto que se ha traducido en un descenso problemtico de
los niveles piezomtricos, que amenaza, segn los expertos, la viabilidad
futura de la agricultura de la comarca (Izcara, 2000: a y b).

77
L a p r a x is d i; l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

que ste es un recurso escaso, ya que dicho problema se repite


en la zona, pero nunca hasta el extremo de que falte el agua
para el riego. Finalmente, en la tercera ficha (AGR-49), el
problema de la falta de agua aparece relacionado con facto
res externos, como la prolongacin de situaciones de sequa,
que a la postre terminarn revertindose. Por tanto, aunque
el tema general recogido en las tres fichas es el mismo: la
minimizacin del problema de la escasez del agua', el tema
particular de referencia, que se coloca en el encabezado de
cada ficha, es diferente, ya que en cada una de las fichas
este tema aparece enfocado de forma distinta.8

Figura 3.1. La elaboracin de una ficha

T e m a p a r H c u la r d e r e f e r e n c ia

"Texto literal recogido a partir de diferentes tcnicas


cualitativas: entrevistas, grupos de discusin, ele.,

Referencia exacta del texto

- d
fcl agua como recurso a hndame h'lagua Contorecutso escaso.pero bl problema de la segua
suficiente
No hay problemas de agua. Aqu FI problema b sequa Si no
sobra el agua Si luda la vida "Ha habido problemas de escasez, llueve es la escale?".
hemos estado regando". pero que no ha llegado a rallar el
agua" (A G K -4 4 ; 2)
(AGK-37r
( VGR-6: 41

Fuente: Fiaba racin propia.

s Sin embargo, ello no significa que cada ficha tenga que hacer referen
cia necesariamente a un tema particular distinto. Dentro de un mismo tema
particular de referencia cada ficha puede incluir minsculos matices que
la diferencien de las dems; sin embargo, esto no es bice para que pueda
encuadrarse dentro de un apartado temtico particular.

78
E l a n l is is d e c o n t e n id o d e l o s d a t o s CUALITA TIV OS

Ene! ejemplo de la figura 3,2 los informantes (AGR-5,9AGR-


1510y AGR-16") exteriorizan pequeos matices diferenciadores
dentro de un mismo tema particular de referencia L'la caracteri
zacin del agua como un recurso abundante en la comarca, que
a su vez aparece englobado en un aspecto temtico ms amplio
la minimizacin de! problema de la escasez del agua.

Figura 3.2. La elaboracin de fichas sobre un mismo tema


particular de referencia
t i agua como recurso abundante t i agua como recurso abundante El agua como recurso abundante

"En la zana ifc Dalias no faltar Kl agua, aqu en la zona esta no es "Yo no creo que haya ningn
agua en la vida Agua hay problema. Problema es donde no problema de agua, porque
buena, en cantidad, y toda la que tuvieran el chorro ese (refeivncia al estamos en un sitio que aqu agua
quieran sacar, que no se acaba mar), Aqu, si se pone malo se hay de sobra.
en la vida plantan desaladuras

(AGR-5: 21 (AG K-IS: 5) (AGR-16: 3)

Fuente: Elaboracin propia.

El objetivo de esta primera fase de simplificacin de la infor


macin es realizar un descenso hasta encontrar las lneas tem
ticas nucleares, que no puedan ser descompuestas en aspectos
temticos ms especficos.

Este cdigo hace referencia a un agricultor de Roquetas de Mar (Al


mera. Espaa), de 56 aos de edad, dedicado a tiempo completo a una
explotacin hortcola bajo plstico de 3 hectreas, cultivadas con ayuda de
trabajadores asalariados fijos y con ayuda familiar.
111 Este cdigo hace referencia a un agricultor de La Mojonera (Almera,
Espaa), de 45 aos de edad, dedicado a tiempo completo a una explotacin
hortcola bajo plstico de 3.5 hectreas, cultivadas con ayuda de trabajado
res asalariados eventuales y con ayuda familiar.
" Este cdigo hace referencia a un agricultor de 1.a Mojonera (Almera.
Espaa), de 47 aos de edad, dedicado a tiempo completo a una explotacin
hortcola bajo plstico de 0.6 hectrea, cultivada con ayuda familiar; aun
que esta explotacin hortcola carece de sucesor.

79
La p ra x is d e l a in v e s tio a c i n c u a lit a tiv a

Segunda etapa: categorizacin de la informacin

Una vez acotadas las lneas temticas nucleares se realiza el


proceso inverso: una categorizacin de la informacin. La
simplificacin de la informacin supone un importante pro
greso en el proceso de anlisis del material cualitativo. Al
quedar sustancialmente reducida la informacin y al aparecer
agrupada temticamente, el anlisis se simplifica. Sin embar
go, una vez concluida esta primera etapa, el nmero de temas
es excesivamente voluminoso. Estos son. adems, muy par
ticulares y especficos, y carecen de un orden. Por ello, esta
informacin todava no es manejable, ya que se encuentra de
masiado dispersa. En esta segunda etapa se pondr orden a
toda la diversidad temtica que reflejan las fichas, a travs de
una categorizacin y ordenamiento de ios diferentes temas.
Como puede apreciarse en la figura 3.3, la agrupacin te
mtica del material cualitativo realizada en la primera fase de
simplificacin de la informacin es ordenada y categorizada en
un nmero de aspectos temticos mucho menor y ms maneja
ble. Ello har posible un anlisis ms preciso de la informacin.
Adems de esta ordenacin en grandes bloques temticos, den
tro de cada uno de ellos se incluyen sub-temas ms especficos,
que pueden contener uno o ms tpicos de los recogidos en la
primera fase.12

12 Por otra parte, el titulo dc los temas generales (segundo rectngulo de


la figura 3.3) resultantes de la ordenacin dc las lneas temticas generadas
en la primera etapa {primer rectngulo de la figura 3.3) no coincide con
ninguna de stas. Es decir, el tema l del segundo rectngulo de la figura 3.3
no se corresponde exactamente con ninguno de los temas recogidos en el
primer rectngulo de la figura 3.3.

80
E l A NA I ISIS D E C O N T E N ID O DF. LOS DATOS CU ALITA TIV OS

Figura 3.3. El proceso de categorizacin de la informacin


Tena I
Tema 2
Tema 3 Tema I: tc m a s(l. 3, . Tema I
Tema 4 Suh-lema I.I.: tc m a s(l,3 , 8)
17.22,25. 2 6 .3 0 .3 6 .3 9 )
Tema 5 Tema 2: lemas (2 ,5 ,6 , 10, Sub-iema 1.2. iem a<!7.22.36)
Tema 11,23.24. 37) Sub4cma 1.2.: lem as(25. 26, 30.
lem a 7 Tema 3 icm as(4, 12, IX, 39)
Tema K 19,35) Tema 2
Tema 9 Tema 4 temas)?, , 14, Sub-lcma 2.1,: temas(2, 5)
Tcntu H1 Sub-lcma 2.2.: tem as(6)
15.2*.2933.34)
Tema 11 Tema 5: tcmas<13. 20, 21. Sub-icma 2.3.: Lemas(10. I l,2 3 l
Tema 12 2 5 ,2 7 .3 1 .3 2 , Sub-lcma 2.4. tem asi24.37j
Tema 13 Tema 6 temasf 16) Tema 3:
Tema 14 Sub-lcma 3 .|. f4, 12. IX.35)
T c m u 15 Sub-lema .3.2,: 119)
Tema -J
Sub-icma4.1, j7. v. |4 )
Sub-iema 4.2. l 5 , 2X.33)
Sub-lcma 4.3.: (29, 34)
Tema 5
Sub-iema 5. t [ 13 .2 0 ,2 1. 2 5 ,32 >
Subtensa 5.2.: (2 7 .3 l,3 X i
Tema 6,(16)

Fuente: Elaboracin propia.

Al continuar el esquema de la figura 3.3, en la primera fase


se haba realizado una reduccin de los datos y agrupacin
de los mismos en torno a 39 ternas especficos.1 En una se
gunda etapa de categorizacin de la informacin se realiza
una agrupacin de esos 39 temas especficos en 6 bloques
temticos de carcter general, lo cual supone un importante
paso en la ordenacin de la informacin. Los citados bloques
temticos, de carcter general, suponen la columna vertebral
que estructura toda la informacin. Sin embargo, el proceso
de categorizacin de la informacin no est concluido con
este paso. Estos bloques temticos engloban un nmero de

13 Durante el proceso de anlisis de contenido del material cualitati


vo. nicamente se tienen en cuenta los textos seleccionados durante esta
primera etapa, transcritos literalmente en fichas y agrupados en tomo a un
exhaustivo nmero de temas. El resto de la informacin ser obviada.

81
La p ra x is d e l a in v e s tig a c i n c u a lit a tiv a

temas todava demasiado voluminoso, que es necesario volver


a reordenar, hasta llegar a unidades de anlisis manejables.
En el segundo rectngulo de la figura 3.3 aparece una pri
mera categorizacin de los seis temas generales, estructuran
tes de los datos cualitativos. Sin embargo, cinco de estos temas
generales engloban demasiados temas especficos. El bloque
1 incluye diez temas especficos; el 2 ocho; el 3 cinco; el 4
ocho; y el 5 ocho. nicamente el tema general 6 constituye
una unidad de anlisis manejable. El resto de temas generales
es necesario descomponerlos en unidades ms simples. El si
guiente paso en la categorizacin de la informacin (vase el
tercer rectngulo de la figura 3.3) es clasificar los cinco temas
generales, cuya informacin es demasiado compleja, en una
serie de sub-temas ms reducidos. Como puede apreciarse,
el tema general 1 aparece dividido en tres sub-temas; el 2 en
cuatro; el 3 en dos; el 4 en tres y el 5 en dos. El tema general
6, al incluir nicamente un tema especfico (en este caso figu
rado, el 16), no es necesario reclasificarlo.
Una vez concluido el proceso de categorizacin de la
informacin est terminado el armazn del desarrollo del
tema. A partir de este momento se estar en disposicin de
comenzar a redactar el correspondiente apartado de la tesis.

Ejemplificacin del proceso de categorizacin


de la informacin

En la figura 3.4 aparece expuesta la dinm ica del proceso de


simplificacin y categorizacin de la informacin seguida
en una investigacin cualitativa. En una primera fase se rea
liz una reduccin de los datos y se agruparon en 47 lneas

82
E l a n l is is d e c o n t e n id o d e l o s d a t o s c u a l it a t iv o s

tem ticas (vase el primer rectngulo de la figura 3.4).14 El


resto de la informacin fue descartada y nicamente se conside
r como marco de referencia cuando surgieron ncertidumbres
en la interpretacin de alguno de los fragmentos selecciona
dos en la fase de simplificacin de la informacin.
En una segunda fase de categorizacin de la informacin
aparecen agrupados esos 47 temas particulares en cuatro blo
ques temticos de carcter general (vase el segundo rectn
gulo de la figura 3.4). Ello supone un importante paso en la
ordenacin de la informacin. Los citados bloques temticos
de carcter general suponen la columna vertebral que estruc
tura toda la informacin. Sin embargo, el proceso de categoriza
cin de la informacin no est concluido con este paso. Estos
bloques engloban un importante volumen temtico que es ne
cesario volver a ordenar hasta llegar a unidades de anlisis
simples y manejables.
En la figura 3.5 aparece representado el proceso de catego
rizacin del primero de los temas generales, estructurante de
los datos cualitativos: El problema de la escasez del agua en
el Campo de Dalias. Este tema general engloba un total de 20
temas especficos. Por tanto, no constituye una unidad de an
lisis manejable. Es necesario reducirlo a unidades ms simples.
El primer paso en la continuacin de la categorizacin de la
informacin es clasificar este tema general en una serie de sub-
temas. En este caso sern siete. Sin embargo, despus de este
proceso, uno de los sub-temas, el primero, es todava demasia
do complejo, ya que incluye ocho temas especficos, por lo que

14 Durante el proceso de anlisis del material cualitativo nicamente


sern tomados en cuenta los textos seleccionados durante esta primera fase,
transcritos literalmente en fichas y agmpados en tomo a un exhaustivo n
mero de lneas temticas.

83
La p r a x is d e l a i n v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

se hace necesario introducir una nueva sub-clasificacin. En


este sentido, el sub-tema 1 es reclasificado en cuatro sub-sub-
temas, que ahora s que presentan una dimensin adecuada
para el anlisis.

Figura 3.4. Simplificacin y categorizacin de la


inform acin
L E ta g u a c o m o rec u rso a b u n d a n te
2 E l p r o b le m a d e Ir se q u a
3. La P 'K i 's d e la te q u ia
4. E l e s ta so c o n s u m o d e a g u a p a ra el a b a sic ctm te m o p u b lic o
3. L a p ro lo n g a c i n d e s itu a c io n e s d e se q u a
o. E ia g u a c o i w i t e e u n o e s c a s o .p e ro su fic ie n te
7 L a d ific u lta d d e c o n tro la r e l c rc cim io n io d e lo s re g a d o s
R f i a b o n o d o g u a g e n era d o p o r d rieg o lo c a /a d o
. E l c o n tro l d e U fcrtifezacin e n el siste m a d e n e g
f E l d e sp e rd ic io d e a g u a
11, E l a g u a c o m o rec u rso tn fm tto 1. E l p ro b le m a d e la e sea .ser d e
12 L a n e c e s id a d d e d c c a h r d a g u a agua en e l C a m p o d e D a la s
13 L a o b s o le sc e n c ia d l a s in fra e stru c tu ra s ( T e m a s 1 . 2 , 3 . 4 . 5 . 6. R, 10,
14. E sc a se de a g u a v s im p o r ta n c ia e c o n m ic a d la a g ric u ltu ra 1 1 . 1 2 . I I . 14. 15. 1 6 .2 1 , 2 3 .
15. L a e s e a s e r d e a g u a c o m o p ro b ie m a d e o tr o s e s p a c io s 2 4 . 3 9 .4 0 .4 6 ) ,
Ib . D e m a n d a d e m e d id a s p a ra e v ita r la e s c a s e z d e l a g u a 2. La d e c b m c tu n de
17 L a e x p a n s i n d e lo s m v c ro a d e ro s c o m o p r o c e s. > n a lu r a ly n e c e sa rio sobrecxplotacion de kn
IX D e m a n d a d e u n a a c litu d ( ro e p o r p a r te d e b A d ro in sica ci n a cu Teros del C a m p J e
19, L a s rep e rc u sio n e s iic g a v a s d c b d e c la ra c h in d e "* o b n re x p ln ia c io D a lta s y el c o n tro l d e b
2*>. E l t m - t f u k n k i so ste n id o d e lo c u ltiv o s h id r o p n k o s L 'spunsinn d e la su p e rfic ie
21. L a c se a sc ? .d c B g u n c o m o p ro b le m a a larg o p a /o in v e rn a d a (T e m a s : 17. IS ,
22 L a ley la c a r e c e a lq u e m s n e o e 1 9 .2 2 . 3 3 .4 5 ) .
23 La n e c c s id a d d c m is p a n ta n o 3 L a a g ric u ltu ra d e l C a m p o de
24. L a in v isib iltd a d d e los r e c u rs o s h id r u lic o s s u b te r r n e o s D a lia s y el m e d io a m b ie n te
25. I.a sa Im /a cK 'n n > m o p r o b le m a del p re se n te iTcinas: 9 . 2 0 . 2 5 . 2 6 . 2 7 3 .
26. L a s a liq a c i n t o m o p ro b le m a h ist ric o 2 9 . 3 0 , 3 1 . 3 2 . 3 4 , 3 5 . 16. 3 7 ,
27 I n f r a u t ilir a c M in d e f e r tlh /a n le s p o r d a l e o s lo 3 3 .4 1 .4 2 .4 3 .4 4 ) .
2* L a s o b r rf c rtd tta v io n c o m o ex c e p c i n 4 E l agricultor d e l C a m p o d e
29 A g ricu ltu ra in te n siv a y e n il a c i n D a lia s a tra p a d o e n una espiral
10, 1.a v e n tag a d e lo s nitra lo s e n e l a g u a te c n o l g ic a tT e m a - 4 7 ) .
31. E l c a r a c tc r tn o c u o d c los n itr a to s
32 L a p e rto e a e m n d e lo s n r tr a to s h a s ta la s c a p a s fre tic a s
31 R e c b a r o a lc r e c u m e n io d e los in v e rn a d e ro s
34. L a c o m a m a i a o n n tric a c o m o p ro b le m a h ip n ie iie o
1 5. F c m li/a c i n . c a lid a d y c a n tid a d
36. L o s d e se c h o d e l c u ltiv o h k ro p n ie o
37 L a s d e s v e n ta ja d e l t u llivo h id n ip n ten
3S L a s v e n ta ia s d e l c u li tv o h id ro p o ti ico
3 . T e tn iiic a c i it d e lo s s is te m a s d e rieg o e m e re m e m o d e la w peT tieie
cultiv a d a
40. L a ra c io n a li/.acio n d e lo s re g a d o s
41 E l c u ltiv o h id m p n ic o c n tierra d e p e o r c alid a d
42 E l c u ltiv o h id r o p n ic o y b tc itiiiz jc i n
43. L a im p o sici n d e lo s c u ltiv o s h id r o p n ic a s
44, L a p ro fu n d id a d d e lo s a c u ifc ro s y la im p o sib ilid a d d e m c o n ta m in a c i n
n tric a
45 t r o c a n k n t n d e b su p e rfic ie a g r a r u > so b re p ro d u c c i n
46 L a c e r tid u m b r e so b re e l v o h im c n d c a g u a
47, F.I a g n c u Ito r y b 'e s p ii j I le e n o Indica

Fuente: Elaboracin propia.

84
Figura 3.5. Simplificacin y categorizacin de la informacin (primera parte)

Tuenie: Izcara Palacios, 1997.


La p r a x is d e l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

En la figura 3.6 aparece expuesto el proceso de categoriza


cin del segundo de los temas generales titulado: La declaracin
de sobreexplotacin de los acuferos del Campo de Dalias y el
control de la expansin de la superficie invernada'. Al igual
que el tema general de la figura 3.5, ste engloba un nme
ro elevado de temas especficos (un total de siete), difcil de
manejar. Por tanto, los temas especficos incluidos en el tema
general son reagrupados en cuatro nuevos sub-temas.

Figura 3.6. Sim plificacin y categorizacin de la


inform acin (segunda parte)

Fuente: I/cara Palacios, 1997.

La figura 3.7 presenta una estructuracin ms compleja que


las dos anteriores. El tema general titulado La agricultura del
Campo de Dalias y el medio ambiente engloba a 19 temas es
pecficos. Este segmento general aparece estructurado en dos
sub-temas. Sin embargo, cada uno de ellos engloba todava un
volumen de temas especficos demasiado extenso;por lo que,
se hace necesario reclasificar cada uno de estos sub-temas en
una serie de sub-sub temas, hasta llegar a unidades de anlisis
factibles. Es ms, uno de los sub-sub temas, titulado: La con
taminacin ntrica de las aguas, es todava demasiado volu
minoso, por lo que se procede a una reclasificacin del mismo
en otros cuatro sub-sub-sub-temas.

86
Figura 3.7. Simplificacin y categorizacin de la informacin (tercera parte)

i
i-

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1s a
J

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u -.11
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II
S~ >p:

9 2-S

i nenie: I/.eara Palacios. 1997.


L a p r a x is d e l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

Finalmente, el tema general nmero 4, titulado El agricul


tor del Campo de Dalias atrapado en una espiral tecnolgica,
nicamente engloba un tema especfico, por lo que constituye
una unidad de anlisis suficientemente manejable, es por ello
que no requiere de una sub-clasificacin del mismo.

Tercera etapa: redaccin del inform e


de resultados

Despus de concluida a segunda etapa, en la que se llev a cabo


una minuciosa categorizacin de todo el material cualitativo,
queda ste reducido a unidades simples, fcilmente manejables
y perfectamente orquestadas, comienza la tercera fase del an
lisis de datos cualitativos, el cual consiste en la estructuracin
definitiva de la informacin que formar parte del desarrollo del
tema.15 Se comienza en el desarrollo dc los sub-temas a partir
de las fichas que integran cada uno de estos apartados.
La estructura de esta ordenacin final de la informacin
aparece representada en la figura 3.8, que expresa la estructu
ra del informe de resultados producto de la categorizacin de
los datos cualitativos esbozada en las figuras 3.5, 3.6 y 3.7.
Finalmente, es necesario sealar que el anlisis de conteni
do de los datos cualitativos tiene que aparecer refrendado por
la constatacin emprica. Es decir, el discurso objetivo literal
de los informantes debe aparecer necesariamente rcferenciado
en el anlisis de los datos. Ello constituye un elemento de rigor
de la investigacin (Baxter y Eyles, 1997: 508). Por tanto, la
redaccin del desarrollo del tema debe aparecer inundada
de referencias al material cualitativo recopilado, trascrito de

l En esta etapa se utiliza nicamente la informacin vaciada en las


fichas, las cuales han sido categorizadas en unidades de fcil manejo.

88
E l a n l is is d e c o n t e n id o d e l o s d a t o s c u a l it a t iv o s

Figura 3.8. R edaccin del inform e de resultados


(desarrollo del tem a)
T tu lo : L3 situacin de sobrcexplolacin y de contaminacin de los recursos
hidrulicos del Campo de Dalias: El discurso de los agricultores.
1. El problema de la escasez de agua en el Cam po de Dalias
1.1. La m inim i/acin del problem a de la escasez de recursos hidrulicos.
1.1.1. El agua: un recurso abundante.
1.1.2. F.l problema de la prolongacin d la s situaciones de sequa.
1.1.3. El agua: Un recurso escaso, pero suficiente.
1.14. La incertidumbre sobre el volum en de recursos hidrulicos: la escasez del
agua como un posible obstculo al desarrollo agrario de la com arca
1.2. El ahorro de agua como consecuencia de la generalizacin del riego localizado.
1.3. El desperdicio de agua como consecuencia de la deficiencia de las
infraestructuras.
1.4. La escasez de agua y la importancia econmica de la agricultura del Campo
de Dalias.
1.5. La escasez de agua com o un problema de otros espacios.
1.6. La importancia secundaria del consumo de agua para el abastecimiento pblico.
1.7. La latente preocupacin por la escasez del agua: la demanda de nuevas
fuentes de agua.
2. 1.a declaracin de sobreexplotacin de los acufcros del Campo de Dalias
y el control de la expansin de la superficie invernada.
2.1. La expansin de la superficie invernada: un proceso natural y necesario.
2.2. La demanda de una actuacin de la administracin que ponga freno al
crecimiento de los invernaderos.
2.3. La dificultad de controlar el crecimiento de los cultivos intensivos de regado.
2.4 La declaracin de sobreexplotacin" de los acufcros: una medida con
consecuencias negativas para la agricultura del Campo de Dalias.
3. La agricultura del Campo de Dalias y el medio ambiente.
3 1 La agricultura del Campo de Dalias y la contaminacin de las aguas.
3.1.1. La salinizacin de las aguas.
3.1.2. La contaminacin ntrica de las aguas.
3 12 1. La inexistencia de prcticas de sobre fertilizacin de los suelos.
3.1.2.2. La imposibilidad de reducir el uso de fertilizantes.
3 .1.2.3. Los nitratos: un producto no contaminante.
3.1.2.4. La imposibilidad de que los nitratos procedentes de la agricultura puedan
contaminar el agua.
3.2. F.l crecimiento de los cultivos hidropnicas en el Campo de Dalias
3.2.1. La valoracin del sistema de cultivo en sustratos artificiales.
3.2.2. Los cultivos hidropnicos y el Medio Ambiente.
4. El agricultor del Campo de Dalias atrapado en una espiral t e c n o l g i c a " .
Fuente: Izcara Palacios, 1997.

89
La p ra x is d e l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

forma literal en el anexo 2 de la tesis. Estas referencias pue


den ser de carcter literal o referenciado (figura 3.9).

Figura 3.9. Tipo de referencias del m aterial cualitativo

R eferencia no literal R eferencia literal

P or o tra p a ite , segn a lg u n o s d e los L o s h o m b re s su elen c o b ra r u n o s sa la rio s


jo rn a lero s e n tre v is ta d o s (E .5 ; E .6 ; .7 ; E .IO m s e le v a d o s q u e la m u jer. Sin e m b arg o , la
y E .t I ), el h e c h o d e rec a e r la re sp o n sa b ilid ad p rin c ip al d ife re n c ia e n tre v a ro n e s y m u je res
d e c e rtific a r las jo rn a d a s tra b a ja d a s en los e s q u e las o p o rtu n id a d es lab o ra le s d e los
e m p le a d o re s e s ta ra p ro v o c a n d o q u e aq u e llo s p rim e ro s so n m u c h o m s elev ad as.
q u e tienen u na m e jo r relaci n con sto s
tu v ie se n u n m a y o r ac ce so al su b sid io 7 sa la rio n o e s ta n /o la
d iferen cia , sid o q u e lo s h o m b res
e n c u e n tra n m s tra b a jo (E. 4).
f u en te : focara Palacios. 2007b: 21 I. I uenie- focara Palacios. 2007b: 2 19.

Asimismo, es conveniente realizar un anlisis cruzado con


los datos de diversas fuentes (Mercado y Torres, 2000: 17).
Las referencias al material cualitativo recopilado no son las
nicas citas que deben aparecer en el desarrollo del tema; tam
bin es importante citar, cuando sea necesario y conveniente,
los contenidos bibliogrficos revisados durante la elaboracin
del marco terico (figura 3.10).

El anlisis de contenido de los datos cualitativos:


La prim aca de la presencia sobre la frecuencia

La investigacin cualitativa busca la heterogeneidad de la in


formacin. La meta es escudriar el conjunto de campos de
hablas que sature las diferencias de la produccin discursiva
de los hablantes. El acento de la investigacin cualitativa re
cae ms en la indagacin en los diferentes campos de hablas

90
E l a n l is is d e c o n t e n id o d e l o s d a t o s c u a l it a t iv o s

en torno a un fenmeno, proceso o situacin social especfica


que en la frecuencia con que los contestantes se adscriben a un
enunciado concreto. Ello no significa que los aspectos temti
cos que se reiteran de forma repetitiva en los discursos de los
informantes carezcan de importancia de cara al anlisis de
contenido. Muy al contrario, estos elementos revisten una gran
prominencia, ya que son indicativos de un grado sobresaliente
de relevancia de los mismos. En el grfico 3.1, que refleja los
38 aspectos temticos que afloraron en una investigacin so
bre los pizcadores de naranja de Tamaulipas, puede apreciarse
la presencia de nueve aspectos temticos que presentan una
mayor frecuencia. Estos aspectos temticos son, en orden de
importancia: 1, 3, 21, 23, 8, 7, 10, 11 y 25. Por el contrario,
aparecen cuatro aspectos temticos cuya frecuencia es ms re
ducida: 2, 9, 14 y 30 (tabla 3.2).

Figura 3.10. Ejem plo tle anlisis de datos cualitativos

A partir de 1984, cuando, a diferencia del Em pleo Com unitario que estaba
restringido al cabeza de familia, el 'subsidio de desem pleo se extiende a todos
los m iem bros de la fam ilia, las estrategias fam iliares se centran en la obtencin
del subsidio de desem pleo para el m xim o nm ero de m iem bros de la unidad
fam iliar (Anula y Daz, 1997). Esto ha provocado que las fam ilias jornaleras hayan
hecho el m ayor esfuerzo por incorporar a la m ujer al m ercado de trabajo agrario.
C om o han sealado diversos autores (C ansino, 2000: 25: Fernndez Dom nguez
2003: 113), dentro de un m odelo de oferta de trabajo donde la unidad de decisin es
la fam ilia existe un trasvase de jornadas entre la prim era renta (cabeza de familia)
y la segunda renta (hijo, hija, esposa) m ediando la colaboracin del em pleador, con
el objetivo de increm entar el nm ero de m iem bros preceptores del subsidio agrario
y. por lo tanto, las rentas familiares. Esto ha conducido a una m ayor participacin
de la m ujer (segunda renta) en el trabajo del cam po

"Si estamos cuatro en la casa y son mayores de edad, tienen


que trabajar tumhin " (E. 22).

Fuente: Izcara Palacios, 2007b: 221.

91
Grfico 3.1. Distribucin de frecuencias de los aspectos temticos que aparecieron en una
investigacin sobre los pi/cadores de naranja tamaulipecos

Fuente: Klaboracin propia.


E l a n l is is d e c o n t e n id o d e l o s d a t o s c u a l it a t iv o s

Las lneas temticas abordadas con ms insistencia en los


discursos de los entrevistados reflejan una preeminencia de
esos aspectos. Por tanto, en el anlisis del material cualitativo
el investigador necesariamente tendr que subrayar tales as
pectos, ya que stos son ms significativos que aquellos temas
que se repiten con menor insistencia (tabla 3.2).

Tabla 3.2: Identificacin dc los aspectos tem ticos


sobresalientes (porcentajes)

Porcentaje Descripcin de los aspectos temticos


Referencia al aprendizaje del oficio de pizcador a una temprana
edad (entre 10y 16 aos) en el seno lmiliar. Rs el fracaso escolar
83 %
y la necesidad imperiosa de increm entar las rentas fam iliares lo
que lleva al joven a una tem prana introduccin en esla actividad.
Alusin a una preocupacin por la escasez de trabajo y a la
72% variabilidad e inestabilidad de los ingresos, derivado de una
situacin de subem pleo y desempleo.
Referencia a una situacin de desamparo y desproteccin ante
una circunstancia adversa (un accidente, una enfermedad, etc ).
67 %
Manifiesta no contar ni con la ayuda ni con el apoyo dc su empleador
ni de ninguna institucin.
Ve com o normal que la pizca de la naranja sea un trabajo
irregular. Afirm a que el pizcador carece de patrn, ya que cada
64 %
da trabaja para un em pleador diferente se habita a una situacin
de inestabilidad laboral y a ser rechazado por los contratistas
M anifestacin de una preferencia por el trabajo irregular,
58 % inestable, en la pizca de la naranja; pero m ejor remunerado
econm icam ente que actividades com o el chapoleo, etctera.
M encin de la incapacidad que presenta el jornalero para generar
53 % un ahorro (el jornalero vive al da y son frecuentes los intervalos
en que llega a padecer hambre).
Definicin dc la pizca com o una labor dura y peligrosa que requiere
44% del dominio dc una tcnica (modo dc usar la escalera, de cargar el
colote, etc.).
Alusin a la existencia de una relacin cordial entre jornaleros
44% locales e inm igrantes; as com o a una aceptacin e integracin dc
estos ltim os con la sociedad local
42 % Expresa que nunca ha dejado de trabajar por problentas de salud.
Fuente: Elaboracin propia.

93
La p r a x is d e l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

Por el contrario, los aspectos temticos relatados de forma


ms espordica reflejan el carcter ms perifrico de los mis
mos. Sin embargo, ello no significa que los cuatro aspectos
temticos que se describen en la tabla 3.3 carezcan de rele
vancia, o que nicamente deban ser tratados de forma fugaz
y anecdtica. El hecho de que los citados elementos hayan
aflorado en el discurso de los entrevistados es un elemento
destacable, ya que ello indica que tales temas estn presen
tes en el universo social investigado. Adems, no debe per
derse nunca de vista que la investigacin cualitativa trabaja
con muestras no probabdsticas. El carcter intencional del
muestreo implica que la relevancia de los datos obtenidos se
deriva de la presencia y no de \&frecuencia con que aparecen.
Frente a la obsesin del mtodo cuantitativo con los aspectos
de frecuencia, la investigacin cualitativa nicamente puede
dar fe de las presencias. Del hecho de que el discurso de todos
los individuos de la muestra converja en una idea u opinin
particular sera errneo inferir que todo el universo social de
donde se extrajo la muestra converge en esa idea. Si todos los
individuos entrevistados coinciden en subrayar una opinin,
este hecho es claramente indicativo de que esa idea est muy
extendida en un universo social ms amplio. Sin embargo,
no pueden inferirse datos estadsticos precisos a partir de una
muestra intencional. Por otra parte, del hecho de que un pun
to de vista sea compartido por una porcin minoritaria de la
muestra no puede concluirse que ste sea despreciable dentro
de un universo social que se extiende ms all de la muestra
estudiada. Tal dato debe interpretarse como la presencia de ese
punto de vista dentro del colectivo social investigado. As, el
hecho de que esa opinin aflorase en muy pocas entrevistas
debe interpretarse como un indicio de que la citada idea no
posee un carcter mayoritario.

94
E l. ANLISIS DE CONTENIDO DE LOS DATOS CUALITATIVOS

En nuestro ejemplo, una conclusin que se obtendra de


los datos es que aunque hay pizcadores de naranja que pro
ceden de familias que disfrutan de una posicin econmica
algo holgada (tabla 3.3), el grueso de los mismos procede de
familias en situacin de extrema pobreza, donde la escasez de re
cursos econmicos en el seno familiar conduce a que muchos
padres introduzcan a sus hijos en esta actividad a una edad
temprana (tabla 3.2). Asimismo, podra concluirse que aun
que hay pizcadores que prefieren trabajar de modo permanente
y aceptar salarios ms reducidos (tabla 3.3), son ms quienes
manifiestan una preferencia por el trabajo irregular, ya que de
esta situacin de inestabilidad laboral se derivan ingresos eco
nmicos ms elevados por jornada laborada (tabla 3.2). Por el
contrario, sera errneo afirmar que nicamente 2.8% de los
pizcadores de naranja de la zona centro de Tamaulipas pro
cede de familias con una situacin econmica relativamente
desahogada (tabla 3.3); mientras que 83% procede de familias
muy pobres, que requieren de una temprana incorporacin al
mercado laboral por parte de sus hijos (tabla 3.2). Asimismo,
no es acertado afirmar que slo 2.8% de los pizcadores de na
ranja de esta zona prefieren el trabajo regular, peor remunerado
econmicamente (tabla 3.3); mientras que 58% muestra una
preferencia hacia el trabajo irregular, ms inestable pero mejor
remunerado (tabla 3.2).
S que es acertado referenciar datos estadsticos a la mues
tra. Sin embargo, dicha accin tiene una capacidad heurstica
muy limitada. El objetivo de la investigacin cualitativa no es
generar conclusiones encerradas en el permetro de la muestra.
Los datos que slo son extrapolables a una muestra, que ade
ms es muy pequea tienen muy poco valor. Adems, ste no
es el objetivo de la investigacin cualitativa, que persigue des
cubrir elementos significativos de contextos ms amplios.

95
La p r a x is d e l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

Tabla 3.3. Identificacin de los aspectos tem ticos


abordados con m enor intensidad (porcentajes)

Porcentaje Descripcin de los aspectos temticos


Manifiesta que dentro de su familia tena una situacin
econmica relativamente desahogada: incluso podra
2.8 % haber estudiado. Sin embargo, animado por un hermano,
rechaz la idea de estudiar y comenz a trabajar en la pizca
de la naranja.
Expresin de una preferencia por el trabajo regular y
2.8 % continuo en la pizca de la naranja, aceptando un salario
ms bajo.
Referencia al carcter menos solidario de los trabajadores
2.8 %
inmigrantes
Referencia a una situacin de discriminacin laboral hacia los
2.8 % jvenes; debido a que los puestos de plaa' slo se los dan
a jornaleros de confianza, de mayor edad.

Fuente: Elaboracin propia.

Por otra parte, la investigacin cualitativa no trabaja con


cuestionarios cerrados, donde todos los informantes respon
den a los mismos interrogantes. Al contrario, el modo de ope
rar es a travs de guas abiertas, donde nicamente aparecen
resaltadas lneas temticas congruentes con los objetivos per
seguidos (Sierra, 1998: 316; Hernndez, 1999: 94). El inves
tigador no busca que los entrevistados respondan de modo
uniforme a las mismas cuestiones, sino que da libertad a los in
formantes para que aborden de forma ms marcada aquellos
elementos y perspectivas que consideran ms sobresalientes.
Por tanto, en una estrategia metodolgica donde el investigador
no busca la repeticin de una idea sino la adoracin de nuevos
puntos de vista y perspectivas, contar y computar la frecuencia
con la que los entrevistados se adhieren a una opinin no es el
modo ms adecuado y fructfero de trabajar.

96
IV
El cuntos y el quines
en la investigacin cualitativa
o sobre el procedimiento de muestreo

Introduccin

a investigacin cualitativa persigue el objetivo de estudiar


en profundidad un numero reducido de casos extrados de
un segmento poblacional especfico, con objeto de com
prender un hecho social concreto de forma profunda.
El muestreo es el procedimiento a travs del cual se reali
za la seleccin de dichos casos, caracterizados por presentar
una riqueza de informacin en torno a un fenmeno social
especfico. As, el discurso expresado por el reducido nmero
de hablantes seleccionados por el investigador debe ser repre
sentativo de un contexto social ms amplio y debe permitir
establecer explicaciones que desborden el contexto del estu
dio particular realizado. Sin embargo, los procedimientos de
muestreo en la investigacin cualitativa aparecen caracteriza
dos por una falta de rigidez y una ausencia de pautas o direc
trices especficas (Coyne, 1997: 623). Ello genera un elevado

97
La p r a x i s d i: l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

nivel de confusin y dificultad, ya que la principal gua que


posee el investigador es su propio criterio.

El m uestreo intencional

Todos los procedimientos de muestreo en la investigacin


cualitativa presentan un carcter intenciona! (dem). En la
investigacin cualitativa, lejos de tener todos los miembros
del universo una misma probabilidad de aparecer en la mues
tra, es el investigador quien decide no nicamente qu indi
viduos formarn parte de la muestra, sino tambin cul ser
el tamao de la misma (Hammersley y Atkinson, 1994: 61).
La seleccin de los entrevistados se fundam enta en el co
nocim iento y aptitud de stos para informar sobre un tema
especfico (Anduiza, Crespo y Mndez 1999: 83). Adems, las
muestras son muy reducidas para los estndares manejados por
la investigacin cuantitativa (Castro, 2002: 162).
La lgica del muestreo intencional aparece cimentada en la
seleccin de casos ricos en informacin para su estudio en
profundidad (Patton, 1990: 169; Coyne, 1997: 624). Punch
(1998: 193) lo define como el muestreo realizado de forma
deliberada, con un propsito. Namakforoosh (2002: 189) de
fine el muestreo intencional como aqul en el que todos los
elementos mustrales de la poblacin son seleccionados bajo el
estricto juicio personal del investigador.
El hecho de que la muestra no sea aleatoria no significa
que el investigador pueda elegir libremente, sin ningn tipo
de criterio, a los integrantes de la misma. Una muestra inten
cional debe estar justificada segn criterios de rigor cientfico y
obedecer a los objetivos de una investigacin concreta. Como
seala Masn (1997: 96): la lgica del muestreo intencional

98
E l ( t i n iv s y e l q u i n e s e n l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

estriba en seleccionar unidades que te permitirn realizar


comparaciones significativas con relacin a tus preguntas de
investigacin, tu teora y e! tipo de explicacin que deseas
desarrollar".

T ipologa del m uestreo inten cional

Coyne (1997: 627) distingue ms de 20 tipos de muestreo


intencional. En funcin de los objetivos especficos persegui
dos, el investigador puede optar por seleccionar: una peque
a muestra homognea o heterognea, una muestra de casos
extremos o tpicos, entrevistar a expertos en el tema. etc. En
la tabla 4.1 aparece una ilustracin de los tipos de muestreo
intencional utilizados con mayor frecuencia en la investiga
cin cualitativa.

Tabla 4.1. Tipologa del m uestreo intencional

Tipo Ca actersticas
Estudio de casos ricos en informacin, de especial
Muestreo de casos inters por no encajar en la norma (v. gr. sujetos que
extremos sobresalen por representar casos muy extremos
de xito o fracaso en la sociedad, etc.).
Estudio de una muestra de indivdosque representan
Muestreo de casos
caractersticas que son comunes dentro de un grupo
tpicos
social extenso.
Estudio de una pequea muestra muy heterognea
Muestreo de
con el objetivo de descubrir los aspectos compartidos
mxima variacin
por los individuos que forman la muestra.
Seleccin de una pequea muestra muy homognea
Muestreo
para el estudio en profundidad de un grupo social
homogneo
que presenta caractersticas muy especficas.
Continua...

99
L a p r a x is d e LA IN V E ST IG A C I N c u a l it a t iv a

...continuacin
Tipo Caractersticas
Estudio de diversos estratos sociales con
Muestreo
caractersticas diferenciales dentro de un mismo
estratificado
colectivo social para facilitar la comparacin entre
intencional
los estratos diferenciados.
Seleccin de la muestra a partir de la ayuda de varios
informantes que actan como gua en la seleccin de
una serie de individuos ricos en informacin respecto
Muestreo en cadena al objeto de estudio especfico de la investigacin. A
medida que aparecen integrados ms informantes,
el nmero de potenciales sujetos para la muestra se
incrementa exponencia Intente,
La muestra es elegida siguiendo determinados
Muestreo segn criterios. As, nicamente son elegidos los casos que
determinados cumplen con uno o varios criterios especficos, de
criterios relevancia para el cumplimiento de los objetivos
de la investigacin.
Muestreo de La muestra se basa en la seleccin de aquellos
conveniencia individuos ms accesibles al investigador.
La muestra se basa en la seleccin de individuos
Muestra de expertos caracterizados por su conocimiento y aptitud para
informar sobre un tema concreto.

Fuente: Patton. 1990: 169-183; Tashakori y Teddlic, 1998: 76. y elaboracin


propia.

El muestreo intencional de casos extremos consiste en el


estudio particular de determinados individuos que se caracte
rizan por sobresalir de la norma al representar casos extremos
de xito o fracaso dentro de un segmento social concreto.
El muestreo de casos tpicos es el contrapuesto al muestreo
de casos extremos. ste es aquel mediante el cual el investi
gador integra en la muestra informantes caracterizados por
presentar los rasgos comunes caractersticos del grupo social
objeto de estudio.

100
E l c u n t o s y e l q u i n e s e n l a i n v e s t i g a c i n c u a l i t a t i v a

El muestreo de mxima variacin representa una amal


gama del muestreo de casos extremos y el de casos tpicos.
Mediante el uso de este tipo de muestreo, el investigador pre
tende estudiar una muestra de carcter muy heterogneo para
descubrir en ella, mediante el estudio en profundidad de cada
uno de los casos, las ideas y valores compartidos por los inte
grantes de un grupo social extenso.16
El muestreo homogneo consiste en la seleccin de una
pequea muestra muy uniforme, con objeto de escudriar y
ahondar en la especificidad de un colectivo social muy espe
cfico. Este tipo de muestreo es especialmente frtil, ya que la
eleccin de una muestra homognea facilita el estudio en pro
fundidad de un grupo social que presenta unas caractersticas
muy definidas. El carcter homogneo del colectivo estudiado
permite llegar en una etapa temprana de la investigacin a un
nivel de saturacin de los diferentes campos de hablas expre
sados en los discursos.17

16 Kaltoft (1999), en un estudio acerca de los valores sobre la naturaleza de


los agricultores orgnicos en Dinamarca, utiliza este tipo de muestreo de mxi
ma variacin. Baxter y Eyles (1999: 312), en una investigacin sobre el signi
ficado del riesgo medioambiental realizada en Caleron (Ontario. Canad), que
buscaba la heterogeneidad y variedad dc informacin, hacen uso del muestreo
de mxima variacin para seleccionar a 34 informantes, a 10 de los cuales les
hicieron una segunda entrevista. Camarero, Sampcdro y Vicente-Mazariegos
(1991). en un estudio sobre la mujer rural en Espaa, utilizan un muestreo de
mxima variacin para incluir en la muestra la diversidad geogrfico-eullural
del medio rural espaol. En una publicacin ms reciente. Garca Sanz (2004)
hace uso dc un procedimiento similar.
17 Rao. Quandt y Acury (2002: 505). en un estudio realizado en Carolina
del Norte acerca de la interpretacin de los jornaleros sobre la enfermedad del
tabaco verde, utiliza un muestreo homogneo para seleccionar a 23 infor
mantes a partir de dos criterios de inclasin: I) estar trabajando en el tabaco,
y 2) haber padecido la enfermedad del tabaco verde.

101
L a p r a x is d e l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

El muestreo estratificado intencional consiste en la divi


sin de un grupo social extenso en diferentes estratos, dentro
de cada uno de los cuales se presupone la prevalencia de ca
ractersticas especficas diferencadoras. Dentro de cada uno
de los segmentos se selecciona una pequea muestra de ca
rcter homogneo con objeto de desvelar las caractersticas
diferenciales presentadas por cada estrato. De esta forma se
facilita la comparacin entre ellos y se evitan los posibles ses
gos introducidos como consecuencia de una sobreponderacin
de uno u otro estrato. Este tipo de muestreo es especialmente
valioso, ya que permite establecer comparaciones precisas en
tre los diferentes segmentos del colectivo social objeto de estu
dio (Baxter y Eyles, 1997: 513).18
El muestreo en cadena consiste en la seleccin de la mues
tra a partir de la ayuda de una serie de informantes clave que
guan al investigador en la seleccin de un nmero determina
do de individuos ricos en informacin sobre el tema objeto de

'* Villa (1999) utiliza este tipo de muestreo en un anlisis de los cambios
de expectativas en la dinmica de las familias campesinas de Noruega. Izcara
Palacios (2000, a y b), en un estudio sobre las actitudes de los agricultores
de la comarca del Campo de Dalias (Espaa) hacia el problema de la sobre-
explotacin de los recursos hdricos de esta rea, utiliza un tipo de muestreo
estratificado intencional. El autor selecciona una muestra de 50 agricultores en
cinco municipios de la citada comarca de acuerdo con dos variables: la edad
y la estructura de las explotaciones. En otro estudio sobre los valores medio
ambientales de los agricultores japoneses, el autor vuelve a utilizar un tipo de
muestreo estratificado intencional. Se aplican entrevistas en profundidad a 24
agricultores de la comarca de Asahikawa, que quedan divididos en tres grupos
de acuerdo con las variables: edad, tipo de produccin, tipo de prcticas agra
rias y dedicacin (Izcara. 2003: 2005). Nielsen et al. (2004) utilizan un tipo de
muestreo estratificado intencional en un anlisis de las creencias y actitudes
acerca del rechazo a los chequeos de salud en la prctica general, en Ebcltoft
(Dinamarca).

102
El. CUANTOS Y EL QUINES EN L.A IN V E ST IG A C I N CUALITATIVA

estudio. Un buen informante clave introduce al investigador


ante los dems, le sugiere formas de relacionarse y le sirve
de puente con la comunidad (Martnez, 2002: 54). A medida
que nuevos individuos se integran en la muestra, stos pueden
servir de enlace entre el investigador y nuevos informantes.
ste es un tipo de muestreo muy utilizado en la investigacin
cualitativa. As, por ejemplo, dentro de una comunidad el in
vestigador puede contactar con varios informantes clave que
servirn de puente entre el investigador y los actores sociales.
Por otra parte, el investigador puede contactar con un primer
informante que le introduce a un segundo informante, y as
sucesivamente hasta que el investigador llega a un punto de satu
racin de los diferentes campos de habla.
El muestreo, segn determinados criterios, consiste en la
conformacin de la muestra a travs de la suma de diferentes
individuos que se ajustan a una serie de criterios definidos por
el investigador.20
El muestreo de conveniencia aparece fundamentado en la
seleccin de aquellos individuos ms accesibles al investigador,
pero es preferible evitar este tipo de m uestras ya que la fal
ta de rigor en la seleccin de los informantes afecta la validez
del proceso de investigacin. Sin embargo, este tipo de mues
treo es utilizado de forma frecuente debido a su menor grado

19 Brown (2006), en un estudio sobre la percepcin de la maternidad en


mujeres rurales afro-americanas consumidoras de cocana, utiliza el mues
treo en cadena para seleccionar una muestra de 30 informantes.
111 Taylor el al. (1998), en un anlisis de los esquemas de sucesin ge
neracional en las familias agrarias canadienses, utiliza un tipo de muestreo
sobre la base de tres criterios. Siguiendo estos criterios, los autores selec
cionan 36 familias campesinas en cinco provincias canadienses, en cada
una de las cuales entrevistan a tres informantes: uno de los padres, el hijo
sucesor y un hijo empleado en otro sector.

103
La p r a x is d e l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

de dificultad. Aunque, del mismo modo que el m uestreo


por cuotas, a pesar de su falta de rigor cientfico (Izcara Pala
cios, 2007a: 66), ofrece indicaciones satisfactorias (Grawitz,
1984: 69), el muestreo de conveniencia produce resultados
interesantes.21
La muestra de expertos, a diferencia de los anteriores tipos
de muestreo, consiste en la seleccin de un grupo de infor
mantes que no forman parte del universo poblacional estu
diado. Sin embargo, estos individuos se caracterizan por su
conocimiento y aptitud para informar sobre la temtica in
vestigada. La utilizacin de una muestra de expertos es muy
conveniente en el caso de estudios exploratorios, ya que este
grupo de informantes, especialistas en la temtica abordada,
ofrecen al investigador una imagen gruesa del universo social
que se pretende investigar.

Sobre el tamao de la muestra

En un diseo metodolgico cualitativo, el tamao de la mues


tra -que puede oscilar desde uno o muy pocos casos hasta la
inclusin del mayor nmero de hablantes, limitado por los
constreimientos de tiempo y recursos (Padget, 1998: 5 2 )- no
puede ser predeterminado a priori (Deslauriers, 2004: 58). El

21 Ortiz Echniz (2001: 118), en un estudio de las prcticas de las parte


ras tradicionales, selecciona a cuatro informantes debido a que la premura de
tiempo para la realizacin del trabajo de investigacin le condujo a elegir a
aquellas parteras que presentaban una mayor accesibilidad. Glantz, Halperim
y Hunt (2000: 145). en un estudio sobre la violencia domstica en Chiapas,
entrevistaron a 40 mujeres de 11 municipios de la regin fronteriza del estado,
quienes mostraron buena voluntad de participar, accesibilidad, disponibilidad
de tiempo y habilidad para expresarse.

104
F.l c u n i v s y e l q u i n e s e n l a i n v e s t i g a c i n c u a l i t a t i v a

tamao es ptimo cuando la indagacin en el objeto de estudio


y objetivos especficos perseguidos queda saturada22 con la
informacin discursiva recabada.
En la investigacin cuantitativa cada hablante es un elemento
equivalente21 e intercambiable (Canales y Peinado, 1994: 295);
en la investigacin cualitativa los discursos de los hablantes
carecen de esa paridad. La calidad de toda prctica cualitativa
aparece medida por la riqueza heurstica de las producciones
discursivas obtenidas de la misma (Alonso, 1994: 229). Cuando la
produccin discursiva total permite interpretar, explicar o des
cribir de forma satisfactoria todas las dimensiones del hecho
social objeto de estudio, finaliza el proceso de recopilacin de
informacin (Padget, 1998: 52).
La investigacin cuantitativa busca informacin homognea
con objeto de descubrir la frecuencia con que los individuos se
adscriben a un nmero limitado de enunciados. Como contra
posicin, la investigacin cualitativa escudria en la heteroge
neidad de los datos, es decir, examina las diferentes formas en
que los informantes entienden un fenmeno social especfico
(Izcara, 2007a: 28). Por tanto, el acopio de informacin finali
za cuando se ha saturado el campo de hablas que satisface los
objetivos perseguidos (Canales v Peinado, 1994: 298; Strauss v
Corbin, 1998: 2 14).24

22 El trmino saturacin hace referencia a la etapa del proceso de acopio


de informacin, donde sta se toma igual, repetitiva o similar (lvarez-
Gayou, 2007:33).
23 Es decir, todos los cuestionarios de una investigacin cuantitativa
tienen el mismo valor. No puede establecerse una jerarqua en funcin de
las respuestas obtenidas.
24 Es decir, la investigacin cualitativa busca la saturacin del campo de
diferencias en la produccin discursiva de los hablantes (Coyne, 1997; 629).
Como consecuencia, mientras la informacin recopilada presente diferen-

105
L a p r a x is d e l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

El campo de hablas queda saturado cuando la recopilacin


de nuevas producciones discursivas no aade ninguna infor
macin relevante relacionada con el problema investigado
(Santamarina y Marinas, 1994: 282 y 283; Martnez, 2002:
74). El proceso de registro de informacin debe concluirse
cuando es posible elaborar un modelo discursivo resistente
al contraste con el nuevo material cualitativo recopilado sin
sufrir alteraciones significativas (Castro y Castro, 2001: 181).
Dicho de otro modo, cuando los nuevos datos obtenidos se
tornan repetitivos y la informacin recabada proporciona ren
dimientos decrecientes, lo ms adecuado es suspender el aco
pio de informacin (Deslauriers, 2004: 84).
En el grfico 4.1 Z representa el punto a partir del cual
la produccin discursiva obtenida proporciona rendim ien
tos decrecientes. Es decir, a partir de Z el tiempo y el costo
que representa el incremento del tamao de la muestra pro
porcionan una dilatacin decreciente de la capacidad heurs
tica proporcionada por sta. Por tanto, en una investigacin
cualitativa el proceso de acopio de datos debe quedar concluido
una vez que se ha alcanzado el punto Z. Continuar el trabajo de
campo despus de traspasarse este punto, adems de resultar
antieconmico, aumenta la redundancia y dificulta la escucha
(lvarez-Gayou, 2007: 132).

cias sustanciales (nuevos elementos o una diferente lectura de los mismos


elementos), el trabajo de campo permanece inconcluso. nicamente despus
de haber agotado las diferentes ramificaciones del mosaico de diferencias
discursivas presentadas por el problema investigado puede concluirse que
el campo de hablas ha quedado saturado, y el tamao de la muestra es el
adecuado.

106
Grfico 2.1. Tamao y capacidad heurstica de una muestra intencional

o
so

H
o

-a
s
C/J

C
<j

C3
C
Fuente: Elaboracin propia.
L a p r a x is d e l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

La praxis del m uestreo inten cional

En una investigacin sobre los pizcadores de naranja de la


zona centro de Tamaulipas,25 cuyo objetivo era estudiar su si
tuacin sociolaboral, fue utilizado un tipo de muestreo estra
tificado intencional (tabla 4.1) en funcin de dos variables: la
edad y la procedencia (locales o inmigrantes). Se fragment
la muestra en cuatro estratos para facilitar la comparacin entre
los misinos.26 Esta segmentacin estuvo anclada en las hip
tesis formuladas apriori, que contemplaban una escisin de la
situacin sociolaboral de los jornaleros en funcin de dichas
variables. Por una parte, se pronostic que los jornaleros lo
cales tendran ms ventajas que los inmigrantes debido a la
posesin de un mayor capital social, manifiesto en una mayor
integracin en la comunidad local y una mejor relacin con
los empleadores. Por otra parte, se parti del supuesto de
que los jornaleros ms jvenes tendran mejores oportunida
des econmicas que los mayores debido a su mejor desempeo
laboral (Izcara y Andrade, 2006 y 2007).

-5 Este trabajo de investigacin se llev a cabo dentro del marco del


proyecto "La emergencia de un colectivo social infraclase en el medio ru
ral lamaulipeco: anlisis comparativo con Andaluca (Espaa), que fue
financiado por Promep, Secretara de Educacin Superior c Investigacin
Cientfica ( s e s i c ) , Secretaria de Educacin Pblica (M xico). En esta inves
tigacin tambin particip Karla Lorena Andrade Rubio.
Por otra parte, se busc que la mitad de los participantes fuesen tra
bajadores locales y la otra mitad fuesen jornaleros inmigrantes. Adems,
tambin se persigui que la mitad de los participantes en la muestra fuesen
trabajadores menores de 35 aos, y que la otra mitad estuviese compuesta
por jornaleros de ms de 36 aos.

108
E l c u n t o s y e l q u i n e s e n l a i n v e s t i g a c i n c u a l i t a t i v a

El tamao de la muestra no fue un elemento determinado a


priori?1 Asimismo, se realiz una seleccin de hablantes ricos
en informacin que fueron elegidos sobre la base de tres crite
rios: a) posesin de una riqueza de experiencias; b) habilidad
para expresarse de forma fluida, y c) disposicin de tiempo y
actitud cooperativa con el entrevistador.
En la tabla 4.2 aparecen identificados los aspectos temti
cos nodales que afloraron durante el proceso de acopio de los
datos cualitativos. En total se identificaron 38 lneas temti
cas que fueron abrindose paso de modo paulatino durante la
realizacin del trabajo de campo, hasta que qued saturado
todo el campo de diferencias en la produccin discursiva de
los hablantes.

Tabla 4.2. Identificacin de los aspectos tem ticos

Tema D escripcin d e l tem a


Referencia al aprendizaje del oficio de pizcador a una
temprana edad (entre 10 y 16 aos) en el seno familiar,
1 siendo el fracaso escolar y la necesidad imperiosa de
incrementar las rentas familiares lo que lleva al joven a
una temprana introduccin en esta actividad.

Contina...

27 Durante el proceso de seleccin dc la muestra no se busc una maxi-


mizacin de los nmeros. El acento no recay en la cantidad de individuos
entrevistados, sino en la riqueza heurstica de los mismos (PadgeL 1998: 52).
Cuando se pudo apreciar que se haba llegado a un agotamiento de las di
ferentes ramificaciones del mosaico de diferencias discursivas presentadas
por la temtica estudiada, se concluy que no era necesario seguir incre
mentando el tamao de la muestra. Por otra parte, durante el proceso de
seleccin de los entrevistados se cont con la ayuda de varios informantes
que actuaron como guia en la seleccin de los contestantes, hasta que se
lleg a un equilibrio entre los cuatro estratos contemplados.

109
La p ra x is d e l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

...continuacin
Tema D escripcin d e1 tem a
Manifiesta que dentro de su familia tena una situacin
econm ica relativamente desahogada; incluso podra haber
2 estudiado. Sin embargo, animado por un hermano, rechaz
la idea de estudiar y com enz a trabajar en la pizca de la
naranja.
A lusin a una preocupacin por la escasez de trabajo y a
3 la variabilidad e inestabilidad de los ingresos, derivado de
una situacin de subem pleo y desem pleo.
Se achaca la precaria situacin sociolaboral de los
4
jornaleros a la falta de organizacin profesional.
Afirman tener siempre algo de dinero ahorrado para poder
5
afrontar los periodos de inactividad.
Preocupacin por el incremento de la demanda de trabajo
6
en la pizca de la naranja y el estancamiento de la oferta.
M encin de la incapacidad que presenta el jornalero para
7 generar un ahorro (el jornalero vive al da y son frecuentes
los intervalos en que llega a pasar hambre).
Manifestacin de una preferencia por el trabajo irregular,
inestable, en la pizca de la naranja; pero mejor remunerado
8
econmicamente que actividades com o el chapoleo,
etctera.
Expresin de una preferencia por el trabajo regular y
9 continuo en la pizca de la naranja, con un salario ms
bajo.
Definicin de la pizca com o una labor dura y peligrosa
10 que requiere del dominio de una tcnica (m odo de usar la
escalera, de cargar el colote, etc.).
Alusin a la existencia de una relacin cordial entre jornaleros
11 locales e inmigrantes, as com o a una aceptacin e integracin
de estos ltimos con la sociedad local.
Referencia a la idea de que si el trabajador inmigrante no lo
12 busca y mantiene un bajo perfil, la relacin con los locales
es de normalidad y no hay enfrentamientos.
c o n tin a ...

110
E l c u n t o s y e l q u i n e s e n l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

...continuacin
Tema D escripcin d el tem a
Alusin a los problemas de convivencia con la sociedad
local, a la existencia de una situacin de discriminacin
13
hacia el trabajador inmigrante y a la irrupcin de
enfrentamientos con los jvenes locales.
Referencia al carcter m enos solidario de los trabajadores
14
inmigrantes.
Alusin a la utilizacin de prcticas laborales desleales por
15 parte de los inmigrantes para obtener ms trabajo; de modo
que estaran privando de em pleo a los locales.
Descripcin de la cuadrilla de trabajadores com o una
16 familia, donde aparecen imbricados fuertes lazos de
solidaridad.
Referencia a una situacin de com petencia y rivalidad
17
entre las diferentes cuadrillas.
Manifestacin de una preferencia por el trabajo al margen
18
de la cuadrilla.
Valoracin individual del trabajo (preferencia por el trabajo
19
con apuntador).
Valoracin colectiva del trabajo ('preferencia por el trabajo
20
en bola).
Referencia a una situacin de desamparo y desproteccin
ante una circunstancia adversa (un accidente, una
21
enfermedad, etc.). M anifiesta no contar ni con la ayuda ni
con el apoyo de su empleador ni de ninguna institucin.
Seala que los programas sociales gubernamentales slo
22
llegan a determinadas personas, no a los ms necesitados.
Ve como normal que la pizca de la naranja sea un trabajo
irregular. Afirma que el pizcador carece de patrn, ya que
23 cada da trabaja para un empleador diferente. Habituarse a
una situacin de inestabilidad laboral y a ser rechazado por
los contratistas.
Afirma haber sufrido algn tipo de accidente labora! (cortes en
24
las manos, cadas); pero por ello nunca ha dejado de trabajar.
c o n tin a ...

111
L a p r a x is r e l a in v e s tid a c i n c u a lit a tiv a

. ..continuacin
Tema D escripcin d el lem a
Expresa que nunca ha dejado de trabajar por problemas
25
de salud.
M enciona el hecho de haber sufrido accidentes que le han
26
im pedido trabajar en la pizca de la naranja.
A lusin a una situacin de discriminacin en el seno de
las cuadrillas hacia el jornalero de edad ms avanzada.
Referencia al hecho de que el jornalero mayor no rinde
27
com o el joven, pero est obligado a trabajar en la pizca
esforzndose en seguir el fuerte ritmo de trabajo marcado
por los jven es, porque no tiene otra fuente de sustento.
M anifestacin de un deseo de realizar un trabajo regular
28 de planta', m enos intensivo que la pizca de la naranja,
con una remuneracin econm ica ms baja
Referencia a la preferencia de los contratistas de las
29
cuadrillas formadas por trabajadores jven es.
Referencia a una situacin de discriminacin laboral hacia
30 los jvenes, debido a que los puestos de planta slo se
los dan a jornaleros de confianza y de mayor edad.
Expresin de una mirada de angustia hacia el futuro y
31
manifestacin de un profundo sentimiento de desamparo.
M anifestacin de un inters porque sus hijos estudien
y puedan emplearse en una actividad m enos dura que la
del campo. Aunque duda de poder dar estudios a sus hijos
32 ms all de la secundaria o preparatoria, ya que esto le
supondra unos costes econm icos que se encuentran fuera
de su alcance. En el fondo sienten que sus hijos tendrn que
trabajar com o jornaleros.
Expresin de una satisfaccin por haber hecho el mayor
esfuerzo en proporcionar estudios a sus hijos. Aunque, por
otra parte, tambin em erge un sentim iento de frustracin
33
por no haber podido dar a sus hijos una educacin que
les hubiese permitido acceder a una ocupacin de mayor
estatus social que la de jornalero.
c o n tin a ...

112
E l c u n t o s y e l q u i n e s e n l a i n v e s t i g a c i n c u a l i t a t i v a

...continuacin

Tema D escripcin d e l tem a


Decisin de tener una familia poco numerosa para poder
34
ofrecer a sus hijos una mejor educacin.
Referencia al estrs causado por una situacin continua de
35
incertidumbre laboral.
Constatacin de una situacin de violencia intrafamiliar
36 generada por el estrs ocasionado por un ambiente de-
inseguridad laboral.
Manifestacin de un anhelo por trabajar de forma temporal
37 en Estados Unidos para incrementar sus ingresos: aunque
es consciente de la mayor dureza de los ritmos de trabajo.
Expresin de una preferencia por trabajar en M xico
38 y rechazo de la situacin de incertidumbre y riesgo que
supone emigrar a Estados Finidos.
Fuente: Elaboracin propia.

Si se analiza el grfico 4.2 puede apreciarse cmo, en un


primer momento, se produce una rpida eclosin de aspectos
temticos nuevos. As, en las 10 primeras entrevistas ya haba
aflorado 71% de los aspectos temticos tratados en la investi
gacin. Tambin puede apreciarse que durante la realizacin
del primer grupo de discusin se produjo un importante incre
mento de los aspectos temticos abordados.3Por otra parte,
cuando se concluy la entrevista realizada al jornalero identifi
cado con la sigla E22, ya se haba llegado a un agotamiento del

2,1 Ello no resulta extrao ya que el grupo de discusin es una tcnica


muy frtil. En el grupo de discusin el discurso generado por cada uno de
los hablantes aparece articulado a partir de los discursos expresados por
el resto de los integrantes {Izcara y Andrade. 2003b: 42). Esto hace que la
riqueza discursiva del grupo de discusin sea superior a la presentada por la
entrevista en profundidad.

113
La p k a x is d e l a in v e s tig a c i n c u a l i t a t i v a

95% de las lneas temticas abordadas en toda la investigacin.


Entonces, si se hubiese dado por concluida en este momento
la actividad de acopio de informacin, la riqueza heurstica de
la investigacin slo hubiese sufrido una pequea merma. Es
ms, entre E22 y E30 no se produce ningn incremento en
la capacidad heurstica de los discursos recopilados. Sin em
bargo, en este momento todava pareca un poco precipitado
dar por concluido el trabajo de campo. Adems, no se haba
llegado a un equilibrio en cuanto a la informacin obtenida de
cada uno de los cuatro estratos considerados.
A partir de E22 los discursos se tornan redundantes, aunque
en E31 y E32 se produce un leve incremento de la capacidad
heurstica de la muestra al aparecer un aspecto temtico nuevo
en cada una de estas entrevistas. Finalmente, con una entrevis
ta redundante por parte de E33, se da por concluida la recopi
lacin del material cualitativo. Se decidi finalizar el proceso
de registro de informacin en ese momento ya que se concluy
que haba quedado saturado todo e! campo de diferencias en
la produccin discursiva de los hablantes de modo que la in
formacin recopilada sera suficiente para vaciar todos y cada
uno de los objetivos propuestos. Por otra parte, cuando se en
trevist en el ejido de El Carmen, en el mes de mayo de 2003,
a un jornalero de Nuevo Len, de 42 aos de edad (E33), se
pudo comprobar que se haba llegado a un punto de equilibrio
entre e! nmero de hablantes escrutinados dentro de cada uno de
los cuatro estratos poblacionales contemplados.

114
Grfico 4.2. Porcentaje de aspectos temticos abordados en el desarrollo de la aplicacin
de las tcnicas cualitativas

93
63

13
3

3
X3
013

a
H3
t 3

13
13
913
613
l 3

ZI3
ora
03

113
ZZ3
9Z3
6Z3
Z3
3

SE3

13
zo
LZ3
KZ3

*3
13
0

O
era
P33

Cdigo de identificacin de las entrevistas y grupos de discusin


V
Los criterios de rigor
de la investigacin cualitativa

Introduccin

a investigacin cualitativa no se adeca a los criterios de


rigor cientfico de acuerdo con los cnones tradicionales
de la ciencia (Mercado y Torres, 2000: 11). La inexisten
cia de un consenso explcito sobre el concepto de rigor (Rolfe,
2006: 305) le lia merecido los calificativos de subjetiva y no-
rigurosa (Tobiii y Begley, 2004: 389). La falta de rigor impli
cara una falta de legitimidad del mtodo cualitativo. Por tanto,
resulta de capital importancia subrayar los criterios de rigor a
los que debe asirse la investigacin cualitativa.
La investigacin cualitativa deriva sus conclusiones del ma
nejo de muestras intencionales, seleccionadas segn el criterio
del investigador, muy pequeas de acuerdo con los estnda
res de la investigacin cuantitativa. Adems, los instrumentos
cualitativos del acopio de informacin carecen de precisin, en
el sentido de que son incapaces de proporcionar resultados es
tables. Es decir, los resultados obtenidos de una investigacin

117
La p ra x is d e l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

cualitativa no son replicables. Sin embargo, ello no significa


que el mtodo cualitativo carezca de rigor cientfico, o que sea
un enfoque metodolgico menos riguroso que el cuantitativo-
experimental. Como han sealado Taylor y Bodgan (1998: 22),
un estudio cualitativo, lejos de ser un anlisis impresionista
y superficial de un hecho social, es una pieza de investigacin
sistemtica conducida con procedimientos rigurosos.

Los concep tos de valid ez y co n ta b ilid a d


y el m todo cualitativo

Los resultados de una investigacin sern aceptados por la


comunidad cientfica y constituirn una aportacin apreciable
al conocimiento cientfico si las conclusiones de sta son ve-
rificables y confirmables. Para ello, el instrumento utilizado
para recopilar los datos debe cumplir con dos requisitos: la
validez y la confiabilidad.
La confiabilidad1 est relacionada con la precisin, estabi
lidad. predictibilidad, exactitud y consistencia de los resultados

1 Algunas de las definiciones de este concepto son las siguientes: La


confiabilidad de una escala se refiere a su capacidad para dar resultados
iguales al ser aplicada, en condiciones iguales, dos o ms veces a un mis
mo conjunto de objetos. Son sinnimos de confiabilidad los conceptos de
estabilidad, consistencia, seguridad, precisin y predictibilidad (Briones,
1987: 128). "La confiabilidad podemos definirla como la estabilidad de
los resultados, o de las calificaciones obtenidas en el instrumento (Pick
y Lpez, 1979: 51). La confiabilidad es la exactitud o precisin de un ins
trumento de medicin (Kcrlingcr, 1991: 459). La confiabilidad de un
instrumento de medicin se refiere al grado en que su aplicacin repetida al
mismo sujeto u objeto produce iguales resultados (Hernndez. Fernndez
y Baptista. 2000: 235). La fiabilidad se define en trminos del grado de
acuerdo entre observadores independientes (Anguera, 1992: 84).

118
L O S CRITERIOS DE RIGOR DE LA INVESTIGACION CUALITATIVA

obtenidos, es decir, con el grado de acuerdo entre observadores


independientes y con la constancia de las observaciones produ
cidas por el instrumento de medicin. La confiabilidad supone
que el instrumento de medida arroje unos mismos resultados
siempre que se replique la investigacin (Ruiz, 1999: 86).
La validez hace referencia a la graduacin de lo que se pre
tende medir, al punto en que las mediciones obtenidas descri
ben el objeto de estudio,2 a una reproduccin fiel de la realidad
(Grawitz, 1984: 177). Como afirma K erlinger 1991: 470): 'la
confiabilidad es una condicin necesaria pero no suficiente del
valor de los resultados de las investigaciones y de su interpre
tacin". Puede realizarse una medicin con gran consistencia,
precisin y estabilidad, pero si es incapaz de medir la variable
que pretende, si no refleja la realidad que intenta analizar o
si no describe el objeto de estudio, no tiene ninguna utilidad
(Latiesa, 1998: 359).

2 Algunas definiciones de este concepto son las siguientes: "Al igual que
en el caso de la confiabilidad. el concepto de validez tiene diversas significa
ciones [...] En todo caso, la definicin ms comn y aceptada es aqulla segn
la cual la validez se refiere al grado en que una prueba o escala mide aquello
que se propuso medir" (Briones, 1987: 130). "La validez de un instrumento se
refiere a la certeza con que el mismo sirve para la finalidad que su aplicacin
persigue" (Silva y Nava. 1992: 94). "La validez de un instrumento la pode
mos definir como el grado en que la calificacin o resultado del instrumento
realmente refleja lo que estamos midiendo (Pick y Lpez. 1979: 51). Desde
el punto de vista ms elemental y fundamental del significado de la palabra,
para que una prueba sea vlida, debe medir lo que el creador de la prueba cree
medir y piensa que est midiendo (Kerlinger. 1985: 139). "La validez, en tr
minos generales, se refiere al grado en que un instrumento realmente mide la
variable que pretende medir (Hernndez, Fernndez y Baptista, 2000: 236).
Genricamente, la validez se refiere al grado en que las mediciones obteni
das mediante un instrumento realmente describen lo que pretenden describir"
(Wittrock, 1989: 358).

119
L a p r a x is d c l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

Los conceptos de confiabilidad y validez han sido objeto


de reformulaciones en el mbito de la literatura sobre metodo
loga de la investigacin; principalmente en el campo de la
investigacin experimental (Rodrguez, Gil y Garca, 1999:
215). As, encontramos numerosas tcnicas tanto para calcu
lar la exactitud o precisin de un instrumento de medicin
(confiabilidad)3 como para calcular si un instrumento mide
lo que se pretende medir; es decir, para determinar el grado en
que la realidad queda reflejada en la medida que se hace de la
misma (validez).4 Uno de los aspectos ms controvertidos de
la investigacin cualitativa es el problema del rigor (Padgett,
1998: 88). La descripcin de los conceptos de confiabilidad y
validez dada por los cientficos sociales cuantitativistas es in
apropiada para definir la forma en que los investigadores cua-
litativistas conducen sus investigaciones (K irky Miller, 1986:
14). En el mbito de la investigacin cualitativa, que trabaja a
partir de observaciones de acciones (Navarro y Daz, 1994: 177)
y para la cual su esfera de anlisis son discursos, la valoracin
del rigor de la misma, o de la confiabilidad y validez de los re
sultados obtenidos, exige una reformulacin de estos concep
tos. Para Patton (1990: 14) la validez del mtodo cualitativo
depende en gran medida de la habilidad, competencia y rigor del
investigador involucrado en el trabajo de campo.
El proceso indagativo de la investigacin cualitativa carece
de estabilidad y de estandarizacin (Blalock, 1982: 53 y ss.). Por

5 Podramos citar numerosos procedimientos para calcular diferentes


tipos dc confiabilidad de un instrumento dc medicin, a travs dc frmulas
que producen los denominados coeficientes de confiabilidad".
4 Asimismo, tenemos que hablar de pruebas para el anlisis y estudio
de diferentes tipos de validez: de contenido, de criterio, de constructo (K.er-
linger. 1991: 472 y ss.: Latiesa, 1998: 344 y ss.; Hernndez. Fernndez y
Baptista, 2000: 242 y ss.).

120
LO S CRITERIOS DE RIGOR DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

una parte, cada instrumento de acopio de informacin tiene una


estructura singular. Cuando se parte de un guin abierto, cada
vez que se produce un adentramiento en el estudio de un fen
meno social concreto aparecen aspectos nuevos de la realidad
social, lo cual no es sino el reflejo de una realidad plural. El
universo social es multidimensional, de modo que un mismo
fenmeno social no resulta en una construccin unvoca por
parte de un actor social en todos los momentos. Por otra parte,
el anlisis de contenido de los datos cualitativos presenta un
carcter flexible; ello implica la probabilidad de que investi
gadores diferentes obtengan resultados diferenciados a partir
del anlisis de unos mismos datos. No existe una estandariza
cin tan precisa de los instrumentos de anlisis cualitativo que
produzca siempre y de modo consistente los mismos resulta
dos, es decir, diferentes analistas probablemente subrayarn
diferentes puntos de vista. Incluso el anlisis de una misma
informacin por diferentes investigadores que hacen uso de
los mismos programas informticos genera diferentes cate
goras (Baxter y Eyles, 1999: 314 y 315). Como consecuen
cia, en el mbito de la investigacin cualitativa a menudo se
ha obviado el tema de la confiabilidad (Goode y Hatt, 1976:
229). Como seala Riessman (1993: 64): siempre es posible
narrar los mismos eventos en formas radicalmente diferentes,
dependiendo de los valores e intereses del narrador . Sin em
bargo, ello no significa que los resultados de una investigacin
cualitativa no sean precisos, estables, coherentes y exactos, y
que el mtodo cualitativo no sea consistente en los resultados que
produce; adems, es necesario recordar que ningn instrumen
to es totalmente vlido y confiable (Latiesa, 1998: 33).5

' Esta insistencia en la consistencia de los datos en realidad aparece


derivada de la antologa positivista clsica, uno de cuyos axiomas bsicos

121
L a p ra x is d e l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

En el aspecto de la confiabilidad, se hace necesario reexa


minar el paradigma positivista. La replicabilidad de los resul
tados obtenidos en una investigacin es el elemento bsico
para la aplicacin de la estadstica inferencia! y una de las
seas de identidad del mtodo cientfico (Padgett, 1998: 91).
Sin embargo, la replicabilidad de los resultados obtenidos en
la investigacin no es una de las metas perseguidas por el in
vestigador cualitativista; adems, no es posible. Las condicio
nes originales surgidas durante el trabajo de campo no pueden
ser repetidas. Es necesario ir ms all de la nocin positivista
de confiabilidad que asume la existencia de un universo social
esttico que puede ser reproducido (Rolfe, 2006: 306). Desde
una posicin cualitativista, que contempla el mundo social en
continuo proceso de construccin, el concepto de replicabili
dad se torna problemtico (Marshall y Rossman, 1999: 194).
Dentro de la perspectiva cualitativa la realidad social repele la
rplica porque el mundo social est sujeto a constante modifi
cacin. Sin embargo, ello no quiere decir que los resultados de
rivados de la investigacin cualitativa sean productos del azar.
Frente a una concepcin parmendea de la realidad social
representada por los enfoques positivistas, la investigacin
cualitativa parte de una concepcin heraclitana del mundo
social. Es necesario contrastar el concepto de confiabilidad
desde esta posicin. Al igual que en la obra de Herclito la
realidad social se manifiesta como devenir, pero a este fluir
subyace una permanencia (Kirk, Raven y Schofield 2003:284);
el concepto de confiabilidad, desde una perspectiva cualita
tivista, es necesario anclarlo en la permanencia subyacente
al continuo proceso de construccin de la realidad social. En

es la creencia en la existencia de una realidad singular, aspecto rechazado


dentro de posiciones pos pos iti vistas {Tashakkori y Teddlie, 1998: 7 y ss.).

122
LO S CRITERIOS DE RIOOR DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

este sentido, el trmino dependability, sinnimo del vocablo


reliability,6 ha sido utilizado para distinguir la nocin posi
tivista de confiabilidad, que asume un universo esttico, del
concepto cualitativo de confiabilidad, que parte de la existen
cia de un mundo social en proceso de construccin (Marshall
y Rossman, 1999: 194;7 Baxter y Eyles, 1997: 516 y 517; Sea-
le, 2001: 134). Asimismo, el trmino trustworthiness, sin
nimo del vocablo reliability,8 ha sido usado para defender el
rigor de la investigacin cualitativa. En este sentido, la con
fiabilidad y validez del mtodo cualitativo aparecera relacio
nada con el rigor en la aplicacin de las tcnicas cualitativas y
la correspondencia exacta de los resultados de la investigacin
con las experiencias expresadas por los sujetos investigados.^
Por otra parte, mientras los investigadores cuantitativistas
han prestado mayor atencin a la confiabilidad y reproduci-
bilidad de la investigacin, los investigadores cualitativistas
han puesto ms el acento en la validez de los resultados (Kirk
y Miller, 1986: 42; Taylory Bodgan, 1998: 22; Stewart, 1998:
18; lvarez-Gayou, 2007: 26). Frente al nfasis cuantitativis-
ta en la exactitud de la medida, la investigacin cualitativa

6 Ambos conceptos pueden considerarse equivalentes al trmino con


fiabilidad.
7 Para este autor, la confiabilidad en la investigacin cualitativa estara
relacionada con un riguroso diseo metodolgico y la conservacin de to
dos los datos recabados en una forma ordenada (p. 195).
* Ambos conceptos pueden traducirse al espaol con el vocablo con
fiabilidad.
5 Padgett (1998: 92} seala: En la investigacin cualitativa, el elemento
clave es la confiabilidad (tnistworthiness). Un estudio confiable es aqul rea
lizado justa y ticamente y cuyos resultados representan, lo ms cerca posible,
las experiencias de los contestantes. La confiabilidad (trustworthiness) no es
un asunto de fe ciega, debe ser conquistado por una rigurosidad acadmica".

123
L a p r a x is d e l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

busca datos valiosos (Gravvitz, 1984: 176).' Taylor y Bodgan


(1998: 21) subrayan el mayor nfasis en la validez de la in
vestigacin cualitativa; es decir, en el mayor ajuste entre lo
que se mide y la realidad de los hechos. Para estos autores,
la investigacin cualitativa permite una mayor proximidad al
mundo emprico, ya que asegura un mayor ajuste entre los da
tos recopilados en el proceso investigador y lo que los sujetos
sociales dicen y hacen. En este mismo sentido, Miguel Mar
tnez (2002: 119) describe la validez como la mayor fortaleza
de la investigacin cualitativa. Para este autor, la profunda
inmersin del investigador en la realidad social estudiada y
la forma de recabar los datos ayudara a superar la subjetivi
dad inherente al mtodo cualitativo y le dotara de un rigor
superior al logrado mediante el mtodo cuantitativo.
Sin embargo, el mtodo cualitativo choca con el problema
de la validez externa, o posibilidad de generalizacin de los
resultados a otras poblaciones o contextos. La investigacin
cualitativa es microscpica (Geertz, 1989: 32). As, la falta de
validez externa ha sido generalmente contemplada como uno
de los dficit de sta. Existe una presuncin de que los datos

10 En este sentido. Roberl MacDonald (1997: 178), en el anlisis de los


aspectos tcnicos referentes al enfoque metodolgico ms adecuado para estu
diar a las infraclascs. cita un texto de Charles Murray. que expresa lo siguiente:
"Aqullos quienes dicen que no hay una infraclase. tienden a fundamentar
se en estudios en los cuales los investigadores van a vecindarios pobres, una
vez y por pocas horas, con carpetas y cuestionarios de mltiple respuesta.
Aqullos que dicen que hay una infraclase tienden a fundamentarse en estu
dios en los cuales los investigadores viven en comunidades pobres, y obtienen
su informacin de largas conversaciones conducidas durante semanas y meses
con la gente que vive all. Este texto es revelador de la diferencia y distinto
alcance y talante de los enfoques metodolgicos: cuantitativo y cualitativo. La
investigacin cualitativa, como se desprende del texto citado anteriormente,
se caracteriza por su mayor proximidad al mundo emprico.

124
L O S CRITERIOS DE RIGOR DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

cualitativos presentan un carcter ideogrfico ms que nomo-


ttico (Baxter y Eyles, 1997: 515). Los estudios cualitativos
aparecen considerados como investigaciones cuyas conclu
siones no son extrapolables a otras poblaciones debido a que
estn basados en muestras excesivamente pequeas, seleccio
nadas de modo no aleatorio (Castro, 2002). Sin embargo, la
investigacin cualitativa no implica una renuncia a la trans-
feribilidad de resultados (Shaw, 2003: 103). Los resultados
no pueden trasladarse a una poblacin ms amplia dentro de
unos mrgenes de error calculables; sin embargo, s es posible
hacerlo dentro de unos parmetros indicativos.
Cuando el cientfico social emprende una investigacin es
pera trasladar los resultados de la misma a un universo ms
vasto (Grawitz, 1984: 180). Los sujetos investigados compar
ten experiencias comunes que se repiten en contextos ms
amplios (Baxter y Eyles, 1997: 515). Jennifer Masn (1997: 6)
seala la generacin de explicaciones generalizables o de am
plia resonancia" como uno de los puntos clave de la investiga
cin cualitativa. Segn la autora, el investigador cualitativista
nunca debe conformarse con la produccin de explicaciones
idiosincrsicas, encapsuladas a los parmetros empricos del
estudio. Asimismo, Grant McCracken (1988: 52) seala que
la investigacin cualitativa debe generar explicaciones que so
brepasen el contexto de un estudio particular." Por otra parte,
Miguel Martnez (2002: 43) destaca que la transferencia de los
datos de una investigacin cualitativa de un contexto a otro es
tarea de quien hace la transferencia. En este sentido, Marshall
y Rossman (1999: 193 y 194) afirman que la utilizacin de los

" Para este autor, el mtodo cualitativo es capaz de capturar no slo las
propiedades particulares del discurso, sino tambin las propiedades gene
rales (p. 52).

125
L a p r a x is d e l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

resultados de una investigacin cualitativa por otros autores,


en contextos diferentes, es un ejemplo de la transferencia y
aplicabilidad de los resultados de una investigacin cualitati
va a otras poblaciones.
Es posible hacer generalizaciones a partir de ios resultados
obtenidos de una muestra intencional. Los datos de una inves
tigacin cualitativa proporcionan parmetros indicativos de
la reproduccin de unos mismos hechos y procesos sociales
en un universo poblacional ms extenso. Es decir, los datos
obtenidos de una muestra intencional son un referente de lo
que acontece en otros contextos y situaciones. La aparicin
de un elemento en la muestra es un aspecto indicativo de la
reproduccin de ese elemento en un contexto ms amplio. Lo
que sera errneo es hacer una extrapolacin de los datos esta
dsticos de la muestra intencional al universo poblacional. Es
decir, si 50% de los informantes comparten una idea o expe
riencia especfica, este dato no puede trasladarse a una pobla
cin genera!. La estadstica inferencial slo es aplicable cuando
se trabaja con una muestra probabilstica (Izcara, 2007a: 48).

L os aspectos indicativos del rigor


de la investigacin cualitativa

La investigacin cualitativa no puede acomodarse dentro de los


criterios de rigor cientfico desarrollados en el marco de la
investigacin positivista y experimental. Sin embargo, ello no
significa que no deba ser conducida con procedimientos ri
gurosos. El hecho de trabajar con muestras reducidas, que no
han sido seleccionadas de forma aleatoria, no puede conver
tirse en bice para no aplicar un diseo metodolgico riguroso.
Es ms, la falta de claridad conceptual y la ausencia dc ele
mentos normativos en el anlisis e interpretacin de los datos

126
L O S CRITERIOS DE RIGOR DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

hacen que la investigacin cualitativa sea objeto de un mayor


escrutinio que la cuantitativa (Mercado y Torres, 2000: 12).
Los investigadores cualitativistas no son prolijos en la
explicacin e ilustracin de los criterios de rigor aplicados
durante el proceso de investigacin. Por ejemplo, Baxter y
Eiles (1997; 521), despus, dc analizar 31 trabajos empricos
cualitativos, encontraron una falta de nfasis en las estrategias
seguidas para asegurar el rigor. La investigacin cualitativa
enfatiza ms el aspecto de la bsqueda y captura de datos ricos
y valiosos que el de Inexactitud en la medida. Sin embargo, la
apertura de espacios en los mbitos acadmicos estriba en el
examen de aquellos elementos garantes del rigor del diseo y
de los resultados (Baxter y Eyles, 1999: 318).
Riessman (1993: 65-69) subraya cuatro elementos garantes
del rigor de la investigacin cualitativa: persuasin, corres
pondencia, coherencia v uso pragmtico. La persuasin hace
referencia a una interpretacin razonable y convincente, apoy ada
en firmes pilares tericos. La correspondencia est relacio
nada con la idea de compartir el material, anlisis e interpre
taciones con los actores sociales. El tercer concepto se refiere a
la coherencia global, local y temtica de los discursos recogidos.
Finalmente, el uso pragmtico es un criterio que tiene un carc
ter de futuro y viene determinado por el grado de aceptacin de
un trabajo de investigacin por parte de la comunidad cientfi
ca, en la medida en que sirve de base para otros estudios.
Erlandson et al. (1993: 131-143) sealan siete elementos
principales, en los que fundamentan los criterios de rigor y
calidad de la investigacin cualitativa. El primero es la pre
sencia prolongada en el campo.'2 El segundo elemento es la

12 Estos autores sealan textualmente: La presencia prolongada propor


ciona un fundamento de credibilidad al permitir que el investigador aprenda
la cultura de una organizacin u otro campo social, sobre un periodo de
tiempo extendido que atempera las distorsiones introducidas por eventos

127
La p r a x is d e l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

observacin persistente. Este aspecto es complementario del


anterior, e incorpora profundidad al trabajo de campo. El ter
cer aspecto es la triangulacin. El siguiente elemento es la
inclusin de materiales referentes adecuados (fotografas o
cintas de vdeo). El quinto elemento es el re-examen de los
materiales por otro investigador.'3 El sexto elemento hace
referencia al contraste con los actores sociales investigados.
Finalmente, los citados autores sealan la importancia de rea
lizar un diario reflexivo.
Padgett (1998: 92-93) marca tres elementos que restan cre
dibilidad y confiabilidad a la investigacin cualitativa: reacti
vidad, influencia del investigador y distorsin del contestante.
El primero hace referencia a la distorsin generada por la pre
sencia del investigador; el segundo se refiere a preconcepcio-
nes que pueden condicionar los resultados, el ltimo describe
el ocultamiento deliberado de informacin o la mentira como
medio de proteger la privacidad del contestante. Este autor
describe seis estrategias para alcanzar el rigor metodolgico
en la investigacin cualitativa: 1) permanencia prolongada en el
campo; 2) triangulacin; 3) crtica constructiva del grupo de
pares acadmicos; 4) contraste con los actores sociales; 5) an
lisis negativo de casos;146) documentacin precisa de todas las
fases en la recogida de datos y en el anlisis (Jbid.: 94-102).'s

particulares o por la novedad de la presencia reciproca de investigadores e


informantes (Erlandson el al.. 1993: 133).
13 En relacin con este aspecto, los autores sealan la necesidad de que
este investigador debriefer se encuentre en una posicin de simetra respec
to al autor de la investigacin.
1J Proceso inductivo de revisin de las hiptesis estableciendo una com
paracin entre stas y los datos cualitativos.
13Aspectos similares aparecen desarrollados por Rodrguez, Gil y Gar
ca (1999: 216).

128
LO S CRITERIOS DE RIGOR DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

McCracken (1988: 50-52) seala seis elementos indicati


vos de la validez de la investigacin cualitativa a) exactitud;'6
b) economicidad en la explicacin;17 c) consistencia interna;18
d) consistencia externa;19 c) unicidad;20/) riqueza explicativa;
g) fertilidad.21
Marshall y Rossman (1999: 191-202) consideran que la
investigacin cualitativa debera guiarse por los siguientes
criterios: el primero sera una explicacin detallada del diseo
y mtodos (seleccin de la muestra, recogida y anlisis de los
datos). El segundo aparece relacionado con la conexin clara
y precisa entre las preguntas dc la investigacin, los datos y
la interpretacin de los mismos. El tercero se refiere al en
cuadre del estudio en un contexto acadmico. Finalmente, los
autores destacan la necesidad de conservar de forma ordenada
todos los datos recopilados durante la realizacin del trabajo
de campo para un posible re-anlisis de los mismos.
Baxter y Eyles22 (1997: 511-518) destacan cuatro elemen
tos bsicos de rigor en la investigacin cualitativa; 1) la cre
dibilidad" o representacin adecuada de la realidad; 2) la
transferencia" o extrapolacin dc los resultados a otros con
textos; 3) la formalidad" o interpretacin consistente de los
datos cualitativos y 4) la confirmabilidad" o adecuacin de
los resultados a la perspectiva de los sujetos investigados.

Ifi Eliminacin de los elementos ambiguos.


17 Evitar la redundancia.
18 No existencia de elementos asimtricos, contradictorios, en la explicacin.
19 Explicacin consistente con un cuerpo terico, principales paradig
mas. etctera.
211 Organizacin precisa de las ideas.
21 Valor explicativo ms all del estrecho contexto del estudio.
11 Estos autores siguen los postulados de la obra dc Lincoln y Guba,
Naturalistic inquiry. publicada en 1985.

129
La p ra x is d e l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

La triangulacin

Uno de los elementos que ms contribuyen a solidificar el rigor


de la investigacin cualitativa es la triangulacin o la utiliza
cin de diferentes fuentes de informacin para crear un marco
de objetividad y reducir el componente personalista de la in
vestigacin social. Esta consiste en la comprobacin de las
inferencias extradas de una fuente de informacin mediante el
recurso a otra (Hammersley y Atkinson, 1994: 249). No existe
una nica forma de contraste de los datos cualitativos; por el
contrario, hay diferentes tipos de triangulacin (Padgett,
1998: 96-98; Berg, 1995: 4-6; Bericat, 1998: 142-146;
Ruiz, 1999: 111). En este apartado presentar ocho tipos
de triangulacin.

La triangulacin terica

La triangulacin terica consiste en la utilizacin de diferen


tes teoras y perspectivas para interpretar los datos. Esto evita
el riesgo de que la captura emprica confirme tautolgicamente
los presupuestos tericos de los que parte el investigador.
La investigacin cualitativa no persigue verificar una teo
ra. Por el contrario, aparece ms enfocada hacia la genera
cin terica (Punch, 1998: 39-41). En este sentido, partir de
una frrea teora puede convertirse en una camisa de fuerza
que flexione los datos empricos hasta acomodarlos al cons-
tructo terico utilizado. Por el contrario, la utilizacin de dife
rentes perspectivas de interpretacin de los datos impide que
la actividad de construccin terica se convierta en una cora
za determinante de la actividad de constatacin emprica.

130
L O S C R ITE R IO S DE RIG OR D E LA IN V E ST IG A C I N CUALITATIVA

La triangulacin m etodolgica

La triangulacin metodolgica implica la utilizacin de una


metodologa mixta para establecer un acercamiento ms pre
ciso al objeto de estudio. Massey y Capoferro (2004) hicieron
uso de una metodologa mixta para medir la migracin indo
cumentada entre Mxico y Estados Unidos. Despus de cons
tatar la insuficiencia de las fuentes de datos disponibles (los
censos de poblacin, las encuestas intercensales, los sistemas
de registro y las encuestas especializadas) para dar respuesta
al problema planteado, los autores citados disean una herra
mienta metodolgica mixta que combina el acopio de datos
cuantitalivos a travs del uso de entrevistas sem-estructura
das con la coleccin de complejas historias de vida, que in
cluyen la historia laboral, marital, residencial, la fecundidad,
etctera.

La triangulacin observacional

La triangulacin observacional consiste en la inmersin de


varios observadores en el campo con objeto de disminuir el
riesgo de que la actividad de constatacin emprica aparezca
imbuida de la subjetividad del observador.

La triangulacin de datos

La triangulacin de datos implica una interpretacin del


material discursivo a travs de la utilizacin de diferentes
fuentes de datos (v. gr.: fuentes secundarias oficiales: censos o
encuestas; referencia a datos de una investigacin particular;

131
La p r a x is d e l a i n v e s t i g a c i n c u a lita tiv a

observaciones realizadas por otro autor, etc.). Camarero, Sam-


pedro y Vicente-Mazariegos (1991), en un estudio de la mujer
rural en Espaa, hacen uso paralelo de fuentes secundarias:
el Censo de Poblacin de 1981, el Censo Agrario de 1982 y
la encuesta sobre la Estructura de la Explotaciones Agrcolas
de 1987, junto con el acopio de datos cualitativos a travs de
la realizacin de grupos de discusin y entrevistas en profun
didad en siete reas representativas de la geografa espaola.
Garca Sanz (2004) utiliza una estrategia metodolgica similar
en un anlisis de ese mismo objeto de estudio.

La triangulacin interdisciplinar

La triangulacin interdisciplinar radica en la participacin


de investigadores procedentes de diferentes disciplinas en la
realizacin de un estudio. Bodiguel et al. (1996) realizaron
durante tres aos (1993-1996) una investigacin de corte cua
litativo en torno a la implementacin de la poltica de calidad
de aguas en cinco pases de la Unin Europea: Alemania, Es
paa, Francia, Gran Bretaa y Grecia, en la que participaron
13 investigadores de diferentes disciplinas: la Sociologa, la
Geografa, el Derecho, la Ciencia Poltica y la Economa.

La triangulacin de investigadores

La triangulacin de investigadores consiste en la confir


macin de los mismos resultados e interpretaciones cuan
do el anlisis del material cualitativo existente es realizado
por varios investigadores de forma independiente. Baxter y
Eyles (1999: 314), en una investigacin sobre el significado

132
L O S C R ITE R IO S DE RIG O R DE LA IN V E ST IG A C I N CUALITATIVA

del riesgo y de la incertidumbre para los residentes de una


comunidad caracterizada por una alta sensibilidad ambiental,
Caledon, en Ontario (Canad), utilizan una triangulacin de
investigadores para explorar el rigor del anlisis cualitativo.
Baxter y Eyles (ibid.: 318) concluyeron que la triangulacin
de investigadores fue exitosa y es una garanta del rigor de
esta investigacin particular; aunque tambin sealan que esto
tambin plante cuestiones irresolutas, quedando abierto el de
bate en torno a las estrategias para garantizar el rigor en la
investigacin cualitativa.

La triangulacin de tcnicas cualitativas

La triangulacin de tcnicas envuelve la utilizacin de dife


rentes tcnicas cualitativas de acopio de informacin. En este
sentido, el grupo de discusin y la entrevista en profundidad
son tcnicas que presentan un elevado grado de complemen-
tariedad. La primera es muy frtil con hablantes ricos en
informacin, mientras que la ltima es ms apropiada para
obtener informacin de hablantes que carecen de un discurso
elaborado e interiorizado sobre una temtica especfica (Izcara
y Andrade, 2003 a y b).
El grupo de discusin aparece enraizado en la funcin
m etalingstica del lenguaje (Ibez, 1986: 40). Es decir,
produce discursos particulares que remiten y son la expresin
de discursos sociales (Alonso, 1994: 225). El relato verbal
generado por la tcnica del grupo de discusin, ms que ha
cer referencia a la narracin de las experiencias particulares
de los individuos que lo integran, remite a metalenguajes de
colectivos especficos, es el reflejo de un orden social amplio.
En consecuencia, el habla producida en el grupo de discusin

133
L a p r a x is d e l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

aparece expresada en tercera persona (Cols, 1998b: 253).


Por otro lado, la entrevista en profundidad aparece asida a
la funcin expresiva del lenguaje (Alonso, 1994: 226). En la
entrevista en profundidad, el relato verbal narra el punto de
vista particular del entrevistado, sus experiencias y viven
cias. El actor social describe situaciones de carcter personal.
Por tanto, el habla producida en la entrevista abierta aparece
expresada en primera persona (Ibez, 1986: 123). Mientras
que los discursos recabados a travs del grupo de discusin
reflejan las nociones colectivas compartidas y negociadas por
el grupo, los datos de la entrevista individual aparecen centra
dos en la visin y opiniones del individuo (Berg, 1995: 78). La
entrevista cualitativa aparece orientada hacia el conocimiento
de los elementos individuales de un hecho social, mientras que
el grupo de discusin conduce al conocimiento de elementos
globales (Ruiz, 1999: 2 5 1).23

La triangulacin de mtodos de anlisis

La triangulacin de mtodos de anlisis consiste en la ex


ploracin del material cualitativo a travs de la utilizacin
de diferentes mtodos de anlisis de contenido, de discurso,
hermenutico, conversacional, histrico-estructural, histrico-
social u otro. Ello implica tener en cuenta el contenido formal
de la experiencia de los sujetos investigados, el contexto donde

Con objeto de aprovechar la complementaricdad de estas dos tcni


cas. Izcara Palacios y Andradc Rubio (2006 y 2007) utilizan una triangula
cin de tcnicas (la entrevista en profundidad y el grupo de discusin) en un
anlisis de los problemas de irregularidad laboral, subemplco y aislamiento
social de los jornaleros empleados en la pizca de la naranja en la zona cen
tro de Tamaulipas.

134
L O S C R ITERIO S DF RIGOR DE LA IN V E ST IG A C I N CUALITATIVA

se encuentran insertos, la dinm ica y situacin especfica re


ferente a la obtencin de informacin, as como la influencia
del bagaje social, tecnolgico y profesional acarreado por el
investigador (Mercado, 2000: 59 y 60).

Los elem entos bsicos de rigor


de la investigacin cualitativa

Los elementos garantes de confiabilidad" en la investigacin


cualitativa aparecen enraizados en la interpretacin consisten
te en las experiencias de los contestantes y en el ajuste de los
resultados a la perspectiva de stos. Son cuatro las estrategias a
seguir para lograr un elevado grado de confiabilidad:

La crtica constructiva de los pares acadmicos y parti


cipacin de varios investigadores en una misma inves
tigacin.
La grabacin y transcripcin literal de todo el material
cualitativo.
Utilizacin de una gua que incluya unos requerimien
tos mnimos de informacin.
La triangulacin.

El elemento asegurador de la validez interna o credibi


lidad (Shaw, 2003: 104) en la investigacin cualitativa hunde
sus races en la capacidad de representar de modo preciso las
experiencias de los sujetos investigados. Son cinco las estra
tegias a seguir para obtener un elevado grado de validez inter
na o adecuacin de los resultados a la realidad social:

135
L a p ra x is d e l a in v e s tig a c i n c u a lita tiv a

Seleccin de contestantes ricos en informacin.


Saturacin del campo de hablas en los discursos re
cogidos.
Permanencia prolongada en el campo.
Anlisis negativo de casos.
Contraste con los actores sociales.

Finalmente, el elemento garante de la validez externa o


transferibilidad (idem) en la investigacin cualitativa aparece
cimentado en la extrapolacin de los resultados de la investi
gacin a otros contextos. Para incrementar la validez externa
pueden seguirse tres estrategias:

Seleccin de diversas locaciones en la realizacin del


trabajo de campo;
Seleccin de una comunidad que presente caractersticas
comunes a las de un entorno social ms amplio; y
La descripcin densa de lo que se est haciendo
(Geertz, 1989: 22; Shavv. 2003: 103).

Izcara Palacios (2003: 559-562), con objeto de respaldar la


validez externa de una investigacin en tom o a las actitudes
medioambientales de los agricultores japoneses, selecciona
una comarca agraria (Asahikawa) que reproduce, de forma
bastante exacta, la estructura agraria japonesa, donde el arroz
y las hortalizas constituyen las producciones bsicas. Por otra
parte, selecciona tres comunidades rurales representativas
de la diversidad de esta comarca (Nishigoryo, Nishikagura
y Higashiasahikavva). En otro estudio sobre los trabajadores
asalariados agrarios de Andaluca, la validez externa se busca
a travs de la seleccin de informantes de diferentes munici
pios representativos de: a) una tradicin de lucha jornalera; b)
una tradicin reivindicativa dbil, y c) un nuevo jomalerism o.

136
L O S C R ITE R IO S DE R IG O R DE LA IN V E ST IG A C I N CUALITATIVA

Adems, se utiliza un muestreo estratificado intencional que


reproduce la segmentacin por edad de los beneficiarios del
subsidio agrario y la divisin por gnero derivada de la En
cuesta de Poblacin Activa (Izcara, 2007b: 206).
Por otra parte, quisiera destacar el carcter central que
cobran dos elementos bsicos defin torios del rigor de la in
vestigacin cualitativa:

1. La rigurosidad del diseo metodolgico.


2. La rigurosidad en la aplicacin de las tcnicas cuali
tativas.

El primer aspecto, la rigurosidad del diseo metodolgico,


encierra tres elementos:

a) El diseo metodolgico debe guardar una correspon


dencia con los objetivos perseguidos.
b) El proceso de seleccin de la muestra debe estar sufi
cientemente justificado.
c) El tamao de la muestra debe cubrir el punto de satu
racin de las diferentes hablas y dimensiones del fen
meno social objeto de estudio.

En primer lugar, el diseo metodolgico debe ser con


gruente con los objetivos de la investigacin. No slo el marco
metodolgico utilizado debe ser acorde con la naturaleza del
objeto de estudio y de los objetivos planteados, adems, las
tcnicas de recoleccin de datos deben estar suficientemente
justificadas. Es decir, el investigador debe argumentar por
qu las tcnicas cualitativas elegidas para recabar la informa
cin son las ms idneas para alcanzar las metas propuestas.
En segundo lugar, aunque el procedimiento de muestreo
encierra un fuerte elemento de subjetividad, el proceso de

1 37
L a p r a x is d e l a in v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

seleccin de la muestra debe seguir unos criterios rigurosos.


La seleccin de cada informante debe estar sustentada en cri
terios objetivos precisos que se enrazan en los objetivos de la
investigacin. Los informantes seleccionados, adems de ser su
jetos ricos en informacin, deben presentar una actitud abierta
hacia la expresin de su experiencia y perspectiva respecto al
fenmeno social investigado.
En tercer lugar, el tamao de la muestra debe ser el adecua
do para hacer emerger todos los posibles flecos, ramificaciones
y bifurcaciones del objeto de estudio examinado. Es decir, los
discursos recabados a partir de la muestra seleccionada deben
representar, resaltar y profundizar en la heterogeneidad del fe
nmeno social analizado. nicamente cuando han sido ago
tados todos los diferentes campos de habla relacionados con
el universo social estudiado queda justificado el tamao de la
muestra.
El segundo aspecto, la rigurosidad en la aplicacin de las tc
nicas cualitativas, hace referencia a los siguientes elementos:

a) La justificacin de la tcnica o combinac in de tcnicas


cualitativas seleccionadas.
b) La redaccin de una gua que sirva de apoyo al investi
gador en el recordatorio de las principales reas tem
ticas que deben ser abordadas frente a su interlocutor o
interlocutores.
c) La aplicacin de la tcnica en un espacio neutro, que
no implique connotaciones simblicas que puedan obs
truir la interaccin conversacional, adems de la eli
minacin de todo tipo de relaciones no comunicables
que provoquen una represin del discurso enunciado
por los actores sociales investigados.
d) La indagacin adecuada de las reas temticas conver
gentes con los objetivos de la investigacin y la pro-

138
Los C R ITE R IO S DE RIGOR DE LA IN V E ST IG A C I N CUALITATIVA

fundizacin en aquellos espacios temticos ms ricos


y significativos, de acuerdo con la experiencia del en
trevistado. Este aspecto supone tambin la interrupcin
del curso de pensamiento del entrevistado cuando ste
se desve del tema central objeto de estudio.
e) La habilidad para aprovechar informaciones que han
quedado bloqueadas en el proceso discursivo.
f) La destreza para mantener la motivacin del entrevista
do durante la interaccin conversacional.
g) La grabacin y transcripcin de todas las situaciones
discursivas, para su posterior anlisis.

139
VI
El cronograma de actividades

1 cronograma o calendario de actividades es una re


presentacin grfica de todo el proceso que tendr
1 J que llevarse a cabo hasta llegar a la conclusin de un
trabajo de tesis; de modo que estas actividades deben ajustar
se a un marco temporal concreto (Prez, 1991: 41; Tenorio,
1990: 28 y 29).
En la tabla 6.1 aparece representado el cronograma de ac
tividades de un trabajo cualitativo de tesis. Las filas repre
sentan las diferentes actividades a realizar, mientras que las
columnas designan la duracin de las mismas. En el caso de
una tesis de licenciatura o maestra, cada columna representa una
duracin de un mes. Para una tesis doctoral cada columna re
presentara un bimestre. As, por ejemplo, una tesis doctoral
debe ajustarse a una duracin de tres aos. Cuando este es
pacio temporal se prolonga ello se debe bsicamente a una
concrecin inicial inadecuada del objeto de estudio, que ter
mina dilatando todo el proceso de redaccin de la tesis.

141
Tabla 6.1. Cronograma de actividades de un trabajo cualitativo de tesis

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Redaccin de la introduccin

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| Justificacin de la investigacin

i
Concrecin del objeto de estudio

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i
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i
i
i
Revisin bibliogrfica y elaboracin del
marco terico

i
i

i
i
i
i
| Redaccin de las hiptesis

i
i
i
i
i

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i
| Redaccin de los objetivos j

i
i
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i


| Concrecin del marco metodolgico

i
i
i
i
i
i

Realizacin del trabajo de campo


(acopio del material discursno)

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i
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i
i

| Trascripcin del material cualitativo


i
i
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i
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i

Anlisis de contenido de los datos


cualitativos
i

Conclusiones

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i
i
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i

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i

Inclusin de las referencias


bibliogrficas

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Fuente: Elaboracin propia.


El cronoram a d e a c t iv id a d e s

Como puede apreciarse en la tabla 6.1, el punto de partida


de un trabajo cualitativo de tesis es la concrecin del objeto de
estudio, es decir, la demarcacin del tema a investigar. A con
tinuacin debe ultimarse la justificacin del estudio. La labor
de revisin bibliogrfica y la redaccin del marco terico es
una actividad que debe emprenderse desde el momento inicial
y debera quedar concluida a mitad del proceso de elaboracin
de la tesis.-4 Asimismo, todo el material bibliogrfico debe
aparecer referenciado inmediatamente despus de haber sido
citado para evitar una confusin de la bibliografa utilizada.
La redaccin de los objetivos y de las hiptesis comienza
una vez concretado el objeto de estudio y concluida la justifi
cacin de la investigacin. El proceso definitivo de redaccin
de las hiptesis no concluye sino hasta que ha sido elaborado
el marco terico. El proceso de redaccin de los objetivos es
paralelo al de la elaboracin de las hiptesis, aunque su for
mulacin definitiva es posterior a la redaccin de stas.
La concrecin del marco metodolgico es un proceso que
se debe comenzar despus de haber sido iniciada la revisin
bibliogrfica y la redaccin del marco terico, y despus de
haber llegado a una redaccin preliminar de las hiptesis y
de los objetivos. Asimismo, la concrecin de la metodologa
tiene un carcter procesuai es decir, el tamao de la muestra no
puede ser determinado apriori.
El inicio de la realizacin del trabajo de campo es anterior
a la finalizacin del marco terico y a la concrecin final de
los objetivos. Este es un elemento derivado del proceso inda
gativo dialctico de la investigacin cualitativa (figura 2.3).

24 En los nueve primeros meses, en los casos de un trabajo de tesis de


licenciatura y maestra, y durante el primer ao y medio en un trabajo de tesis
doctoral.

143
L a p r a x is d i l a i n v e s t ig a c i n c u a l it a t iv a

La transcripcin del material cualitativo debe ser concomi


tante al acopio del material discursivo. Si se inicia la transcrip
cin de la informacin discursiva mucho despus de haberla
capturado, se puede producir una prdida de informacin debi
do al olvido de elementos de carcter no verbal que condicio
nan el significado de las palabras. Por otra parte, los anexos 1 y 2
deben quedar concluidos en esta etapa.
El anlisis de contenido de los datos cualitativos es el ele
mento de la tesis que requiere la mayor dedicacin temporal.
Esta etapa puede abordarse despus de haberse iniciado la
transcripcin del material cualitativo y se prolonga hasta casi
el final de la tesis.
La redaccin de la introduccin, lejos de constituir la pri
mera actividad en ser abordada, no debe ser redactada sino
hasta haber finalizado el anlisis del material cualitativo y ha
ber sido concluida toda la estructura de la tesis. Finalmente, el
ltimo apartado en ser redactado son las conclusiones.

144
Conclusin

l universo social incluye tanto datos cuantificables

E como informacin no cuantificable; elementos que son


objetivamente aprehensibles y aspectos que lo son de
manera subjetiva. La investigacin cuantitativa se ocupa del
estudio de los datos cuantificables y de aquellos elementos
que son objetivamente aprehensibles; mientras que la inves
tigacin cualitativa indaga en la informacin no cuantificable
y en aquellos aspectos que son subjetivamente aprehensibles.
Por tanto, la dual construccin metodolgica de la ciencia
social no puede contemplarse en trminos antagnicos, sino
de modo complementario. La investigacin cualitativa per
mite un adentramiento en aquellos procesos que no pueden
ser abordados a travs de la aplicacin de encuestas y cues
tionarios porque no son susceptibles de ser m edidos en
trm inos de frecuencia. Asimismo, investiga de forma pro
funda unos pocos casos particulares con el propsito de ex
plorar determinados procesos o contextos de forma detallada,
comprender de la manera ms profunda posible un fenmeno
social o situacin determinada, y entender la forma en que las
personas comprenden, narran, actan y manejan sus situacio
nes cotidianas y particulares (lvarez-Gayou. 2007: 28).

145
L a p r a x i s d i: i a i n v e s t i g a c i n c u a l i t a t i v a

La investigacin cualitativa encuentra un difcil acomodo


dentro de los criterios de rigor cientfico desarrollados en el
marco de la investigacin positivista y experimental. Es por
ello que a menudo ha sido valorada la importancia del acer
camiento metodolgico cualitativo en las etapas exploratorias
del proceso de investigacin; sin embargo, se ha puesto en
entredicho la capacidad del mtodo cualitativo para generar
reflexiones cientficas sobre los hechos sociales. Sin embar
go, el hecho de que los criterios de rigor cientfico marcados
por los cnones tradicionales de la ciencia resulten inadecua
dos en la investigacin cualitativa no significa que sta 110
se rija por procedimientos rigurosos. El trabajo con muestras
de carcter intencional, no aleatorio, no implica una falta de
precisin y de rigor del diseo metodolgico. La crtica cons
tructiva de los pares acadmicos, la triangulacin de la infor
macin, la utilizacin de una gua que marque requerimientos
mnimos de informacin y la grabacin y transcripcin literal
del material cualitativo recopilado garantizan la confiabilidad de
la investigacin cualitativa. La permanencia prolongada en
el campo, el contraste de los resultados de la investigacin
con los actores sociales, la seleccin de contestantes ricos
en informacin y la recopilacin de datos hasta llegar a un
punto de saturacin del campo de hablas en torno del objeto
de estudio son elementos que garantizan la validez interna.
Finalmente, el problema de la validez externa encuentra un
acomodo en la realizacin del trabajo de campo en diferentes
locaciones representativas de las caractersticas particulares de
una poblacin especfica.

146
Bibliografa

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trevista abierta en las prcticas de Sociologa cualitativa,
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Guia para elaborar tesis
se term in de im primir en ju lio de 2 0 0 9
en los talleres de P lan eacin y S erv icio Editorial, S .A .,
N orte 1-j nm ero 4 5 2 3 , co lo n ia G uadalupe V ictoria,
d elegaci n G ustavo A . M adero. C.P. 0 7 7 9 0 . M x ic o , D.F.
El tiraje con sta de 1 0 0 0 ejem plares.
l universo social incluye tanto datos cu an tificab lcs com o
E inform acin no cuantificablc; elem entos que son objetiva
m ente aprehensibles, y aspectos que lo son subjetivam ente. La
investigacin cualitativa se ocupa del estudio de la inform acin no
cu a n tifca b le y d e a q u e llo s asp ectos q u e son su b jetiv a m en te
aprehensibles. Esta perm ite un adentram iento en aquellos procesos
que no pueden ser abordados por m edio de encuestas y cuestiona
rios -p o rq u e no son susceptibles de ser m edidos en trm inos de
frecu en cia -, a travs del anlisis de unos pocos casos particulares,
con el propsito de explorar determ inados contextos de forma
detallada y en tend er la form a en que las personas com prenden,
narran, actan y m anejan sus situaciones cotidianas y particulares.
Este libro titulado La praxis de la investigacin cualitativa: Gua
para elaborar tesis presenta la prctica de la investigacin cualita
tiva a travs de ejem plos fciles de reproducir, que sirven de gua
para la elaboracin de trabajos de tesis de licenciatura, m aestra o
d o cto ra d o en las reas de C ien cias S o cia les, H u m an id ad es y
C iencias de la Salud. La estructuracin y calendarizacin de los
diferentes segm entos de una tesis, y la cjcm plificacin del procedi
m iento de m uestreo y anlisis de contenido del m aterial cualitativo
a partir de unos criterios de rigor bsicos, son los contenidos que
aborda esta obra.

Metodologa
IS 8 N : 1 7 S -U )7 H O S-137-O

9786074021370

9 74 2137