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Sergio Bag

ESTRUCTURA SOCIAL
DE LA COLONIA

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Estructura Social de la Colonia

Libro 107

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Sergio Bag

Coleccin

SOCIALISMO y LIBERTAD
Libro 1 LA REVOLUCIN ALEMANA
Vctor Serge - Karl Liebknecht - Rosa Luxemburgo
Libro 2 DIALCTICA DE LO CONCRETO
Karel Kosik
Libro 3 LAS IZQUIERDAS EN EL PROCESO POLTICO ARGENTINO
Silvio Frondizi
Libro 4 INTRODUCCIN A LA FILOSOFA DE LA PRAXIS
Antonio Gramsci
Libro 5 MAO Tse-tung
Jos Aric
Libro 6 VENCEREMOS
Ernesto Guevara
Libro 7 DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO - DIALCTICA DE LO IDEAL
Edwald Ilienkov
Libro 8 LA DIALCTICA COMO ARMA, MTODO, CONCEPCIN y ARTE
Iaki Gil de San Vicente
Libro 9 GUEVARISMO: UN MARXISMO BOLIVARIANO
Nstor Kohan
Libro 10 AMRICA NUESTRA. AMRICA MADRE
Julio Antonio Mella
Libro 11 FLN. Dos meses con los patriotas de Vietnam del sur
Madeleine Riffaud
Libro 12 MARX y ENGELS. Nueve conferencias en la Academia Socialista
David Riaznov
Libro 13 ANARQUISMO y COMUNISMO
Evgueni Preobrazhenski
Libro 14 REFORMA o REVOLUCIN - LA CRISIS DE LA
SOCIALDEMOCRACIA
Rosa Luxemburgo
Libro 15 TICA y REVOLUCIN
Herbert Marcuse
Libro 16 EDUCACIN y LUCHA DE CLASES
Anbal Ponce
Libro 17 LA MONTAA ES ALGO MS QUE UNA INMENSA ESTEPA VERDE
Omar Cabezas
Libro 18 LA REVOLUCIN EN FRANCIA. Breve historia del movimiento obrero en Francia
1789-1848. Seleccin de textos de Alberto J. Pl
Libro 19 MARX y ENGELS.
Karl Marx y Fiedrich Engels. Seleccin de textos
Libro 20 CLASES y PUEBLOS. Sobre el sujeto revolucionario
Iaki Gil de San Vicente
Libro 21 LA FILOSOFA BURGUESA POSTCLSICA
Rubn Zardoya

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Estructura Social de la Colonia

Libro 22 DIALCTICA Y CONSCIENCIA DE CLASE


Gyrgy Lukcs
Libro 23 EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN
Franz Mehring
Libro 24 DIALCTICA PARA LA INDEPENDENCIA
Ruy Mauro Marini
Libro 25 MUJERES EN REVOLUCIN
Clara Zetkin
Libro 26 EL SOCIALISMO COMO EJERCICIO DE LA LIBERTAD
Agustn Cueva - Daniel Bensad. Seleccin de textos
Libro 27 LA DIALCTICA COMO FORMA DE PENSAMIENTO -
DE DOLOS E IDEALES
Edwald Ilienkov. Seleccin de textos
Libro 28 FETICHISMO y ALIENACIN - ENSAYOS SOBRE LA TEORA MARXISTA EL VALOR
Isaak Illich Rubin
Libro 29 DEMOCRACIA Y REVOLUCIN. El hombre y la Democracia
Gyrgy Lukcs
Libro 30 PEDAGOGA DEL OPRIMIDO
Paulo Freire
Libro 31 HISTORIA, TRADICIN Y CONSCIENCIA DE CLASE
Edward P. Thompson. Seleccin de textos
Libro 32 LENIN, LA REVOLUCIN Y AMRICA LATINA
Rodney Arismendi
Libro 33 MEMORIAS DE UN BOLCHEVIQUE
Osip Piatninsky
Libro 34 VLADIMIR ILICH Y LA EDUCACIN
Nadeshda Krupskaya
Libro 35 LA SOLIDARIDAD DE LOS OPRIMIDOS
Julius Fucik - Bertolt Brecht - Walter Benjamin. Seleccin de textos
Libro 36 UN GRANO DE MAZ
Toms Borge y Fidel Castro
Libro 37 FILOSOFA DE LA PRAXIS
Adolfo Snchez Vzquez
Libro 38 ECONOMA DE LA SOCIEDAD COLONIAL
Sergio Bag
Libro 39 CAPITALISMO Y SUBDESARROLLO EN AMRICA LATINA
Andr Gunder Frank
Libro 40 MXICO INSURGENTE
John Reed
Libro 41 DIEZ DAS QUE CONMOVIERON AL MUNDO
John Reed
Libro 42 EL MATERIALISMO HISTRICO
Georgi Plekhanov
Libro 43 MI GUERRA DE ESPAA
Mika Etchebher
Libro 44 NACIONES Y NACIONALISMOS
Eric Hobsbawm

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Sergio Bag

Libro 45 MARX DESCONOCIDO


Nicols Gonzles Varela - Karl Korsch
Libro 46 MARX Y LA MODERNIDAD
Enrique Dussel
Libro 47 LGICA DIALCTICA
Edwald Ilienkov
Libro 48 LOS INTELECTUALES Y LA ORGANIZACIN DE LA CULTURA
Antonio Gramsci
Libro 49 KARL MARX. LEN TROTSKY, Y EL GUEVARISMO ARGENTINO
Trotsky - Maritegui - Masetti - Santucho y otros. Seleccin de Textos
Libro 50 LA REALIDAD ARGENTINA - El Sistema Capitalista
Silvio Frondizi
Libro 51 LA REALIDAD ARGENTINA - La Revolucin Socialista
Silvio Frondizi
Libro 52 POPULISMO Y DEPENDENCIA - De Yrigoyen a Pern
Milcades Pea
Libro 53 MARXISMO Y POLTICA
Carlos Nlson Coutinho
Libro 54 VISIN DE LOS VENCIDOS
Miguel Len-Portilla
Libro 55 LOS ORGENES DE LA RELIGIN
Lucien Henry
Libro 56 MARX Y LA POLTICA
Jorge Veraza Urtuzustegui
Libro 57 LA UNIN OBRERA
Flora Tristn
Libro 58 CAPITALISMO, MONOPOLIOS Y DEPENDENCIA
Ismael Vias
Libro 59 LOS ORGENES DEL MOVIMIENTO OBRERO
Julio Godio
Libro 60 HISTORIA SOCIAL DE NUESTRA AMRICA
Luis Vitale
Libro 61 LA INTERNACIONAL. Breve Historia de la Organizacin Obrera en Argentina.
Seleccin de Textos
Libro 62 IMPERIALISMO Y LUCHA ARMADA
Marighella, Marulanda y la Escuela de las Amricas
Libro 63 LA VIDA DE MIGUEL ENRQUEZ
Pedro Naranjo Sandoval
Libro 64 CLASISMO Y POPULISMO
Michael Lwy - Agustn Tosco y otros. Seleccin de textos
Libro 65 DIALCTICA DE LA LIBERTAD
Herbert Marcuse
Libro 66 EPISTEMOLOGA Y CIENCIAS SOCIALES
Theodor W. Adorno
Libro 67 EL AO 1 DE LA REVOLUCIN RUSA
Vctor Serge
Libro 68 SOCIALISMO PARA ARMAR
Lwy -Thompson - Anderson - Meiksins Wood y otros. Seleccin de Textos

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Estructura Social de la Colonia

Libro 69 QU ES LA CONCIENCIA DE CLASE?


Wilhelm Reich
Libro 70 HISTORIA DEL SIGLO XX - Primera Parte
Eric Hobsbawm
Libro 71 HISTORIA DEL SIGLO XX - Segunda Parte
Eric Hobsbawm
Libro 72 HISTORIA DEL SIGLO XX - Tercera Parte
Eric Hobsbawm
Libro 73 SOCIOLOGA DE LA VIDA COTIDIANA
gnes Heller
Libro 74 LA SOCIEDAD FEUDAL - Tomo I
Marc Bloch
Libro 75 LA SOCIEDAD FEUDAL - Tomo 2
Marc Bloch
Libro 76 KARL MARX. ENSAYO DE BIOGRAFA INTELECTUAL
Maximilien Rubel
Libro 77 EL DERECHO A LA PEREZA
Paul Lafargue
Libro 78 PARA QU SIRVE EL CAPITAL?
Iaki Gil de San Vicente
Libro 79 DIALCTICA DE LA RESISTENCIA
Pablo Gonzlez Casanova
Libro 80 HO CHI MINH
Seleccin de textos
Libro 81 RAZN Y REVOLUCIN
Herbert Marcuse
Libro 82 CULTURA Y POLTICA - Ensayos para una cultura de la resistencia
Santana - Prez Lara - Acanda - Hard Dvalos - Alvarez Somoza y otros
Libro 83 LGICA Y DIALCTICA
Henry Lefebvre
Libro 84 LAS VENAS ABIERTAS DE AMRICA LATINA
Eduardo Galeano
Libro 85 HUGO CHVEZ
Jos Vicente Rangl
Libro 86 LAS GUERRAS CIVILES ARGENTINAS
Juan lvarez
Libro 87 PEDAGOGA DIALCTICA
Betty Ciro - Csar Julio Hernndez - Len Vallejo Osorio
Libro 88 COLONIALISMO Y LIBERACIN
Truong Chinh - Patrice Lumumba
Libro 89 LOS CONDENADOS DE LA TIERRA
Frantz Fanon
Libro 90 HOMENAJE A CATALUA
George Orwell
Libro 91 DISCURSOS Y PROCLAMAS
Simn Bolvar
Libro 92 VIOLENCIA Y PODER - Seleccin de textos
Vargas Lozano - Echeverra - Burawoy - Monsivis - Vdrine - Kaplan y otros

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Sergio Bag

Libro 93 CRTICA DE LA RAZN DIALCTICA


Jean Paul Sartre
Libro 94 LA IDEA ANARQUISTA
Bakunin - Kropotkin - Barret - Malatesta - Fabbri - Gilimn - Goldman
Libro 95 VERDAD Y LIBERTAD
Martnez Heredia - Snchez Vzquez - Luporini - Hobsbawn - Rozitchner - Del Barco
LIBRO 96 INTRODUCCIN GENERAL A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA
Karl Marx y Friedrich Engels
LIBRO 97 EL AMIGO DEL PUEBLO
Los amigos de Durruti
LIBRO 98 MARXISMO Y FILOSOFA
Karl Korsch
LIBRO 99 LA RELIGIN
Leszek Kolakowski
LIBRO 100 AUTOGESTIN, ESTADO Y REVOLUCIN
Noir et Rouge
LIBRO 101 COOPERATIVISMO, CONSEJISMO Y AUTOGESTIN
Iaki Gil de San Vicente
LIBRO 102 ROSA LUXEMBURGO Y EL ESPONTANESMO REVOLUCIONARIO
Seleccin de textos
LIBRO 103 LA INSURRECCIN ARMADA
A. Neuberg
LIBRO 104 ANTES DE MAYO
Milcades Pea
LIBRO 105 MARX LIBERTARIO
Maximilien Rubel
LIBRO 106 DE LA POESA A LA REVOLUCIN
Manuel Rojas
LIBRO 107 ESTRUCTURA SOCIAL DE LA COLONIA
Sergio Bag

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Estructura Social de la Colonia

JURAMENTO DE SIMN BOLVAR EN MONTE SACRO1


Roma. 15 de Agosto de 1805
Simn Rodrguez

Despus de la coronacin de Bonaparte viajbamos Bolvar y yo,en


estrecha compaa y en ntima amistad, por gran parte del territorio de
Francia, Italia y Suiza. Unas veces bamos a pie y otras en diligencia.
En Roma nos detuvimos bastante tiempo. Un da, despus de haber
comido, y cuando ya el sol se inclinaba al Occidente, emprendimos
paseo hacia la parte del monte sagrado.
Aunque esos llamados montes no sean otra cosa que rebajadas
colinas, el calor era tan intenso que nos agitamos en la marcha lo
suficiente para llegar jadeantes y cubiertos de copiosa transpiracin a
la parte culminante de aquel mameln. Llegados a ella, nos sentamos
sobre un trozo de mrmol blanco, resto de una columna destrozada por
el tiempo.
Yo tena fijos mis ojos sobre la fisonoma del adolescente, porque
perciba en ella cierto aire de notable preocupacin y concentrado
pensamiento.
Despus de descansar un poco y con la respiracin ms libre, Bolvar,
con cierta solemnidad que no olvidar jams, se puso en pie y como si
estuviese solo, mir a todos los puntos del horizonte, y a travs de los
amarillos rayos del sol poniente, pase su mirada escrutadora, fija y
brillante, por sobre los puntos principales que alcanzbamos a dominar.

Conque ste es el pueblo de Rmulo y Numa, de los Gracos y los


Horacios, de Augusto y de Nern, de Csar y de Bruto, de Tiberio y de
Trajano? Aqu todas las grandezas han tenido su tipo y todas las
miserias su cuna. Octavio se disfraza con el manto de la piedad pblica
para ocultar la suspicacia de su carcter y sus arrebatos sanguinarios;
Bruto clava el pual en el corazn de su protector para reemplazar la
tirana de Csar con la suya propia; Antonio renuncia los derechos de
su gloria para embarcarse en las galeras de una meretriz; sin proyectos
de reforma, Sila degella a sus compatriotas, y Tiberio, sombro como
la noche y depravado como el crimen, divide su tiempo entre la
concupiscencia y la matanza. Por un Cincinato hubo cien Caracallas,
por un Trajano cien Calgulas y por un Vespasiano cien Claudios. Este
1
De un impreso: Homenaje de Colombia al Libertador Simn Bolvar en su Primer
Centenario, 1783-1883, Edicin Oficial, Bogot, 1884; artculo del Dr. Manuel Uribe ngel
titulado El Libertador, su ayo y su capelln, recogido en las pginas 72-74 de dicho libro. En
la p. 74 el doctor Uribe reproduce el texto del Juramento, tal como expresa habrselo relatado
el propio Simn Rodrguez en Quito en el ao 1850.
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Sergio Bag

pueblo ha dado para todo: severidad para los viejos tiempos;


austeridad para la Repblica; depravacin para los Emperadores;
catacumbas para los cristianos; valor para conquistar el mundo entero;
ambicin para convertir todos los Estados de la tierra en arrabales
tributarios; mujeres para hacer pasar las ruedas sacrilegas de su
carruaje sobre el tronco destrozado de sus padres; oradores para
conmover, como Cicern; poetas para seducir con su canto, como
Virgilio; satricos, como Juvenal y Lucrecio; filsofos dbiles, como
Sneca; y ciudadanos enteros, como Catn. Este pueblo ha dado para
todo, menos para la causa de la humanidad: Mesalinas corrompidas,
Agripinas sin entraas, grandes historiadores, naturalistas insignes,
guerreros ilustres, procnsules rapaces, sibaritas desenfrenados,
aquilatadas virtudes y crmenes groseros; pero para la emancipacin
del espritu, para la extirpacin de las preocupaciones, para el
enaltecimiento del hombre y para la perfectibilidad definitiva de su
razn, bien poco, por no decir nada. La civilizacin que ha soplado del
Oriente, ha mostrado aqu todas sus faces, ha hecho ver todos sus
elementos; mas en cuanto a resolver el gran problema del hombre en
libertad, parece que el asunto ha sido desconocido y que el despejo de
esa misteriosa incgnita no ha de verificarse sino en el Nuevo Mundo.
Juro delante de usted; juro por el Dios de mis padres; juro por ellos;
juro por mi honor, y juro por la Patria, que no dar descanso a mi brazo,
ni reposo a mi alma, hasta que haya roto las cadenas que nos oprimen
por voluntad del poder espaol!

https://elsudamericano.wordpress.com

HIJOS
La red mundial de los hijos de la revolucin social

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Estructura Social de la Colonia

EL PERIPLO INTELECTUAL DE UN CIENTFICO


SOCIAL LATINOAMERICANO

ESTRUCTURA SOCIAL DE LA COLONIA


ENSAYO DE HISTORIA COMPARADA DE AMRICA LATINA

PRLOGO

Captulo Previo
CASTAS Y PUEBLO EN LAS SOCIEDADES INDGENAS PRECOLOMBINAS

Captulo I
EL PROCESO FORMATIVO DE LAS CLASES

Captulo II
EL PROCESO TRANSFORMATIVO DE LAS CLASES

Captulo III
ORGANIZACIN SOCIAL Y CLASES SOCIALES

Captulo IV
CONFLICTOS DE CLASES

Captulo V
ORDENACIN POLTICO-JURDICA Y CLASES SOCIALES

Captulo VI
DESINTEGRACIN DE GRUPOS SOCIALES

BIBLIOGRAFA

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Sergio Bag

EL PERIPLO INTELECTUAL DE UN CIENTFICO SOCIAL


LATINOAMERICANO
Entrevista incluida en el libro-homenaje Sergio Bag, un clsico de la teora social
latinoamericana, coordinado por Jorge Turner y Guadalupe Acevedo. Mxico,
Facultad de Ciencias Polticas y Sociales de la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico, 2005.

Luis Gmez (L. G.).- Dr. Sergio Bag, dnde naci usted y cul era el
contexto de su poca infantil-juvenil?
Sergio Bag (S. B.).- Nac en Buenos Aires, en el ao 1911. La infancia y la
juventud fueron las de cualquier nio y cualquier joven, apenas est marcada
de cierto inters biogrfico mi militancia en el movimiento estudiantil en
Argentina con conexiones con otros pases latinoamericanos; fuimos la
segunda generacin de la Reforma Universitaria, la que corresponde a la
decena de los aos treinta. Esa fue mi gran escuela de formacin. Yo no tuve
militancia poltica partidaria, salvo una efmera militancia en el Partido
Socialista de la Argentina; hubo por all algn Partido Socialista Argentino al
cual no me refiero. Fue una militancia efmera, no tiene valor autobiogrfico.
Pero s la tiene la militancia estudiantil!

L. G.- Cul es el significado de esta militancia?


S. B.- Fue una poca de definiciones frente al oleaje fascista. En la dcada de
los treintas, cuando la influencia de los movimientos fascistas europeos llega a
Latinoamrica, se forman agrupaciones decididamente fascistas, con
expresin pblica, con militancia callejera; hay una gran propensin a la lucha
callejera, con consignas tremendamente reaccionarias, como las tena el
fascismo europeo. Como movimiento estudiantil nos enfrentamos al fascismo,
adems de las otras reivindicaciones universitarias, ya que en la Reforma
Universitaria de Crdoba, que inicia en 1918, se va formando un programa de
modernizacin universitaria; en muchas de las carreras, en las disciplinas que
se estudian en la Universidad, la reforma fue organizando un programa de
renovacin conceptual e inclusive pedaggica. Fue un movimiento
esencialmente universitario que rpidamente asumi la obligacin de la lucha
poltica, enfrentada a esta nueva realidad que vivan los pases
latinoamericanos que fue el fascismo y las organizaciones fascistas de aquella
poca.

L. G.- De este inters estrictamente universitario estudiantil que da origen a la


reforma de Crdoba que ha marcado tanto a nuestras universidades, que lleg
a Mxico bajo la forma de la autonoma, de la participacin de los acadmicos
y de los estudiantes en el gobierno de las universidades, se pas a una
expresin de carcter poltico, frente a la coyuntura de crecimiento y ascenso
del fascismo en el mundo. Imagino que la influencia de la migracin alemana e
italiana en Argentina debi tener algn efecto sobre la constitucin de grupos
fascistas en ese pas
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Estructura Social de la Colonia

S. B.- Efectivamente, ms entre la comunidad alemana que entre la italiana. La


comunidad italiana era muy grande porque la proporcin de los inmigrantes
italianos que llegaron fue extraordinaria, y tuvo una gran influencia de carcter
cultural. La comunidad italiana fue una comunidad que muy rpidamente se
asimil a la vida nacional. La comunidad alemana, mucho ms pequea, se
mantuvo ms aislada y all penetr con ms fuerza la ideologa fascista.
Se formaron grupos de militancia que fueron grupos de una peligrosidad
considerable; el gobierno alemn le daba importancia a la penetracin por la
va de las comunidades alemanas, como tambin ocurri en Chile. Esto no
quiere decir que todos los descendientes de alemanes tuvieran esa ideologa,
pero como la comunidad de habla alemana no era muy numerosa, la presencia
de estos grupos se haca notar considerablemente. Recuerdo haber visto una
pelcula que es un verdadero testimonio histrico desconocido para nosotros.
Casi al finalizar la guerra, yo estaba en Estados Unidos. Entre las cosas que el
ejrcito de Estados Unidos haba capturado al ejrcito alemn estaba una
pelcula de propaganda para la tropa alemana. Estando en Nueva York, me
invitaron a su exhibicin privada a la que concurrimos diez o quince personas.
La pelcula trataba sobre la Argentina, estaba muy gastada, se haba pasado
muchsimas veces para la tropa en campaa. Presentaba a la Argentina de
una manera fantstica, como si fuera un pas de indios primitivos, que haban
sido civilizados por el ario rubio que apareca ya en una primera escena
montado a caballo, al lado de un indio semidesnudo y con plumas en la
cabeza. La pelcula se concretaba a la vida y la actividad nazi en las
comunidades alemanas que estaban diseminadas por todo el pas. Esta
pelcula es un testimonio extraordinario, nunca se exhibi en salas
comerciales.

L. G.- Qu tipo de actividades desarrollaba el movimiento estudiantil frente a


esta situacin?
S. B.- El movimiento estudiantil era definidamente antifascista. Los centros
estudiantiles se organizaron desde muy temprano. Hay centros estudiantiles
desde principios de siglo, pero tomaron una estructura permanente y de
carcter nacional como consecuencia inmediata a la reforma del artculo 18, en
forma federativa, de manera que en cada universidad haba una federacin y
centros en cada facultad. Fui presidente de la Federacin Universitaria
Argentina, conozco muy bien la vida estudiantil de la dcada de los treintas.
Los centros tenan entre s militancia estrictamente universitaria, porque tenan
un programa que se refera a la enseanza, al plan de estudios, a la vida
estudiantil en general, al apoyo de la masa estudiantil en sus tareas
universitarias, pero tena tambin una militancia poltica inevitable. Tenamos el
contacto y el apoyo recproco muy estrecho con los partidos polticos
democrticos, principalmente el socialista y el radicalismo. El radicalismo fue
gobierno durante muchas dcadas en Argentina y tuvo figuras polticas muy
importantes.

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Sergio Bag

En buena parte, los dirigentes radicales, polticos radicales de la dcada de los


treintas, de la dcada de los cuarentas, fueron egresados universitarios que se
haban formado polticamente en el movimiento de la Reforma. Es decir,
ocurri en Argentina lo que pas en otros pases de Amrica Latina. En Per,
el caso de APRA, que es un partido poltico que surge del movimiento
estudiantil. En Venezuela, el caso de Accin Democrtica, que surge tambin
del movimiento estudiantil. De modo que por esta va, la Reforma escribi un
captulo interesante en la vida poltica, no porque fundara partidos polticos
sino porque fue la escuela de adiestramiento de la militancia poltica
democrtica y de izquierda. Dirigentes socialistas y algunos comunistas se
formaron all, aunque muchos de ellos tenan otro origen, un origen obrero a
diferencia de los socialistas y radicales. Me estoy refiriendo siempre a la
dcada de los treinta.

L. G.- En este contexto, Sergio Bag, despus de haber sido presidente de la


Federacin Universitaria Argentina no opta por la poltica, opta por un camino
intelectual, un inters por el conocimiento. En este camino se encuentra con la
figura de Jos Ingenieros, qu nos puede decir de estos intereses?
S. B.- Es la verdad estricta. Yo no tena vocacin de poltico; siempre he tenido
una definicin poltica de la vida, siempre he estado muy atento a todas las
definiciones del cambio poltico en mi pas y en Amrica Latina, pero nunca he
sentido la vocacin poltica. La poltica es una forma de vida; es difcil tomarla
como pasatiempo. La poltica envuelve todo, exige una definicin primordial en
el individuo. Yo tena una extraordinaria vocacin por las tareas intelectuales,
por el anlisis, por el estudio.
La figura de Ingenieros tuvo una influencia muy grande en mi juventud. He
tenido dos influencias y las dos me llegaron de lejos: una fue Ingenieros, que
era argentino y haba fallecido cuando yo era un adolescente no le conoc
personalmente pero su obra y presencia tenan un gran significado para m y
la gente de mi generacin. Fue una figura latinoamericana. Un hombre definido
en materia de ideas, pero sin militancia poltico-partidaria; un grandioso, un
hombre que inici muchas cosas en su especialidad mdica. Fue siquiatra
pero fundamentalmente un estudioso que se defini frente a los problemas
pblicos.
La otra figura, mucho ms cercana, fue la de Ramn y Cajal, con su libro
Reglas y consejos sobre la investigacin cientfica. Ramn y Cajal era un
fisilogo espaol, Premio Nobel de Fisiologa, de quien tena noticias muy
vagas, como un investigador muy importante, pero su libro me produjo una
verdadera convulsin intelectual porque me inst a una profesin de vida, a
una forma de vida rigurosamente dedicada a la bsqueda cientfica de la
verdad, con una pasin por una difcil actividad que tiene muy pocas
recompensas materiales, pero que busca una gran recompensa de carcter
intelectual y espiritual. Es un libro poco conocido de Ramn y Cajal, en las
notas biogrficas existentes no se menciona. l tiene otra obra de mayor valor
literario: Charlas de caf. Parece que era un gran e interminable conversador
de caf, muy a la espaola, y volc esa personalidad en esta obra, hoy
tambin casi desconocido. Son dos libros de Ramn y Cajal que no se han
reeditado.

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Estructura Social de la Colonia

L. G.- Adems de estas dos grandes influencias intelectuales, inclusive


morales, que marcan un derrotero en trminos de una aspiracin a una
investigacin cercana a este concepto suyo de verdad, aparece en el horizonte
Amrica Latina como un conjunto con una gran diversidad y dentro de esta
diversidad la existencia de trabajos muy aislados. Conocemos de su inters
por explicar el funcionamiento de la sociedad colonial latinoamericana, cmo
llega ah el profesor Bag?

S. B.- Mi entrada en la historiografa latinoamericana se produce en aos


posteriores, e inmediatamente despus escrib mi primer libro: Vida ejemplar
de Jos Ingenieros, que fue una radiografa de Jos Ingenieros con una
metodologa muy rigurosa. All yo entrevist a una gran cantidad de gente. No
tena ninguna preparacin tcnica para hacer eso, de manera que tal
metodologa la cre yo mismo. Era un modesto estudiante de Derecho y no de
Antropologa, ni de Sociologa. La carrera de Sociologa no exista en
Argentina, de manera que invent los cuestionarios e intent el mtodo de
investigacin; en ese sentido fue un libro muy completo, expositivo y muy
riguroso. Cada dato est sopesado, medido, reconstruye toda una poca, con
una gran cantidad de personajes y con un personaje central.
Los trabajos sobre el periodo colonial empezaron aos despus, cuando yo
tena ya otro tipo de experiencias completamente distintas. Tena treinta aos
cuando gan un concurso interamericano de trabajos sobre la clase media. La
mayor parte de este libro permaneci indita, slo una parte se public. Como
consecuencia de esto ocurra en plena Segunda Guerra Mundial, el
gobierno de Estados Unidos me invit a realizar una gira por ese pas. A los
treinta aos, viva una etapa plenamente juvenil, y me fui a Estados Unidos
con mi compaera, acababa de casarme, vivimos all varios aos.
Fue una experiencia formativa, porque Estados Unidos tena ya una cultura
muy estructurada, campos de investigacin cientfica y artstica. Era la poca
en que se inici el ballet moderno, nosotros lo vimos nacer. All comenc a
encontrar el camino de la historia latinoamericana, con todas sus
conmociones, sus connotaciones de tipo terico y metodolgico.

L. G.- Y hubo algn contacto con la migracin intelectual judo-alemana y


espaola en Nueva York?
S. B.- S, mucho contacto. Di clases durante varias temporadas en una escuela
de verano, en el estado de Vermont. La mayora de los profesores de esa
escuela eran espaoles republicanos exiliados, eran hombres ilustres; fui
alumno de un lingista de categora internacional en la Universidad de
Columbia, en Nueva York. El contacto con ellos fue muy directo, lo mismo con
grupos de exiliados italianos, alemanes y algunos franceses. Todo esto sirvi
para ampliar mi universo cultural, el mundo de las ideas en el cual trat de
colocar la investigacin historiogrfica, comenzando con Economa de la
sociedad colonial.

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Sergio Bag

Economa de la sociedad colonial es una obra cuya edicin actualizada


apareci en 1993 y estuvo a cargo del Consejo Nacional para la Cultura y las
Artes (CONACULTA). Este libro apareci en 1949, pero tiene una elaboracin
de varios aos, tiene un intento de formacin de teora y metodologa. Es una
bsqueda diferente de interpretar el proceso histrico y, simultneamente, es
un gran esfuerzo por encontrar la unidad latinoamericana a travs de la
multiplicidad de las historias nacionales. Signific en ese momento un esfuerzo
enorme. Un esfuerzo de bsqueda material que inici en Estados Unidos en
las ms extraordinarias bibliotecas de ese pas y que segu en Montevideo y
Buenos Aires, en bibliotecas que tenan un buen acerbo del periodo colonial
latinoamericano.
Me cost mucho trabajo. Tena que encontrar una sntesis que fuera a la vez
terica y metodolgica; las publicaciones de la poca en realidad no me
ayudaban mucho, porque eran eminentemente documentales, de reconstruccin
de los caracteres nacionales. Haba muy pocos intentos de reconstruir una
historia unificada para el conjunto de Amrica Latina.
Tuve que resolver algunos problemas tericos que tenan una importancia muy
grande y siguen tenindola. El problema central es: cmo conciliar la realidad
de la estructura con la realidad del proceso del cambio incesante?
La estructura no perdura, sino que cambia, pero como el cambio se va
transfigurando en una estructura, para m era un problema filosfico de primera
importancia.
Y para poder hacer este planteamiento, yo tena que depender en buena
forma, en buena manera, de mi propia iniciativa, porque encontraba pocos
antecedentes de esta temtica.

L. G.- Hablando de esta obra: por un lado, el papel de la administracin


colonial, la lejana de Espaa y de Europa, y al mismo tiempo la constitucin
de un nuevo mundo; por otro recuerdo una exposicin que nos hizo en algn
momento, estas formas peculiares de circulacin econmica a travs de
establecimientos religiosos, conventos y monasterios que haba en la regin
latinoamericana. Nos puede usted recordar algo a este respecto?
S. B.- Esta temtica ha sido muy explorada en aos posteriores. Yo publiqu el
libro en 1949, de manera que en los aos anteriores haba poco escrito. Y
nada sobre algunos de los temas tratados all, como lo que usted menciona.
De modo que yo no poda hacer una investigacin de archivo, habra sido una
locura para una sola persona. Es imposible investigar en todos los archivos
latinoamericanos, tena que depender de las publicaciones existentes. Y,
efectivamente, lo que fui encontrando fueron formas organizativas complejas
que, por otra parte, haban ido evolucionando e iban delatando la presencia de
un tipo de sociedad que no era ni lo que haba existido antes, ni lo que
nosotros conocemos despus. Era una sociedad colonial, pero a gran escala,
como nunca haba existido en la historia mundial. Me estoy refiriendo sobre
todo a la sociedad colonial espaola.

16
Estructura Social de la Colonia

El trabajo fue comparativo, de manera que tuve que estudiar tambin la


organizacin econmica y social de Brasil, as como de las colonias inglesas y
francesas de la zona antillana.
Todo esto hoy es ms fcil, porque hay mucha ms literatura y una produccin
historiogrfica de la mayor importancia. Yo tena que depender de los trabajos
escritos de difcil acceso y generalmente en pases lejanos.
Lo que fue surgiendo es el perfil de un tipo de sociedad indito, que no era ni
el precolonial que haba tenido una formacin de centenares de aos, ni lo que
nosotros fuimos conociendo como pases independientes de los siglos XIX y
XX, sino que tena un perfil propio, radicalmente diferente de los otros y que a
la vez fue suscribiendo algo totalmente diferente al siglo XVI. Y lo que yo vea
cada vez con ms claridad en este trabajo, era esa cierta unidad latino-
americana tan difcil de definir, pero que existe como una realidad propia e
indiscutible. Existe desde pocas muy lejanas, a lo largo de los siglos y con
distintas eventualidades. Hay un perfil latinoamericano que se ha ido
construyendo de una manera distinta a como se construy el perfil colonial
anglo-francs en la Amrica del Norte y en otras regiones del mundo.
Este trabajo fue tambin la afirmacin de una latinoamericanidad que surge en
el mismo proceso histrico, que no se inventa, que no es el canto de un poeta,
sino el producto de una realidad histrica que se ha ido construyendo de
manera distinta.

L. G En esta bsqueda, Sergio Bag se senta un solitario o haba un conjunto,


un grupo, algn tipo de intelectuales y de historiadores que estaban en esta
misma vertiente?
S. B.- Haba cursos de historia de Amrica que estaban basados en lo que
llamaramos el criterio neopositivista en historiografa: relato de acontecimientos
que generalmente llegaban hasta la declaracin de la independencia o hasta la
mitad del siglo XIX. Haba un texto de historia de la colonizacin espaola, de
un autor espaol con un criterio neopositivista para el cual el acontecimiento
poltico y el contexto jurdico son lo fundamental. Lo que quise hacer fue una
cosa completamente distinta. No conoca ningn antecedente; existan algunos
en trabajos publicados en ciertos lugares de Amrica Latina. Yo no los conoca.
Las visiones tericas generales que circulaban en ambientes intelectuales
latinoamericanos eran muy esquemticas y generalmente tomadas de
manuales europeos en los cuales aparece la historia latinoamericana
considerada en bloque y de una manera muy superficial, de manera que eso
tampoco me serva.

L. G.- Esto estableci un paralelismo fortuito? Podramos hablar de


trayectorias paralelas con la historiografa que ms tarde configur la corriente
de Les Annales franceses y la figura de Fernand Braudel?
S. B.- No cabe la menor duda de eso! Pero yo no tena ninguna noticia de la
existencia de los Annales, ni de la existencia de una persona que se llamara
Fernand Braudel, que por otra parte era un hombre joven que tambin recin
empezaba.
17
Sergio Bag

El estaba haciendo su doctorado en esa poca. Yo supe de los Annales


despus de publicar ese trabajo y no cabe la menor duda que me habra
sentido muy identificado con la posicin metodolgica de los Annales. Pero
esto para m fue un descubrimiento tardo.

L. G.- Ms tarde hubo algn tipo de contacto con ellos?


S. B.- No, contacto de carcter personal, no. He seguido los Annales, he ledo
a Braudel, pero sobre todo a Marc Bloch. Creo conocer bien a Marc Bloch,
muchas de cuyas obras fundamentales tengo en mi biblioteca en ediciones
originales. Marc Bloch es una figura de la mayor importancia, sin la menor
duda.

L. G.- Y el regreso a la parte sur del continente? Regresa a ensear en las


universidades de Argentina?
S. B.- En Estados Unidos pasamos dos periodos: el primero fue un contacto
fundamental con el ambiente acadmico, como estudiante, pero adems
enseaba; y el segundo, el trabajo que realic en las Naciones Unidas.
Entre un periodo y otro escrib Economa de la sociedad colonial. Una gran
parte la redact en Montevideo completndola despus en Buenos Aires.
Ingres al mundo acadmico, a la enseanza universitaria, a mi regreso del
segundo viaje por Estados Unidos. Esto fue despus de 1955. Desde entonces
he trabajado en universidades argentinas y de otros pases latinoamericanos.
Cuando se produce el golpe de Pinochet en 1973, tena trabajando tres aos
en FLACSO (Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales), en Santiago de
Chile. Antes particip en la reorganizacin de la Universidad de Buenos Aires,
principalmente bajo la rectora de Rizzieri Frondizi, una de las rectoras ms
dinmicas y creativas que tuvo la historia de la universidad argentina.
Adems he enseado en Uruguay, Per y Venezuela bastante tiempo en
Venezuela y desde luego, despus en Mxico.

L. G.- Volvamos a la poltica. Hablemos de las dictaduras militares, cmo


afectaron las dictaduras a la produccin de conocimiento y a la libertad dentro
de las universidades?
S. B.- En varios pases latinoamericanos las dictaduras que son casi siempre
dictaduras militares son un verdadero azote para la cultura y por supuesto
para el cuerpo social todo.
Lo que se pueda decir en esta materia es poco: cmo estas dictaduras
destruyen la vida cultural, cmo la inferiorizan, cmo impiden su desarrollo,
cmo tratan de tergiversar los sentidos ideolgicos. Todos estos pases tienen
una profunda cicatriz producida por las dictaduras militares. Una cicatriz
cultural, bibliotecas empobrecidas o saqueadas, intelectuales perseguidos,
persecucin sobre la gente joven.

18
Estructura Social de la Colonia

Esto se exacerb extraordinariamente en Argentina, Uruguay, Chile y Brasil,


con las ltimas experiencias dictatoriales que ya sucedieron en aos ms
cercanos a los nuestros.
Esta fue una experiencia que tena cierta antigedad en varios pases, no en
Chile precisamente. En Chile la dictadura de Pinochet fue una innovacin de la
vida poltica, pero Argentina haba tenido ensayos en etapas anteriores. Lo que
se destruye en materia cultural no se reconstituye con facilidad cuando un
gobierno brutal saquea una biblioteca intencionalmente, retira libros de ciertos
autores, quema pblicamente otros; es el caso de lo ocurrido en Argentina con
la dictadura de 1976. La reconstruccin de esas bibliotecas es lenta y difcil,
generalmente esas bibliotecas van a conservar esta cicatriz durante varias
generaciones.

L. G.- Es un ataque a la memoria de los pueblos.


S. B.- As es. No es de extraar que muchos investigadores latinoamericanos
encuentren el material que buscan, material originado en pases
latinoamericanos, en las extraordinarias bibliotecas de Estados Unidos o de
Francia. Desde luego esto depende un poco de los temas. No es lo mismo
para todos los tpicos, pero para algunos es una verdad rigurosa.

L. G.- Despus de haber producido Economa de la sociedad colonial, cules


han sido los intereses principales de Sergio Bag?
S. B.- Siempre me he movido en el lmite de la Historia y la Sociologa, y por lo
tanto en el lmite de la Economa y de la vida social. Economa de la sociedad
colonial tiene un ttulo que hay que descifrar. Lo que yo trat de reconstruir fue
un mecanismo colonial, pero insertado en un contexto social, es decir, en una
sociedad. No es una historia econmica, no es tampoco estrictamente una
historia social.
Cuando fui a Chile en 1970 acababa de terminar otro libro que para m fue muy
importante como definicin cultural. Tiempo, realidad social y conocimiento es
un libro que recoge una experiencia de muchos aos, particularmente de
ctedra, que tiene tambin una trascendencia latinoamericana a pesar de ser
un libro estrictamente terico.

L. G.- Una dimensin, podramos decir, casi filosfica.


S. B.- Efectivamente. Trat de encontrar la clave de ciertos problemas de las
Ciencias Sociales e hice un esbozo, el libro es un programa de investigacin,
una propuesta. El subttulo dice: es una propuesta de interpretacin, porque
trata muchos temas. Tiene un aura latinoamericana porque es un ngulo
interpretativo a partir de la realidad latinoamericana, pero que llega hasta la
interpretacin global de una teora econmica, de una teora antropolgica, de
una teora poltica, de una teora sociolgica.

19
Sergio Bag

Este libro ha tenido mucha fortuna, ms que otros libros mos, probablemente
porque fue adoptado como texto en muchos cursos, de manera que se reedit
constantemente. Durante veinte aos siempre ha habido alguna reedicin.

L. G.- Qu nos puede decir de su experiencia chilena en FLACSO y de lo que


podramos llamar la tragedia chilena, con esta innovacin poltica de la
dictadura pinochetista, despus de la crisis poltica que se produce con la
cada del gobierno de Allende.
S. B.- La crisis de Chile fue muy importante. Porque yo sin proponrmelo viv
todo el periodo de Allende; digo sin proponrmelo porque a m me llev
FLACSO, yo estaba en Buenos Aires y FLACSO me ofreci un contrato. All
nos instalamos hasta el golpe de Pinochet. No tena una relacin directa con el
gobierno, nunca tuve una relacin directa con el gobierno de Chile en ese
momento, pero vivimos todo el proceso de una manera muy intensa. Chile se
transform en ese momento en uno de los grandes centros culturales. Cobr
un impulso extraordinario todo lo latinoamericano, y FLACSO era uno de estos
instrumentos. Pero estaban otras escuelas: las de economa, la de demografa,
todas tenan alumnos latinoamericanos, y estaba la CEPAL, que entonces
tena una actividad envolvente en la temtica latinoamericana. De tal manera
que en una ciudad pequea como era Santiago, todos estbamos en contacto
intelectual pero tambin en contacto fsico, porque estbamos unos cerca de
otros y a Santiago llegaban no digo grupos de latinoamericanos, sino torrentes
de latinoamericanos que queran ver la experiencia chilena de cerca o que iban
a participar en estos cursos y a especializarse. No pocos especialistas y
profesores de la generacin de la UNAM, de Ciencias Sociales, pasaron por
Santiago de Chile en esa poca, generalmente como alumnos y otros como
visitantes.
De manera que Santiago de Chile se transform en una especie de orculo
latinoamericano durante tres aos.

L. G.- Santiago fue una fiesta?


S. B.- Efectivamente, donde todos se encontraban, se encontraban en las
instituciones, pero tambin se encontraban en la calle. Se conviva, y se
produca. Santiago de Chile produce en materia social, en Ciencias Sociales,
en esta poca, una cantidad increble de cosas, incluyendo todo lo que
produca la CEPAL, que era entonces un organismo muy activo, cuyos
investigadores se hicieron nuestros colegas y amigos porque nos veamos
constantemente. Nos encontrbamos, le vuelvo a decir, en la calle
simplemente caminando.
De manera que la experiencia fue extraordinaria y todo el proceso que vivi
Chile fue extraordinario, fue un verdadero despertar popular y cultural el de
Chile en estos tres aos. Con una libertad de expresin total, absolutamente
total, con una libertad de organizacin y de accin extraordinarias, con todo lo
bueno y lo malo que esto poda significar, porque haba publicaciones de todo
tipo. Por tanto, tambin publicaciones que si se hubieran evitado habra sido
20
Estructura Social de la Colonia

mejor. No me refiero a nada poltico, pero me refiero a la pornografa grfica,


por ejemplo, y a otras formas de expresin grfica que surgen en climas de
absoluta libertad de imprenta y que no son precisamente lo ms saludable
para generar una conciencia nacional.

L. G.- Despus de la fiesta viene la noche negra de Pinochet... Me imagino que


adems de la persecucin poltica se genera tambin la persecucin cultural y
las instituciones ms crticas y liberales van a sufrir tambin. Esto abre para
Sergio Bag la necesidad de salir de Chile y abre tambin el horizonte de
Mxico. Diriga la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales Vctor Flores Olea,
quien fue importante para la recuperacin de intelectuales chilenos y
argentinos en Mxico. Se gener una actividad de rescate. Con estos
mecanismos llega Sergio Bag a Mxico.
S. B.- La figura de Flores Olea es central. No slo en esta coyuntura biogrfica
ma, sino en la de muchos chilenos, argentinos y uruguayos. Flores Olea haba
estado en Chile, visit por primera vez el pas siendo presidente Allende. Se
puso en contacto muy rpido con todos estos centros culturales que haba en
Santiago. Lo conoc personalmente en esa oportunidad.
Cuando se produjo el golpe de Pinochet, Flores Olea invit a varios de los
profesores que supona perseguidos, a dar cursos en la Facultad de Ciencias
Polticas, en la UNAM. Algunos vinieron inmediatamente; no fue mi caso
porque nosotros habamos regresado a Buenos Aires, yo segua perteneciendo
a FLACSO, que estaba organizando su sede en Buenos Aires, y estaba
terminando algunos trabajos. Ped a Flores Olea un plazo antes de aceptar su
invitacin.
A fines de 1974 hicimos el viaje a Mxico, que para nosotros iba a ser central,
ya que aqu nos hemos quedado muchos argentinos, uruguayos y chilenos. La
Facultad le debe mucho a Flores Olea, porque l la reorganiz, le dio un clima
de renovacin a muchos de los estudios que se hacan ah; abri cauces e
incit al anlisis renovador, a la discusin en el sentido ms constructivo, fue
una etapa brillante en la vida de la Facultad.

L. G.- Ya en Mxico, en la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, cuando


llega Sergio Bag, el Centro de Estudios Latinoamericanos de hecho ya
exista. Fue un Centro que agrup a estos intelectuales latinoamericanos.
Qu nos dice Sergio Bag de estos primeros aos en el CELA?
S. B.- Yo tengo muy buenos recuerdos. El CELA fue fundado por Gonzlez
Casanova. Yo llegu cuando se estaba reorganizando, lo recuerdo siempre
como un centro muy activo. El encuentro de tantos latinoamericanos, sobre
todo con una generacin nueva de mexicanos, gente muy joven, con algunos
colegas de nuestras edades, pero sobre todo gente muy joven, mexicanos que
empezaban la especialidad de estudios latinoamericanos. Fue una experiencia
abierta, sin asomo de sectarismos, con un clima antidictatorial inevitable en los
estudios latinoamericanos de esta poca, de manera que caba cualquier
posicin que se conjugara con ciertos principios de ordenamiento civilizado y
democrtico.

21
Sergio Bag

En el CELA muchos latinoamericanos escribieron sobre sus pases, lo que


probablemente no habran podido terminar en sus propios pases, no slo por
persecucin poltica. El CELA les cre un ambiente favorable para la
produccin. El conjunto de lo producido durante todos estos aos tiene mucha
importancia en la interpretacin de los fenmenos latinoamericanos.
En el CELA se public mi libro Argentina 1875-1975. Yo no lo habra escrito
nunca. Tuve que venir a Mxico, insertarme en la Facultad y pertenecer al
CELA. De ese libro se hizo una edicin mexicana primero, despus se hizo
una en Argentina. Ese libro fue un esfuerzo interesante, porque es un estudio
de la bibliografa de cien aos, de todos los temas abarcados por las ciencias
sociales, pero en relacin con el desarrollo de los problemas respectivos. De
modo que es un estudio paralelo de la problemtica y de la respuesta
bibliogrfica de esa problemtica.

L. G.- Y de los compaeros latinoamericanos en el CELA, en la vida vigorosa


de estos aos, estaban obviamente Ruy Mauro Marini...
L. G.- y S. B.- (al unsono) Carlos Quijano.

S. B.- Clodomiro Almeida, s, haba gente de mucho valor, algunos de ellos


desaparecidos ya, como Quijano, Gregorio Selser, Agustn Cueva, que son
latinoamericanos de primera importancia, y todos con una obra notable.
Quijano sobre todo en el ambiente periodstico, Selser un hombre periodista e
historiador, porque fue las dos cosas y en ambas le fue muy bien. Y Cueva,
que ha sido un maestro de la sociologa latinoamericana.
De modo que la coincidencia de toda esta gente en un momento dado pero
no estamos mencionando otras gentes de mucho valor que slo como una
injusticia puedo no mencionarlos, fue en realidad un conjunto excepcional.
Algunos volvieron a sus pases, otros se quedaron en el CELA y con el curso
de la sucesin generacional, la especialidad latinoamericana fue pasando a
manos de gente joven, la mayor parte de ellos mexicanos; es lo que podramos
llamar la generacin joven del CELA. El centro tiene ya una generacin an
ms joven, tambin mexicana; pero la que estuvo en contacto directo con
estos latinoamericanos en un momento determinado, fue un grupo de
cuarenta, poco ms o menos.

L. G.- Hablemos de lo que fue el XXX Aniversario del CELA. En 1990 el Centro
de Estudios Latinoamericanos cumpli treinta aos. Con este motivo se
organiz dentro de la Universidad, con una concurrencia enorme y con una
participacin extenssima de investigadores de Amrica latina, una
conmemoracin, un acto acadmico que podemos denominar simblicamente
importante. Qu nos puede contar de esta experiencia?
S. B.- Desde su fundacin, el CELA ha sido un bloque muy dinmico que ha
producido muchos materiales, ha formado gente y ha estimulado una
conciencia de lo latinoamericano, ha cumplido una funcin. Creo que es lo
menos que se puede decir: el CELA ha cumplido con una funcin.

22
Estructura Social de la Colonia

Ha tenido mucho que ver con el posgrado en Estudios Latinoamericanos, que


tiene tambin su historia y tambin ha cumplido una funcin. Por la
especialidad de Estudios Latinoamericanos, dentro del posgrado de la
Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, han pasado alumnos de una gran
cantidad de pases, de todos los pases, sin ninguna excepcin, de Amrica
Latina continental, adems de Puerto Rico, Hait, Repblica Dominicana y de
Cuba, que pertenecen a la zona de las Antillas; tambin alumnos de Canad,
Estados Unidos, Espaa, Francia, Inglaterra, Japn, Corea del Sur y he tenido
una alumna que vena de Islandia, pas todava bastante extico para los
latinoamericanos.
Esto significa que el programa cumple una funcin, con las debilidades y los
problemas que reconocemos y que debe superar. Efectivamente, hubo
momentos en que el posgrado de Estudios Latinoamericanos era un verdadero
punto de concentracin de profesores de universidades de todas partes de
Amrica Latina. Esto ha cambiado un poco, se han creado especialidades de
estudios latinoamericanos en varias universidades de pases latinoamericanos
en los aos ms recientes.

L. G.- Esta conmemoracin que se llev a cabo en 1990 se convirti en un


gran evento porque pudo convocar a una gran cantidad de latinoamericanistas,
que prcticamente exigan participar, no solamente de los estudiosos del
continente, sino de fuera de ste. Se convirti en un gran congreso que revis
el conjunto de las actividades latinoamericanistas en el mundo, lo cual, desde
mi perspectiva, realza con justicia la actividad que ha realizado este centro y lo
ubica como un lugar privilegiado dentro de aquellas instituciones que se
dedican a esta actividad.
S. B.- S, estoy completamente de acuerdo con lo que usted dice. El CELA ha
sido formativo para mucha gente, inclusive para los viejos del centro que han
terminado su obra all. Es difcil hacer un catlogo de las producciones
surgidas en el CELA porque mucho material se ha publicado por distintas vas,
en distintas revistas o editoriales.

L. G.- Adems quedaron muchos materiales inditos y muchos materiales para


estudiantes.
S. B.- En otras palabras creo que es un centro universitario que ha cumplido
una funcin.

L. G.- Me interesara mucho que hablramos de su reciente libro: La idea de


Dios en la sociedad de los hombres.
S. B.- Este libro es un producto peculiar del trabajo de investigacin histrica y
sociolgica. Peculiar, no para m, sino por la forma en que generalmente se
conciben y se hacen las obras de investigacin, porque la mayor parte del
material y de las ideas volcadas en l no fueron concebidas en funcin del
tema del libro, sino en funcin de otro trabajo.

23
Sergio Bag

Estaba haciendo un largo trabajo sobre ciertas etapas de la evolucin histrica,


y en un momento determinado fui observando que yo iba adquiriendo una
imagen muy precisa de la idea de Dios, una imagen muy precisa de cmo se
haba ido gestando la idea de Dios en distintas coyunturas fundamentales de la
historia. De modo que lo fui tomando como tema particular. La idea de Dios en
la sociedad de los hombres es un libro relativamente pequeo, pero con
mucho material histrico y sociolgico. La categorizacin del problema la quise
hacer fundamentalmente sociolgica y antropolgica, pero ubicada siempre en
un contexto histrico. De manera que si lo tuviera que definir como
especialidad en ciencias sociales, dira que es una sociologa y una
antropologa a la vez ubicadas en un contexto historiogrfico. Aqu se trataba
de descubrir, de tomar posicin sobre cules son las posiciones sociales y
culturales que generan una concepcin teolgica, la concepcin de un ser
divino. Yo llegu a la conclusin de que no poda haber habido idea de Dios en
una primera y muy larga etapa de la formacin social humana, por el tipo de
material cultural, econmico y social que poda manejar el individuo. Esto a
partir de un presupuesto, y es que la idea de un Dios no es una idea fcil, es
una idea compleja.
En la vida contempornea, una gran cantidad de personas la maneja como
una idea sencilla, para ellas es una idea sencilla, porque la reciben ya
elaborada. Porque es un fruto histrico. Si tuvieran que partir de cero, el
ascenso hasta la idea de un Dios resultara tremendamente difcil, que slo
pueden lograr en ciertas condiciones muy especiales. Es una abstraccin,
empezando por eso, es una abstraccin. Y no se puede llegar a una
abstraccin cultural, no se puede llegar a una idea abstracta, el ser humano no
puede llegar a una idea abstracta si no ha superado etapas crticas de lo
concreto, en la vida fsica, en la vida econmica y en la vida organizativa.
No puede llegar a concebir un ser divino sin haber solucionado antes ciertos
problemas de la organizacin social. Esa es la tesis a la cual llegu, la
conclusin a la cual llegu.

L. G.- Digamos las condiciones de la concepcin del Dios nico pasando por la
idea de los dioses mltiples.
S. B.- S, efectivamente. Primero, lo difcil es concebir la idea de Dios sea cual
sea, eso es lo difcil, y el ser humano debi haber pasado muchsimo tiempo
antes de llegar a esa idea. Slo por una aproximacin podemos hacer una
hiptesis; viendo ciertos dibujos uno puede llegar a la conclusin de que el
autor de esos dibujos manejaba ya ideas abstractas, con cierto grado de
elaboracin compleja.

L. G.- Se refiere a los dibujos rupestres?


S. B.- A los dibujos rupestres, efectivamente. Con cierto grado de abstraccin.
El caballo, el bisonte, las escenas de caza, son sntesis de realidades. Esas
sntesis de realidades no las puede dar una mentalidad elemental, tiene que
pasar por muchas etapas de observacin para llegar a esa sntesis.

24
Estructura Social de la Colonia

Ahora, la hiptesis es que una mentalidad que llega a esa etapa de


abstraccin, muy probablemente ya haya tenido la idea de Dios, ya haya
concebido a una divinidad, una divinidad elemental, no la que nosotros
conocemos ahora.

L. G.- Esto me recuerda de alguna manera a Gianbattista Vico y la Cienza


Nova, donde l planteara ideas que a lo mejor ahora suenan completamente
actuales, pero que eran tremendamente distintas para las ideas de la poca,
porque eran ideas que podan ser contra ilustradoras, sin al mismo tiempo ser
oscurantistas. Contra los ilustradores Vico deca: atencin con el mito, porque
el mito dice ms de lo que enuncia, y agregaba: las palabras tambin son
cadenas de palabras, son construcciones que a lo mejor retrospectivamente
llevan a la idea de Dios. Hay alguna relacin en estas ideas que menciono?
S. B.- Hay mucha relacin, no directamente con Vico, porque yo tengo un
conocimiento slo parcial de la obra de l, nunca la he ledo, nunca he
encontrado en realidad el libro clave de Vico, de modo que me he guiado por
fragmentos. Pero algunas de estas ideas han sido retomadas en pocas
recientes, despus de la guerra. Trabajos que deben ser considerados con
seriedad, algunos de aspecto muy polmico, esencialmente polmico, que
llegan hasta la negacin de una posibilidad cientfica; cosa que uno puede no
compartir, pero han sido retomados en planteamientos que son muy
interesantes, que deben tenerse en cuenta, efectivamente.
Volviendo al tema de la religin, yo fui a desembocar a la tesis de que el
hombre tiene que haber pasado la mayor parte de su historia sin ninguna idea
de Dios, porque no es concebible que haya tenido la capacidad suficiente
como para imaginarse un Dios o todos los dioses que quieran; la idea de Dios
es una idea difcil como elaboracin colectiva, lo que es fcil es adherirse a la
idea de Dios cuando ya est formada, cuando ya existe como un acervo
cultural generalizado.

L. G.- Y que adems ha construido toda una serie de instituciones alrededor de


ella, no?
S. B.- Claro. Y despus la dificultad para llegar al monotesmo, a las distintas
etapas del monotesmo; etapas evolutivas que requieren cierto contexto. Ah
viene la tarea del anlisis sociolgico. No puede haber aparecido
caprichosamente en cualquier forma organizativa, porque la primera gran
experiencia del ser humano es la que surge en el seno de la organizacin
social en la cual vive, es una experiencia que absorbe por una va
asistemtica, se la van dando el hogar, los padres en el primer momento,
despus la encuentra en su experiencia diaria, desde muy nio. Es una
experiencia muy formativa, porque es el cuadro de referencia sobre el cual el
ser humano va insertando despus otros conocimientos. De modo que
inevitablemente tenemos que relacionar la evolucin de la idea de Dios con
distintas formas de organizacin social; existe la posibilidad de descubrir
etapas y explicarlas por esa va.

25
Sergio Bag

Y despus lo ms extraordinario del caso, yendo siempre a la idea de Dios, es


que hay cierto momento en la historia de la elaboracin de esa idea en que
parece que ya todo se consum, porque despus del monotesmo de Cristo
parece haberse extenuado la posibilidad de creacin teolgica. No hay
testimonio de nada realmente original en materia religiosa. Tomando todas las
religiones, las asiticas y todas las dems.

L. G.- O sea que al mismo tiempo es un agotamiento?


S. B.- Parecera que fuera una creacin de un agotamiento.

L. G.- Una idea ltima, por decir algo.


S. B.- Que han surgido muchsimas religiones, por supuesto. Todos los aos
surgen religiones. En Estados Unidos se lleva una estadstica sobre las
religiones nuevas. Todos los aos aparecen, pero no son religiones, son
cuerpos religiosos que trabajan sobre ideas preexistentes, que las mezclan de
maneras distintas, no son religiones propiamente dichas.
Como teora filosfica, como pensamiento filosfico, el pensamiento filosfico-
religioso culmina con Cristo. Es la depuracin.

L. G.- Digamos que es difcil pensar mayor creacin.


S. B.- Efectivamente, ahora por qu, por qu? Bueno, si uno tiene en cuenta
que el pensamiento se desliza por ciertos canales por donde cree que puede
resolver problemas y que cuando un canal le resulta insuficiente inventa otro
canal, se va por otro lado, o se traslada a otro canal preexistente y sigue
razonando, podemos adoptar una explicacin. Es el agotamiento de un canal,
de un cauce de pensamiento, del cauce de pensamiento a partir de la idea de
una dificultad. Todo se explica en relacin con una divinidad, pero parecera
que todos esos problemas que hasta entonces se explicaran en relacin con la
divinidad quedan agotados, no se pueden explicar ms.

L. G.- Se fija, digamos, por decirlo de alguna manera.


S. B.- Claro, para explicar ms hay que descubrir otros puntos de referencia.
Por ello yo creo que Cristo en la historia del pensamiento humano es una
figura de la mayor importancia, porque es una especie de sntesis cultural
extraordinaria, a tal punto que tiene cosas realmente sorprendentes, normas
en la relacin entre los individuos que an hoy nos parecen totalmente ideales,
que nos parecen una posibilidad todava lejana, pero no inhumana, sino todo lo
contrario. Quin sabe si se llegar alguna vez a aceptar estas normas.

26
Estructura Social de la Colonia

L. G.- Digamos, siguen constituyendo utopas?


S. B.- Efectivamente, as es. Y aqu cabra la defensa de la utopa, cosa que
han hecho varios autores. La importancia de la utopa como instrumento de
relacin cultural. Pero esto no es nuevo, esto ya se ha hecho (risas).

L. G.- No, lo que se ha hecho ahora es ms bien construir su negacin y a


veces de manera muy inteligente, a veces de manera extremadamente
superficial.
S. B.- Efectivamente, sin ninguna duda.

27
Sergio Bag

ESTRUCTURA SOCIAL DE LA COLONIA


ENSAYO DE HISTORIA COMPARADA DE AMRICA LATINA

PRLOGO
Este trabajo ha sido escrito de acuerdo a las mismas lneas metodolgicas que
Economa de la sociedad colonial. Uno y otro pertenecen a una serie de
ensayos sobre historia comparada de los pueblos de Amrica Latina, que
estarn vinculados por sus ideas fundamentales y su concepcin metodolgica,
aunque conservando cada uno enteramente su autonoma como libro.
El estudio de nuestros pueblos desde el ngulo de la historia comparada arroja
una luz reveladora sobre sus problemas actuales, todos los cuales tienen
alguna lejana raz pretrita. Es por ello que la mejor comprensin de un
proceso histrico jams deja de tener cierta proyeccin contempornea. Por
otra parte, el mtodo comparativo, aunque a veces puntualice diferencias ms
que semejanzas, vigoriza siempre el sentimiento de proximidad, entre los
pueblos, en particular entre los que existe un obvio paralelismo histrico, como
es el caso de los de Amrica latina.
Cuando en este trabajo hablamos de clase social aludimos a un conjunto de
individuos que desempean, dentro del proceso econmico una funcin
semejante y que, a consecuencia de ello, ocupan dentro de la sociedad una
ubicacin parecida. El hecho de que esos individuos sean propietarios o
usuarios de los medios de produccin, o titulares de capital fiduciario, o mano
de obra sin la propiedad de los medios de produccin que utiliza es un factor
fundamental para determinar a qu clase social pertenecen.
No queremos con esto ofrecer una definicin del concepto, ni agotar su
complejidad, sino fijar un punto de partida para el estudio que aqu hacemos.
Para nosotros, las clases sociales son, en primer trmino, una realidad
econmico-social. Pero eso no implica que reduzcamos nuestro esfuerzo a
seguir el rastro de las clases sociales tan slo en lo econmico y en lo social.
La historia es decir, la vida humana es un todo y nada hay en ella, nada
absolutamente, que no se integre dentro del conjunto, que no guarde relacin
con lo dems.
Lo que creemos es que la participacin de ese agregado humano, que
distinguimos como clase social, en el poder poltico o su no participacin
est siempre subordinada a su funcin econmica y a su posicin social.
Creemos asimismo que los individuos de esas clases sociales tienen
modalidades, ideas, preferencias estticas, lgica a cuyo estudio
dedicaremos nuestro prximo trabajo sobre el perodo colonial de las cuales
puede hablarse en trminos generales y cuyo gnesis y evolucin se
encuentran fuertemente condicionadas por el hecho de que esos individuos
pertenecen a tales Clases sociales.

28
Estructura Social de la Colonia

Cuando un agregado humano de ese tipo presenta, como caracterstica muy


bien definida, la de constituir un grupo social cerrado prcticamente
impenetrable, lo denominamos casta. Pero, a nuestro entender, no hubo
castas propiamente tales en la sociedad colonial hispano-portuguesa y as lo
sostenemos en el texto.
No creemos necesario por lo menos, no sera fcil hacerlo si furamos a
respetar todos los escrpulos histricos y lingsticos utilizar un trmino nico
para referirnos a la clase social que era, econmica, social y polticamente la
ms poderosa de la colonia. La aludimos llamndola clase de los grandes
poseedores, clase dominante, clase privilegiada o de los privilegiados. Estas
denominaciones no aspiran a tener precisin tcnica en este trabajo.
Dentro de una clase social existen lo que denominamos grupos, categoras o
estratos sociales, cuyos miembros tienen entre s cierta afinidad de intereses o
de ocupacin, o semejanza en su funcin econmica, social o poltica.
Los estratos sociales son muy numerosos en la historia hispano-lusa y no
intentarnos estudiarlos minuciosamente a todos, ni siquiera enumerarlos en
forma completa. Muchas veces, la denominacin especfica se refiere a la
actividad econmica que los caracteriza y de la cual derivan su poder poltico y
social: mineros, ganaderos, senhores de engenho, fazendeiros de gado,
comerciantes monopolistas, negreros, etc. Otras, a la propiedad territorial, en
la cual pueden llevarse a cabo diversas actividades productivas: terratenientes,
latifundistas, rancheros, estancieros. Otras, al nombre tradicional: los Gran
Cacao, de Venezuela; los cargadores, como en algunas partes se llamaba a
los que participaban del trfico ultramarino.
Llamamos inmovilidad o inmutabilidad a la tendencia de algunas clases y
grupos sociales a cerrarse en s, a parecerse a las castas en cuanto a la
marcada dificultad que otros elementos ajenos a ellos encuentran para
ingresar en esas clases o grupos y a la casi imposible contingencia de que uno
de sus miembros deje de serlo. Al hablar de mutabilidad, o movilidad nos
referimos a la tendencia de clases y estratos a mudar su estructura, su asiento
econmico y su ubicacin social; as como a perder miembros que cambian de
clase y a. ganar oros nuevos, que provienen de otra clase. Reservamos el
nombre de estratificacin social a jerarquizacin de los distintos grupos o
estratos sociales entre si, a la ubicacin que tienen stos en la sociedad
Slo dos palabras queremos agregar sobre la estructura de este libro. Cada
captulo ha sido concebido como sntesis y en l se enuncian las conclusiones
de una investigacin. Las acotaciones que siguen a cada captulo amplan a
menudo los conceptos, o multiplican los ejemplos, o explican ms detenidamente
por qu caminos ha corrido el pensamiento para llegar a las conclusiones que
exponemos en el texto del captulo.

Se observar adems que, en pos de esa brevedad y concisin que


perseguimos, queda el texto poco menos que desnudo de referencias
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Sergio Bag

bibliogrficas, en una materia que las requiere con tan singular abundancia.
Por esa misma razn en la Bibliografa, que ocupa la segunda parte de este
volumen, hemos incluido un ndice temtico de la misma, con el cual, adems
de facilitar el camino a otros investigadores, exponemos ante el lector la ruta
que ha ido siguiendo nuestra investigacin en el complejo mosaico de
problemas humanos que es todo ensayo de historia.
La concisin es sin duda, el fruto de un largo esfuerzo intelectual y uno de los
legados ms preciosos que el autor puede trasmitir al lector. Es signo de
probidad profesional en el escritor buscarla, con ahnco, especialmente en
estos nuestras tiempos que en tan dispersas y apremiantes direcciones
reclaman la atencin del hombre. Con ser en sus das mucho ms lento el
ritmo de la existencia, no creemos que Cervantes haya pensado sino en ella
cuando puso en boca del caballero de la Mancha el consejo que hemos
respetado escrupulosamente. Se breve en tus razonamientos, que ninguno
hay gustoso si es largo.

S. B.
Altamar. Noviembre de 1951.

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Estructura Social de la Colonia

CAPTULO PREVIO
CASTAS Y PUEBLO EN LAS SOCIEDADES INDGENAS
PRECOLOMBINAS
Cuando los conquistadores establecen su dominio en estas partes de Amrica,
los pueblos indgenas que tienen organizacin social ms estable y signos de
ms avanzada civilizacin conservan an, como clula econmico-social de su
organismo, la comunidad agraria primitiva.
Ncleo ste de economa agraria cerrada, con propiedad colectiva de la tierra,
con medios de produccin muy poco desarrollados y cuyos productos estn
casi todos destinados al consumo propio, no ha sido an disuelto por la
apropiacin individual de los medios de produccin, la produccin para el
mercado y el intercambio comercial, como ya haba ocurrido con tantas otras
comunidades semejantes en varios continentes.
Es posible que en algunas regiones hayan comenzado a asomar ciertas
mudanzas en la estructura comunal que, a la larga, pudieron haber dado lugar
a la formacin de clases sociales. Pero en los ms de los casos, segn
comprueban ya entonces los cronistas espaoles ms sagaces, la comunidad
sigue en pie como en sus tiempos primitivos el ayllu, que era anterior a los
incas; el calpulli. que exista antes de que los aztecas llegaran al valle de
Mxico.
En la gran mayora, al menos, de estas comunidades, persiste el sentido
igualitario en las relaciones sociales entre sus miembros y no hay grupos
privilegiada ni clases que se beneficien con el esfuerzo de los dems. Algunos
pocos cargos administrativos son provistos por medio del sufragio
peridicamente, reunidos en asamblea las mujeres y los hombres adultos de la
comunidad. Institucin sta de tan puro acento democrtico y que an
conservan algunas comunidades quechuas de la sierra peruana, como Ciro
Alegra ha narrado en su admirable novela.
Como en la gens roquesa estudiada por Morgan y en otras organizaciones
primitivas donde an no ha aparecido una superestructura estatal bien
definida, el snchi, jefe guerrero del ayll, es elegido por un plazo limitado de
tiempo y su poder no deja nunca de ser compartido por un consejo. No
habiendo continuidad en la funcin, ni un sistema hereditario que la transfiera
obligatoriamente dentro de ciertas familias, no aparecen los sntomas
caractersticos de la formacin de clases o castas.

I. ORIGEN DE LAS CAPTAS ARISTOCRTICAS


Adems de la comunidad agraria que exista, no slo entre aztecas, mayas e
incas, sino entre otros pueblos de Amrica los conquistadores hallaron un tipo
de organizacin mucho ms complejo y por cierto que fue ste el que primero
les llen de asombro. Era una organizacin estatal, originada, no en el seno
del callpulli o el ayll, sino en factores exgenos.

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Sergio Bag

En las sociedades primitivas, la conquista da origen a las castas, por


superposicin de vencedores sobre vencidos, En la historia de las sociedades
indgenas precolombinas, hay varios captulos que, aunque para nosotros
llenos de lagunas, reproducen este proceso. As, la llegada de los aztecas al
valle de Mxico es una empresa de conquista militar en perjuicio de las tribus
que lo pueblan de antiguo, lo que da lugar a que se forme la confederacin
azteca. Quienes la gobiernan ya no son elegidos indiscriminadamente entre la
masa de la poblacin, sino entre ciertos grupos que se reservan el ejercicio del
poder como propio de su nueva condicin social. El jefe militar de la
confederacin a la llegada de Hernn Corts el cargo que desempeaba
Moctezuma tiene todava carcter electivo, pero quienes lo eligen son slo
unos pocos dirigentes y el jefe elegido debe pertenecer, segn todos los
indicios, a un grupo social dado. Hay, incuestionablemente, un sistema de
castas en pleno funcionamiento; gobernando la confederacin azteca cuando
se le enfrentan los invasores blancos.
Entre loa mayas de Yucatn, en los ltimos tiempos del denominado Nuevo
Imperio, el poder poltico se encuentra en manos de castas y Morley seala
varios indicios aceptables que hacen pensar que esas castas son de origen
azteca, es decir, emparentadas con los invasores aztecas que dominaron la
regin.
En la historia poltica del Imperio Incaico, que nos es mejor conocida que la de
otras sociedades indgenas y que alcanz estadios de evolucin superiores,
hay un hecho inicial revelador: una tribu, la de los Incas, conquista a otras y
establece sobre ellas su predominio militar y poltico. Poco a poco, esa tribu
dominante va levantando una compleja estructura poltico-administrativa, un
Estado que le permita prolongar indefinidamente sus derechos de dominadora.
Los conquistadores se transforman en casta aristocrtica.
En el dominio incaico, la estructura poltico-administrativa llega a ser un
verdadero y admirable estado Imperial. En el valle de Mxico, la confederacin
azteca nunca alcanz ese grado de cohesin ni tuvo emperadores
propiamente tales. En la vasta zona maya, jams existi una sola autoridad
poltica, sino varias. sas fueron las principales, mejor organizadas y ms
extendidas organizaciones polticas. Pero adems, en la larga y enmaraada
historia precolombina ha habido multitud de organizaciones polticas menores,
estados embrionarios en los cuales parece repetirse, una y otra vez, el mismo
proceso de superposicin de vencedores sobre vencidos, dando origen a la
formacin de castas. Es posible que algunas de las llamadas aristocracias
regionales entre los aztecas, los mayas y los incas hayan nacido en esas
circunstancias. Uno de los principios de la inteligente poltica imperial incaica
fu la de respetar las castas aristocrticas de los pueblos dominados a las
cuales, en cierta poca, se las atraa hacia la deslumbrante sede imperial del
Cuzco, donde los descendientes reciban una instruccin especial.

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Estructura Social de la Colonia

II. ARISTOCRACIAS Y COMUNIDADES AGRARIAS

Los Incas fueron, originariamente, una tribu de agricultores y, despus de


transformados en casta dominante, respetaron la integridad del ayllu. El
callpulli fue tambin respetado por los dominadores aztecas. Tanto el ayllu
como el calpulli pasaron a ser el cimiento de la nueva realidad poltica y
econmica.
Transcurren aos y siglos. La tribu, primero; la confederacin y el imperio,
despus, se embarcan en arriesgadas aventuras guerreras. El territorio
dominado se dilata. Una cultura con personalidad autntica se va
manifestando. Los mayas, los aztecas, los incas cuentan ya por decenas sus
hroes nacionales y sus jefes, a cuya memoria se ligan hechos grandiosos y
perodos agitados. Pero lo que no sufre alteracin sustancial es aquella
expresin bsica de la estructura econmica y social: el calpulli en el norte, el
ayllu en el sur. Ayllus y calpullis hubo que se expandieron; otros, que se
extinguieron; otros, que cambiaron de ndole. Pero los ms perduraron, en una
suerte de historia sin historia.
La superposicin de una estructura poltica confederal o imperial sobre esa
multitud de comunidades primitivas no altera, bsicamente, los modos de
produccin de estos pueblos. La agricultura contina siendo su actividad ms
importante, sin que haya ganado mayor, ni manufactura que no sea la
domstica. El campesino produce para su consumo y paga un tributo a la
confederacin o al estado imperial; en ciertos casos excepcionales, destina
todo su esfuerzo a obras planeadas por la autoridad poltica central. No ha
perdido la posesin ni el usufructo de la tierra, ni el dominio de sus primitivos
medios de produccin. Hay apenas un escaso intercambio de productos, ms
intenso al parecer bajo los Incas, cuya poltica econmica les llev a organizar
el envo regular de alimentos y otros productos de una zona, en la que
abundaban, a otra en que escaseaban. No hay moneda propiamente tal, ni
esclavitud, ni servidumbre como instituciones econmico-sociales.
La conquista, las guerras, los fenmenos de la naturaleza pueden lesionar la
entraa de la comunidad, pero casi nunca tienen la eficacia de esos factores
disolventes que, en otros mundos, haban relegado ya a las comunidades
agrarias primitivas a un simple captulo de historia escrita. El campesino
indgena se aferra a la tierra por el amor que le profesa, por un sentido de lo
religioso que le otorga categora mstica, por el beneficio que le ocasiona
trabajarla y por la elemental razn de ser ella la fuente nica de su economa.
El estado imperial y la confederacin precolombinas comprenden esa realidad,
porque la comparten y, adems del respeto que les merezcan otros factores,
no destruyen la comunidad primitiva porque sus propias bases econmicas se
derrumbaran. Su estrategia est dirigida a asegurarse el tributo y a
sobreponer una estructura de castas que apuntale convenientemente el orden
poltico.

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Sergio Bag

III. JERARQUA DE CASTAS Y TICA SOCIAL

a) En el Incario, la historia de la casta imperial nos es relativamente bien


conocida y es posible, en sus lineas generales, que sea semejante a la historia
de las castas dominantes de los aztecas y de los dos grandes perodos mayas.
Los incas se transformaron en grupo poltico y social cerrado, con privilegios
hereditarios y monopolio de la cultura. Tomaron sobre s la enorme tarea de
organizar el estado y la llevaron a cabo con asombrosa intuicin de estadistas.
En el rgido escalonamiento poltico-administrativo que establecieron, los
cargos superiores fueron reservados a los miembros de la casta dominante.
Hubo tambin una nobleza incaica, tal vez constituida por familias lejanamente
emparentadas con el emperador, a cuyos miembro?, que los espaoles
llamaban orejones, se encomendaron otras funciones menos importantes en
la escala imperial.
Las castas aristocrticas de las tribus dominadas, cuando las haba,
ingresaban igualmente en esta organizacin jerrquica y ejercan funciones de
carcter regional.
Los funcionarios de menor importancia eran elegidos, segn varios autores,
por el sufragio de la masa de los tributarios de una regin.

b) En esa organizacin escalonada no es difcil ubicar las castas y los autores


que han hecho una enumeracin de ellas no difieren en nada sustancial. Los
incas y su familia imperial, que tambin eran denominados incas; la nobleza de
los orejones; la aristocracia secundaria de los curacas y de otros jefes
regionales; la enorme masa de tos tributarios. No es probable que hubiera
grupos considerables de pobladores que escaparan a esta clasificacin.
Podra argirse que los sacerdotes constituan por s una casia, como tambin
los amautas, que eran los sabios del imperio y los haravec-cuna, sus cantores.
Pero en el Inca rio, lo mismo que en la confederacin azteca y en las ciudades-
estado de los mayas, los sacerdotes pertenecan a la casta gobernante.
Morley, refirindose a los mayas, adelanta la hiptesis de que esa fue la causa
que impidi que se presentaran entre la casta de los sacerdotes y la casta
dominante conflictos polticos graves, como en otras sociedades primitivas.
Castas decimos y no clases, porque la mente que preside est ordenamiento
social reposa en la idea de que cada uno de estos grupos desarrollar por
siempre las mismas tareas y que sus obligaciones y prerrogativas se heredan
de generacin en generacin. Esta concepcin esttica no resulta invalidada
por la circunstancia de que el acceso a la casta aristocrtica nunca estuvo
definitivamente cerrado a quien, sin pertenecer por nacimiento a ella,
demostrara sobrellevar cualidades relevantes, como lo anota Valcrcel.

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Estructura Social de la Colonia

c) Aquellas castas aristocrticas no aparecen, sin embargo, en la historia


precolombina como minoras parasitarias, cuyos ocios se alimenten del dolor
de millares y cuya belicosidad resulte un fin en s misma. Sobre sus miembros,
por lo contrario, gravitan serias responsabilidades. En el caso de los Incas, la
completa planificacin econmica, la conquista de nuevas tierras para el
cultivo cuando las ya posedas resultan insuficientes, la orientacin del rito
religioso, que en los indgenas es entonces tan obsesionante y sincero para el
aristcrata como para el plebeyo.
Se explica as que el aprendizaje a que eran sometidos los miembros de la
realeza incaica haya constituido una verdadera escuela de carcter, tan en
violento contraste con el clima de perversin moral que predominaba en
muchas dinastas, aristocracias y burguesas de Europa en la poca de la
conquista. Aquella audaz y gigantesca construccin imperial descansaba sobre
una economa de limitadas posibilidades, de elementales recursos, dicho esto
sin cometer la injusticia de olvidar los prodigios de los ingenieros agrnomos
del viejo Per. Sin esa disciplina asctica de los que mandaban, sin un fiero
sentido social en las castas dirigentes, se hubiera resquebrajado con rapidez.
Esa ineludible tensin por mantener un edificio enorme sobre cimientos dbiles
concede extrao acento de grandeza y osada a la faena poltica de los Incas,
sin duda la ms original y vasta de todas las emprendidas en el continente en
la era precolombina.
Una mentalidad europea superficial, al comprobar la presencia, en las
sociedades indgenas ms evolucionadas, de sacrificios humanos, de castas y
de una obsesionante idolatra politesta, puede cerrarse a toda otra
consideracin y afirmar que lo existente basta para asignarles una baja
categora tica. As procedieron algunos de los cronistas de los siglos 16 y 17,
muchos sacerdotes y la enorme mayora de los funcionarios de la corona
espaola. Pero la altitud tico-social de un conglomerado humano nunca se
puede juzgar mediante procedimientos tan mecnicos.
El sacerdote indgena que consuma un sacrificio humano, si lo hace con el
corazn conmovido por el terror que le inspira Lo sobrenatural y pensando que
la victima tiene el privilegio de or el llamado de los dioses en su inmolacin,
como crean los aztecas, es un ser ticamente ms sano que el familiar del
Santo Oficio que, por aquellos mismos aos, encenda la hoguera para arrojar
en ella pensadores, poetas, enemigos polticos y comerciales, invocando el
nombre de Cristo para aumentar su bolsa y saciar instintos patolgicos,
El maya y el quechua que creen honestamente que la montaa palpita y gime,
que canta en las noches tranquilas y se estremece bramando en sus raptos de
ira; para quienes un dios puede ser el aire, o acaso el sonido melanclico de
su flauta de caas es, en su intimidad psquica, mucho ms sano que el
monotesta recitador de cnones sagrados que justifica en latn una matanza
colectiva de infieles. Al fin y al cabo, hay pruebas para sostener que entre los
incas de principios del siglo 16 casi no haba sacrificios humanos y parece que
haca algn tiempo que la masa de los indios mayas tena en muy baja
consideracin al nacom, que era el sacerdote elegido de por vida para arrancar
el corazn palpitante de la vctima en el ritual propiciatorio, lo cual podra
indicar un principio de reaccin popular contra esa prctica brbara.

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Sergio Bag

Hay oficios que envilecen, porque su ejercicio descansa sobre la mentira a


sabiendas o sobre la persecucin de lo ostensiblemente noble y justo. En la
Europa del siglo 16 haba multitud de ellos y, no pocos, en las ms altas
esferas polticas y religiosas. No puede demostrarse que fuera oficio vil
ninguno de los ejercidos por las castas aristocrticas ni por los sacerdotes de
las sociedades indgenas precolombinas, por ms que debamos ubicar sus
modalidades, desde un ngulo tcnico-histrico, en un estadio de la barbarie.

d) La circunstancia de que las etapas de la ganadera, el comercio, la moneda


y la acumulacin de riquezas en gran escala no hubieran an aparecido en la
historia de la comunidad agraria indgena, permiti que sta no cesara de ser
escuela de trabajo, de amor por la tierra y el esfuerzo fsico, de dignidad
personal, de sobriedad y espontaneidad. La codicia por los bienes materiales
se manifest en escala tan nfima que no emponzo el conjunto social. El
fraude no tena razn de ser, ni parece haberse ejercitado sistemticamente.
No hubo explotacin sin lmites del trabajo ajeno, ni desprecio del trabajo
manual, ni divorcio del hombre con la naturaleza. No existieron la esclavitud ni
la servidumbre como instituciones econmicas, la primera de las cuales ha
sido el ms formidable elemento de corrupcin social en todos los siglos. Esto
que decimos del tono tico-social predominante en la sociedad agraria puede
ser repetido, con algunas salvedades, de las superestructuras polticas ms
complejas y, por cierto, del Imperio Incaico, la ms avanzada de todas, en la
cual fueron desconocidos la desocupacin y el hambre.
Cmulo ste de circunstancias histricas que explica que las castas
aristocrticas permanecieran en la Amrica indgena ms en contacto con la
masa del pueblo y tuvieran una tendencia mucho menos marcada a la
injusticia que las aristocracias europeas de la poca.

IV. ARISTOCRACIA Y ARTE


Cuando una sociedad est dividida en castas, la cultura es casi siempre
privilegio de una de ellas. Eso ocurri en la sociedad indgena, cuyos sabios
formaban parte de la aristocracia y adiestraban a los miembros de sta en el
conocimiento. En el Imperio Incaico, los amautas, integrantes de la casta
aristocrtica, custodiaban el secreto de la sabidura y llevaban sobre si la gran
responsabilidad de iniciar en ese secreto a los que gobernaran el Imperio.
La sabidura y la religin ntimamente unidas como se encontraban sirvieron
para alimentar el privilegio poltico y social y en ningn momento parecen
haber entrado en conflicto con ese privilegio. Para los integrantes de la
comunidad agraria, el conocimiento de los hechos complejos no era necesario
porque, an sin l, podan seguir existiendo en esa existencia elemental y sin
graves alternativas que fue la del ayllu o el calpulli. Al no presentrseles ese
conocimiento como indispensable para sostener sus posiciones econmicas,
los miembros de la comunidad no pugnaron por adquirirlo. Pero tampoco la
casta dominante us la religin y la sabidura como instrumentos opresivos. El
Inca tiene algo de sagrado aunque no sea dios l mismo, como se ha
sostenido durante mucho tiempo y eso le vale notablemente para consolidar

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Estructura Social de la Colonia

el respeto de sus subordinados y la disciplina interna de su imperio, pero no


hay documento alguno valedero que induzca a creer que ese hlito
extrahumano de inviolabilidad que !e rodea sirve, por ejemplo, para consumar
el despojo de las comunidades agrarias, arrebatar la tierra a las familias,
doblegar hasta la extenuacin en el trabajo sin recompensa al campesino
humilde.
Lo que no result actividad exclusiva de minoras fue el arte. Muy por el
contrario, todo modo de vida, apetencias, necesidades materiales tenda a
hacer del arte una actividad de grandes masas y parte misma de las
necesidades diarias del hombre annimo.
Por esa ancha puerta penetramos en el ms ntimo y, sin duda, ms grandioso
recinto del alma de aquellas lejanas sociedades indgenas. La admiracin que
pueda producirnos la arquitectura administrativa y econmica del Incario, la
sabidura sencilla que preside la asamblea del calpulli se desvanecen un poco
cuando entramos en contacto y aqu el contacto s es directo con aquella
otra arquitectura de las pirmides, los templos, las ciudades muertas; las
estatuillas, las cermicas, los frescos.
Quines eran los artistas. Cuntos y de dnde venan. Cul fue su categora
social. Es lgico pensar, teniendo en cuenta la vastedad de esa produccin
artstica, que hubo en una poca dada centenares y acaso millares de artistas
dedicados totalmente a su oficio. Por ms admirable que haya sido la intuicin
esttica del indgena lo es hoy mismo hay multitud de piezas precolombinas
que requieren adems un amplio dominio tcnico y un concepto artstico que
no se adquieren sino en virtud de una absorbente dedicacin de muchos aos.
Deba existir, pues, una verdadera carrera de artista y lo ms verosmil es que
el acceso a la misma no haya sido difcil.
Por lo dems, sealemos algo que posee una considerable importancia social,
a la vez que esttica. Detrs del Caballero guila, que se guarda en el Museo
Nacional de la Ciudad de Mxico; de las pirmides de Teotihuacn; del Templo
del Sol de la ciudad del Cuzco, hay una realidad invisible, pero indudable. Hay
una largusima experiencia, una incesante maduracin que recorre la historia
toda de aquellos pueblos y que viene a desembocar en lo que ahora vemos
en esa sntesis de lneas, en esa depuracin del sentido artstico, en esa casi
inconcebible perfeccin de la tcnica. Qu duda cabe que el escultor del
Caballero guila fue un artista maravilloso. Y que la arquitectura monumental
de las pirmides y del Templo fue planeada y dirigida por hombres de la ms
sorprendente capacidad mental. Pero, tambin, cuntos escultores de pocas
anteriores al Caballero guila fueron no menos capaces e indispensables
para que el autor de esta obra pudiera realizarla. Y cuntos siglos de
arquitectura monumental se necesitaron para alcanzar la sntesis que se
manifiesta en las pirmides y en el Templo, El arte indgena es una obra de
masas, un largo e intenso captulo de historia. Hay varios factores de ndole
diversa que contribuyen a crear esa atmsfera artstica en la cual el indio nace,
vive y crea con la misma espontaneidad con que siembra su tupuc:

37
Sergio Bag

1) la proximidad fsica y espiritual de la naturaleza, en la que se siente el


individuo integrado y a la que concibe en parte como ser humano, en parte
como dios. La naturaleza es an para l el asombro de todas las horas pero no
menos, por eso, la madre grandiosa de todos los instantes;
2) la religin, tan ntimamente ligada a la naturaleza y a los acontecimientos
humanos, que le impulsa a buscar la explicacin de los fenmenos naturales
en el ritmo, en la periodicidad, en el movimiento, con lo cual el alma se
familiariza con una suerte de danza de lo incomprensible, de armona perenne
que envuelve todo lo imaginable;
3) la forma primitiva de concebir la propia historia, casi tan importante como el
tipo de religin, historia en la que los hechos verdaderos se entrelazan
inextricablemente con los mitos, creando un ambiente potico y de misterio, al
que la imaginacin de cada individuo se traslada a diario;
4) el tipo de economa agraria cerrada que, al no admitir el intercambio de
productos, obliga a cada familia a fabricar sus instrumentos de trabajo, sus
utensillos de uso diario y su vestimenta, adiestrando las manos en las
artesanas, lo mismo que los msculos en el cultivo de la tierra. Cada hogar es
un pequeo taller, cada indgena un pequeo escultor que modela sus propios
adornos. Esa intensa y continua actividad artstica en cada hogar, en cada
comunidad, en cada regin agudiza el talento natural y le estimula a
manifestarse;
5) otra consecuencia muy importante de esta furnia elemental de organizacin
econmica. Labrado su parcela, labrada la parcela a que le obligan las leyes
de su estado, satisfechas las necesidades domsticas nada complejas, el
indgena ha de haber quedado siempre con muchos das libres al ao. No
poda ser aplicado su esfuerzo, sin embargo, a acumular riquezas de terceros,
ni le hubiera resultado satisfactorio caer en el ocio, que aquellas sociedades
condenaban tan severamente. Haba siempre, pues, un excedente de trabajo
social. Un enorme excedente, que las ms de las veces no pudo ser absorbido
por las guerras o las campaas militares y que era destinado al arte
monumental en forma sistemtica. De all, de esa invisible fuente de la
economa indgena, surgen los veinte mil obreros y artesanos que, durante
cincuenta aos, trabajaron en la construccin del Templo del Sol del Cuzco y
que llenaron de asombro a Prescott.

V. SENTIDO DE INTEGRACIN
Nos faltan an informaciones que nos permitan intimar ms con la mentalidad,
los modos de produccin y las instituciones de aquellas sociedades de la
protohistoria americana. Pero existen huellas, felizmente, cuyo significado es
menester apreciar en toda su magnitud.
Pensemos un momento, por ejemplo, en qu cir- circunstancias debi surgir
ese rutilante desafo a lo imposible que es la ciudad de Monte Albn,
construida por los zapotecas en el actual estado de Oaxaca, en Mxico.
Cumpliendo un plan predeterminado, cuarenta kilmetros de montaa fueron
urbanizados, con la minucia del escultor que va dejando su huella en cada

38
Estructura Social de la Colonia

centmetro cuadrado de arcilla. La montaa fue poseda. dominada, labrada,


transformada en una ciudad orgullosa y magnfica, con sus templos, plazas,
pirmides, terrazas, explanadas. Para que naciera Monte Albn, deban tener
los zapotecas, no slo genio audaz, sino tambin una economa bien
organizada, un engranaje poltico que marchara con admirable regularidad. Y
esto que decimos de Monte Albn y los zapotecas se puede aplicar a muchos
otros monumentos y civilizaciones de la era precolombina.
Es el aprovechamiento integral de la energa y el talento humanos lo que
permite la existencia de una cultura semejante. Pero ese aprovechamiento no
ocurre a fuerza de ltigo, sino porque todos los que conciben el plan y lo
dirigen, as como los que lo ejecutan; los que mandan as como los que
obedecen se encuentran vinculados por un sentido de integracin y de unidad
que identifica estrechamente lo natural con lo esttico, lo econmico con lo
poltico y lo religioso.
En aquellas sociedades, las castas aristocrticas no posean los refinados y
poderosos medios de opresin que en otros pueblos y en otros siglos han
permitido y siguen permitiendo sembrar la infelicidad entre las masas
enormes. Pudieron stas seguir su existencia natural y simple, bajo el amparo
de la comunidad agraria anterior a aquellas castas aristocrticas y que les
sobrevivi. Propietaria del suelo, es decir, de lo que el hombre necesitaba ms
perentoriamente para subsistir.
El historiador que duda de que pudiera encontrarse en una sociedad primitiva
tan asombrosa posibilidad de planificacin y ese sentido tico de la poltica que
ya advirtiera el Padre Calancha. demuestra la misma incapacidad de
comprensin que el escritor romntico que en el extremo opuesto, propone un
retorno al subsuelo de la historia como nica salida de nuestros males
presentes.

ACOTACIONES
RESGUARDOS
En el resguardo Indgena colombiano hay huella tambin de la comunidad
agraria primitiva. Hernndez Rodrguez ha hecho un estudio de excepcional
valor titulado: De los chibchas a la Colonia y a Repblica (Del clan a la
encomienda y al latifundio en Colombia). en el cual estudia cmo toda la
estructura de la encomienda hispana se levant sobre las bases demogrficas
y econmicas de las antiguas organizaciones indgenas y cmo durante la
repblica subsiste un fenmeno semejante. Es as cmo el resguardo resulta
ser una continuacin de la comunidad indgena protohistrica, en el cual la
propiedad colectiva de la tierra sigue siendo una realidad o, por lo monos, un
derecho reclamado por sus miembros.
As lo explica el autor (p. 278):

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Sergio Bag

El resguardo consiste en una parcialidad indgena, seguramente una


antigua tribu o Clan, que tiene o alega un derecho colectivo de propiedad
sobre la tierra en que vive con sujecin a yuxtapuestas normas de
procedencia aborigen, colonial y republicana.
Los resguardos no se explican sino sobre la preexistencia de una
propiedad colectiva del clan o de la tribu sobre la tierra

SISTEMA DE CASTAS
La superposicin de una tribu vencedora sobre una masa de vencidos como
origen de un sistema de castas se observa con nitidez en la India. Jawaharial
Nehru recuerda cmo los arios, tribu de agricultores, despus de conquistar
una vasta regin de antigua cultura, organizaron el sistema de castas, creando
cuatro de stas: los Brahmanes, sacerdotes y pensadores; los Kshatriyas,
gobernantes y guerreros; los Vaishyas, agricultores, artesanos y mercaderes y
los Shudras, trabajadores de categora inferior a los anteriores.
Las semejanzas que pueden encontrarse con el Imperio Incaico son muy
interesantes. Como ocurri con la palabra Inca; Ario perdi su significado racial
originario y pas a indicar la calidad de noble. No slo dividieron los arios a la
sociedad en cuatro castas sino que tambin dividieron a los individuos en
cuatro grupos, de acuerdo a sus edades (Nehru, p. 75) lo que recuerda la
divisin similar por grupos establecida por los Incas.
Hay una diferencia importante: en aquella sociedad de la India antigua ya ha
aparecido el comercio y hay ms profundas distancias sociales entre los
grupos. Hay ciudades populosas habitadas por comerciantes y villas de
artesanos que producen para el intercambio. Los shudras quiz hayan sido
campesinos despojados de sus tierras, que quedaban, por eso, sin ocupacin
fija. Este tipo social no exista entre los Incas.

ORIGEN DE LOS INCAS. AUSENCIA DE UN PERODO PASTORIL


Valcrcel atribuye importancia decisiva, para explicar el tipo de organizacin
incaica y el sentido tico de la poltica del imperio, al hecho de que los Incas
constituyeran originariamente una tribu de agricultores:
La clave est en que el grupo incaico dominador no fu, como todos los
dominadores del Viejo Mundo, una agregacin de pastores nmades,
desvinculados de la tierra, sin conciencia telrica, carentes de sentido filial
con la Madre Tierra. Eran los Incas, por el contrario, viejos y constantes
agricultores, labriegos inmemoriales, con un hondo y religioso arraigo del
suelo, para el que conservaron siempre un sentimiento reverencial (Cult,
ant, I, I, p.192).
Agrega ms adelante:

40
Estructura Social de la Colonia

Consecuencia tambin sta de no haberse formado la suprema entidad


poltica por sobreposicin de una capa do pastores nmades a otra capa
ms gruesa de gentes campesinas. La ausencia del crculo de cultura
pastoril determina el carcter propio del Estado americano y peruano en
particular y, como lgico resultado, un gnero de relaciones muy especial
entre poltica y economa (Cult, ant., I, I, 192).

SACRIFICIOS HUMANOS
Y tienen otra cosa horrible y abominable y digna de ser punida, que
hasta hoy (he?) visto en ninguna parte, y es que todas las veces que
alguna cosa quieren pedir a sus dolos, para que ms aceptacin tenga
su peticin, toman muchas nias y nios, y aun hombres y mujeres de
ms de mayor edad, y en presencia de aquellos dolos los abren vivos por
los pechos y les sacan el corazn y las entraas, y queman las dichas
entraas y corazones delante de los dolos, ofrecindoles en sacrificio
aquel humo. Esto habemos visto algunos de nosotros, y los que lo han
visto dicen que es la ms terrible y espantosa cosa de ver que jams han
visto.
As escriba Hernn Corts (I, 3), desde Veracruz, el 10 de julio de 1519, a la
Reina Doa Juana y a Carlos V, monarcas de un pas donde el sacrificio de
vctimas humanas con propsitos religiosos llegaba a adquirir, en aquella
poca, caracteres de refinada y temible arma de persecucin poltica e
ideolgica.
Que sepamos, nunca los mayas ni los aztecas llevaron al sacrificio ritual a sus
astrnomos, ni a sus pensadores, ni a sus artistas. Parece que entre los Incas
los sacrificios rituales estaban en vas de extincin total. Pero mientras
existieron en plena fuerza, no se tiene noticia de ningn amauta ni haravec-
cuna los sabios y los poetas del imperio que hayan tenido ese trgico
destino. Menos afortunados que ellos fueron algunos de sus colegas en los
pases cristianos de Europa.

TICA, POLTICA Y ECONOMA


1. Fray Antonio de la Calancha, que escriba en el siglo 16, tiene pginas
elocuentes y sinceras cuando se refiere al sentido tico de la poltica incaico,
En su clsica Historia moralizada del orden de San Agustn en el Per, cuya
primera parte apareci en Barcelona en 1638, dice asi de los Incas:
Sus leyes fueron de las ms conformes a la razn natural, que Gentiles
han tenido, ni otros preceptos, fuera de los de nuestra fe catlica, les han
igualado. Eran inviolables en ejecutar las penas, y cuidadosos en destruir
los excesos. Las penas eran, o castigo afrentoso, o muerte cruel: mora el
que hurtaba, abogaban al que menta, despeaban al adltera,
despedazaban al homicida, afrentaban al sensual, y mora con toda su
familia el traidor; y por ser tan castigado el hurto, y de tanto terror el
homicidio, ni guardaban sus bienes en cajas (an dura aqu esto) ni
aseguraban la vida con paredes ni llaves (p. 84).

41
Sergio Bag

Si descontamos al homicida, al sensual qu pauta habra para medir la


sensualidad? y al traidor, personajes los tres nunca bien vistos, qu
quedara en muchos ambientes de la civilizacin occidental si se aplicaran hoy,
y con igual implacabilidad, las leyes incaicas? Qu manos no se fatigaran de
tanto ajusticiar ahogar y despear?
La civilizacin incaica, segn la clasifica Morgan, se encontraba dentro de la
etapa media de la barbarie. Ya haca mucho que haban salido de ese perodo
inferior y abandonado el politesmo idoltrico, los monarcas a quienes el
mismo severo y minucioso Fray Antonio de la Calancha se refiere en otras
pginas de su obra:
...verse en la historia de Espaa escrita por el Rey don Alonso el Sabio;
en la cuarta parte, captulo diez dice: el Rey don Alonso IX de Len hizo
guerra contra su hijo don Fernando el Santo, y el hijo viendo los grandes
daos, envi a saber a su padre, cual era la causa de tan sangrienta
guerra, que se lo avisase, y los enmendara, y le respondi por escrito,
que haca la guerra, porque no le pagaba diez mil maraveds que le
deba; pagselos y ces la guerra; montan treinta y seis pesos y seis
reales y cuatro maraveds. Un padre contra un hijo, y un Rey Catlico
contra otro su vecino, tratan de matarle por treinta y seis pesos y seis
reales, que hoy los gasta un palanqun en dar un almuerzo (p.177).

2) Sobre economa y moral en el antiguo Per, dice as Valcrcel (Cult. ant.., T,


II, 13):
Pocas veces se presentan con mayor nitidez las estrechas relaciones
existentes entre estos dos rdenes de actividad cultural, como aparecen
cuando se examina la vida del Per antiguo. La alta tnica de la
moralidad de los Inkas no es sino un fruto de !a organizacin de su
economa. Precisaba que los hombres fueran disciplinados en un rgimen
de trabajo y justicia para que sus costumbres se arreglaran dentro de un
marco de respeto mutuo. Desde el instante en que el individuo es
considerado como persona y nunca como cosa, y cuando el Estado
aprecia en cada uno un productor, un guarismo positivo en la matemtica
de produccin, establcese en forma clara el valor humano, no en el
sentido abstracto sino en su prctica y realista interpretacin de creador
de riqueza. El hombre es fin y medio de su propia felicidad, enteramente
ligada a la de los otros seres de su especie, hasta hacerse inconcebible
un bienestar egostamente individual. La buena o adversa fortuna es
comn. Nadie escapa a los daos que importa una mala cosecha:
ninguno es excluido de la asistencia del Estado en casos tales, Pero, lo
que es an ms extensible: ningn hombre, por alto que est en la
jerarqua, tiene derecho de despojar al ms humilde, privndolo de los
recursos vitales. Nadie es tan poderoso ni el Inka mismo que acumule
en sus manos bienes tantos que alguno en el pueblo padezca por ello de
necesidad insatisfecha.

42
Estructura Social de la Colonia

No hay hombre, mujer, nio o anciano, enfermo o invlido que sufra la


angustia del abandono, la miseria o el hambre. Todos, sin excepcin,
tienen el alimento, el vestido y la casa, la ayuda y el consuelo, la medicina
o la diversin: el esposo y el padre pueden morir tranquilos.
"Nadie recibe los bienes como una limosna: no es por caridad sino por
derecho que el necesitado participa en el r parto. No son parsitos
sociales sino productores equitativos: no hay ciego, cojo, manco, enfermo
o anciano que no pueda realizar alguna clase de trabajo, que est por
completo inhabilitado para concurrir con su cuota a la produccin social.
El nio de cinco aos y la vieja de ochenta hacen su parte, en relacin
con sus fuerzas, y eso basta; porque la tica del trabajo a nadie exige
ms de lo que puede dar".

TRIBUTO
Recurramos a Garcilaso. Es verdad que exager en muchos pasajes. Pero su
testimonio sigue siendo, en la mayora de los casos, ajustado a la verdad.
Aparte de que su pluma aterciopelada y melanclica llovizna de recuerdos
llama Picn Salas a los Comentarios tiene una singular capacidad de
evocacin y deja deslizar, aqu y all, juicios de saludable heterodoxia, que
pudieron haberse transformado en apetecido bocado de los familiares del
Santo Oficio.
Refirindose a la manera cmo el Inca requera el tributo y cmo lo satisfacan
sus vasallos, Garcilaso descarga sobre el Padre Acosta la responsabilidad de
la cita:
Por esta suavidad que en sus leyes haba, acudan los vasallos a servir
al Inca con tanta prontitud y contento, que hablando en el mismo
propsito dice un famoso historiador espaol estas palabras: pero la
mayor riqueza de aquellos brbaros reyes era ser sus esclavos todos sus
vasallos, de cuyo trabajo gozaban a su contento y lo que pone admiracin
servanse dellos por tal orden y por tal gobierno que no se les hacia
servidumbre, sino vida muy dichosa: hasta aqu es ajeno, y holgu
ponerlo aqu, como pondr en sus lugares otras cosas deste muy
venerado autor, que es el P. Jos de Acosta, de la Compaa de Jess;
de cuya autoridad, y de los dems historiadores espaoles me quiero
valer en semejantes pasos contra los maldicientes, porque no digan que
finjo fbulas en favor de la patria y de los parientes. ste era el tributo que
entonces pagaban a los reyes idolatras (II, p. 69).

ESCLAVITUD
1. Landa cree que, entre los mayas, la esclavitud fue Introducida en los ltimos
aos del Nuevo Imperio, es decir, cuando comenzaban a producirse en esa
sociedad diferenciaciones de clases que podan preludiar la sociedad
moderna. Morley (p. 201) prefiere pensar que ya en el Viejo Imperio deben
haber existido los ppentacoob, a quienes algunos autores suponen esclavos y
se basa, para ello, en que en los monumentos de la poca aparecen figuras de

43
Sergio Bag

cautivos. Vaillant (p.119) describe un tipo de esclavitud voluntaria en el


territorio azteca.
El padre Calancha. (p. 49) observa que no haba esclavitud en el Incario y
Valcrcel (Cult, ant., I, I, p. 67) sostiene terminantemente la misma tesis, con
abundancia de antecedentes, agregando que los yanaconas incaicos cuyo
origen social y funcin econmica no resultan an claros para el estudioso de
nuestros das no pueden ser considerados como esclavos,
Hernndez Rodrguez, que ha examinado tan minuciosamente todos los
documentos escritos que quedan sobre la civilizacin chibcha, llega a la
conclusin de que, aunque los cronistas de la colonia sugieren una presunta
existencia de esclavitud prejimeniana entre los chihchas, no se descubre en
ellos:
ninguna informacin que permita establecer cules eran los orgenes de
esa esclavitud, ni su configuracin y modalidades y su importancia
econmica (p. 260).
Es sintomtico que Florestn Fernandes, en su amplio y documentado estudio
sobre la organizacin social de los tupinambes (p.120 y sig.), confiese que
poco tiene que decir sobre la esclavitud, la cual no lleg a crear nuevas capas
sociales, basadas en la especializacin econmica, o en la segregacin tnica.
Fernandes, hace notar que la esclavitud no constitua una fuente importante de
especializacin ocupacional y de explotacin econmica. Su mayor
importancia, finaliza diciendo, radicaba en que ofreca aparceras sexuales a
los seores.

2) La monografa ms completa que conocemos sobre el tema es la de Bosch


Garca, cuyas fuentes de informacin se encuentran, necesariamente,
reducidas a las obras de la conquista y la colonia. El autor advierte, en la
primera pgina de su trabajo, las limitaciones que esa circunstancia impone al
historiador:
Siempre nos quedar la duda capital expresa que hasta ahora no
podemos resolver: Estas obras de la conquista, nos presentan la
esclavitud tal cual era considerada por los indios, o nos la dan
desfigurada ya por la mente europea de los cronistas que las escriben?
Este problema slo podra ser solucionado por los escritos precortesianos,
pero desgraciadamente no nos han dado ninguna luz (p.11).
Bosch Garca va sealando, en el curso de su obra, las serias limitaciones de
concepto que los autores espaoles ponen de manifiesto al tratar el tema. En
muchos casos, esclavo significa para ellos toda persona que se encuentra al
servicio de otra (p. 23) Torquemada llama esclavos a los que tributaban al
dueo de la tierra y adems al rey (p. 26), as como Clavigero sostiene que la
esclavitud no era ms que una obligacin de servicio personal, limitada a
ciertos trminos (p. 26).

44
Estructura Social de la Colonia

Descontando a los cautivos de guerra de quienes Bosch Garca sostiene que


no pueden confundirse con los esclavos (p. 27), el autor estudia
metdicamente las tareas que cumplan los denominados esclavos entre los
aztecas y su condicin social, muy superior sta a la de los esclavos de la
colonia. Tenan, explica, bienes y derechos propios y sus seores slo los
utilizaban en tareas y pocas determinadas.
No es ocioso agregar aqu que en el tipo de esclavitud voluntaria entre los
aztecas descrito por Vaillant (p. 119), el esclavo conserva la potestad sobre su
familia y el derecho de poseer bienes propios y hasta esclavos a su servicio.

3) A nuestro entender, es menester adoptar una actitud de extremo cautela


ante los autores espaoles que, en la colonia, describieron las instituciones
indgenas protohistricas. Tienen los ms de ellos una incoercible tendencia a
reducirlo todo a los moldes y al lxico de su poca en Espaa. Por esa
circunstancia, no nos impresiona de manera particular su testimonio en cuanto
a la existencia y la importancia de la esclavitud precolombina.
Por la ndole de la estructura econmica y social de los pueblos indgenas, por
su trayectoria histrica y por la comparacin que puede establecerse con otras
civilizaciones en etapas semejantes, llegamos nosotros a la conclusin de que,
a lo largo de casi toda la historia precolombina, la esclavitud no existi en
algunos pueblos o existi, en otros slo en forma espordica, pero no como
institucin permanente.
Es muy posible, sin embargo, que en los ltimos perodos en la vida de
algunas de estas sociedades cuando el comercio intertribal comienza a
expandirse y se ampla el numero de agricultores a quienes se ha despojado
de la la tierra se haya multiplicado un tipo de trabajador sin tierra que
prestase su fuerza de trabajo a cambio de una remuneracin. Pero todos los
testimonios coloniales parecen coincidir en que ese trabajador a quien los
escritores espaoles llaman esclavo o siervo goza de un status econmico-
social muy superior al del esclavo colonial, porque conserva su libertad durante
largos periodos, forma una familia, acumula ciertos bienes y hasta puede, en
ocasiones excepcionales, tomar a su servicio a otros trabajadores, a quienes
los autores coloniales para colmo de confusin tambin llaman esclavos.
Opinamos, pues, que no fueron esclavos todos los esclavos que los cronistas
creyeron descubrir en la era precolombina. Que s los hubo, pero que ni por su
nmero, ni por su contribucin al proceso de la produccin, ni por su condicin
social, puede creerse que la esclavitud llegara a ser una institucin econmico
social en las sociedades indgenas anteriores a la llegada de los colonizadores
europeos.

SENTIDO ARISTOCRTICO DE LA CULTURA


Fue el Inca Roca (1250-1315), sexto en la discutible sucesin cronolgica de
los gobernantes incaicos, quien primero dio gran impulso a la participacin de
los los amautas en la formacin espiritual de la casta gobernante. Cerca de

45
Sergio Bag

Cora-Cora, el palacio que hizo levantar para su residencia y la de su corte,


mand construir la casa de los maestres Yachahuasi donde profesaron los
amautas. Pachacutec (1400-1448) cuya existencia pone en duda Imbelloni
(pachakutex IX (El Inkario crtico), es, en la tradicin, quien dio un nuevo y
poderoso impulso a esa tarea que cumplan los amautas. Levant otros
edificios con igual destino que el primitivo Yachahuasi y atrajo a esos recintos,
no slo a la juventud de la casta de los Incas, sino tambin a los jvenes de las
familias de los curacas, jefes locales y de los jefes o reyezuelos de las tribus
conquistadas.
Garcilaso, citando al Padre Blas Valera, atribuye al Inca Roca esta norma:
Que convena que los hijos de la gente comn no aprendiesen las
ciencias, las cuales pertenecan solamente a los nobles, porque no se
ensoberbeciesen y amenguasen la repblica (II, 42).

ARTE. ARTESANAS
Valliant seala, como importante caracterstica, que la artesana y el arte no
constituan dos especialidades separadas entre los aztecas, sino que estaban
unidas, vinculadas indisolublemente:
Los aztecas expresa no tenan un trmino para las bellas artes, ni
especularon sobre esttica, ni hicieron objetos para contemplar slo su
belleza. No adoptaron ninguna de esas actitudes socialmente estriles
respecto del arte que adoptamos nosotros en nuestra cultura (p. 155).
Motolina de Benavente, que escriba en el mismo siglo de la conquista de
Mxico, encontraba en todas partes huellas de aquella universal capacidad
creadora de los indgenas.
El que ensea al hombre la ciencia, ese mismo provey y dio a estos
Indios naturales grande ingenio y habilidad para aprender todas las
ciencias, artes y oficios que les han enseado, porque con todos han
salido en tan breve tiempo, que en viendo los oficios que en Castilla estn
muchos aos en los deprender, ac en solo mirarlos y verlos hacer han
quedado muchos maestros" (III, Cap. 12, p. 213).
Con referencia al Templo del Sol construido por los Incas, escriba Prescott:
Nos llenamos de asombro cuando consideramos que estas enormes
masas fueron arrancadas de su lugar original y modeladas por un pueblo
que ignoraba el uso del hierro; que fueron conducidas desde las canteras,
de cuatro a quince millas de distancia, sin la ayuda de bestias de carga;
transportadas a travs de ros y barrancas, levantadas hasta su posicin
elevada en la tierra, y finalmente ajustadas all con lo ms delicada
precisin, sin el conocimiento de instrumentos y maquinarias familiares a
los europeos. Veinte mil hombres se dice que fueron utilizados en esta
gran estructura, y cincuenta aos empleados en el edificarlo (Conquest
of Per, p. 740).

46
Estructura Social de la Colonia

EL ARTE COMO PROFESIN


Algunos antroplogos no creen posible que en las sociedades prehistricas
haya existido nada semejante a una profesin artstica. Nadie en la sociedad
primitiva, afirma Kroeber, gana su vida exclusivamente en la prctica del arte.
Si toda la historia precolombina cae dentro de la vastsima era primitiva, ser
necesario anotar muchas excepciones a esta excesiva generalizacin.
Ubiqumonos, por ejemplo, en ese perodo de inusitado brillo que la cultura
maya, de acuerdo a la cronologa de Spiaden, alcanza entre 471 d. C, y 629.
Pertenecen a esos aos multitud de piezas escultricas y centenares de
monumentos arquitectnicos en los cuales el asombroso genio maya se
manifiesta autnticamente creador. Para llegar a producir muchas de esas
obras se necesita poseer incuestionable madurez de sentido artstico y
admirable dominio de la tcnica. Es difcil imaginar que quienes las realizaran
fueran labriegos que debieran dedicar sus mejores afanes a las tareas
agrcolas. La produccin artstica como la filosfica, la investigacin cientfica
y el gobierno, cuando llega a cierto grado de complejidad y grandeza, exige
una dedicacin absoluta, o casi absoluta, del creador. El arte maya ya haba
idealizado ese estadio y lo mismo puede decirse del arte de otros pueblos
indgenas.
En poltica, la situacin es similar. Mientras las preocupaciones de la tribu
consisten en un elemental ordenamiento econmico y en la preparacin de la
guerra, los miembros del consejo de la tribu y sus jefes civiles y militares
pueden no estar totalmente absorbidos por sus funciones. Cuando se llega a
esa grandiosa concepcin poltica que es el Imperio Incaico, entonces el
estadista y el funcionario pblico tienen ante s problemas diarios que
reclaman todo su tiempo. La vasta planificacin incaica requiere la existencia
de la profesin de funcionario pblico y de estadista.
Pero volviendo a Kroeber, es que an puede clasificarse como primitivo un
arte que florece con la originalidad y la profundidad del maya? Si fijamos como
puerta de entrada a la civilizacin una circunstancia menos arbitraria que la
escritura, habr que reconocer que las sociedades indgenas ms avanzadas
haban dejado de ser primitivas muchos siglos antes de la llegada de los
conquistadores europeos. Slo admitiendo esta premisa, podra aceptarse la
tesis de Kroeber sobre la profesionalizad en el arte.

SENTIDO DE INTEGRACIN
El profesor Northrop ha escrito pginas de gran fuerza sugestiva sobre el
sentido de integracin en las culturas indgenas precolombinas mexicanas
(p.19 y siguientes).
Valcrcel tambin concede importancia a esta caracterstica tan propia de la
cultura indgena precolombina (Cult. ant., I, II, p. 19).

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Sergio Bag

CAPTULO I
EL PROCESO FORMATIVO DE LAS CLASES

I. NDOLE DE LA EMPRESA COLONIAL, HISPANO-PORTUGUESA

Determinar la filiacin histrica de la colonia hispano-lusa es el paso previo


necesario para el estudio de sus clases sociales.
La colonizacin se inicia cuando se operan en Europa transformaciones
profundas en la economa y en la estructura social, cuando el prolongado ciclo
feudal se encuentra en el ocaso y el capitalismo comercial inicia su carrera
frentica.
Lo que surge en la Amrica espaola y portuguesa no es feudalismo, sino
capitalismo colonial. Lejos de revivir el ciclo feudal, Amrica ingres con
sorprendente celeridad dentro del ciclo del capitalismo comercial, inaugurado
ya en Europa, al cual contribuy a dar un vigor asombroso, haciendo con ello
posible la iniciacin del perodo del capitalismo industrial, siglos ms tarde. El
capitalismo colonial americano es, sin embargo, un rgimen de perfil equvoco
con algunas manifestaciones de inspiracin feudal. La economa de la Amrica
hispano-lusa, incuestionablemente colonial, naci y vivi en funcin, del mercado
del centro-occidente europeo. En Espaa y Portugal, mientras tanto, as a la
hora de consolidar la unidad nacional como en los aos posteriores de la
monarqua absoluta, el proceso capitalista se manifest en forma ostensible en
ciertas zonas y actividades, pero el resto del organismo ibrico sigui
arrastrando una produccin de fuerte reminiscencia feudal.
Amrica enriqueci a algunos grupos sociales de ambas metrpolis ibricas,
pero no salv a stas de la decadencia. No constituy tampoco la causa que la
ocasion. Enquistado el mecanismo de la produccin en un molde anacrnico
en ambas metrpolis, las enormes riquezas coloniales no pudieron ser
asimiladas por aqullas y se filtraron a travs de la pennsula para ir a
desembocar, en ltima instancia, en los pases cuyas estructuras econmicas
nacionales ms modernas no su genio innato, ni su 'raza' las absorbieron
con avidez y alto provecho.
Robustecido, el enemigo europeo Gran Bretaa, en primer trmino gan la
batalla imperial, librada en todos los mares y bajo todos los soles, porque us
en ella armas econmicas ms eficaces y modernas. La historia econmica de
las colonias americanas fue quedando progresivamente ms vinculada y ms
sometida a la accin de ese enemigo triunfante. La historia de las clases
coloniales depende, como veremos, de una multitud de factores fuertemente
americanos, pero se encuentra tambin condicionada por la incesante lucha
econmica trabada entre las metrpolis y otros pases europeos; por la
parbola descendente que aqullas describen a lo largo del perodo colonial y
por la gravitacin cada vez mayor que ejercen fuera de Europa otras potencias
europeas, primera entre ellas Gran Bretaa.

48
Estructura Social de la Colonia

II. LOS ELEMENTOS DETERMINANTES DEL PROCESO FORMATIVO


1) En la conquista y colonizacin de un pueblo por otro pueblo, hay un proceso
que se repite a travs de los siglos y cualquiera sea el escenario geogrfico.
Es el de la formacin, en la zona conquistada, de grupos reducidos de
conquistadores y colonizadores, en cuyo beneficio trabajan y a menudo
mueren grandes masas de conquistados y colonizados. Una conquista o
colonizacin puede haber sido mucho ms benigna, menos cruel que otra.
Pero, generalmente, esa diferencia de grado no obedece a la intencin
deliberada del conquistador o el colonizador, sino a otras circunstancias que
exaltan su codicia o, por lo contrario, adormecen su mpetu agresivo.
Esto mismo ocurri en las tierras de Amrica conquistadas y colonizadas por
espaoles y portugueses. La estratificacin social no se oper, claro est, en
forma mecnica y siempre igual. La vastedad del escenario, la diversidad de
su geografa, la densa poblacin nativa y luego, el gran nmero de africanos
importados, el diferente grado de civilizacin que tenan los diversos pueblos
indgenas determinaron la formacin de mltiples grupos sociales, que sera
muy difcil y acaso vano enumerar. Mucho ms simple fue la estratificacin
social ocurrida en las colonias britnicas del norte y simplsima la de las islas
antillanas colonizadas por britnicos, franceses, holandeses y daneses.
El episodio militar de la conquista introdujo una diferenciacin en grupos y
gener, de por s, el primer contraste social entre conquistadores y
conquistados. Pero es cuando comienza a erigirse la sociedad nueva
superpuesta a la antigua sociedad de los dominados y, una vez, entremezclada
con ella que aparecen grupos sociales de perfil definido y permanente.
Dnde, cmo, y por qu se opera el proceso formativo de las clases
sociales? Los dos elementos ms importantes que determinan la
diferenciacin de la poblacin colonial en clases sociales son la existencia o
inexistencia de mano de obra abundante, disciplinada y barata y la posibilidad
de producir artculos apetecidos, en el mercado centro-occidental europeo.
Cuando esos factores concurren, surgen en la colonia los grupos sociales ms
poderosos. Cuando no ocurren, los grupos sociales de colonizadores tienen
menos poder econmico y social y, a menudo, sus lineas divisorias estn
menos acentuadas. Hay otros elementos que pueden actuar, en ciertos casos,
como determinantes el poder poltico, e! mercado local pero los grupos
sociales que engendran no alcanzan, a lo largo de la historia colonial, la
gravitacin de aqullos.
La propiedad o la posesin de la tierra y el capital financiero son otros factores
importantes que determinan la ubicacin social del individuo. Pero la tierra, por
inmensa que sea la superficie sobre la cual se ejerza dominio, slo concede al
propietario el ms grande poder econmico y social cuando la trabajan muchos
seres humanos, disciplinados y de escaso consumo personal. Supieron esto
muy bien aunque no lo enunciaron con claridad los plantadores de Virginia,
que tenan que traer de Europa indentured servants blancos con la obligacin
de trabajar en sus vastas y despobladas posesiones un nmero mnimo de
aos, durante los cuales les quedaba terminantemente vedado abandonar la
heredad y los fazendeiros de gado del noreste brasileo, cuyas fazendas eran,

49
Sergio Bag

en algunos casos, ms extendidas que las de los senhores de engenho de


Baha, pero mucho menos pobladas y slo producan para el reducido
mercado local. En cuanto al capital financiero, su origen siempre aparece,
directa o indirectamente, vinculado con la exportacin de ciertos productos
destinados al mercado centro-europeo, por lo cual su importancia depende de
la importancia que adquiera ese comercio de exportacin.

2) En Mxico y Per, los mineros forman los grupos sociales ms poderosos


que surgen en el siglo 16. Su fortuna es consecuencia del exagerado valor
econmico que Europa asigna entonces a los metales preciosos, en los cuales
ve la encarnacin de la riqueza y el poder. La diferencia entre el alto precio
pagado por la mercanca en el mercado europeo y el bajo precio de la mano
de obra indgena permiti una vertiginosa y colosal acumulacin de riquezas,
que hizo de los mineros americanos un grupo social ms poderoso,
econmicamente, que los ms poderosos de muchos pases de Europa.
El asiento geogrfico de esos estratos sociales no est determinado slo por
las minas, sino tambin por la circunstancia de que existan all indios que
puedan trabajar las minas con alto provecho para aqullos, o de que se
puedan trasladar indios o negros a esos lugares con igual destino, Es lo que
ocurre en el centro de Mxico, en la sierra del Per y, sobre todo, en Potos,
para sumergirlas en cuyo cerro fueron llevadas poblaciones indgenas ntegras
de lo que hoy es el noroeste argentino.
El ciclo inicial del palo brasil con los portugueses araando la costa, sin
atreverse a violar la selva que all mismo se abra no form, al parecer,
ninguna clase social; ni tiene bases estables la que surge de la primera
explotacin de la caa de azcar, que los portugueses hicieron con indios
huidizos, dispuestos siempre a escuchar el primer llamado de la selva. Si la
tiene, en cambio, cuando llega el negro en grandes cantidades, promediando
el siglo 16.
Los senhores de engenho a la inversa de sus colegas, los mineros mexicanos
y peruanos no enviaron a Europa de inmediato, muy a su pesar, un producto
ya codiciado. Para los paladares refinados del viejo continente, el azcar fue
un hallazgo, una novedad y las compaas que la vendieron all tuvieron que
crear el mercado mediante un procedimiento tpicamente capitalista creando
la necesidad en el consumidor. Todo lo cual llev cierto tiempo durante el que
los senhores no llegaron a constituir la clase tan poderosa que seran despus.
A la vez, el comercio directa o indirectamente vinculado a la exportacin de
esos productos bsicos es el que da lugar a las mayores concentraciones de
capital comercial y determina la formacin de los grupos sociales mercantiles
ms poderosos: los negreros en Brasil; los comerciantes exportadores e
importadores en Mxico y Per, que intervienen en la exportacin de metales
preciosos o en la importacin de mltiples artculos, muchos de ellos de lujo,
para los ricos consumidores locales.
Los trminos no varan fundamentalmente cuando dirigimos la mirada hacia el
norte o hacia las Antillas, aunque sea otra la bandera que flamee en esas
latitudes.

50
Estructura Social de la Colonia

Las primeras familias de Virginia, aristocracia anglizante impenetrable,


descansan tambin sobre la multitud de trabajadores negros y el xito que el
tabaco virginiano obtiene en el mercado britnico (Morison y Commager, I,
p.167 y sig.). En Carolina del Sur, las condiciones se repiten: el nmero de
esclavos negros es superior al del total de pobladores blancos y la aristocracia
de Charleston est integrada por cultivadores de productos tropicales y por los
mercaderes que les dan salida en el exterior (Ibdem, p. 171). Y si en Nueva
Inglaterra puritana no lleg a surgir una aristocracia de este tipo no fu tanto,
dice Beard (Rse, p. 55), porque alguna concepcin terica lo impidiese, sino
porque all, aunque haba tierra abundante, no haba mano de obra en gran
nmero. Adems, agreguemos, porque los nicos productos que la fra sede
de los puritanos de Amrica poda colocar en el mercado mundial encontraban
un competidor demasiado temible: la propia madre patria. La verdad es que, a
pesar de todo, hubo en Nueva Inglaterra una aristocracia ms o menos
impregnable en los ltimos tiempos de la colonia, pero modesta fue en podero
econmico y social si se la compara con la de Virginia o Carolina del Sur, as
como stas podan parecer indigentes a los seores del oro y la plata de
Mxico y Per.
Las islas del azcar en las Antillas britnicas reproducen estos fenmenos,
pero magnificados y, a la vez, simplificados. Para colocar un producto nico en
el mercado europeo, se organiza all un tipo de sociedad elemental, con una
multitud de esclavas y un ncleo harto reducido de blancos. Al comenzar el
siglo 19, se calculaban en Barbados 15.800 blancos y 64.200 esclavos; en
Jamaica, 18.300 blancos y 226.000 esclavos; en Dominica, 1.600 blancos y
22.000 esclavos; en Monserrat, 444 blancos y 6.700 esclavos; en Tobago, 439
blancos y 17.000 esclavos (Ragaiz, Old plant., p. 21 y sig.).

3) Pero si a los mineros mexicanos y peruanos y a los senhores de engenho


brasileos pertenece la gloria del enriquecimiento ms sensacional, hay
tambin otros grupos cuyo podero se deriva del dominio sobre multitud de
trabajadores y de la produccin de artculos para el consumo local o para la
exportacin.
Muy cerca, pues, de aqullos, en cuanto a podero econmico y social, hay
que enumerar a los encomenderos de Mxico y Per en cuyos latifundios se
hacan distintos cultivos para el consumo local; a los ganaderos de Mxico,
que controlaban un rengln de la produccin slo superado en importancia por
la minera y que, a mediados del siglo 16, extendan sus dominios por los
valles ms frtiles de la zona central; a los comerciantes de las ciudades de
Mxico y Lima; a los titulares de los capitales invertidos en el trfico por
pocas muy intenso de esclavos negros que entraban por Veracruz y
asiticos y negros, por Acapulco, en Mxico; a los propietarios de ingenios de
Veracruz, movidos por brazos negros; a los plantadores de vid, caa de azcar
y algodn, en la costa peruana, seores tambin de esclavos negros; a los
Gran Cacao, la aristocracia venezolana que tanto gravita a partir del siglo 17 y
cuya principal fuente de enriquecimiento est en el cacao que enva a Espaa
y Mxico; a los hacenderos y comerciantes monopolistas de Cuba, isla cuyo
siglo 19 presenciar, an bajo la bandera colonial, la acumulacin de grandes
fortunas surgidas en el trfico negrero y la formacin de una poderosa
51
Sergio Bag

oligarqua del azcar; y en Brasil, a los fazendeiros de gado, a los mercaderes


lusitanos, a los mineiradores del siglo 18, dispersos y arruinados antes de
finalizar la era colonial y hasta a los fazendeiros de caf que adquiriran, bajo
el Imperio, tan fastuosa consagracin social.
Ms modestos, si se les ubica dentro del panorama americano, pero de
influencia decisiva en su suelo de origen, fueron los encomenderos chilenos,
para quienes trabajaba slo un nmero escaso de indgenas y que. segn
Amuntegui, llegaron a fundar no ms de 14 mayorazgos (Hist. social, p. 233);
los encomenderos de Cuyo, Crdoba y el noroeste de lo que hoy es la
Argentina, cuyos indgenas sometidos se contaban por decenas de miles y
cuyos productos y artesanas se vendan en el mercado colonial con gran
aceptacin; los comerciantes de Buenos Aires, especialmente en los ltimos
tiempos del virreinato; los accioneros de vaqueras, en Buenos Aires y el Litoral
argentino, que en los siglos 17 y 18 movieron capitales y mano de obra
considerables, precursores de los estancieros que, extinguido el ganado
cimarrn, comenzaron a criar ganado domstico dentro de lmites ms o
menos prefijados; los criadores de ganado mular en Buenos Aires y el Litoral y
todos los capitalistas, pequeos y grandes, que intervenan en el trfico de
muas, desde Buenos Aires hasta el Alto Per; la burguesa de Crdoba y del
noroeste de lo que hoy es la Argentina, que inverta sus dineros
indistintamente en muchos ramos, como el trfico de ganados y de esclavos, la
compraventa de artculos de consumo y aun el prstamo a inters; y de la
Banda Oriental, los estancieros y saladeristas en el siglo 18, que vendan
tasajo en Montevideo y exportaban tasajo y cueros, y los comerciantes que
prosperaban con el trafico legal y el ilegal en Montevideo y Colonia.

4. Hemos mencionado numerosos grupos sociales. Ms poderosos algunos y


menos otros, ms extendidos o ms limitados, todos ellos tienen de comn
que estn integrados por quienes controlan la mano de obra y son los
propietarios o poseedores de la tierra y de los medios de produccin y, en
algunos casos tambin, del capital financiero. Esas caractersticas les unen a
los ojos del historiador, aunque los intereses de unos y otros entren tantas
veces en conflicto. A ellos nos referimos, en conjunto, cuando hablamos de la
clase social de los poseedores.
Los funcionarios de la corona de mayor jerarqua, que desde temprano
abundan en Mxico y Lima, pero que llegan tardamente a Brasil, pueden ser
considerados dentro de esa clase, si se tiene en cuenta su ubicacin social,
aunque ellos, de por s, forman un estrato que tiene sus intereses propios y
que a veces se encuentra en conflicto con algunos de los grupos citados.
Tambin pertenece a esa clase el alto clero, aunque en este caso el factor
econmico adquiere mayor fuerza, porque muchos de sus miembros eran
titulares de encomiendas, latifundios y cuantiosos capitales comerciales y
fiduciarios.

52
Estructura Social de la Colonia

5) La enorme multitud que constituye la base de esta pirmide colonial est


integrada por los esclavos de cualquier raza o color, los que lo son ante la ley
y los que lo son de hecho; por aquellos indios cuyo rgimen de trabajo
adquiere otras formas y por los asalariados. Es la clase de los desposedos, de
los que no son propietarios de los medios de produccin que usan y que
participan con su fuerza de trabajo en el proceso productivo.
Entre uno y otro extremos, se encuentran quienes tienen una propiedad
pequea; o estn empleados por los grandes propietarios en tareas que
ataen a la administracin o al control de la mano de obra; o son profesionales
liberales, o funcionarios pblicos o sacerdotes de jerarqua menor. All se
incluyen los comerciantes minoristas y los artesanos, abundantes en las
grandes concentraciones urbanas, como las ciudades de Mxico y Lima;
muchos propietarios de obrajes, casi nunca amparados por el favor oficial y, a
menudo, arruinados por la competencia de las manufacturas metropolitanas;
los pequeos agricultores y ganaderos, presentes en todas las colonias; los
calpixtles, los mayordomos y los que desempean tareas algo semejantes a
los administradores de fincas o de ingenios en la actualidad; los profesores, los
pocos mdicos que llegaban o se improvisaban en Amrica, los muchos
abogados y tinterillos. Todos estos grupos forman una clase media colonial,
dbil sin duda, pero no inexistente como se ha credo.
Hay, adems, una considerable parte de los pobladores que vive al margen de
la produccin, que hemos clasificado en poblacin no incorporada a la
economa colonial los indgenas que conservaron su organizacin
precolombina y que no fueron sumados a la estructura social y poblacin
improductiva, que vive en los ncleos urbanos y rurales hispano-lusos. La gran
mayora de los individuos que integran esta ltima y todos los que integran la
primera no pueden ser considerados como formando parte de clases sociales
coloniales, pero volveremos a encontrarlos en nuestro estudio porque, de una
u otra manera, su presencia gravita sobre la estructura social de la colonia.

III. LOS ELEMENTOS CONDICIONANTES DEL PROCESO


FORMATIVO

1. LOS GRUPOS TNICOS


Es un hecho que, desde muy temprano, se produce en toda la Amrica colonial
una diferenciacin en clases sociales y una divisin del trabajo estrechamente
relacionadas con las diferenciaciones tnicas. Los individuos que integran los
grupos sociales ms poderosos son de piel blanca, aunque muchos hay tan
blancos como ellos que no alcanzan a ingresar en esos crculos privilegiados.
Los de piel ms oscura y los indios puros quedan, por regla, relegados a la
categora social ltima. Entre los dos extremos, fluctan los que son producto
de las mezclas, tnicas, si bien muchos de ellos se incorporan a los grupos
inferiores.

53
Sergio Bag

Este proceso se repite con insistencia en las sociedades coloniales de todos


los tiempos, pero, aunque parezca lo contrario, se trata de una estratificacin
tnica que es consecuencia y no origen de la diferenciacin en clases
sociales.
En otro trabajo hemos estudiado con mayor detenimiento este proceso.
Resumiremos aqu lo ya dicho, repitiendo que en las sociedades coloniales se
superpone un grupo pequeo de conquistadores o colonizadores, que pasan a
ser los poseedores y seores de la mano de obra y un grupo mucho ms
numeroso de mano de obra desposeda.
Los muy pocos que son conquistadores y colonizadores se constituyen
diramos inevitablemente, si no fuera que la historia ofrece siempre sorpresas
que rompen las generalizaciones en oligarquas cerradas, que defienden sus
privilegios con todo el vigor que les proporciona el poder poltico. Cuando
conquistadores y conquistados, poseedores y desposedos pertenecen a
distintos grupos tnicos, traan los primeros de organizar un sistema de
diferenciacin tnica notoria, como forma de expresar la diferenciacin social,
igualmente notoria, que con tanta vehemencia defienden. El privilegio social da
origen al prejuicio racial, como justificativo y, a la vez, como afirmacin de
podero o, dicho en otra forma, como afirmacin del decidido empeo de
defender el privilegio por todos los medios posibles.
La segregacin tnica, el uso de las diferencias de pigmentacin como pauta
ostensible para acentuar las lneas divisorias de las clases sociales, ha sido
por siglos y sigue sindolo, en algunos pases uno de los instrumentos ms
eficaces para la defensa de los privilegios econmicas, sociales y polticos.
Los muchos que son ios conquistados y colonizados quedan en la sociedad
colonial bajo el yugo de todo un vasto organismo estatal que les hace
imposible mudar su condicin. Andando el tiempo, van apareciendo en esa
sociedad nuevos elementos que no pertenecen ni a uno ni a otro grupo:
blancos europeos llegados ms tarde y que no tienen ni los privilegios de la
oligarqua originaria, ni deseos de ingresar en la gran masa de la mano de
obra sin derechos; mestizos, mulatos y toda la gama de loa cruces tnicos,
muchos de quienes tampoco se incorporan a la multitud de los desposedos,
sino que quedan fluctuando entre los de ms arriba y los de ms abajo, sin
ubicacin en la sociedad colonial.
Son, pues, motivos econmicos, sociales y polticos los que promueven esta
estratificacin tnica. En la sociedad colonial, es ella una proyeccin de la
divisin en clases sociales.
Lejos est, como se ve, el elemento tnico de ser determinante en la formacin
de las clases sociales coloniales, pero la condiciona, al agregarle un matiz
ostensible, que viene a acentuar la distancia existente entre las clases.

54
Estructura Social de la Colonia

2. EL PODER POLTICO
El poder poltico no engendra clases sociales, pero en algunos casos
condiciona inertemente su nacimiento.
El poder imperial gravita a menudo abrumadoramente sobre los individuos, los
grupos y las instituciones de las colonias; pero tanto la historia econmica
como la social de Amrica estn lejos de ser exactamente lo que desean los
hombres del imperio.
Quiz el caso ms tpico de participacin del poder poltico en la formacin de
estratos sociales est dado por la distribucin de privilegios de encomiendas
en las colonias espaolas. El poder poltico seala, mediante ese procedimiento,
quines son los individuos que ingresarn en la naciente clase de los
poseedores. Pero con ser eso mucho no puede ir ms all. Hubiera
legislado sobre el aire como tantas veces de no haber existido los elementos
determinantes que dan vida real a la nueva clase. Con poder poltico imperial o
sin l, los conquistadores, ya seores del terreno y de los indios, hubieran
constituido aqu una clase dominante, como los senhores de engenho de
Baha la formaron sin esperar la bendicin imperial de Lisboa. Carvajal en Per
y el Marqus del Valle de Oaxaca no tuvieron de esto la menor duda.
Establecido el rgimen del monopolio comercial, fue al amparo que les
dispensaba el poder poltico que lucraron los comerciantes monopolistas
hispanos y lusos instalados en las colonias. All tambin, el imperio condiciona
fuertemente su formacin y su prosperidad como grupo social.

3. LA IGLESIA
En esta materia, la mayor gravitacin ejercida Y por la Iglesia tuvo sentido
negativo, porque entorpeci la formacin de grupos de clase media.
Actu as la Iglesia como propietaria que era de inmensos dominios
territoriales y seora de enormes multitudes de indgenas y de cantidades no
pequeas de esclavos negros; mediante la Inquisicin, cuyas vctimas se
encontraban a menudo entre el elemento de la clase media urbana y
absorbiendo gran nmero de energas jvenes en sus propias filas, que, con
ello, dejaban de participar de manera ms directa en el proceso de la
produccin.
Pero son stos, tan slo, factores condicionantes. Las clases medias se
desarrollaron poco, no a consecuencia principal de la Inquisicin, sino porque
caban apenas dentro del esquema econmico y social de la colonia.

4. EL ORIGEN SOCIAL DE LOS PENINSULARES


Magnfica ocasin fue Amrica para que los desposedos de Europa
encontraran, al fin, la calidad social que all se les negaba. Tierra de
aventuras, horizonte indeciso, atrajo en todas las pocas a millares de
individuos de incierto origen social, Lo dijo Cervantes, que en vano trat de
probar el sino americano, en un momento de su vida en que tan adverso le era
el europeo.
55
Sergio Bag

Los autores espaoles e hispanoamericanos coinciden en atribuir origen


popular a la gran mayora de los espaoles que pasaron a Amrica en todas
las pocas. Los menos, fueron miembros de la baja nobleza y ya veremos la
misin que la poltica imperial les reserv en las nuevas tierras; los ms,
individuos de ubicacin social media o sin ubicacin dentro del panorama
social de la metrpoli. Hidalgos han de haber sido algunos, pero casi todos los
que afirmaban serlo estando ya en Amrica no tenan de tales ms que lo que
su imaginacin les conceda. A ser hidalgos venan muchos, como ha ocurrido
y sigue ocurriendo en todas las colonias donde hay una numerosa masa
nativa, que puede servirles de pedestal econmico y social.
Mayor importancia atribuyen los autores brasileos a los elementos
autnticamente aristocrticos de la metrpoli en la obra colonizadora. Lo cierto
es que con el andar del tiempo, se fue formando, tanto en Brasil como en la
Amrica espaola, una aristocracia nativa muy poderosa, la mayor parte de
cuyos miembros era de ascendencia plebeya. Y as fue cmo la filiacin
aristocrtica metropolitana perdi en Amrica, en alto grado, la fuerza de
conviccin que tena en Europa.
Muchos autores latinoamericanos del siglo 19, preocupados por descubrir la
causa del progreso ms rpido registrado en las colonias anglosajonas del
norte, creyeron que el origen social de los colonizadores del norte que
supusieron ms popular que el de los del sur poda explicar la diferencia. El
argumento ha perdido fuerza en nuestros das. Es probable que la proporcin
de aristcratas que se trasladaron al norte, con ser reducido el nmero, no
haya sido inferior a la de los que llegaron al sur. Lo que ocurra era que en la
Amrica del Sur sobre todo, en la colonia espaola resultaba ms fcil
constituirse en aristcrata, aunque sin blasones, porque habla aqu grandes
multitudes de nativos, sobre quienes poda sustentarse el privilegio.
El origen social de los peninsulares no ha tenido importancia decisiva en la
estructuracin y en la historia de las clases sociales de la Amrica hispano-
lusa, pero es posible que le haya agregado matices que hoy no percibimos
bien. Quiz en el futuro lleguemos a tener un conocimiento ms cabal de los
detalles que se necesitaran para llegar a un juicio de esta ndole.

ACOTACIONES
FILIACIN HISTRICA DE LA COLONIA HISPANO-LUSA
Hemos tratado el tema con alguna amplitud en el captulo V de nuestra obra
Economa de la sociedad colonial, (Editorial El Ateneo. Buenos Aires. 1949),
donde sostenemos que fue un capitalismo colonial el tipo de economa que se
organiz en este continente. Algunas de las ideas que se exponen en este
pargrafo se encuentran ms desarrolladas en ese volumen.

POBLACIN AL MARGEN DE LA PRODUCCIN COLONIAL


Este tema ha sido tratado en el captulo IX del libro citado anteriormente.

56
Estructura Social de la Colonia

DIVISIN DEL TRABAJO. GRUPOS TNICOS Y CLASES SOCIALES


Puede verse la obra citada, pp. 205 y siguientes.

LA GANADERA EN MXICO
Sobre el tema, ver el trabajo de Jos Miranda mencionado en la Bibliografa.

COMERCIO EN LA CIUDAD DE MXICO


En el Dilogo Segundo de Cervantes Salazar, uno de los tres personajes que
recorren en 1554 las calles de la ciudad de Mxico Zamora dice:
Observa ahora adems qu multitud de tiendas y que ordenadas, cun
provistas de valiosas mercaderas, qu concurso de forasteros, de
compradores y vendedores. Y luego, cuanta gente a caballo, y qu
murmullo de la muchedumbre de tratantes. Con razn se puede afirmar
haberse juntado aqu cuanto hay de notable en el mundo entero (p. 101).

ENCOMIENDAS Y LATIFUNDIOS
La encomienda es el privilegio que la corona espaola otorga, en virtud del
cual cierta cantidad de indios trabajaba a las rdenes del encomendero, o le
paga un tributo, segn las pocas y los lugares. Encomienda y propiedad
territorial son cosas distintas en la legislacin, porque la primera no concede
tierras al encomendero. En la prctica, coinciden muchas veces y el
encomendero es un latifundista cuyo ttulo legal a las tierras es muy objetable,
pero que, no obstante, las usufructa.

ESCLAVOS AFRICANOS Y ORIENTALES EN MXICO


Concolorcorvo, que haba vivido en Nueva Espaa, deca de los negros:
Esta nocin solamente se conoce en poco nmero de Veracrz a Mxico,
porque es muy raro el que pasa a las provincias interiores, en donde no
los necesitan y son intiles para el cultivo de los campos y obrajes, por la
abundancia de indios coyotes y mestizos, y algunos espaoles que la
necesidad obliga a aplicarse a estos ejercicios (p. 205).
Aguirre Beltrn, en su excelente estudio sobre la poblacin negra en Mxico, el
ms completo sobre la materia que conocemos, hace amplia referencia al
trfico de esclavos de oriente.
De Manila comenz a salir, a fines del siglo 16 explica (p. 42) un
galen cargado con esclavos y mercancas rumbo a la Nueva Espaa;
desembarcaba sus productos en Acapulco y retornaba con plata de las
minas mexicanas, metal apreciado por los Sangleyes. Posteriormente, el
26 de agosto de 1633, el nmero de galeones fue aumentado a cuatro, y
luego reducido nuevamente a uno de gran tonelaje, 600 a 800; hasta que
Mxico dictar la independencia la regularidad de este trfico no fue
jams interrumpida.

57
Sergio Bag

"A Nueva Espaa comenzaron a entrar esclavos de Oriente, recin


conquistada Manila. El general Lpez de Legaspi remiti algunos, que
todava posean sus herederos en las haciendas de Coyuca, entrado ya el
siglo XVII. Estos esclavos adquirieron posteriormente su libertad y
fundaron un barrio en el pequeo puerto. Se decan indios de Filipinas,
pero entre ellos haba muchos mulatos, lo que hace suponer que no eran
exclusivamente indgenas del archipilago, sino de otros muchos lugares
de Oriente.
La entrada de esclavos por Acapulco adquiri impulso desde la ltima
dcada del siglo XVI, por las mismas razones que hicieron tomar vida al
trfico de negros, esto es, la demanda del mercado novoespaol. Durante
todo el siglo XVII la introduccin de estos esclavos continu a favor de la
interrupcin de la concesin de los asientos, y la decadencia del comerci
de esclavos por esta va no tuvo efecto sino hasta el primer tercio del
siglo XVIII.
Los esclavos de oriente, que provienen de Manila, eran destinados, en parte, a
los obrajes de Mxico, Puebla y otras ciudades (Zavala, Contacto de culturas,
p.184).

INDETURED SERVANTS EN LAS ANTILLAS DANESAS Y EN EL NORTE


Una de las dificultades graves que entorpeci, durante algn tiempo, el
desarrollo de las colonias britnicas de Amrica del Norte fu que el trabajador
blanco que llegaba a ellas sin haber vendido antes su fuerza de trabajo,
difcilmente permaneca mucho tiempo en condicin de asalariado. Era aquella
una tierra sin lmites, menos escarpada que muchas partes de Amrica del Sur
y con poblacin mucho menos densa tambin. Si en l bulla, el ansia de la
aventura y ya venir a Amrica era una aventura all, a su alcance, se abra el
horizonte ignorado que poda conducirle quin sabe a qu destinos.
Los colonos blancos comprendieron que sta mano de obra blanca europea
slo quedara sujeta a la tierra, por lo menos durante algunos aos, si vena
con su suerte ya predeterminada por un contrato, que le impidiera moverse de
la heredad. De all, los ndentured servants, firmantes de contratos que a
veces ni haban ledo, pero que al llegar a Amrica tenan, por fuerza, que
trabajar una cantidad determinada de aos dnde y cmo se les indicara.
Vencido el plazo fijado, el indentured servant quedaba en libertad y, a veces,
reciba en compensacin un lote de tierra que poda cultivar como propietario.
Tambin a l se le abra entonces el horizonte de lo ignorado y de l dependa
la arremetida, para buscar la fortuna que la vieja Europa le negaba.
Las Antillas danesas, en cambio, eran un territorio mucho ms limitado y no
sera difcil que sus indentured srvants, las ms de las veces, continuaran,
despus de vencido el plazo, tan sometidos al seor como antes. A veces, la
liberacin legal no cambia la suerte real del trabajador, sino que la empeora,
como ocurri en el siglo 19 con los esclavos negros en algunas islas de las
Antillas, hecho ste al cual nos referimos en el Captulo II, I, 4.

58
Estructura Social de la Colonia

LAS VAQUERAS EN BUENOS AIREE Y EL LITORAL HOY ARGENTINO


Coni ha estudiado en varias monografas la historia de las vaqueras
rioplatenses y de un personaje vinculado a ellas estrechamente: el gaucho (ver
los tres trabajos de este autor mencionados en la Bibliografa). Sobre las
vaqueras en Santa Fe, expresa:
La casi totalidad de estas concesiones en gran escala se refiere a las
autorizaciones para vaquear, que otorgaban los cabildos tienen lugar
entre 1700 y 1710. En estos aos se conceden licencias de vaquear con
destino a exportacin, casi todas al Paraguay, y a Corrientes, que estn
escasos de ganado. Las licencias van de 2 a 20.000 cabezas. Existen en
estos aos en Santa Fe verdaderos empresarios de vaqueras que firman
contratos, sea con el Cabildo, sea con los Jesuitas del Paraguay, los
mayores compradores.
Una vaquera requiere un fuerte capitalista, que cuente con docenas de
carretas, miles de caballos y tenga cmo pagar anticipadamente los
vveres de la expedicin y los salarios de numerosos peones durante seis
meses que, como mnimo, dura una vaquera. Por esto es que una
vaquera requiere un capital de 10 a 30.000 pesos... Entre los ms fuertes
capitalistas empresarios de Santa Fe se destacan Antonio Mrquez
Montiel, Andrs Lpez Pintado y Francisco de Vera Mujica (Gauchos de
Sonta Fe, p. 64).

CARVAJAL Y EL MARQUS DEL VALLE DE OAXACA


El Marqus del Valle de Oaxaca y Francisco de Carvajal son en Mxico y
Per, respectivamente jefes de levantamientos de encomenderos producidos
a consecuencia de la promulgacin de las Leyes Nuevas, las cuales organizan
a mediados del siglo 16 un nuevo rgimen de distribucin y explotacin de las
encomiendas. Las guerras civiles que provocan las Leyes Nuevas en varias
partes de Amrica son estallidos de la prepotencia seorial y sus dirigentes se
muestran dispuestos a todos los extremos. Carvajal, temerario y blasfemo, que
se senta en Per ms poderoso que el monarca ibrico, se propuso proclamar
una monarqua independiente y se otorg a s mismo el titulo bien definido de:
General del felixcissimo exrcito de la libertad del Per (Means, Fall, p. 92;
Gutirrez. Guerras civiles, I, VII),

INQUISICIN Y CLASE MEDIA


La atmsfera de terror creada por la Inquisicin en la baja Edad Media y los
primeros tiempos de la Moderna sofoc, en parte, en el continente viejo, la
expansin de las clases medias, almacigo de rebeldes, herticos, escpticos y
disidentes.

59
Sergio Bag

ORIGEN SOCIAL DE LOS POBLADORES EUROPEOS


1. Fue preocupacin de los historiadores latinoamericanos del siglo 19 y de
no pocos autores que han seguido sus huellas en el siglo 20 la de encontrar
las causas de la notable diferencia de desarrollo econmico registrado en las
colonias britnicas del norte respecto de las colonias hispano-lusas. En este
libro, as como en nuestra Economa de la sociedad colonial, recordamos a
menudo las tesis sustentadas por aquellos en esa materia, casi siempre para
refutarlas.
Una de las explicaciones que ofrecieron y que goz de particular aceptacin
an se ta encuentra en algunos escritores contemporneos fue la de que las
colonias: britnicas del norte estuvieron poblanas por honestos trabajadores
europeos, progresistas, moderados en sus hbitos, demcratas en sus
convicciones y llenos de iniciativas loables; mientras que a la Amrica
hispanolusa vinieron, casi exclusivamente, holgazanes y trotamundos, hidalgos
pretenciosos e ignorantes, explotadores sin alma. Esta tesis est
completamente desmentida por multitud de hechos que conocemos hoy.

2. En cuanto al origen social y a la actitud psicolgica de los inmigrantes


ibricos, los observadores ms sagaces de la poca colonial, espaoles y
portugueses, coinciden en lo fundamental.
Jorge Juan y Antonio de Ulloa, cosmgrafos que dirigan la expedicin
cientfica que la corona hispana envi a varias de sus colonias del Pacfico en
1735, expresan en sus extraordinarias Noticias secretas (p. 420):
Los Europeos y Chapetones que llegan a aquellos payses son por lo
general de un nacimiento baxo en Espaa, de linaje poco conocido, sin
educacin ni otro mrito alguno que los hagan muy recomendables
Y agregan:
Como las familias legtimamente blancas son raras all, porque en lo
general slo las distinguidas gozan de este privilegio, la blancura
accidental se hace all el lugar que debera corresponder a la mayor
jerarqua en la calidad, y por esto en siendo Europeo, sin otra ms
circunstancia, se juzgan merecedores del mismo obsequio y respeto que
se hace los otros ms distinguidos que van all con sus empleos, cuyo
honor los debera distinguir del comn de los dems (p. 421).
Un fenmeno semejante es el que se trasluce de la observacin hecha por
Luiz Vahia Monteiro, gobernador de Ro de Janeiro (citada por Vianna.
Populacoes, I, p. 76), que observaba que los portugueses blancos, aunque
hubiesen sido criados con la azada en la mano, em pondo os ps no Brasil
nenhum quer trabalhar".

3. A las colonias britnicas del norte lleg un mosaico de tanta variedad como
a las hispa no lusas del sur. Simples y plebeyos eran, en efecto, segn el
agudo prologuista de la edicin ms reciente del histrico diario personal de
William Bradford, uno de los principales hroes del Mayflower (Willson, VIII)

60
Estructura Social de la Colonia

los peregrinos que iniciaron la colonizacin de Massaehusetts, de cuya


psicologa no siempre bblica hablaremos en un trabajo prximo. Pero al lado
de ellos, agrega, peregrinos viajeros del Mayflower tambin y que estaban en
mayor nmero, venan hombres sedientos de aventuras fciles (XXII). Los
puritanos que llegan despus a la Baha de Massachusetts, con ms cantidad
de sangre azul que los peregrinos, aspiraban, segn Harrington (I, p. 24), a ser
mirados aqu como hidalgos y a vivir en Amrica de una manera semifeudal,
rodeados de gran nmero de sirvientes y satlites. Lord Baltimore y quienes le
acompaaban traan el propsito de establecer en las tierras nuevas un gran
dominio feudal, segn Morison y Commager (I, p. 47).
Pero no eran sos todos. A la Amrica britnica llegaron agricultores y
pequeos capitalistas emprendedores y tenaces; condenados por deudas y
por delitos comunes, presos polticos y prisioneros de guerra; adultos y nios
raptados en los puertos del continente. La enumeracin que hace el historiador
de Barbados do los orgenes de la mano de obra que llegaba a la isla (Harlow,
p. 202 y sig.) coincide con la que los autores estadounidenses y britnicos
hacen para las colonias britnicas de tierra firme.

4. Es muy difcil establecer proporciones. Con qu base se podra sostener


que los elementos sanos eran, proporcionalmente, ms numerosos aqu o
all? Walker, el historiador del imperio britnico, despus de mencionar toda
esa gama de criaturas de tan diversa extraccin y vocacin que vinieron a la
Amrica britnica, concluye sosteniendo que el grueso de los emigrantes
estaba formado por ambiciosos que deseaban probar fortuna, por los que.
venan a reunirse con sus amigos y por los que corran detrs de una aventura
(p.15). Es decir, gente nada extraordinaria, ni en lo bueno ni en lo malo.
Un factor que no ha sido tenido en cuenta con frecuencia y que, sin embargo,
ha condicionado fuertemente el origen social e ideolgico de los emigrantes ha
sido la poltica de los gobiernos metropolitanos. La Espaa de Carlos V y
Felipe II, subyugadora de los Comuneros y cuya poltica econmica sofoca a la
burguesa artesanal y mercantil nativa en muchos lugares del pas, no es la
ms indicada para seleccionar los emigrantes que deban ir a las Indias, digan
lo que dijeran algunas Reales Cdulas donde se habla de la conveniencia de
enviar artesanos y titulares de otros oficios manuales.
De Gran Bretaa, la calidad de los que emigran depende del vaivn de la
poltica interna. A voces, son puritanos de mentalidad republicana 1629 a
1640 sometidos a condiciones opresivas despus de la Restauracin. Otras,
aristcratas monarquistas que huyen de la Guerra Civil y de la Repblica de
Cromwell (Walker, p. 15).

5. No es en ese intrincado laberinto del origen social de los europeos, ni en el


terreno de sus intenciones personales, donde hay que hurgar para explicarse
por qu la Amrica anglosajona prosper tanto y la hispanoamericana menos,
o nada en regiones. Otras circunstancias histricas ofrecen una respuesta
mejor, como lo iremos viendo en esta obra y, en parte, lo hemos estudiado en
nuestro volumen anterior sobre economa colonial.

61
Sergio Bag

PROFESIN, ZONA GEOGRFICA, POCA Y ESTRATO SOCIAL


La profesin es un elemento muy importante para establecer el estrato social a
que pertenecen los individuos, pero los lmites del estrato no siempre coinciden
con los de la profesin. Esto se observa generalmente con los miembros de las
burguesas comerciales, que invierten sus ganancias en la adquisicin de
latifundios y en el prstamo a inters. Con frecuencia, un mismo individuo es
comerciante, hacendado y prestamista.
Una misma profesin, adems, puede tener distintas jerarquas sociales,
segn el lugar y las condiciones en que se ejerce. En todo momento, hay
mineros, en las colonias hispanas y en Brasil, que apenas pueden ser
considerados como integrando una clase media indigente, a quienes ayudan
en su faena dos o tres esclavos y que utilizan toscos instrumentos de trabajo;
mientras que, no lejos de ellos, prosperan otros mineros que tienen a su
servicio miles de indios o negros, que disponen del instrumental ms costoso
de la poca y que pertenecen a las aristocracias ms poderosas del
continente.
La jerarqua social de una profesin suele variar tambin con el tiempo. Esto
se observa fcilmente en una historia econmica y social tan movida como la
del Brasil y en el texto citamos a menudo grupos sociales ntegros que
descienden o ascienden rpidamente.
Con frecuencia, estrato y nona geogrfica no coinciden. En una misma zona
puede haber profesiones cuyos miembros no pertenecen al mismo estrato. Ai
lado de terratenientes esclavcratas que cran ganado y que forman parte del
grupo aristocrtico, hay en el Ro de la Plata otros terratenientes esclavcratas
ganaderos con tierras ms pequeas, menos esclavos, slo algunos gauchos
libres y escaso ganado que no pasan de una mediocre clase media. A la
inversa, los individuos de un mismo estrato pueden residir en lugares muy
distantes unos de otros, como los comerciantes minoristas en las urbes
coloniales.
Estos antecedentes son importantes para estudiar los conflictos de clases
porque en la colonia hispano-lusa suelen complicarse sobremanera, debido a
la existencia de mltiples estratos cuya delimitacin puede resultar difcil hacer.
Los conflictos entre un grupo y otro grupo de comerciantes, entre unos
ganaderos y otros, entro mineros y mineros suelen alcanzar notoria estridencia
y confundir al estudioso, que puede creer que se trata de rencillas personales
o de odios nacionales o raciales, cuando lo que en realidad estalla son
intereses econmicos contrapuestos.

SIGNIFICADO DE ALGUNOS TRMINOS


Accionero de vaqueras
En el Ro de la Plata, la vaquera es la caza organizada del ganado cimarrn,
especialmente para despojarle del cuero y el sebo, con propsito comercial.
Con el correr del tiempo, la vaquera espontnea cede el paso a la
reglamentada. Los Cabildos otorgan concesiones para llevarlas a cabo y a
esas concesiones se les llama acciones de vaqueo.

62
Estructura Social de la Colonia

El accionero es el titular de acciones de vaqueo, Puede serlo un particular o


una corporacin. En este ltimo caso estn las misiones jesuticas.

Calpixtle o calpixque
Es el capataz mayordomo que el propietario blanco tiene en sus haciendas en
Mxico, para vigilar la faena de los indgenas. Negros muchos de ellos, los
calpixtles se hicieron famosos por su crueldad.

Ciclo del palo Brasil


En la historia econmica del Brasil, denomnase as al perodo inicial de
exploracin, en los primeros aos del siglo16, en el cual los navegantes
lusitanos hacen desembarcos en la costa y recogen palo brasil, que luego
venden en Europa.

Fazendeiro de caf
En Brasil, el hacendado que explota un cafetal.

Fazendeiro de gado
El que explota una estancia, hato o hacienda de ganado.

Indentured servant
Es el trabajador que, proveniente de puertos del viejo continente y
especialmente de Inglaterra, firma un contrato por el cual se compromete a
trabajar cierta cantidad de aos en la finca de un colono en Amrica del norte o
de las Antillas. Al cabo de esos aos, recobra su libertad de accin. En la
prctica, su condicin es semejante a la del esclavo. El contrato es a menudo
firmado en completa ignorancia de su contenido. A veces, el individuo es
raptado en los puertos ingleses, despus de haber sido embriagado, por
agentes de la compaa propietaria del buque que le traslada a Amrica. El
capitn del buque, al llegar a destino, pone a remate el cargamento de
indentured servants blancos que trae a bordo, En las Antillas francesas, los
engags a trente-six mois corresponden a los indentured servants de Amrica
del norte y de otras Antillas.

Saladerista
Es el propietario del saladero, primer establecimiento destinado en el Ro de la
Plata a preparar la curra? con destino al consumo local y su envo a otras
colonias.
Senhor de engenho
Es el propietario de tierras, instalaciones, esclavos y vidas humanas en el
ingenio de azcar, en Brasil.

63
Sergio Bag

CAPTULO II
EL PROCESO TRANSFORMATIVO DE LAS CLASES
Si la sociedad organizada aqu hubiera sido feudal, el proceso ele
transformacin de sus distintos grupos se hubiera operado con gran lentitud
histrica y casi imperceptiblemente. Estaramos en presencia de castas
sociales, superpuestas y anquilosarlas, impenetrables en cuanto puede ser
impenetrable una agrupacin humana cuya entraa, sin embargo, jams
permanece idntica a travs de las edades.
Los espaoles, es verdad, usaron la palabra casta para clasificar legal y
socialmente a ciertos grupos tnicos y sociales. Idntica inspiracin tuvo la ley
en la colonia britnica, que intent regir el ordenamiento social de acuerdo con
la pigmentacin del individuo. Y en la colonia lusitana, a pesar del irresistible
impulso sexual del portugus blanco, que redujo casi a la nada la pureza de la
sangre, se encuentra tambin un intento de ordenamiento similar.
Pero ni la terminologa aceptada en la poca, ni la letra de la ley, ni el rostro de
una sociedad son argumentos decisivos para convencer al historiador. Al hacer
la afirmacin de que fue un capitalismo colonial lo que brot en estas tierras
nuevas capitalismo con intenso colorido feudal, pero no feudalismo
rechazamos la idea de las castas y aceptamos, en cambio, la presencia de
clases sociales, sujetas a un proceso transformativo que, no por lento las ms
de las veces, escapa a los ojos del estudioso ni deja de presentar, en
ocasiones, episodios de rapidez y movilidad tales que recuerdan a los de la
poca actual.

I. MOVILIDAD E INMOVILIDAD
1. ALCANCE DE LOS CONCEPTOS
La posibilidad de que ocurran mutaciones en la entraa de una clase o la
tendencia que sta demuestre a esclerosarse son, a la vez, efecto y sntoma
de una multitud de fenmenos de la ms alta importancia. El tema es
apasionante, como siempre lo es acercar el odo a las palpitaciones de un
organismo viviente, porque en el cambio est la vida y de esos cambios que
son la vida depende siempre el destino de la criatura humana.
Para nosotros, el planteo de este proceso, aunque formulado en trminos
tcnicos y objetivos, est siempre en la ms ntima relacin con la suerte del
individuo y con factores de naturaleza tan subjetiva, como son su sentido de
seguridad y su bienestar espiritual y fsico, con la idea que se forja del mundo
en que vive y an con la lgica que gobierna su mecanismo mental.
Se ha advertido en la sociedad colonial una tendencia predominante a que las
clases y los grupos continen siempre siendo lo que son. Ha sido esa una de
las caractersticas ms insistentemente observadas por nuestros historiadores
y estudiosos y no cabe duda que fue el ideal de los jefes polticos y de los
tericos de la poca colonial, tanto en las posesiones espaolas y lusitanas
como en las britnicas, holandesas, francesas y danesas, salvo muy escasas
excepciones.
64
Estructura Social de la Colonia

Pero esa tendencia no llega a impedir que se operen transformaciones dentro


de una clase y un grupo; que se ample notablemente, a veces, el nmero de
sus miembros y disminuya otras; que una clase o un grupo se encuentren, en
ocasiones, sujetos a cambios profundos, que alteren su fisonoma y modifiquen
su status social; que, en ciertos perodos, una clase o un grupo sean poderosos
y pudientes, para ser, ms adelante, avasallados y aniquilados en el terreno
econmico. Eso es lo que llamamos movilidad o mutabilidad y que aqu
estudiamos simultneamente con la inmovilidad, porque nos parece que son
dos aspectos ntimamente relacionados de un mismo proceso.
Inmovilidad absoluta conviene aclarar no ha existido nunca y el vocablo lo
usamos aqu con un alcance relativo. Es a la tendencia a inmovilizarse a lo que
nos referimos al hablar de la inmovilidad social.

2. PRIVILEGIO E INMOVILIDAD
En la inmovilidad de los grupos sociales, el privilegio tiene siempre importancia
decisiva. Cuando en la sociedad colonial encontramos una clase o un grupo
inmovilizados, con manifiesta tendencia a cerrarse en s y prolongar su
identidad a travs de generaciones, descubrimos tambin que esa actitud se
encuentra inextricablemente vinculada con la defensa de un privilegio siempre
econmico y social; a menudo, tambin poltico y racial, a veces,
profesional.
Hay en la inmovilidad un reconocimiento de la existencia de una desigualdad
social y un acto de voluntad tendiente a prolongar esa desigualdad y a
ahondarla. Una clase o un grupo de poseedores, con tendencia manifiesta a la
inmovilidad que llamaremos oligarqua, surge slo cuando existe cierto
nmero de individuos que tienen algn privilegio que defender. Ms se cierra y
ms impenetrable se hace cuanto ms amenazados siente sus privilegios.
En ciertos casos, no es tanto la magnitud del privilegio como su inestabilidad lo
que determina el grado de inmovilidad del grupo social. As se explica que se
descubran grupos de artesanos que tratan frreamente de prolongar su
inmovilidad, en defensa de privilegios modestos, pero vacilantes, cuya vigencia
puede cesar con el capricho de un gobierno o con transformaciones econmicas
de corto alcance.
Otro factor de primera importancia en este proceso es el sistema de relaciones
existentes entre poseedores y mano de obra. Cuando ese sistema est basado
en la violencia, cuando ms ostensible se hace la injusticia, ms cerrada tiende
a hacerse la oligarqua, ms agudizada y agresiva su conciencia de clase. Es
lo que ocurre con los mineros de Potos, seores despiadados cuyo privilegio
colosal requiere que una multitud de indgenas desaparezca peridicamente
en la entraa del cerro y, en general, con todos los mineros de la poca
colonial. En el caso inverso, la oligarqua, cuando la defensa de su privilegio
exige menos violencia, menos injusticia, tiende a hacerse patriarcal, a buscar
tambin en el mrito individual una base de apoyo. As, en los grupos,
indudablemente oligrquicos, de ganaderos del Ro de la Plata, del noreste y
del sur del Brasil y an en el caso de algunos de los senhores de engenho
brasileos.

65
Sergio Bag

3. LOS SILLARES DE LA INMOVILIDAD


a) Gnesis
La tendencia a la inmovilidad aparece en la Amrica colonial desde el primer
da de su historia, porque el colonizador viene a buscar privilegios y cuanto
ms amplios, mejor. Pero el verdadero proceso de inmovilidad no se agudiza
ms que cuando se presenta la posibilidad de que el privilegio sea grande o,
aunque modesto, de rendimiento seguro. Por eso se descubre muy temprana-
mente en algunas zonas la presencia de oligarquas de perfil ntido y marcada
esclerosis social, mientras que en otras surgen mucho despus o arrastran
siempre una existencia desdibujada.
Cualesquiera fuesen las ventajas que se ofreciesen a los europeos en muchas
regiones, en ninguna como en el valle de Mxico y en la sierra peruana
encontraron reunidas con mayor fortuna las condiciones de la prosperidad
colonial: abundante mano de obra disciplinada, con hbito de trabajo
sistemtico y abundantes metales preciosos que era entonces la mercadera
de exportacin ms codiciada en el mercado centro-occidental europeo. Nada
de misterioso tiene que ambos lugares fueran asiento de las ms tempranas y
agresivas oligarquas, en las que primero se manifiesta con radical agudeza la
tendencia a la inmovilidad.
Ya despierta el proceso con los conquistadores mismos, muy pronto divididos
en belicosos grupos antagnicos, cuyos privilegios los reales y los
potenciales no tenan ms lmite que la ilimitada ambicin. Estalla sangrienta,
espectacularmente, a mediados del siglo 16, cuando el poder imperial intenta,
con las Leyes Nuevas, establecer una norma econmica y poltica en Amrica
que no suprime, sino que pone el primer valladar al privilegio.

b) Actitud del imperio


El poder imperial espaol tuvo siempre una actitud de desconfianza hacia el
surgimiento de grupos sociales privilegiados muy poderosos en Amrica,
actitud que tambin tuvieron los imperios portugus y britnico y nunca dej
convencerse enteramente por la teora sustentada en Per hasta por el virrey
Toledo, arquetipo de agente imperial de que una aristocracia cerrada y
vigorosa servira de sostn a la institucin monrquica en el continente nuevo.
Una vez y otra, a lo largo de siglos, el poder imperial adopt medidas
contrarias a la inmovilidad de las oligarquas americanas, pero, aparte de que
la realidad se burl siempre de las leyes de Indias, el inters econmico de la
monarqua espaola agudizaba el privilegio que quera atenuar por otros
medios.
La prerrogativa que los mineros de Mxico adquirieron por voluntad imperial en
el siglo 16 dio base legal al privilegio va conquistado en los hechos. La
monarqua estaba sedienta de metales preciosos y los mineros, que se los
proporcionaban, recibieron, como estmulo y premio, el reconocimiento de su
rango social y numerosas concesiones legales.

66
Estructura Social de la Colonia

Estas disposiciones contribuyeron a dar gran impulso a la minera, hacia fines


del siglo 16 y principios del 17, como era el propsito imperial (Riva Palacio,
Virreinato, 486).
Cuando la defensa del indio, que es la defensa del poder imperial contra los
desmanes de inspiracin feudal de los encomenderos y mineros, amenaza
lesionar el volumen de la produccin de las mercancas que el imperio espera
ms ansiosamente, el conflicto es siempre resuelto en favor de la mercanca y
en contra del indio. Triunfa la necesidad econmica inmediata, an a riesgo de
que se produzca lo que la monarqua teme, que es la existencia de oligarquas
agresivas y con espritu de independencia. Finot narra por ejemplo, cmo las
leyes de 1601, sobre prohibicin del servicio forzoso en las minas, tuvieron un
misterioso y eficaz antdoto en las instrucciones secretas enviadas a las
autoridades peruanas, ordenando que aquellas leyes no se aplicaran si la
produccin pudiera con ello sufrir menoscabo, porque la voluntad del monarca
no era que sta cesase (p. 107-9)
Las leyes de indias contenan, es verdad, muchas disposiciones que hubieran
obstaculizado el proceso de inmutabilidad de las oligarquas mineras de
Mxico y Per, pero hay una multitud de instrucciones a los virreyes de ambas
colonias que cumplan la finalidad exactamente opuesta.

c) El latifundio
Otro factor que actu desde la primera hora y estuvo presente en toda Ja
historia colonial de Amrica fue la concentracin de la propiedad inmueble. En
Mxico y Per, lugares de densa poblacin indgena, el latifundio creci a
expensas de la propiedad de los nativos. El blanco no slo se apropi de la
tierra del indio, sino que redujo a ste a su servicio. En los lugares donde la
tierra estaba inhabitada en la pampa rioplatense, en el sertao brasileo el
latifundio, al expandirse, no proporcion al europeo un beneficio econmico
inmediato, pero le agreg, un mrito social. Espaoles, portugueses, britnicos,
franceses, holandeses y daneses saban que en Europa la propiedad de la
tierra acrecentaba el mrito social y los colonizadores de todas las nacionali-
dades buscaron en Amrica sin una sola excepcin el latifundio que les
enriqueciera o que, por lo menos, diera lustre al nombre de su familia.
Fu Abad Queipo, quiz, el escritor colonial que con mayor lucidez seal en
Mxico los males econmicos del latifundio. Funcionarios y economistas hubo
en otras colonias hispanas que, hacia fines del siglo 18 y en los comienzos del
19, dejaron pginas muy importantes en igual sentido, entre ellos el Oidor-
Visitador Juan Antonio Mon, cuyo informe, presentado en 1786 a la Audiencia
de Santa Fe, en Nueva Granada, es considerado por Ots Capdequi que
acaba de exhumarlo (Inst. de gobierno, p. 101) pieza documental de un valor
histrico poco frecuente.
En Mxico, Per. Venezuela, Brasil aqu, el negro importado vino a valorizar
la tierra, el latifundio fu asiento de poderosos grupos sociales y la incesante
concentracin de la propiedad rural en pocas manos contribuy notablemente
a la inmutabilidad de las oligarquas de latifundistas y encomenderos,
senhores de engenho y fazendeiros. Es lo que haba ocurrido en las islas

67
Sergio Bag

britnicas de las Antillas donde, en el siglo 18, no quedaba prcticamente


pequeo propietario de la tierra, con excepcin de Barbados (Ragatz, Od.
plantation, p. 1 y nota al pie) y en todas las colonias britnicas del norte,
aunque aqu la inmensidad del territorio siempre ofreci una puerta de escape
a la esperanza de los que no queran aceptar la dura realidad y que formaron
una retaguardia de pequeos propietarios, lejos de las tierras ms valorizadas.
Tambin estuvo el latifundio presente en las dos mrgenes del Plata. Algunos
autores del siglo pasado Francisco Ramos Meja, entre ellos (Federalismo,
191 y sig.) sostenan que esta parte de Amrica haba sido refugio de
pequeos propietarios y que el latifundio no haba proliferado. Pero ya Manuel
Belgrano deca todo lo contrario en 1819 (Gondra, Belgrano, pp. 258 y sig.)
Mendoza ha explicado con claridad, no hace mucho, cmo se fue
desarrollando el proceso de acaparamiento de tierras (p. 97 y sig.).
Lo que ocurri en el Ro de la Plata fue otra cosa. No se formaron oligarquas
poderosas e influyentes como en otras colonias, pero no por lo que supuso
Ramos Meja, sino porque, para valorizar esos enormes latifundios, no haba
en el Plata mano de obra suficiente ni hubieran podido los latifundistas, aunque
la tuvieran, extraer de ellos los productos que el mercado Internacional pagaba
mejor y que otras partes de Amrica le proporcionaban metales, diamantes,
azcar, tabaco, cacao, algodn. Hasta los ltimos decenios del siglo 19
tendrn que esperar los latifundistas rioplatenses para poder lanzar en las
corrientes del mercado internacional el producto que dar lugar a la formacin
de una poderosa oligarqua: la carne vacuna.

d) La expansin del privilegio


Lo cierto es que en la sociedad colonial casi todos los privilegios tienden a
ahondarse y perpetuarse y, por ende, a estimular la inmovilidad de los grupos
sociales que los usufructan. Sin ser feudalismo, el rgimen econmico y
social que se estructura en Amrica tiene fuerte colocacin feudal y bien
podemos decir que cada grupo de poseedores que se estructura aqu y cuyos
miembros reconocen entre s cierta comunidad de intereses, aspira a ser una
casta, sin que ello signifique que lo logre.
Cuando el privilegio adquiere status legal, estamos ya en presencia de un
signo de inmutabilidad social incipiente. Pero lo que resulta de ms fcil
comprobacin en la historia colonial es que el status legal que se otorga a un
privilegio se transforma en un Instrumento poltico de multiplicacin y
exacerbacin de privilegios y de acelerada inmovilidad social que no
encuentra, generalmente, ms lmites en su funcionamiento que la reaccin
que provoque en otros grupos poderosos que se sientan daados.
La implantacin de la Mesta en el valle de Mxico, por ejemplo, ocurrida en
1529, ya nos permite suponer que los ganaderos de esa regin de Mueva
Espaa, bajo el estimulo de un mercado local no despreciable para la
adquisicin de carne, tenan de sus privilegios como tales una conciencia
caractersticamente oligrquica, que implicaba el menosprecio de los derechos
de los agricultores de la zona y de los pueblos de indios. La Mesta fue, segn
todas las posibilidades, un factor de inmovilidad social en Nueva Espaa,

68
Estructura Social de la Colonia

como lo haba sido durante siglos en la metrpoli, aunque no tuviera aqu la


misma proyeccin que all. Ya en la segunda mitad del siglo 16 el Cdice
Mendieta enumera, entre las cosas que han sido causa de destruir a los
indios, y lo son, los daos que hacen los ganados, que ya en algunas partes
no osan sembrar y a principios del 19, el sagaz Abad Queipo no olvida
recordar en su Representacin el hecho de que:
padece tambin la agricultura por los exorbitantes privilegios de la mesta,
introducidos en este reino por la prepotencia de cuatro ganaderos ricos de
esa corte (p. 80).
Pocos ejemplos tan incuestionables podran encontrarse en la era colonial de
cuanto llevamos dicho, como el de los Gran Cacao, la oligarqua que domina la
vida econmica y social de Venezuela desde el siglo 17. Todo confluye en ella
para hacerla tpica en un anlisis de esta ndole y apenas si el estudioso puede
apartarla un instante de su memoria cuando trata del tema. Un producto de
exportacin le proporciona el talismn de la fortuna y una multitud de indios y
negros, el motor que le permitir acumularla sin lmites. Cuando ya no es slo
el cacao, sino otros rubros de la produccin colonial los que se suman para
mayor opulencia de sus miembros, la oligarqua caraquea entra en un
proceso de frrea inmutabilidad y desarrolla una conciencia de clase que no es
superada por ninguna otra en Amrica ni por la de Pennsylvania, que tan
desmesurada explicacin religiosa haba encontrado de sus privilegios
terrenales. No hay prejuicio que no sustente, no hay privilegio que no defienda
con el ms extremado celo, no hay intento igualitario como el levantamiento
de Gual y Espaa, en 1797 que no desate sus iras.

e) El poder poltico local


El poder poltico local no fue en Amrica, salvo excepciones, sino instrumento
de consolidacin oligrquica y de inmovilidad social. Casi siempre, representa
en la colonia espaola, portuguesa, britnica, holandesa, francesa, danesa
los grupos sociales ms poderosos. Cuando entra en conflicto con el poder
imperial, cuando defiende una libertad, es porque el poder imperial quiere
restringir sus privilegios o porque esa libertad que defiende es necesaria para
que prosperen los intereses de un grupo social reducido. En las polmicas que
se entablan entre el poder imperial y el poder local, entre los representantes
coloniales del imperio y los representantes de la oligarqua local, a menudo los
intereses de los desposedos indios, negros, indentured servants,
engags estn mejor defendidos por los primeros.
De todos los instrumentos de ndole poltica, ninguno quiz como el gobierno
local resulta tan eficaz para apresurar y ahondar el proceso de inmutabilidad
oligrquica. La historia puede narrarse en trminos semejantes para toda
Amrica, aunque los tintes varan de intensidad segn los lugares y las
pocas.
Despus que Felipe II generaliz la modalidad de poner en venta los cargos de
miembros de los cabildos, stos cayeron, como lo dice Ots Capdequi (Rg.
tierra, p. 137 y sig.), en manos de oligarquas privilegiadas. A pesar de que la
corona no renunci nunca a su propsito de aplicar en sus colonias una

69
Sergio Bag

poltica econmica dictada por ella, el Cabildo no dej jams de ser un factor
de primera importancia en la determinacin del destino econmico de la zona
sobre la cual gobernaba. Las oligarquas se perpetuaron en sus asientos y los
utilizaron sistemticamente para ampliar sus privilegios y restringir el acceso
de otros grupos sociales a la condicin de poseedores. Ots Capderqui narra
cmo los cabildos, a pesar de lo que establecan las leyes y de las enrgicas y
reiteradas instrucciones en contrario de la corona, distribuyeron las tierras,
incluyendo las del ejido, los bienes de propios y las realengas o baldas (Rg.
tierra, p. 148), con lo cual se transformaron en eficaces agentes de
multiplicacin del latifundio.
Fueron los grandes propietarios rurales en Brasil los que dominaron en tas
Cmaras Municipales y eran sus intereses los que defendan en Lisboa los
representantes de esas Cmaras. Los homens bons de San Pablo recuerda
Taunay, S. Paulo, p. 21 eran los nicos que gozaban del derecho de ser
miembros de la Cmara Municipal y de la categora de homens bons estaban
excluidos, segn la terminologa de la poca, los operarios, los mecnicos, los
degradados, los judos y los extranjeros.
Fue menester que mudaran algunas condiciones econmicas y sociales de la
colonia para que las Cmaras Municipales cesaran de ser un instrumento
utilizado exclusivamente por los grandes plantadores. Es as cmo en la
segunda mitad del siglo 18 ese agitado siglo 18 de la colonia lusitana La
burguesa comercial portuguesa va desalojando de las Cmaras a los antiguos
senhores de la tierra (Prado, Evol, pol., 67 y sig.). Pero claro est que este otro
grupo oligrquico ms asido an al privilegio que deriva del poder poltico,
porque su fortuna descansa en el rgimen de monopolio comercial implantado
por la corona lusitana tampoco hace ms que utilizar las Cmaras en su
propio beneficio.
La historia es la misma en las colonias britnicas del norte, desde Nueva
Inglaterra cuya aristocracia de santos cedi el gobierno local a la
aristocracia de comerciantes slo cuando la corona britnica impuso el
cambio hasta Carolina del Sur, sobre cuyo gobierno ejerca un rgido control
la aristocracia de plantadores y mercaderes de Charleston, liberal e
independiente en cuestiones de poltica imperial, pero ultraconservadora en
materia de gobierno local, segn Morison y Commager (I, p. 171). Sin
mencionar las oligarquas de latifundistas, plantadores y comerciantes de
Nueva York, Pennsylvania, Virginia o Carolina del Norte, que invariablemente
ejercieron el poder poltico local para consolidar el privilegio econmico y social
de que gozaban. Y en las islas britnicas del azcar en las Antillas, el
panorama result an ms montono y simplificado porque las legislaturas
locales, ausentes en Londres o Bristol los grandes latifundistas, estaban en
manos de sus mandatarios ineptos, con la nica excepcin de Antigua, segn
afirma Ragalz (Old plant., p. 49), cuya oligarqua era ms pobre, menos
dispendiosa y ms preocupada del progreso de la isla.

70
Estructura Social de la Colonia

4. LOS FACTORES DE MOVILIDAD


Pero si en la sociedad colonial la tendencia predominante es la que conduce a
la inmovilidad, tambin es cierto que la movilidad que experimentan los grupos
sociales es mucho ms honda y frecuente de lo que pudiera pensarse si
insistimos en creer que aqulla tiene un nico e inalterable perfil feudal.
Nos referimos a la historia interna de cada clase y cada grupo, entes que
aumentan o disminuyen en el nmero de sus integrantes, que a veces
alcanzan la cima de su podero o quedan sometidos a la impotencia. No hubo
colonia donde no se registraran acontecimientos econmicos, polticos y
militares capaces de alterar fundamentalmente la estructura de ciertos grupos
sociales y hubo regiones y pocas particularmente propicias para esas
transformaciones.

a) Anverso y reverso de la encomienda


El rgimen de las encomiendas constituy en la Amrica hispana una de las
ms firmes bases de sustentacin del privilegio y, por tanto, de inmutabilidad
social. Las cifras que ofrece la estadstica de encomiendas que el virrey Toledo
hizo levantar en las Audiencias de Lima, Quito y Charcas mediados del siglo
16 traducen el hondo desequilibrio social ya enraizado y cuya continuidad
exiga, precisamente, la exacerbacin del sentido de clase de sus
beneficiarios.
Sin embargo, an ese factor de inmovilidad social no dej de arrastrar consigo
siempre ciertos grmenes de cambios sustanciales. La corona se neg, desde
muy temprano, a otorgar la perpetuidad de las encomiendas y, si algunas
veces hizo la promesa, no fue ms que por exigencias de una tctica poltica
de aplicacin circunstancial. Cree Riva Agero que los encomenderos
peruanos no obtuvieron la perpetuidad porque no lograron reunir el dinero
necesario para conquistarse la voluntad de la corona (LXVII), pero resulta hoy
evidente que el de la revocabilidad fue un criterio uniforme que el imperio
aplic en todas sus colonias, destinado a impedir que las aristocracias
americanas adquirieran un grado excesivo de independencia econmica y
podero social.
Insistiendo sin cesar en la revocabilidad de las encomiendas despus de una,
dos o tres vidas y en la prohibicin de reunir dos encomiendas en una cabeza,
la corona logr introducir y mantener vivo un principio de mutabilidad en las
oligarquas de encomenderos de toda la Amrica hispana. Es cierto que la
tradicin de respetar la ley, pero no cumplirla, siempre tuvo en estas latitudes
una excepcional gravitacin y cierto es tambin que no pocos encomenderos
solan curarse en salud y, antes de que la revocacin alcanzara a sus familias,
ya haban extendido sus latifundios y sus bienes en forma tal que sus
descendientes siguieron usufructuando en la colonia, aunque sin encomiendas,
los ms altos privilegios econmicos y sociales. Pero es tambin incuestionable
que, manejando ese poderoso instrumento de la revocabilidad y la redistribucin
de las encomiendas, la corona hizo mudar la fisonoma de no pocas
oligarquas locales, llevando a la decadencia a algunas de sus familias
conspicuas y elevando a otras a la categora de los grandes encomenderos.

71
Sergio Bag

Es que la Espaa Imperial nunca se desprendi de la prerrogativa de introducir


cambios sustanciales en la estructura social y econmica de Amrica y, cuando
no lo hizo, no fu porque le faltaran ganas, sino porque no pudo. Idntica
afirmacin es vlida para todos los poderes imperiales que actuaron en
Amrica.
Cuando, a principios del siglo 18, la corona generaliza en Per la extincin de
las encomiendas cuyo usufructo haba venido limitando empeosamente,
son profundas las consecuencias que esta poltica enrgica tiene en el orden
social. El Marqus de Castellfuerte, virrey de la poca, la consideraba causa
de la decadencia de la nobleza colonial (Torres Saldamando, II, p. 121) y
muchos historiadores peruanos han coincidido con su opinin. El notable
ascenso social de otros grupos nuevos burgueses, comerciantes que
Basadre ubica en los decenios siguientes de este mismo siglo 18 (Multitud, p.
87), debe haberse encontrado favorecido por la decadencia de la antigua
aristocracia de encomenderos, que pone una nota de apagamiento en la Lima
virreinal.

b) Reformas legales y cambios econmicos


Es importante advertir, sin embargo, que en muchos lugares de Amrica la
extincin de un rgimen jurdico no produce la simultnea extincin del
rgimen econmico correspondiente y que los poseedores encontraron a
menudo un procedimiento fcil para continuar en el usufructo del privilegio,
aunque los juristas se vieran obligados a cambiar la terminologa aplicable.
En Chile, los encomendados pasaron a llamarse inquilinos, sin moverse del
lugar donde siguieron trabajando para la aristocracia santiaguina y ejemplos
de lo mismo hay en todas las colonias hispano-americanas. Ms acentuado es
an este fenmeno en las Antillas britnicas, donde la abolicin de la
esclavitud, en el siglo 19, si alguna influencia ejerci sobre la condicin
econmica y social de los negros, fue para empeorarla, debido a que el
limitado escenario de las islas y el profundo desequilibrio social existente les
oblig a aceptar, como asalariados legalmente libres, las condiciones
impuestas por el amo blanco, que eran inferiores a la suma de prestaciones
recibidas antes.
Antes a la inversa, el ascenso o la cada de un grupo social pueden presentar
los ms extremos y dramticos contornos sin que la ley cambie una de sus
provisiones, siempre que hayan ocurrido transformaciones econmicas
decisivas. As, la constante absorcin de mano de obra indgena que hacan
los cerros peruanos en particular, el insaciable Potos arruin a numerosas
familias de la oligarqua mediterrnea de lo que hay es la Argentina, en las
regiones de Crdoba, Jujuy y Salta y sus alrededores. Los indios eran
arrancados de las labores agrcolas, de la cra de ganado y de las
manufacturas domsticas actividades que hacan bajo el control y para el
beneficio de aquella mencionada oligarqua mediterrnea y trasladados en
masa al Alto Per, para ser arrojados en las minas, en reemplazo de los
muchos miles de trabajadores que ya haban perecido en esa harto riesgosa
esclavitud. La despoblacin del Alto Per y del noroeste argentino, que tan
frivolamente observ Fray Reginaldo de Lizrraga ya a fines del siglo 16 no era
72
Estructura Social de la Colonia

ms que la exteriorizacin de ese proceso que se iniciaba entonces y, en


cuanto atae a nuestro estudio, sntoma de profundas mutaciones en la
estructura de las clases sociales.
La desercin de la mano de obra produce mutaciones semejantes en aquel
dinmico siglo 18 brasileo, que en algunos aspectos semeja al 18
estadounidense. Cuando los bandeirantes descubren el oro, Minas Gerais se
abre a la ambicin y el delirio de las gentes de la colonia. Del norte comienza a
descender una masa esclava, movida por empresarios que la arrancan de las
fazendas de gado del noreste y los engenhos de Baha, Pernambuco y Ro. De
los 600.000 habitantes que llegan a pulular alrededor de las minas (Prado,
Hist. ec., 72), una gran parte ha desertado de las antiguas actividades
productivas y, sin mano de obra, los fazendeiros de gado del noreste y los
senhores de engenho los oligarcas ms antiguos de la colonia ven
seriamente debilitado su podero econmico y, en muchos casos, su rango
social. Los primeros se vern superados por sus colegas del sur, los
ganaderos de Minas y Ro Grande, criadores de ganado de mejor calidad, en
tierras ms propicias; los segundos volvern a tener su largo cuarto de hora de
esplendor, antes de su eclipse definitivo en la intensa historia brasilea.
La formacin de una burguesa minera emboaba, que desplaza, en la segunda
etapa de la fiebre del oro, a la nobleza paulista en el usufructo de las minas,
tampoco hubiera sido posible sin esta migracin en masa de mano de obra, as
como sin el aporte del bandeirante cazador de indios y es, tambin, sobre ese
subsuelo demogrfico y econmico de reciente formacin que surge en el
centro-sur una agricultura, una ganadera y por consiguiente grupos sociales
nuevos de fazendeiros.
Los emboabas mismos nos ofrecen diez caras diferentes, segn la poca y las
circunstancias. Haban sido mascates, que se internaban en los engenhos y en
las fazendas para vender sus mercaderas, hasta que el oro encendi su
fantasa siempre despierta y los mascates se transformaron en mineiradores.
Cuando las minas se agotan mora el siglo 18, los descendientes de
aquellos emboabas aventureros vuelven a cambiar de profesin y muchos de
ellos se hacen fazendeiros (Vianna, Populaes, I, p. 124 y sig.), aunque es
posible que otros inviertan en el comercio los fuertes capitales acumulados.
La oligarqua de ms antigua tradicin en el centrosur la vieja nobleza
vicentina de propietarios rurales, que Oliveira Vianna ha estudiado tan
minuciosamente (Ibdem, I, p. 118) tiene, igualmente, su intensa historia
interna. Las bandeiras del siglo 17 la haban ampliado y enriquecido. Se haba
expandido hacia el sur y hacia el norte. Se haba hecho minera en los
comienzos del siglo 18 y, derrotada por los emboabas, haba sufrido un
proceso de dispersin parcial y de readaptacin a las nuevas condiciones.
Pero volver pronto al primer plano de la vida econmica y social y, ruando la
monarqua lusitana se instala en Ro, la veremos arrastrando sus aristocrticos
enseres para establecer en la corte su residencia permanente. Aristocracia
caminadora, cuyos cuadros se amplan, se reducen y se modifican al unsono
con las transformaciones que va sufriendo la economa de la colonia.

73
Sergio Bag

5. LA MOVILIDAD DE LA CLASE MEDIA COLONIAL


Es muy probable que hayan sido los grupos de la clase media colonial los que
estuvieran sometidos a una movilidad ms intensa y frecuente. Donde hubo
comercio local importante, prosperaron mltiples profesiones y la ubicacin
social de los individuos que las ejercan dependa, las ms de las veces, del
giro de su negocio o de su habilidad profesional, mucho ms que del privilegio
que emana de la ley o del favor poltico. Esto mismo abri las puertas a la
ambicin personal y a la aventura comercial y los individuos lograron ascender
en la escala del podero econmico o perdieron el que haban alcanzado, sin
que de su episodio quede mucha huella en la historia colonial. Este anonimato
de los grupos de la clase media no significa, sin embargo, que no hayan
existido. Si los hubo y ms amplios fueron de lo que pudiera creer el que
conciba a la colonia americana nada ms que como somnoliento seoro
feudal.

a) Cuyo, por ejemplo, fue una zona activa de produccin de artculos para el
mercado colonial. El valle donde se levant la ciudad de Mendoza era asiento
de 20.000 indios de civilizacin ms avanzada que los del Litoral y el Rio de la
Plata. Encomendados todos ellos muy pronto, no pasaron muchos aos antes
de que esa zona se transformara en proveedora de otras provincias de la
colonia.
Morales Guiaz ha seguido la huella de aquellas caravanas que salan del
valle y, en una direccin, cruzaban los Andes para llegar a Chile y, en otra,
alcanzaban hasta Crdoba, Santiago del Estero, Tucumn, el Litoral y Buenos
Aires. Es muy extensa la nmina de productos agrcolas de la industria
domstica que llevaban las carretas cuyanas y que hace el autor citado (p. 129
y sig.). Adems del encomendero y del indio encomendado, ese trfico intenso
y prspero necesit de una verdadera multitud de intermediarios; comerciante
minorista y mayorista en el punto de partida, en el camino y en el punto de
destino el fletero de carretas; el propietario de barracas; el fraccionador de
bebidas alcohlicas, porque era ste uno de los rubros ms importantes de
ese trfico, etc.
Es igualmente interesante reconstruir la lnea geogrfica que corresponde al
trfico de ganado entre el Ro de la Plata y la costa del Pacfico. Mulas,
caballo, ovejas y vacas se criaban en las llanuras de Buenos Aires, Santa Fe,
Corrientes y Crdoba; invernaban en Crdoba y Tucumn y de all pasaban a
las ferias peridicas de Jujuy y Salta. Desde stas, partan las tropas en
distintas direcciones: algunas haca Chile, otras hacia el Alto y el Bajo Per.
Mendoza, que ha estudiado esas etapas iniciales en la historia de la ganadera
argentina, asegura que la feria del valle de Lerma fue, en la poca, la ms
grande del mundo, con ms de 60.000 mulas y 4.000 caballos, ovejas y vacas
distribuidos en sus corrales y con varios miles de individuos venidos de tantas
partes de Amrica del Sur para participar, en una condicin u otra, en ese
mercado continental, que se prolongaba durante ms de un mes todos los
aos.

74
Estructura Social de la Colonia

Muchos gremios, expresa el mismo autor, integraban el comercio ganadero y


enumera, entre ellos, los propietarios de ganado, los invernadores, los
troperos, los arreadores, los compradores y los recibidores. Nos sera fcil
agregar otros ms: un gran nmero de pequeos comerciantes, desde las
pampas platenses hasta el ltimo lugar de destino de la tropa, concentradas
principalmente, sin duda, en el mismo Valle de Lerma durante los meses de
feria; los capitalistas, cuyo dinero se deba aplicar a mltiples operaciones
adelantos a los hacendados platenses, prstamos para los pequeos
comerciantes, etc.; los artesanos, de cuyas manos deban salir muchos de los
objetos e instrumentos que hacan posible el manejo de tantos miles de
animales y la movilizacin de tantos centenares de individuos y, claro est, los
mismos cercos y troncos construidos en el Valle de Lerma.

b) Las ciudades de Lima y Mxico, como se sabe, fueron las dos ms ricas y
populosas metrpolis coloniales de Amrica, sin nada que pudiera
comparrseles en las colonias britnicas o en la portuguesa. En ambas
ciudades, los oficios y las profesiones caractersticas de la clase media se
multiplicaron notablemente no slo para satisfacer las necesidades de la
poblacin numerosa, sino porque tenan all sus asientos oligarquas de gran
poder adquisitivo y de los ms caprichosos gustos.
El Padre Bernab Cobo, que escribe a principios del siglo 17, no abandona un
instante la sorpresa ante los hallazgos que hace en Lima:
Es cosa que admira ver el gran nmero de tiendas y oficinas que hay por
toda la ciudad, mayormente en las calles vecinas a la plaza principal,
pues slo las tiendas de los Mercaderes pasan de ciento cincuenta, sin
muchos almacenes que hay en casas particulares; y los plateros slo
ocupan una calle de las ms principales de la ciudad; apenas hay una
esquina en que no haya una tienda o taberna de vino o de cosa de comer,
que ac llamamos pulpera de manera que pasan de doscientas setenta
las que se cuentan por toda la ciudad (Cap. XV, p. 72).
De los 'tres dilogos latinos escritos en 1554 por Cervantes Salazar y el
poema de Valbuena, que data de los inicios del siglo 17 (ver Bibliografa), se
desprende la existencia de gran nmero de mercaderes en la ciudad de
Mxico.
Esos grupos de clase media deben haber estado sometidos a un proceso
continuo de mutabilidad y sus integrantes haber oscilado sin cesar entre la
fortuna y la miseria, sin otro respaldo que su esfuerzo ni otra esperanza que la
de su buena estrella. Quiz fueron los artesanos los que lograron dar mayor
fijeza a su destino; los que, como grupo de clase media, llegaron a
inmovilizarse ms firmemente. Chvez Orozco afirma que en Nueva Espaa
se organizaron frreamente (p. 39). En Nueva Granada, en cambio, no
lograron nunca la autonoma que en Espaa, segn Antonio Garca (Salariado,
p. 259).
En Brasil, la versatilidad vocacional y la movilidad de la poblacin fueron
caractersticas que advirtieron varios viajeros ilustres. Haba numerosos oficios
de menor cuanta y actividades econmicas rurales, ninguna de las cuales

75
Sergio Bag

ofreca una esperanza grande de liberacin, que se tomaban y se


abandonaban con sorprendente rapidez. Buarque de Hollanda hace una
observacin que tiene gran importancia para determinar el grado de
mutabilidad de los grupos de clase media: el oficio, dice, no se heredaba (p.
64).

c) En las zonas rurales de la Amrica hispano-lusa se desarroll otro tipo de


clase media, cuya inestabilidad econmica debe haber sido tambin motivo
permanente de cambio social. Lo formaron hombres que tomaban a su cargo
una parcela de tierra, para trabajarla con su familia o con el concurso de
esclavos o indios y que pagaban alguna compensacin al propietario de la
heredad. Se les llam de las maneras ms distintas: arrendatarios, medieros,
foreiros, colonos, sitiantes. En algunos lugares, su inmovilidad fsica no se
diferencia casi de la del siervo medieval, porque no pueden abandonar el lugar
y tienen graves obligaciones hacia su seor. En otros, son ms independientes
y, a la vez, ms indefensos. Las ms de las veces, su suerte estuvo
determinada por la actitud del seor y un gesto de ste poda arrojarles, en
cualquier instante, a la multitud de los desocupados o de los esclavos.
La Inquisicin actu, en ocasiones, con dura mano para dispersar por
completo un grupo de clase media o para reducir sus integrantes a la miseria,
obligndoles a huir del lugar y abandonar sus bienes. El caso ms brutal fue,
probablemente, el proceso llamado de los portugueses de Lima, iniciado en
1636, que llev a ta hoguera a numerosos comerciantes limeos sospechados
de judasmo (Medina, II, p. 47). Algo semejante ocurri en Brasil a principios
del siglo 18, donde la Inquisicin proces a ms de 500 personas,
comerciantes y pequeos agricultores los ms, por el mismo delito que en
Lima (Leite Filho, p. 53).

II. MISCIBILIDAD
1. En la sociedad colonial no hay grupo que permanezca enteramente
encerrado en si a travs de las generaciones, por mucho que se lo propongan
los ms soberbios representantes del orgullo aristocrtico. La tradicin familiar,
el propsito individual de sus integrantes casi nada cuentan para fijar la pureza
del grupo. Antes bien, su grado de miscibilidad depende siempre de otros
factores menos personales.
Ocioso sera casi volver a insistir en que la tendencia a la estagnacin de las
clases y los estratos sociales es muy grande en la sociedad colonial pero, an
as, no hay grupo que escape a la conmixtin con otros grupos y no de
acuerdo con los deseos ntimos de sus miembros, sino a consecuencia de las
transformaciones econmicas y sociales que se operan a su alrededor.
Es muy probable que el mayor grado de miscibilidad se haya encontrado en
los grupos de la clase media, debido a su mayor inestabilidad. Pero es en la
clase de los grandes poseedores y altos funcionarios donde ms fcil nos
resulta hoy. percibir ciertas leyes que rigen la miscibilidad de los grupos,
porque es ms abundante y clara la documentacin existente que se se refiere
a ellos.

76
Estructura Social de la Colonia

2. En general, el ascenso econmico de un grupo de poseedores le conduce a


ingresar en otras actividades productivas y a entroncar con otros grupos de
poseedores. Hemos hablado hasta ahora de varias de estas capas sociales
mineros, agricultores, ganaderos, azucareros, algodoneros, cultivadores de
cacao, encomenderos, altos funcionarios, negreros pero su diferenciacin
clara suele hacerse difcil, porque hay pocas y lugares en los cuales esos
grupos aparecen muy mezclados entre s.
Cuando un individuo ha acumulado capital en la prctica de una actividad se
siente siempre tentado a invertirlo en otras actividades. No existe colonia en la
cual los mineros, despus de reunir cuantiosas sumas de dinero o de metales,
no hayan adquirido latifundios. Ni donde algunos comerciantes especialmente
los monopolistas vinculados a las metrpolis, de donde derivaban sus
privilegios no hayan adquirido, con el correr de los aos, las tierras de nobles
arruinados o ineptos. Ni donde la Iglesia y los comerciantes mayoristas no
hayan invertido capitales en hipotecas, pasando aos despus a tomar
posesin de los bienes hipotecados, cuyos propietarios no podan levantar la
deuda. Ni tampoco donde no haya irrumpido en las familias de ms
escrupulosa y antigua preocupacin aristocrtica un elemento deleznable, pero
extraordinariamente poderoso: el tratante de esclavos.
El orgullo aristocrtico y hasta la ms estrecha y antigua tradicin familiar
ceden ante el empuje del dinero y un grupo social nuevo o recin llegado al
podero econmico trae siempre consigo la ms eficaz, de todas las
credenciales, por bastas que sean sus maneras y oscuros sus apellidos. Quiz
tenga que esperar una generacin, pero su entroncamiento con la aristocracia
antigua se producir inevitablemente.
A medida que se diversifica la economa colonial, la base econmica de
algunas familias de grandes poseedores se ampla, pero esto ocurre no slo
porque hayan ido adquiriendo propiedades de distinto tipo, sino porqu, a lo
largo de generaciones, han ido entroncndose, por matrimonios, miembros de
distintos grupos, de distintos orgenes sociales. La enumeracin de los bienes
del padre de Simn Bolvar (Gil Fortoul, I, p. 280) no slo nos demuestra que la
aristocracia mantuana abarcaba ya muy diversas actividades econmicas, sino
que nos hace sospechar, con justificado motivo, que el exclusivismo de los
Gran Cacao haba sufrido mltiples quebrantamientos y que, detrs del
nombre brillante de un aristcrata caraqueo, danzaba alegre, aunque
silenciosamente, el espectro de un oscuro comerciante bilbano y hasta de
algn capitn de buque negrero del ms inenarrable origen social.
"La riqueza de los ms observa el Padre Cobo en la Lima de principios
del siglo 17 consiste en dinero y bienes races, como son: heredades,
huertas, vias, ingenios de azcar, obrajes de paos, estancias de
ganados, posesiones y rentas de mayorazgos y encomiendas de indios.
Ese complejo subsuelo econmico de la aristocracia limea que no era tan
slo encomendera, como pudiera creerse implica una estructuracin compleja
del grupo social y habla de posibles y frecuentes casamientos de propietarios
de obrajes con hijas de encomenderos y de herederos de Ingenios de azcar
con herederas de estancias de ganado.

77
Sergio Bag

El entronque de familias de altos funcionarios de la corona con familias de


encomenderos, mineros y grandes hacendados, que ya se advierte desde
mediados del siglo 16, debe haber sido de la ms alta peligrosidad para los
desposedos los indios encomendados, los mitayos, los esclavos a quienes
siempre alguna luz de esperanza les llegaba del siempre renovado conflicto
entre los representantes del imperio y los seores locales. La corona trat
insistentemente de impedirlo, con mltiples disposiciones legales, porque
tambin ella vea peligrar en esos matrimonios la fidelidad absoluta que
reclamaba de sus funcionarios.
Algo semejante puede decirse del ingreso de hijos de familias aristocrticas en
la Iglesia, donde solan alcanzar las ms elevadas dignidades. De los vstagos
del senhor de engenho, el mayor dice Calmn Hist. social, I, 80 y 85
heredaba la tarea del padre; el segundo, iba a estudiar a Coimbra; el tercero,
era destinado a la carrera sacerdotal.
Ocurre a menudo que la conmixtin de la burguesa comercial con la
aristocracia rural en una colonia se intensifica despus de un proceso de
enriquecimiento de la primera y empobrecimiento de la segunda. En realidad,
es una consecuencia de ese proceso. Para los comerciantes, esa es una
manera de adquirir prestigio social; para los viejos aristcratas arruinados, de
adquirir dinero.

3. Este capitulo en el proceso de la miscibilidad de los estratos coloniales se


hace ms intenso y evidente en el siglo 18 y principios del 19, cuando varias
antiguas aristocracias territoriales decaen o sufren severos golpes de fortuna.
Los emboabas lusitanos, enriquecidos en las minas y flamantes fazendeiros,
llegan a mezclarse intensamente con la nobleza territorial paulista, en parte
derrotada, en parte dispersa.
En Per, mientras los encomenderos se empobrecen por la supresin de las
encomiendas en el siglo 18, hay una burguesa comercial que asciende y
muchos de cuyos miembros se apresuran a adquirir ttulos de nobleza para
ingresar en los crculos ms privilegiados.
En Chile, el proceso ha sido sintetizado en pocas palabras por Edwards (p. 9 y
sig.):
"Desde mucho antes de 1810, las antiguas familias de conquistadores y
encomenderos, arruinadas por el lujo y el ocio, o extinguidas en la guerra
o el claustro, se encontraban en plena decadencia. Nuevas estirpes de
mercaderes y hombres de trabajo, con slo tres o cuatro generaciones de
opulencia y figuracin social, las haban lentamente absorbido y
desplazado. Lleg as a dominar econmica y socialmente en el pas una
aristocracia mixta, burguesa por su formacin, debido al triunfo del dinero,
por su espritu mercantilista y de empresa, sensata, parsimoniosa, de
hbitos regulares y ordenados, pero por cuyas venas corra tambin la
sangre de algunas de las viejas familias feudales.
An en las Antillas britnicas, donde tan simplificado era el esquema colonial,
con sus seores empleando sus ocios en los crculos sociales de Inglaterra, se
registra un proceso muy semejante. Muchos plantadores haban hipotecado
78
Estructura Social de la Colonia

sus propiedades a banqueros y empresas britnicas y se advierte, hacia fines


del siglo 18 y principios del 19, un proceso de empobrecimiento y dispersin de
las oligarquas de azucareros, proceso en el cual actan tambin otras causas
cuyo estudio no corresponde hacer aqu. Simultneamente, haba medrado en
algunas islas una burguesa de comerciantes de origen preferentemente
escocs y judio, cuyos ingresos principales se derivaban de la venta a los
ingenios de ciertas mercaderas que traan de Inglaterra y de la venta en
Inglaterra del producto de los ingenios. Algunas familias de este origen llegaron
a acumular cuantiosa riqueza y sus miembros ingresaron, por casamiento, en
la aristocracia local de plantadores (Ragatz. Old plant, p. 11).

ACOTACIONES
PRIVILEGIO Y PREJUICIO
Cuanto ms desarrolladas se encuentran las diferencias sociales ensea
Landtman, estudiando las civilizaciones primitivas (p. 84) ms se agudizan los
prejuicios que recaen sobre los miembros de las clases humildes. Uno de los
ms importantes prejuicios de esa ndole es el racial, cuyo origen y alcance
histricos en la colonia hispano-lusa estudiaremos en otra obra.

LA MESTA EN ESPAA
Jos Miranda, en una documentada monografa refuta la tesis de Klein, que
resta importancia a esta organizacin en Nueva Espaa (ver Bibliografa).

OLIGARQUAS COMUNALES. LOS COMUNEROS PARAGUAYOS


Uno de los conflictos ms apasionantes e internos suscitados entre las
oligarquas comunales y el poder imperial es el que se conoce en la historia del
Paraguay con el nombre de levantamiento de los comuneros, en el siglo 18.
Los comuneros paraguayos, que comprendan con claridad cules eran las
graves limitaciones que les imponan la corona y, ms an, la Compaa de
Jess con sus misiones guaranes, se insurreccionaron varias veces en el siglo
18 y sostuvieron, con ahnco y altivez admirables, el derecho a constituir su
propio gobierno local y a organizar el comercio de la provincia del Paraguay de
acuerdo a sus conveniencias.
Tan audaz fue la formulacin poltica hecha por Jos de Antequera y Castro a
quien los comuneros reconocieron como su conductor y su terico que
alcanz a tener un verdadero sentido revolucionario, como que introdujo en su
programa de lucha un elemento el Comn cuya fuerza de sugestin e
importancia poltica adquirira proporciones de aluvin, decenios ms tarde, en
la Revolucin Francesa.
Los historiadores de la Compaa de Jess y de las misiones jesuticas en el
Paraguay han tratado de ridiculizar las ideas de Antequera, pero si la
oligarqua comunal de Asuncin defendi sus posiciones con tanto arrojo en
varias ocasiones en aquel siglo 18 no fue nicamente porque obedeca los
dictados de sus intereses comerciales, sino tambin porque peleaba movida

79
Sergio Bag

por un sentido de justicia y el Comn no era para ella menos real y digno de
respeto que el pueblo que aparece en la preocupacin de los grupos criollos
que inician la revolucin de la independencia, en varias colonias hispanas, a
comienzos del siglo 19.

VENTA DE CARGOS PBLICOS


En la poca de Felipe II y despus, la venta de los cargos pblicos fue una
practica universal en Europa. K. W. Swart (Sale of offices in the seventeenth
century. La Haya. Martinus Nijhoff. 1949) ha estudiado este procedimiento,
que parece haber alcanzado su culminacin durante el siglo 17, en Francia,
Gran Bretaa, los Pases Bajos, Italia, Alemania, el Imperio Otomano y China.
Sobre provisin de oficios pblicos por venta o recompensa, vase Ots
Capdequi, Inst. de gobierno, p. 364 y sig. Lo que el autor expresa en esas
pginas, a pesar de referirse a Nueva Granada, se aplica a todas las colonias
espaolas. Mediante ese sistema fueron a veces provistos cargos tan
importantes como los de Presidentes. Gobernadores y Capitanes Generales,
como recompensa de servicios de carcter pecuniario (Ibdem. p. 364).

LA OLIGARQUA DE TERRATENIENTES EN NUEVA YORK


En su estudio sobre los conflictos agrarios en Nueva York en el siglo 18, Irving
Mark ofrece abundante material para observar cmo se va formando en esa
colonia una pequea oligarqua de propietarios de la tierra, que domina las
funciones pblicas, incluyendo el poder judicial, cuyo ejercicio est casi
invariablemente orientado a consolidar los privilegios de clase. El usufructo del
poder es en si mismo, con frecuencia, coyuntura que permite el enriquecimiento
de funcionarios que, al apoderarse ilegalmente de las tierras pblicas, ingresan
en la clase de los grandes terratenientes o consolidan sus posiciones dentro
de ella. Este fenmeno, tan frecuente en la historia colonial de Nueva York, se
encuentra asimismo ampliamente documentado en el libro de Mark (ver
Bibliografa).

ARRENDAMIENTOS O TERRASGUEROS EN NUEVA GRANADA


Hernndez Rodrguez seala con agudeza uno de los procesos que condujeron
en Nueva Granada a aumentar el nmero de los arrendatarios y de los peones
(p. 270):
La mita agraria ensea al indio a alquilarse mediante salario y con los
desplazamientos de una regin a otra va viendo cortados sus vnculos
con su asiento territorial. Los indios destribalizados comienzan a
presentarse como satlites humanos, al lado de las grandes propiedades
de los terratenientes de la colonia. Se alquilan a veces por salario y
suelen tambin retornar a la tierra en condiciones muy distintas a las que
tuvieron en sus clanes. El indio recibe del terrateniente parcelas cuyo
canon de arriendo debe pagar en dinero, y con mayor frecuencia en
trabajo. Con este procedimiento, el hacendado tendr mano de obra
asentada sobre su tierra y de fcil reclutamiento. La destribalizacin de
80
Estructura Social de la Colonia

los indios forma as, a travs de procesos contradictorios, al proletariado


agrcola o pen y al arrendatario o terrasguero, que subsiste hasta
nuestros das.

INGRESO DE COMERCIANTES EN LAS RDENES NOBILIARIAS


Lohmann Villena, que ha hecho un estudio minucioso de los americanos que
ingresaron a las rdenes nobiliarias hispanas, explica cmo los comerciantes
fueron admitidos en ellas.
El ejercicio del comercio dice, en la documentada monografa que sirve
de prlogo a su obra (rdenes Nobiliarias, I, pp. LVI y sig.) no se
desdeaba ni se reput reido con la calidad nobiliaria, siempre que ese
oficio no se hubiera desempeado personalmente por el postulante como
cambiador... En este sentido, la jurisprudencia sentada por el Consejo de
las rdenes ya haba ampliado el criterio, un tanto restringido y con
reminiscencias medievales, en beneficio de los comerciantes andaluces y
vascongados, cuyas actividades no se tuvieron por desdorosas ni reidas
con el uso de los distintivos nobiliarios. A este respecto, importa subrayar
que en las Indias, por la fuerza del ambiente, prevalecieron normas de
mayor laxitud que las vigentes en el viejo solar ancestral.

LATIFUNDIOS
Comenta Ots Capdequi (Inst. de gobierno, 101 y sig.) el importante informe
sobre tierras realengas que el Oidor-Visitador Juan Amonio Mon present a la
Audiencia de Santa Fe, Nueva Granada, en 1786:
El abuso con que hasta entonces se haba procedido en la concesin de
tierras realengas, sin medida, deslinde, ni avalo, sin tener en cuenta las
posibilidades econmicas del solicitante y sin que unos supieran lo que
pedan ni los otros lo que otorgaban, era la principal dificultad para que
mucha parte, que se halla inculta, se pudiera hacer civil, y habitable;
muchos, al amparo de un ttulo de merced de tierras, haban hecho
reventas muy lucrativas; otros, haban dejado establecer en sus tierras
familias de pobres cultivadores y cuando stos, con su esfuerzo, haban
hecho fructificar los campos, exhiban aquellos sus ttulos y los
conminaban con el desahucio si no se convertan en verdaderos
feudatarios suyos.

SIGNIFICADO DE ALGUNOS TRMINOS


Bandeiras
se llaman, en la historia colonial del Brasil, a las columnas que se internan en
el sertao para cazar indios, que son despus vendidos a los fazendeiros y
mineiradores del litoral, bandeirantes, a quienes las integran.

81
Sergio Bag

Emboaba
Es el portugus que participa de la explotacin minera en el siglo 18.

Mascateacao
Es el comercio que hace el mercader portugus llevando sus artculos a las
fazendas.

Mascate
Es el portugus comerciante y tambin el minero.

82
Estructura Social de la Colonia

CAPTULO III
ORGANIZACIN SOCIAL Y CLASES SOCIALES

I. JERARQUIZACIN ECONMICO-SOCIAL
No slo su estructura ntima; es lo que concede a la clase y al grupo su
importancia y su personalidad, sino tambin su funcionalidad social, esto es,
las relaciones de jerarqua que guarda con las otras clases y grupos sociales.
Lo uno y lo otro estn relacionados fuertemente. La existencia de las clases ya
implica la jerarqua, la ubicacin dentro de un complejo social en el cual hay
niveles superiores y otros inferiores.
Una vez ms digamos que la jerarquizacin de las clases sociales no es
sinnimo de inmovilidad social, de parlisis histrica. La sociedad capitalista
moderna est sujeta a frecuentes e importantes cambios sociales, pero hay en
ella, sin asomo de duda, una jerarqua de estratos sociales. La sociedad
colonial hispano-lusa no durmi esa larga siesta tropical que suponan los
historiadores del siglo 19 y de la que an siguen hablando algunos escritores y,
aunque el tiempo se desliz entre sus mallas a la sordina, tuvo, observada en
su conjunto, un grado considerable de movilidad social. La organizacin
jerrquica de sus clases sociales nunca podra representarse, por lo tanto, con
esquemas demasiado generales e inmutables, en los que unos grupos
aparezcan siempre aqu y otros siempre all. Algunos hubo que deslumbraron
con su ascensin vertiginosa y que luego se hundieron en el olvido histrico.
Otros, que sufrieron mutaciones de estructura cambios en su intimidad de
grupo de tal magnitud que lo nico que conservaron igual, a travs de las
generaciones, fue el nombre genrico con que los historiadores les conocen.
No vamos a escribir aqu la cronologa de los grupos sociales, ni a intentar
rehacer en detalle el esquema de su jerarquizacin colonial, sino a hablar de
las lneas generales de acuerdo con las que los grupos y clases se fueron
escalonando.

1. CONCEPCIN DE CASTAS Y REALIDAD DE CLASES


El mundo feudal, agonizante en Europa, proyect sobre Amrica su
concepcin de los individuos organizados en castas. En castas vinieron
pensando tanto los peregrinos del Mayflower como los colonizadores
portugueses y espaoles. En Europa, la feudalidad haca siglos que se
resquebrajaba, pero su mente, su lgica, su terminologa iban a sobrevivir
durante varios siglos ms. Amrica fue, desde el principio, tierra de agramante,
zona donde la idea feudal pretendi reverdecer frente a un capitalismo que la
haca imposible en la prctica. Concepcin de castas sobre una realidad de
clases: se fue el hecho. Fue tambin el smbolo del conflicto entre el querer y
el poder, entre el debe ser y lo que es, que palpit a lo largo de toda la colonia,
desde la comunidad puritana hasta la tierra de los araucanos.

83
Sergio Bag

El diagrama, confuso aunque fuere, que traan los colonizadores y el que los
poderes polticos imperiales trataron de imponer en Amrica se quebrantaron
muchas veces y el que, en definitiva, result, no haba sido previsto por nadie.
Cambiaba segn los lugares y las pocas, por ms que los juristas de Felipe II
y los telogos de Massachusetts hicieran maravillas para gobernarlo. Ya
cincuenta aos despus de iniciado el experimento de Nueva Inglaterra
recuerda Wertenbaker, (p. 76) los telogos clamaban contra la perversin de
las costumbres de las nuevas generaciones y el abandono de la comunidad
bblica ideal, cuyos primeros signos de decadencia descubran. Pero el mismo
autor advierte que su desintegracin haba comenzado apenas la comunidad
ideal se haba establecido bajo el cielo neblinoso de la Baha de Massachusetts.
Los factores que determinaron la jerarqua de las clases fueron los mismos
que actuaron en el proceso formativo y en el proceso transformativo, que
hemos estudiado. Es, as, posible trazar un esquema jerrquico que incluya,
entre los grupos de potentados, a los encomenderos, los mineros, los
hacendados, los plantadores, los senhores de engenho, los negreros, los
comerciantes mayoristas, los altos funcionarios de los imperios, los altos
dignatarios de la iglesia catlica.
Entre los grupos de clase media, los artesanos, muchos comerciantes
minoristas, funcionarios y profesionales menores, pequeos agricultores y
explotadores de ganado.
Entre los asalariados y trabajadores no esclavos, que reciban alguna forma de
compensacin por su esfuerzo y gozaban de cierto grado de libertad individual,
algunos de los que trabajaban en las minas, o en los talleres de los artesanos,
o en los obrajes, los indios cuyas comunidades pagaban tributos en especie, la
mano de obra de las fazendas de gado y de las vaqueras y estancias
platenses. Y luego, la gran masa de negros esclavos y de indios, tambin
esclavos, aunque la ley les diera otro nombre.
Pero las salvedades y excepciones, las condiciones y circunstancias que hay
que agregar para que este esquema adquiera la flexibilidad necesaria que le
permita reflejar una realidad y no una preconcepcin del autor, son tan
numerosas que escapan a la ndole de nuestro libro. No todos los
encomenderos ni mineros fueron ricos ni poderosos y muchos de ellos pasaron
por todos los azares, perdieron bienes y rango social y finalizaron en una
oscura clase media. Hacendados y plantadores hubo y quiz en gran
cantidad que apenas si pudieron haberse clasificado entre los grupos de la
clase media. Los negreros s que deben haber sido siempre y en todas partes
muy prsperos porque, descartando algn funcionario que se meta a negrero
ocasional, los ms necesitaban disponer de fuertes capitales para invertir en
un negocio en el cual para utilizar trminos modernos el capital circulante lo
era casi todo y el fijo casi nada, lo cual aumentaba el riesgo, pero tambin las
ganancias.
El trato dado al negro y al indio, por lo dems, variaba segn los lugares y las
pocas, aunque la regla fue siempre y en todas partes que ocuparan el
ltimo rango en la jerarqua.

84
Estructura Social de la Colonia

Una palabra especial merece la clase media en la colonia. Como la de todos


los pases y pocas, su destino fue incierto; su caracterstica, la inestabilidad.
Si comerciante, un naufragio o un atraco de los piratas podan llevarle a la
quiebra; si artesano, una ordenanza del Cabildo o de la Cmara Municipal
poda reducir a ceniza su esfuerzo de veinte aos. Si foreiro en Brasil o
inquilino de un hacendado en los alrededores de Buenos Aires, un capricho del
seor poda arrojarle en cualquier momento de su tierra. Si judo que labrara la
plata o vendiera alguna mercanca, la denuncia de que honraba el sbado
poda significar que su taller o su tienda fueran confiscados por la Inquisicin y
su cuerpo dado a las llamas.
En el mejor de los casos, aunque una generacin lograra mantener su rango,
de la otra, casi siempre, apenas hay noticia y sus miembros parecen
extraviarse en la penumbra de lo incierto. No exista la continuidad del
privilegio, como en las casas seoriales; ni la de la opresin, como en la
multitud esclava. Esa inestabilidad y discontinuidad de la clase media la
encuentra tambin Sylvia Thrupp entre los mercaderes en la ciudad de
Londres, en los ltimos aos del medioevo.

2. IDEA Y POSIBILIDAD DE PROGRESO


Si no en los precursores de la independencia, excepcional es encontrar alguien
en la colonia que conciba el progreso en la forma en que se manifiesta en la
Europa occidental del sigo 18. La idea de progreso, como concepcin terica
de un cambio material en la forma de vida y de un cambio en las instituciones
que permita al hombre aumentar su dosis de felicidad terrenal era ajena a la
mente feudal y a la lgica catlica qu seguan gobernando el razonamiento
del hombre colonial.
Pero la posibilidad de progreso, como simple experiencia individual, como
alternativa de la vida diaria, sa no estuvo ausente en la colonia, sino que, al
contrario, debe haber gravitado fuertemente en ciertas pocas y lugares.
Aqu venan en tropel los que encontraban en Europa los caminos cerrados y
que en Amrica los buscaban afanosamente; los que soaban, enfermos de
esperanza, con el cambio ms sensacional, con la mudanza ms inverosmil;
ya fuere el secreto de la eterna juventud o la veta de la riqueza inagotable. Y
muchos lo encontraron. Se hicieran seores de ms esclavos que el seor
ms poderoso de sus tierras y algunos, que apenas saban firmar sus
nombres, casaron con princesas morenas y se adormecan rodeados de una
corte improvisada, como ellos suponan que era costumbre de los magnates
de oriente.
En las ciudades ms grandes exista la oportunidad qu acepcin tan
fuertemente capitalista tiene esta palabra de cambiar la suerte en poco
tiempo, como poda ocurrir asocindose con algn negrero, interviniendo con
los respetables miembros de algn cabildo en una especulacin sobre
alimentos, o haciendo el trfico honesto de algn rubro muy apetecido por los
pudientes. Este intercambio era menos espectacular que el otro, pero no
menos codiciado para el que ha aprendido a medir los valores de la vida en
cantidades de dinero y no en ttulos honorficos.

85
Sergio Bag

Los espaoles y los portugueses y todos los colonizadores en Amrica


tuvieron, adems, que construir las bases materiales indispensables de la
colonia: viviendas, templos, casas para el gobierno, talleres, buques. Los ojos
que en Europa slo haban conocido ciudades seculares, inmviles en su
trazado, casi sin industria de la construccin, presenciaron en Amrica cmo,
sobre una ciudad india, se levantaba una metrpoli espaola. Era el cambio
material ostensible, era el progreso. Aunque la palabra no existiera en el
vocabulario corriente.
Estas condiciones, caractersticas del mundo nuevo, y esa experiencia que a
nadie se ocultaba porque todos los ojos la vean, deben haber introducido un
factor de perturbacin, de insatisfaccin dentro del esquema de la jerarqua de
los grupos sociales en la colonia. No slo era posible el cambio, el salto de un
estrato a otro, sino que a eso venan los ms de los peninsulares y a menudo,
cuando la realidad traicion sus esperanzas, se revelaron airados y
desconocieron a la autoridad as fuera el arzobispo como el virrey.
Los que ninguna posibilidad tenan de mejorar su suerte dentro de la
organizacin colonial fueron los indios y los negros. Para ellos, el incentivo del
progreso est ausente. En los esclavos de los ingenios cubanos se producan
epidemias de suicidios, porque entre ellos se corra la voz de que volvan, en la
segunda vida, a su terruo natal, en frica. Los negros brasileos huan a los
Palmares y los indios de las colonias espaolas no dejaron pasar veinte aos
sin producir una rebelin sangrienta. Es sintomtico que sobre ellos negros e
indios recayera con ms insistencia la acusacin de abulia, de inercia, de
desinters por el trabajo.

3. LA JERARQUA OCUPACIONAL
El feudalismo dej en herencia su desprecio por el trabajo manual, y por el
comercio. En la jerarqua de las profesiones en Amrica, de acuerdo al rango
social que se les asigna jams est ausente ese prejuicio de tan antiguo
abolengo. El seor de indios o de negros, el alto funcionario y el alto dignatario
de la Iglesia eran los que tenan las profesiones ms venerables y no cabe
duda que el artesano tuvo que arrastrar siempre el sambenito del
menosprecio.
Pero en Amrica se alter tambin el patrn tradicional de los valores
profesionales. El comercio es aqu una ocupacin de tanto xito econmico
que no hay colonia donde, en una poca o en otra, no aparezcan los
comerciantes ocupando los cargos pblicos locales de mayor importancia o
influyendo sobre las decisiones de los representantes de la corona. Mercader
fue el fundador del primer mayorazgo de Chile y la historia se repite en los
cuatro puntos cardinales.
Los accioneros de vaqueras y, despus, los primeros estancieros en el Plata,
como los fazendeiros de palo, eran a menudo hombres de campo y de trabajo
duro, jinetes infatigables que arreaban, carneaban y marcaban al lado de sus
esclavos negros y de sus muchos mestizos, Ellos mismos, cuando descendan
a las ciudades, eran los que imponan decisiones importantes en los Cabildos
y en las Cmaras Municipales.

86
Estructura Social de la Colonia

La jerarqua ocupacional en la colonia refleja tambin el trnsito de la


feudalidad al capitalismo que vamos descubriendo en otros captulos.

4. DICOTOMA ECONMICO-SOCIAL Y JERARQUIZACIN


Cuando una familia, un grupo o una clase pierden su sustentacin econmica,
su ubicacin social est igualmente condenada al descenso. Ocurre, a
menudo, que la ubicacin social se conserva algn tiempo acaso una
generacin pero la cada es inexorable si este divorcio de lo econmico y lo
social se prolonga. Lo que suele suceder es que, en manos de otras familias o
de otros grupos sociales la misma actividad econmica, la clase social sufre
una reestructuracin interna. As, en el caso de la oligarqua cubana del azcar
y del grupo de los vegueros que, jugados el todo por el todo en la Guerra de
los Diez Aos (1868-1878) en procura de la independencia, perdieron la
partida y fueron reemplazados, en la industria, por otros propietarios y por
compaas de capital cubano, hispano y estadounidense y, en lo social, por
una nueva oligarqua azucarera. En otros casos, hay oligarquas decadentes o
vacilantes, por reveses econmicos, que se ven infiltradas por elementos
llegados de los grupos de comerciantes prsperos. As, la nobleza Vicentina en
el siglo 18 brasileo; la antigua oligarqua de terratenientes y encomenderos
chilenos; los grupos de encomenderos de Cuzco, Charcas y Lima, en el siglo
18, despus de la abolicin de las encomiendas.
Los casos de dicotoma econmico-social no se prolongan, pues, mucho
tiempo, porque el privilegio social descansa normalmente sobre el poderlo
econmico. El podero poltico, en cambio, puede escapar durante ms tiempo
de manos de grupos sociales que sigan conservando su predominio
econmico y social.

II. LOS DESCLASADOS


Hay en la Amrica hispano-lusa un nmero muy grande de individuos que se
encuentran al margen del esquema colonial de las clases sociales. Se trata de
una multitud heterognea, integrada por sectores cuyos orgenes y
caractersticas son muy distintos.

1. FILIACIN ECONMICO-SOCIAL
a) Panorama
En nuestra Economa de la sociedad colonial hemos distinguido dos tipos de
elementos que se encuentran al margen de la produccin colonial: los que
viven dentro de una economa cerrada, sin intercambio regular con el sistema
colonial y que denominamos poblacin no incorporada a la economa colonial y
los que, sin embargo de habitar en los lugares de produccin y de inmiscuirse
de diverso modo en el engranaje de sta, no le hacen aporte efectivo alguno y
que distinguimos como poblacin improductiva (p. 247 y sig.).

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Sergio Bag

Dentro de la primera denominacin incluimos a los indgenas que siguieron


viviendo en sus propias organizaciones, sin contacto con los colonizadores o
con contactos espordicos, as como los negros fugitivos, que muchas veces
buscaban la selva como refugio y que en Brasil llegaron a tener cierta
organizacin propia, hasta que fueron exterminados por las armas.
Forman parte de la poblacin improductiva quienes no producen bienes, ni
participan de manera activa en su produccin. Categoras muy diversas se
encuentran en esas condiciones: los funcionarios, los profesionales liberales,
los eclesisticos que no ejercen oficios ni dirigen centros de produccin, los
propietarios inactivos, los pensionistas, los encomenderos que de reducen a
recibir la renta de sus encomiendas, los desocupados, los delincuentes, las
prostitutas. La enumeracin que hacemos tiene, desde luego, carcter
estrictamente tcnico-econmico y no prejuzga sobre la funcin social ni el
valor tico de estos grupos. A su funcin social nos referimos en diversos
lugares de este libro. A su valor tico haremos alusin en otro trabajo.
La poblacin no incorporada a la economa colonial se encuentra, no slo al
margen de la produccin colonial, sino tambin fuera de la organizacin social
de la colonia. Tiene su propia historia social, su propia organizacin. El grado
de autonoma que los ncleos que la integran conservan respecto de la
sociedad colonial vara. En algunos casos, ni siquiera se llega a establecer el
contacto fsico ms elemental entre aqullos y sta es lo que ocurre con
tantas comunidades indgenas que quedaron aisladas en la altiplanicie o en las
tierras incgnitas del sur, mientras que, en otros, el contacto espordico con
la colonia introduce un germen de transformacin, y an de disolucin, en el
elemental esquema social del ncleo. Pero el hecho bsico es que esas
agrupaciones humanas no participan de la existencia social de la colonia
hispano-portuguesa.
Dentro de la poblacin improductiva hay que hacer un distingo fundamental:
algunos de sus elementos forman parte de las clases sociales coloniales y
otros no. El funcionario, el encomendero que se reduce a cobrar el tributo de
sus Indios, el abogado pertenecen a clases y estratos sociales, como lo
hemos visto. El delincuente y la prostituta, que hacen un modo de vida del
delito y la prostitucin, son desclasados.
Mayor dificultad se nos presenta en el caso de los desocupados. Cuando se
trata de desocupados temporarios. entendemos que siguen perteneciendo al
mismo grupo social del cual forman parte cuando ejercen una actividad
productiva. Pero, al lado de ellos, abundan en la poca colonial los
desocupados permanentes. Algunos jams han trabajado, ni tienen ingresos
fijos pero como el pcaro espaol del siglo de oro destinan su ingenio y su
inescrupulosidad a obtener ingresos espordicos que les permitan seguir
viviendo sin trabajar. No son indios, ni negros, pero quiz tengan algunas gotas
de sangre india o negra, aunque ellos sigan considerndose espaoles o
portugueses y ocultando su origen mestizo. Pueden ser blancos recin
llegados de las metrpolis. El individuo que pertenece a este ncleo vive y
acta estrechamente ligado al esquema colonial de las clases, ya sea
recibiendo el favor de un seor poderoso, ya sea interviniendo en
especulaciones ilegales con alguna autoridad, ya sea cubriendo sus gastos

88
Estructura Social de la Colonia

con el producido de las artesanas de algunos esclavos que le han sido


obsequiados. A veces, un casamiento afortunado le transforma en comerciante;
o el favor de una autoridad le hace latifundista. Es, en sntesis, un desocupado
permanente que no se divorcia de la estructura social colonial, que existe
dentro de ella y que, en ocasiones, termina siendo miembro de una clase con
tantos ttulos como cualquiera.
Pero hay otros desocupados permanentes ms numerosos que nada
esperan de la organizacin social colonial, como no sea alguna migaja, alguna
oportunidad para delinquir. sos s tienen una dosis mayor de sangre negra o
india y son, en no pocos casos, negros o indios fugitivos, pero que no se han
alejado de los centros urbanos, o indios cuya comunidad rural ha sido
destruida por el aluvin colonial y que se han trasladado a la urbe para
sobrellevar all una existencia de sombra humana. Estos desocupados
permanentes, en casi todos los casos, no ingresan jams a una clase social,
no aceptan la nica alternativa que la sociedad colonial les ofrece: la de ser
mano de obra esclava o semi esclava. Algunos se hacen vagabundos; oros,
delincuentes accidentales o habituales. De all surgen muchas de las prostitutas.

b. Causas
Las causas son, esencialmente, econmicas y las hemos examinado en la
obra citada (p. 254).
Llegados los conquistadores, se produjo, en los lugares de Amrica donde
exiga una vasta organizacin econmica indgena, el quebrantamiento parcial
de sta. Los indios, en masa, fueron violentamente incorporados a un sistema
de produccin por completo distinto del que conocan y al cual estaban
habituados. Algunos continuaron en l por el resto de sus vidas; otros huyeron
a la montaa o la selva, con lo que pasaron a formar parte de la poblacin no
incorporada a la produccin colonial; otros, finalizado su trabajo o desertados
de l. quedaron sin ocupacin fija en los centros coloniales.
Desde el principio hasta el fin de la era colonial, el mecanismo econmico dej
sin ubicacin a la gran mayora de los individuos que no fueran ni grandes
propietarios, ni mano de obra esclava o semiesclava. En medio de ambos
extremos, se fue ubicando una poblacin cada ao ms numerosa, formada
especialmente por los frutos de la miscegenacin en todas las colonias y por
los blancos llegados de Europa pero que no pertenecan a los crculos
pequeos de privilegiados, ni eran funcionarios, ni ejercan oficios, porque, si
los tenan, se olvidaron de ellos al llegar a Amrica.
La gran masa de los desocupados estuvo formada por miembros de grupos
tnicos intermedios, pero no porque arrastraran taras raciales insalvables, sino
porque el esquema econmico y social colonial no tena para ellos ubicacin
alguna y porque, como consecuencia de lo mismo y de una herencia social de
siglos, los grupos tnicos que ejercan los trabajos manuales quedaban
envilecidos por ese solo hecho.

89
Sergio Bag

El mestizo, sin ubicacin en el esquema econmico, se encuentra tambin sin


destino en el esquema social porque, no siendo indio ni negro, aspira a ser
blanco sin poder serlo. La sociedad colonial le coloca en un peligroso lugar
intermedio, reciente la psicologa de quien, para colmo, no tiene posibilidad de
trabajo ni educacin.
Indios de las ciudades, indios y negros que fugan de las minas y las
plantaciones, mestizos y mulatos, algunos blancos a quienes no interesan o no
se les presentan las pocas oportunidades que hay de trabajo asalariado, van
engrosando el nmero de los desocupados mayor cada ao en los tres siglos
de la colonia y la lnea divisoria entre desocupacin permanente, delito y
prostitucin va a ser entonces muy difcil de trazar.

2. ALGUNOS CASOS PARTICULARES


Dentro de esa vasta multitud de desclasados, es menester enunciar las
caractersticas especficas que asumieron algunos ncleos.

a) Los gauchos
En el siglo 17 comienza a usarse, en el Ro de la Plata, la denominacin
genrica de gauderios para los individuos que llevan en la campaa una
existencia nmade, jinetes infatigables que se alimentan principalmente del
ganado cimarrn que comienza a abundar en esas zonas. Hasta ellos no llega
el brazo de la autoridad, ni hay ley que respeten. A veces son mansos; otras,
despojan a algn hacendado.
Ocasionalmente, el gauderio, rioplatense carnea para extraer el cuero, que
vende al pulpero de la regin, el cual lo entrega a un acoplador, quien, a su
vez, lo vende a un exportador que est en tratos con algn buque ingls.
Cuando las vaqueras se hacen ms frecuentes, algunos de esos gauderios
forman parte de ellas y reciben una compensacin. Desaparecido casi por
completo el ganado cimarrn y creadas las primeras estancias siglo 18 y
principios del 19, el gauderio, a quien se le comienza a llamar gaucho,
ingresa en, ellas como mano de obra experta y de espritu tradicionalmente
libre. Claro est que seguir habiendo gauchos errantes, que carnean ajeno y
viven guindose por las estrellas. El notable monumento folclrico que es el
Martn Fierro revela que l personaje contina en vigencia an en la segunda
mitad del siglo 19.
Existen, pues, distintas etapas que tienen importancia para la historia social de
este tpico personaje rioplatense. El que Coni llama gaucho cien por ciento
(Gauchos de Santa F) , es decir, el jinete vagabundo que vive al azar, es un
desclasado tpico, Est por completo al margen del esquema social de la
colonia. Cuando el gauderio o el gaucho participan de las vaqueras, entonces
son mano de obra que percibe una compensacin en especie o un salario en
dinero. Son asalariados libres, de los pocos que hay en la colonia, aunque no
pasen en tal condicin un tiempo largo y vuelvan a errar por la pampa
bonaerense o la cuchilla oriental. Cuando se organiza la estancia y el gaucho
reside en ella y all trabaja por una paga, entonces su ingreso a la economa y
a la estructura social colonial no ofrece ninguna duda. Es la mano de obra de
90
Estructura Social de la Colonia

la ganadera platense, aunque no sea la nica, porque todava hay negros


esclavos que trabajan a su lado.
Estas etapas son sucesivas en trminos generales pero, durante algn tiempo,
coexisten. Ya llevaban las repblicas varios decenios de existencia y an haba
gauchos trotamundos y otros que lo eran a ratos, como para alternar el ocio
del trabajo fijo con el horizonte sin limitaciones. Es que Martn Fierro no es,
acaso, un gaucho errante muy a su pesar, es cierto y Segundo Sombra,
decenios despus, un asalariado en toda la lnea, aunque todava hierva en l
esa necesidad de andar y andar, tan gauchesca? Esa necesidad que le hace
decir, como si fuera un lema de su vida nmade, que apenas llega ya est
queriendo irse.

b) Los negros fugitivos


Esclavos y semiesclavos fugitivos hubo en todas las colonias, desde el norte
hasta el extremo sur y en todas las pocas. Indios, negros, indentured
servants blancos de tierra firme o de las Antillas, huan del infierno de la
plantacin, o de las jornadas extenuadoras del obraje, tras una quimera de
libertad. Muchos engrosaban la multitud de desocupados permanentes y de
otros quin sabe cul fue su destino. Son demasiado humildes para que las
crnicas coloniales se ocupen de ellos.
Pero hubo adems, en Brasil, negros que se fueron al sertao y all se
organizaron. Algunos autores sostienen que llegaron a constituir repblicas
incipientes. Esos desertores de la colonia escribieron su propia historia social
en la selva, pero dejaron de pertenecer, para ello, a la historia social de la
colonia.
Si el negro fugitivo se queda en la colonia y se agrega a los desocupados, es
un desclasado. Si se suma a los desertares de la selva, se pone al margen de
la sociedad colonial.

3. LOS DESCLASADOS Y SU GRAVITACIN SOCIAL


La multitud de Bagamundos, forajidos, gentes ociosas o araganas de que
tanto abundan en la campaa son el origen de muchas muertes, robos y
desordenes... la causa de todo esto es la multitud de araganes, ociosos y
vagos que hay en la Campaa empleados en jugar, robar y hacer muchos
excesos por el abrigo que hallan en cualquier parte, donde no se les
niega un pedazo de carne y no les falta un Caballo en que vagar.
As se expresa el Cabildo de Buenos Aires en 1788. Antes y despus, en
trminos semejantes, funcionarios, observadores e instituciones se han
referido, tanto en las colonias espaolas como en la portuguesa, a este
problema al que jams se le encontr paliativo.
La corona intervino varias veces, ideando soluciones que tuvieron muy poca
eficacia. En 1558, ya el monarca enviaba al virrey de Nueva Espaa
instrucciones para que los espaoles, mestizos e yndios vagamundos se
junten y pueblen (Puga, II, p. 319).

91
Sergio Bag

Pero ese procedimiento de cazar, casi a lazo, la mano de obra potencial que
andaba dispersa y concentrarla en lugares donde pudiera ser aprovechada
intentado muchas veces y al cual tambin nos referiremos en el captulo
siguiente no poda, en forma alguna, curar un mal de races tan hondas.
En ocasiones, se llev al desocupado a formar en expediciones militares de
conquista del interior desconocido, como lo hizo el Marqus de Caete, virrey
del Per, en 1560 (Machado Ribas, p. 62); o en los clanes fazendeiros,
verdaderos ejrcitos privados de la aristocracia territorial brasilea; o para
integrar la bandeira, columna mameluca que se interna en el sertao para
buscar metales preciosos e indios.
Para asimilar al desclasado hubiera sido menester modificar por entero la
estructura social de la colonia, comenzando por cambiar la naturaleza misma
de su economa. No fue, pues, pecado de pocos, sino enfermedad inevitable
de un sistema y tanto, que tambin la padecieron las colonias britnicas del
norte (A. E. Smith, p. 7).
Una vez lanzado a la vida por una sociedad que lo engendraba sin saber por
qu ni cmo, el desclasado reflua sobre ella en la forma ms gravosa.
Improductivo como tambin lo eran muchos otros miembros de los estratos
privilegiados, viva y se vesta, sin embargo, de algo que no era su esfuerzo
personal. En el caso del gauderio vagabundo, la res mostrenca que aniquilaba
en el siglo 17 quiz no hubiera servido para alimentar a nadie; pero el mozo
alzado que carnea ajeno en el 18 ya se est apoderando de un bien que
pertenece al patrimonio social.
La prostituta, el delincuente habitual o el ocasional, el pordiosero y qu
ejrcito formaban en la colonia, el pcaro elegante o desarrapado, el vado
brasileo consumen bienes que producen otros y, cuanto ms numerosos son
esos personajes, mayor es el esfuerzo que deben hacer los productores para
aumentar la riqueza social.
Este proceso no se mide slo en trminos econmicos, ni de esfuerzo fsico. El
principio que acabamos de enunciar tiene un tercer trmino, que es el ms
doloroso: cuanto mayor es el esfuerzo que deben hacer los productores, mayor
es la dosis de injusticia social que recae sobre ellos, de violencia, de
desprecio, de ignominia, de dolor.
Cuando sobre la espalda del trabajador reposa una legin de seres
improductivos, el trabajador no es considerado sino una bestia de carga, un
instrumento para producir algo que siempre es insuficiente. La multiplicacin
de la produccin colonial, adems, no depende, sino en mnima parte, del
progreso tcnico y, por ende, es al esfuerzo fsico al que es menester exigir
todo. La presencia de esa multitud fantasma de desclasados es, pues, un
factor poderoso de inmoralidad social, de corrupcin, de injusticia, de
disgregacin.

92
Estructura Social de la Colonia

III. ESTRATIFICACIN Y COHESIN SOCIAL


La sociedad colonial muy poco apta resulta para estimular la cohesin social.
En un agregado humano donde hay colonizadores y colonizados, seores y
esclavos, donde el privilegio o la exaccin determinan con harta frecuencia el
destino individual, donde los unos se creen, por natura, con derechos sobre los
otros, los ms conspicuos factores son los que tienden a la desintegracin, a la
exacerbacin del ms extremo individualismo.
En la colonia hispano-lusa, el sentido de lo social no existe, salvo en casos
excepcionales. Existe s, la subordinacin al poder poltico que lleg a estar
muy desarrollada a tal punto que debe sorprendernos cmo Espaa pudo
lograr que la unidad de su vasto y heterogneo imperio americano perdurara
ms de tres, siglos; haca la Iglesia o hacia dios; el sentido del deber hacia el
grupo profesional, en ciertos casos especiales, como en los gremios de
artesanos.
En las colonias britnicas del norte no en las Antillas, el sentido del deber
hacia la comunidad estuvo ms desarrollado que en las hispano-lusas, debido
a su origen religioso protestante, con la pequea comunidad religiosa como
factor omnipotente de cohesin social y moral, sin iglesia centralizada y
poderosa, lejos de un poder imperial dbil que slo en los ltimos decenios de
la historia colonial deja sentir su presencia de tal. Pero es necesario advertir
que, para el colono britnico, el sentido de la comunidad no es sinnimo de
sentido social, porque el primero est limitado a un grupo religioso, social o
racial, mientras que el segundo se extiende a toda la sociedad, dentro de la
cual se incluyen grupos e individuos que el colono britnico combate, subyuga
o menosprecia por razones polticas, econmicas, religiosas o raciales. Tawney
observa que el sentido de solidaridad social se encontraba poco desarrollado
en el puritano (p. 229) e igual cosa podra decirse de muchos de los
protestantes no puritanos en la Amrica colonial.
Los que tenan sentido de lo social admirablemente desarrollado eran los
indios de las comunidades agrarias primitivas. El Incario lo respet y estimul,
pero la colonia, lo destruy hasta donde pudo. Se mantuvo en las clulas
indgenas que quedaron intactas, sin incorporarse a la economa colonial.
Ya veremos en otro trabajo qu suerte corrieron, en la nueva sociedad colonial
surgida en Amrica, el arisco individualismo del conquistador y el
individualismo crnico del colono. Lo que en ste tenemos que agregar es que
tambin fue muy limitada la solidaridad de clase o de grupo social. Es posible
que se haya desarrollado, en cierto grado, entre los indios y los negros
esclavos. Las sediciones frecuentes as lo hacen creer, aunque debe
advertirse que se trata de una solidaridad elemental de defensa. Ninguna debe
haber habido en esos grupos densos de desclasados y desocupados ms
numerosos a medida que corre el perodo, entre quienes los mestizos y los
mulatos forman en alto porcentaje. Alguna, entre los que tenan intereses
profesionales o econmicos semejantes y que unan sus esfuerzos, aunque
fuere accidentalmente, para defenderlos; como en los gremios de artesanos,
en los comerciantes locales que pugnaban contra los comerciantes
monopolistas de la metrpoli, etc.

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Sergio Bag

La independencia larga y cruenta lucha en la Amrica hispana, como no lo


fue en la portuguesa ni en la britnica result un estupendo proceso de
aglutinacin de clases sociales y grupos tnicos; de integracin nacional; de
apresurado desarrollo de las fuerzas de cohesin social. Pero el siglo 19
hispano-luso destruy mucho de lo que hizo la revolucin de la independencia
y no dej un aporte, en esta materia, que sobrepasara el de la colonia.

IV. LA IGLESIA COMO FACTOR SOCIAL


En lo social como en lo poltico y lo econmico, la gravitacin ejercida por la
Iglesia catlica slo puede compararse, tomando en su conjunto el perodo
colonial, a la del poder poltico. La Iglesia est omnipresente en la vida
colonial, si no determinando, s condicionando fuertemente las formas de la
organizacin social, los hbitos personales, las ideas, la psicologa. Como la
ms grande propietaria que es de bienes inmuebles, muebles y dinero, su
accin es decisiva sobre centenares de miles de destinos individuales, en
todos los tiempos.
No slo ofrece ella la sede de la asociacin el templo, el convento, la
cofrada, sino tambin el motivo y la ndole de esa asociacin, que ella
preside invariablemente, dictando sus normas y su estilo. No hay fiesta pblica
que no est vinculada a ella, ni celebracin privada que no le tenga como
partcipe en alguna forma. Con su tendencia a hacer obligatorio lo que
acreciente su podero, no permite que participar o no en la asociacin sea
materia del fuero ntimo e impone, bajo severas sanciones, la presencia en la
misa y en la fiesta. Ni tolera sin hostilidad lo que puede abrir una brecha por
donde se manifieste un tipo diferente de asociacin que escape a su control. El
teatro tuvo que vencer su veto para existir.
Donde la Inquisicin se hizo presente en Mxico y Per mucho ms que en
Chile y el Ro de la Plata el terror fue otro factor que redujo la asociacin a los
casos en los cuales la iglesia ejerca un control directo, porque era la manera
ms segura, aunque no infalible, de que no recayera sobre el propsito de la
asociacin la sospecha de hereja.
En Brasil, la Iglesia tuvo menos podero, menos gravitacin que en algunas
colonias espaolas. La gran unidad econmica fazenda, engenho desarroll
un alto grado de autosuficiencia productiva, con lo cual entorpeci el desarrollo
de grandes concentraciones urbanas y, al mismo tiempo, fue una clula social
gobernada, no por el virrey ni por el comendador, sino por el senhor o el
fazendeiro. La Iglesia presente en la fazenda y el engenho fue, no la
centralizada y todopoderosa de otras partes, sino la casi privada, sometida al
propietario del lugar mucho ms que a la jerarqua lejana.
La carrera eclesistica, en Brasil como en las colonias espaolas, cumpli una
misin social que no tiene similar en los tiempos modernos. Aunque reducida
en muchos lugares y durante mucho tiempo a los individuos de piel blanca, fue
la gran canalizadora de las energas individuales que, por otro camino, iban a
desembocar en el fracaso.

94
Estructura Social de la Colonia

Ofreca, a unos, la oportunidad casi exclusiva, de la cultura; a muchos otros, la


seguridad econmica, la vida fcil, la aventura del predominio social y hasta la
posibilidad tentadora de una carrera poltica completa. sta es una de las
causas fundamentales de que el clero fuera tan numeroso y mundano, tan
afecto a los bienes de la tierra y tan descuidado de los del cielo.

ACOTACIONES
CASTAS
En las Indias Occidentales se distinguan siete castas, a saber:
1 los espaoles nacidos en Europa;
2 los espaoles nacidos en Amrica;
3 los mestizos, descendientes de blanco e indio;
4 los mulatos, descendientes de blanco y negro;
5 los zambos, descendientes de indio y negro;
6 los indios;
7 los negros, con las subdivisiones de zambos prietos, producto de negro
y zamba; cuarterones, de blanco y mulata; quinterones, de blanco y
cuarterona; y salto-atrs, la mezcla en que el color es ms oscuro que el
de la madre (Gil Fortoul. p. 68).

En las colonias britnicas se hizo tambin una clasificacin minuciosa de este


tipo, con terminologa propia.
Las Leyes de Indias hablan con mucha frecuencia de las castas, pero la
terminologa y los conceptos son vacilantes y contradictorios.

IDEA DE PROGRESO
Beard, que ha estudiado, entre otros autores, el origen histrico de la idea de
progreso, seala en forma expresa su carcter moderno y su ndole no
religiosa. (Prefacio de The idea of progress. Ver Bibliografa.)

INESTABILIDAD DE LA CLASE MEDIA


Sylvia Thrupp ha escrito una de las monografas ms completas sobre una
clase social en un lugar y una poca determinados. Comprueba la autora que
los mercaderes londinenses en los ltimos siglos de la edad media se van
renovando, generacin tras generacin, salvo un grupo reducido de familias.
En algunos casos, los hijos abandonan la profesin de los padres y adoptan
otra. Adems, los altos ndices de mortalidad introducen en las familias de
mercaderes un factor de inestabilidad a travs de las generaciones. La autora
advierte que en toda Europa se produce el mismo fenmeno en las clases
urbanas acomodadas (p. 222 y sig.).

95
Sergio Bag

Con nuestros conocimientos actuales, sera muy difcil estudiar cmo este
factor de la mortalidad ha incidido sobre Ja continuidad de la clase media
urbana en la sociedad colonial hispano-portuguesa. Es muy posible, sin
embargo, que pueda llegarse a una conclusin semejante a la de la autora
citada.

ESPECULACIONES
Las especulaciones fueron frecuentes en la colonia. Emilio Romero narra una
de ellas en Per.
Desde el terremoto del 20 de octubre de 1687 los trigos de los
alrededores de Lima haban sufrido un grave quebranto, reducindose a
un intil y nativo polvo color de tabaco. Los precios subieron hasta 30
pesos la fanega y por tal causa se acord rebajar los rditos de los censos.
Fue entonces cuando comenz a intensificarse la compra de trigo en Chile.
El trigo peruano pudo prosperar, pero fue combatida la idea de su fomento
posterior por los especuladores y los panaderos, quienes, so pretexto de
que el trigo chileno costaba menos, despreciaron el trigo nacional, a pesar
de que antes no haban usado otra harina que la peruana para hacer pan.
Hay que advertir que esos comerciantes tambin especulaban abusando
de los productores chilenos. Pagaban precios miserables en Chile y
cobraban elevados precios en el Per. Los navieros, por su parte, queran
el monopolio del comercio del trigo chileno (p. 119).
Este episodio se repite en todas las colonias, en grande o pequea escala. Las
ms de las veces, se complicaban en l las autoridades locales los Cabildos y
algunos miembros de las Audiencias y sola ocurrir que los Virreyes y la
Corona intentaban actuar para ponerle coto. A menudo tambin, la trama era
tan sutil, los intereses creados tan cuantiosos que esas tentativas fracasaban
o, cuando surtan algn efecto, ya la oligarqua local de comerciantes y
terratenientes se haba beneficiado con varios aos de especulacin.
Means (Fall, p. 181) menciona un documento existente en el Museo Britnico,
que describe, segn el autor, la sorprendente incapacidad y venalidad que
prevaleca en los gobiernos municipales en toda la regin andina. Los
funcionarios, agrega, se complicaban en especulaciones sobre la venta de pan
y otros artculos de consumo. A menudo, se provocaba un vergonzoso
aumento de precios sigue diciendo el autor mencionado del que se
beneficiaban los alcaldes y otros funcionarios municipales.

DESPRECIO POR EL TRABAJO MANUAL.


Entre los enormes males que esta raza infeliz sostiene Saco en 1830,
refirindose a los negros (Vagancia, I. p. 205) ha trado a nuestro suelo,
uno de ellos es el haber alejado de las artes a nuestra poblacin blanca.
Destinada tan slo al trabajo mecnico, exclusivamente se le
encomendaron todos los oficios, como propios de su condicin... as fue
que todas (las artes) vinieron a ser el patrimonio exclusivo de la gente de
color, quedando reservadas para los blancos las carreras literarias o dos
o tres ms que se tenan por honorficas.
96
Estructura Social de la Colonia

Un escritor negro podra enmendar la redaccin del ilustre socilogo cubano


en esta forma: Entre los enormes males que los blancos han ocasionado al
llegar su raza infeliz a nuestro suelo.... Pero an as no se ajustara a la
verdad histrica si no se preocupara de limpiar el texto de todo prejuicio racial.
La misma influencia que los negros en Cuba, tuvieron los indios en casi todas
las colonias espaolas y la mano de obra blanca en las britnicas, francesas y
danesas. No es una raza la que engendra el fenmeno que preocupaba a
Saco. sino una forma de organizar el trabajo, la economa y la sociedad.
Fue comn en los historiadores latinoamericanos del siglo 19 la creencia de
que nuestros pueblos heredaron de Espaa y Portugal el desprecio por el
trabajo manual. Es exacto, pero a medias. La verdad completa es que lo
mismo pudieron haberla heredado de Gran Bretaa, Francia, Holanda o
cualquier otro pas de Europa. Exista en los griegos antiguos y segn
Westermarck y Landtman (Landtman, p. 84) aparece en las civilizaciones
primitivas, en cierto grado de su desarrollo.
Es seguro que se encuentra en todos los pueblos en los cuales ya se ha
producido una divisin del trabajo que da origen a la formacin de clases
sociales, encargadas unas del gobierno y de la guerra y otras de la produccin.
Cuando decimos en el texto que el feudalismo dej en herencia su desprecio
por el trabajo manual (III, I, 3), no queremos con ello significar que esa actitud
fuera exclusiva del feudalismo.

EL PRIMER MAYORAZGO EN CHILE


El primer mayorazgo fu fundado en Chile con fecha 29 de octubre de
1693 por el rico comerciante don Pedro de Torres, tesorero general de la
Santa Cruzada, en favor de su hija Mara y de un descendiente.
(Amuntegui Solar, Hist. social, p. 233.)

DICOTOMA ECONMICO SOCIAL


Landtman, en su notable investigacin sobre el origen de la desigualdad de las
clases sociales, observa que, en los pueblos primitivos, nobleza y riqueza se
encuentran casi siempre conjuntamente. En muchos casos, la riqueza es la
condicin de la nobleza y a veces se le atribuye mayor valor. El rico asciende
en la jerarqua social, asi como el pobre desciende (p. 76).
Una copla popular que se cantaba en las ciudades que despus fueron
argentinas, recogida por Fras (Vol. 4, p. 153), dice picarescamente de esa
impostergable necesidad de bienes materiales que tenan las familias
aristocrticas para conservar su rango social:
Nuestro Don, Seor Hidalgo,
es como el del algodn,
que para tener el Don,
necesita tenor algo.

97
Sergio Bag

DESCLASADOS
Existen documentos que prueban la existencia de verdaderas multitudes de
desocupados, delincuentes y prostitutas en todas las colonias espaolas y en
Brasil, as como en todas las pocas, a partir de los comienzos del siglo 16,
aunque se recoge de ellos la impresin de que el nmero fue en aumento a
medida que corra el tiempo.
Saco hizo en 1830 un estudio especial del problema en su memoria sobre la
vagancia en Cuba (ver Bibliografa), donde habla de una densa masa de
desocupados y que contiene un criterio ms moderno que el de casi todos los
documentos coloniales en el tratamiento de la materia.
En las Instrucciones del monarca espaol enviadas al virrey de Nueva Espaa
el 3 de octubre de 1558 mencionadas en el texto se lee:
Somos informados que son muchos los qua ans ay vagamundos,
especialmente mestizos (Puga, II, p. 319).
En el siglo 17 era el del virreinato novohispano un pueblo numeroso mal
vestido, hambriento, y que tena por habitaciones miserables chozas e infectos
cuartos en los suburbios de las ciudades, segn Riva Palacio (Virreinato, p.
676). La misma observacin la hace un economista colonial del talento del
obispo de Michoacn, Manuel Abad Queipo, al finalizar la era virreinal. El
pueblo expresa vive sin casa, sin domicilio y casi errante (Estado moral, p.
58).
En la sola provincia de Antioquia, Nueva Granada, (Colombia) el Oidor
Visitador Juan Antonio Mon, en uno de sus Informes a la Audiencia de Santa
Fe recientemente exhumados por Ots Capdequi (Inst. de gobierno, p. 103) y
que hemos mencionado en el texto, despus de decir que encontr all mucha
desocupacin y miseria, calculaba que haba 50.000 individuos ociosos. Este
informe data del 23 de noviembre de 1786.
De Chile, en la vspera de la independencia, el padre Olvares ofreca en su
Historia de Chile este panorama:
En la gente de baja esfera, acostumbrada al libertinaje, que no es
conocida de los jueces de los partidos, oculta en su misma pequeez, es
lamentable el ocio y ms los vicios que nacen de l. De esta gente no
ser exageracin afirmar que la mayor parte se mantiene del hurto, y que
habr en todo el reino ms de 12.000 que no tiene otro oficio ni ejercicio,
con imponderable perjuicio de los que tienen haciendas en el campo; y en
este maligno oficio han cobrado, con el hbito que facilita los actos de su
especie, tanta destreza y osada que se llegan a robar rebaos enteros de
ganado de lana, las engordas de vacas y las manadas de cabras y
caballos (cit. por Silva Cotapos, p. 172).
A la multitud de Bagamundos, forajidos, gentes ociosas o araganes que tanto
abundan en la campaa, mencionada en un documento del cabildo de Buenos
Aires de 1788 nos hemos referido en el texto.
Concolorcorvo deca ms o menos lo mismo de la Banda Oriental (p. 37), que
l visit en la segunda mitad del siglo 18.

98
Estructura Social de la Colonia

Adems de los moradores dos engenhos y de otros desocupados que vagan


por los sertoes, hubo siempre en los centros urbanos de Brasil una poblacin
estable de vadios y prostitutas (Prado, Br. cont., p. 303).

PROCEDIMIENTO COMPULSIVOS EN MATERIA RELIGIOSA


No puede atribuirse a los espaolea ni a los catlicos el monopolio de este
mtodo de venerar a dios por la fuerza. Se lo encuentra en algunas colonias
britnicas del norte, establecido en beneficio de iglesias protestantes y en 1672
se aplicaban multas en las Antillas danesas a quienes no atendan los servicios
religiosos (Keller, p. 449).

LA IGLESIA CATLICA EN BRASIL


Cristianismo domstico, lrico y festivo, de santos compadres, de santas
comadres de los hombres, de Nuestras Seoras madrinas de los nios, llama
Freyre al tipo de catolicismo que predomin en la colonia portuguesa ( Casa
Grande, II, p. 586)

SIGNIFICADO DE ALGUNOS TRMINOS


Mameluco
En Brasil, hijo de portugus e india. Al decir en el texto que la bandeira es una
columna mameluca hacemos referencia al gran nmero de mestizos que la
forma.

Sertao (plural, sertoes).


En Brasil, interior del pas, inculto o deshabitado.

99
Sergio Bag

CAPTULO IV
CONFLICTOS DE CLASES

I. LA VIOLENCIA OMNIPRESENTE
1. En las relaciones entre las clases y los grupos, en todos los das y las horas
de la existencia colonial, la violencia late con furia o estalla torrencialmente.
Ms que la Selva, ms que el salvaje, es la violencia social la que a cada rato
amenaza la integridad fsica y la vida misma del individuo.
Es que las relaciones de clases en la colonia reposan sobre la violencia. La
esclavitud legal o disimulada requiere indispensablemente que la masa de
los sometidos sienta el puo del dominador ante sus ojos para hacer el
esfuerzo que se le exige. Toda sociedad esclavcrata duerme sobre un volcn.
Mucho menos violentas deben haber sido las relaciones entre siervos y
seores, porque la personalidad de aquellos era ms respetada por stos.
En vano se nos dir que hubo esclavistas patriarcales y esclavos que amaban
a sus amos. S los hubo, pero lo comn fue lo contrario y lo que marc la pauta
de los tiempos.
No slo la relacin esclavista-esclavo fue la caracterizada por la violencia, sino
toda la relacin entre grupos sociales o entre individuos que se disputaran un
privilegio o una ventaja. Amrica fue suelo de violencias desatadas y lo
excepcional fue en ella, la mesura. Violentas son las relaciones habituales
entre comerciantes y labradores; entre comerciantes y plantadores; entre
estancieros e inquilinos; entre los potentados locales y los representantes del
poder imperial; entre los jerarcas de la iglesia y el clero llano; entre el cura y los
indios, sus feligreses; entre el cacique y sus indios; entre el mestizo o el mulato
y los indios o negros.
Episodios de la lucha de clases, preados de violencia, son el de los
espaoles de Puerto Rico robando esclavos negros de las Antillas danesas
para bautizarlos (Keller, p. 501); el de los bandeirantes robando indios
guaranes a las misiones jesuticas para venderlos a los fazendeiros y a las
mineiradores; el de los charras robando ganado de las estancias jesuticas
del norte de Santa Fe y de Paraguay para venderlo a los hacendados
santafecinos. Era la lucha por la mano de obra o por la mercanca llevada al
terreno del despojo violento, del robo.

a) A menudo, una lnea en un documento, una advertencia en una real cdula


le recuerdan al investigador toda una larga historia de violencias, que ste
confirma sin esfuerzo en multitud de fuentes.
El Rey enva a la Audiencia de Mxico, el 4 de setiembre de 1560,
instrucciones para que los religiosos no se entremetan a hechar prisiones a
ningunos yndios ni yndias ni los agoten, porque, expresa:

100
Estructura Social de la Colonia

nos se ha hecho relacin que los religiosos de las rdenes de Sant


Francisco y Sancto Domingo y Sant Agustn que en essa tierra residen
tienen en sus monasterios cepos para poner en ellos los yndios
yndias que quieren, y los aprisionan y agotan por lo que les parece, y los
trasquilan, que es vn gnero de pena que se suele dar a los yndios, lo
qual ellos sienten mucho (Puga, II, p. 348).
Esos indios y esas indias eran la mano de obra forzada que esos religiosos
utilizaban para diversas tareas.
Los indios que no trabajaban como mitayos, yanaconas o asalariados y que
seguan viviendo en sus comunidades, aunque no realizaran trabajo obligatorio
para nadie, estaban sometidos al pago de tributos, cobrados compulsivamente
y que les arrebataban la mayor parte de sus cosechas, de sus artesanas o de
sus salarios. El indio tena que tributar al rey y al cacique intermediario ste
que prosper y adquiri su perfil de temible explotador bajo la administracin
colonial y, si estaba encomendado, tambin al encomendero, aparte de las
contribuciones personales para el cura del lugar y de las numerosas fiestas
religiosas. Ms tarde, otra figura se agreg a este panorama de exacciones el
corregidor, tan siniestro en la historia de Amrica como el comendador lo fue
en la de Espaa: Por cierto que, como en Espaa, aunque sin un Lope de
Vega que lo narrara, hubo muchos de ellos ajusticiados a manos de sus
vctimas.
Cuando el Marqus de Castel Fuerte, Virrey del Per y gobernante que se
caracteriz por su mano dura a l se debe el aplastamiento de la rebelin de
los comuneros, en Paraguay dice, en la memoria de su gobierno (cit. por E.
Romero, Hist. ecom. Per, p. 136) que por el sistema de trabajo libre era casi
imposible hallar indios voluntarios, por el genio de esta nacin, en quien
entregarse al ocio es un vicio de naturaleza, no hace ms que encubrir, con la
cantinela de la indolencia del indio, la realidad de un sistema de relaciones de
clases basado en la ms extrema y permanente violencia.
El indio, como todo esclavo, fue un mal trabajador. El brutal trasplante que
sufre de su comunidad agraria primitiva al sistema de capitalismo colonial le
quita a su esfuerzo personal todo sentido y a su existencia todo aliciente. Por
lo dems, la conquista y los primeros tiempos de la colonia significaron para
las naciones indgenas la destruccin de cuantiosas riquezas naturales y el
hambre y la desorganizacin cundieron entre ellos. El consumo de la coca en
el Per, muy limitado bajo los Incas pero estimulado por los colonizadores,
vino a completar el panorama de la decadencia nacional, orgnica y psquica.
Detrs del ocio indgena que descubra el virrey en todas partes no el ocio
idlico, en la montaa silenciosa, como podra suponer un poeta romntico
haba, no ya una sola escena de violencia en la historia de las relaciones de
clases, sino toda una catstrofe nacional, como prefiere llamarla el profesor
Gutirrez Noriega (Cocasmo y alimentacin).

101
Sergio Bag

b) Algunos autores brasileos han supuesto que durante el perodo colonial no


ha habido en su pas lucha de clases. Es precisamente Brasil una de las
colonias americanas donde los conflictos de clases y estratos sociales se van
sucediendo, sin solucin de continuidad. sin pausa casi, desde que puede
hablarse de una sociedad colonial orgnica hasta que llega la hora de la
independencia; sin perjuicio de que continuaran despus. La lucha es, a veces,
a la sordina, pero nunca deja de presentar caracteres bien delineados de tal.
Sennhores de engenho contra esclavos, que desde el siglo 16 aprenden el
camino de la selva para buscar su liberacin. Senhores y fazendeiros
brasileos contra la burguesa comercial portuguesa pugna sta que se
prolonga durante toda la colonia y en la cual se vierte en alta dosis el
argumento nacionalista. En las minas, la antigua nobleza paulista contra los
emboabas que la desplazan. Los bandeirantes contra los indios mano de
obra potencial y los senhores contra los negros fugitivos de los Palmares
mano de obra desertora. Las oligarquas comunales, que excluyen de las
Cmaras a todos los otros grupos sociales, entre ellos a las burguesas
comerciales en embrin. La nobleza lusitana, la burguesa comercial y la
oligarqua territorial brasilea, arremolinadas las tres en la corte portuguesa de
Ro, en el perodo final de la colonia, combatiendo e intrigando por ganar el
favor real, hasta que, finalmente, un grupo bien definido la antigua
aristocracia territorial paulista acaba por predominar y seguir ejerciendo su
decisiva influencia sobre el gobierno bajo el Imperio. Un panorama similar de
incesantes conflictos de clases y de estratos sociales puede trazarse en todas
las colonias.

2. La violencia social es inseparable de una sociedad que descansa sobro el


trabajo esclavo o semi esclavo y donde el privilegio decide la suerte de
muchos individuos y de muchos grupos. Es esa violencia social la que palpita
amenazadora a la cada de la tarde, en cualquier ciudad colonial. Calmn dice
que los viajeros coinciden en observar que, en todas partes, las gentes andan
con rosarios en las manos y otros amuletos visibles pero que, despus del
Angelus, nadie sale a la calle sin pual, pistola o espada (Hist. social, I, p. 96).
El alto nmero de desocupados, vagos, delincuentes, prostitutas y elementos
sin ubicacin econmica ni social, es el denominador comn de todas las
colonias de Amrica.. El hombre que vive en una sociedad que produce ese
vasto residuo demogrfico sabe que su suerte personal pende a cada rato de
las circunstancias ms inesperadas.
A menudo, el temor a la violencia latente, al estallido posible del conflicto
engendra un miedo paralizante. El fantasma inhibe y la anhelada solucin del
problema se prolonga indefinidamente, por eludir otro problema que se supone
ms grave. No fue sino hasta la vspera de la Guerra de los Diez Aos en
Cuba (Portell Vil, II, p. 202) que el fantasma de la guerra de razas los
esclavos en armas contra sus amos dej de paralizar el brazo de los
revolucionarios blancos que buscaban la independencia.
No es ms que ese mismo temor el que llena de prohibiciones la legislacin
imperial y local de la colonia hispano-lusa.

102
Estructura Social de la Colonia

Ordenamos y mandamos dice, por ejemplo, una ley de Fernando e


Isabel, en 1501, confirmada por Carlos V y Felipe II (Recopilacin, II,
p.196), que ninguno venda, ni rescate armas ofensivas, ni defensivas
los Indios, ni alguno de ellos
Y Felipe II extiende en 1568 la medida precautoria:
Prohibimos ordena que los Indios anden cavallo, y mandamos las
Justicias, que as lo hagan guardar, y executar sin remisin alguna"
(Ibdem, p. 197).
En todas las colonias espaolas se aplicaron numerosas rdenes reales
complementadas a menudo con disposiciones de los rganos locales
eliminando de las funciones pblicas, del servicio de las armas y de los centros
de estudios a los indios, los negros y los descendientes de la miscegenacin.
Era la gente vil, ante cuya presencia temblaba la aristocracia mantuana y
cuya sumisin por la fuerza se pas rogando al Rey hasta la hora de la
independencia, mientras alegaba que los representantes de la corona la
protegan. Impedir que la gente vil ingresara en la Universidad no era difcil
en el Per se prohibi el ingreso de los individuos de color, por la infamia de
hecho con que estaban manchados y en 1768 la corona orden que se
rindiera prueba de legitimidad y limpieza de sangre para entrar en las aulas
(Barreda Laos, p. 279); pero s lo fue lograr que los distintos grupos de la
mano de obra esclava y semiesclava se mantuvieran apartarlos entre s. Las
disposiciones, originadas algunas en la metrpoli y otras en las colonias, para
evitar el contacto de negros con indios o de mulatos y mestizos con aquellos
dos grupos, fueron numerosas y, aunque a veces parecen tener una finalidad
de proteccin de uno de los grupos, otras presentan al desnudo el propsito de
impedir una coalicin de oprimidos cuyas consecuencias polticas hicieron
temblar en todas las pocas a los blancos beneficiarios del trabajo colonial.
Fue menester en todo instante de la vida colonial usar mano dura para
mantener dentro de ciertos lmites econmicos, sociales y polticos a la
mayora subyugada de la poblacin. El bando de la Audiencia de Lima del 17
de julio de 1706, mandando que ningn negro, zambo, mulato, ni Indio neto
pudiera comerciar, traficar, tener tienda, ni aun vender gneros por las calles
(Juan y Ulloa, nota de la pg. 423) estaba dirigido, evidentemente, a poner fin
a una competencia que molestaba a los comerciantes minoristas blancos.
Pero las expresiones ms dramticas del terror de los poseedores se
manifiestan cuando estalla una insurreccin o cuando se sospecha que puede
estallar. Todo castigo parece poco para que sirva de alerta a las multitudes que
pueden sufrir el contagio de la rebelda; todo refinamiento sdico resulta
aceptable a aquellos espritus posedos del terror ante el posible triunfo del
enemigo de clase.
Ahorcaron ocho indios por alzamiento por tenan intentado narra muy
escuetamente el Diario de Mugaburu (p. 84), situando el hecho en el 21
de enero de 1667... Y despus de ahorcados les quitaron las cabezas y
fueron puestas en la puente; y fueron hechos cuartos y puestos en los
caminos. El castigo que se impone a los negros esclavos que se
levantan en Venezuela en 1749 semanas despus de la revolucin de
103
Sergio Bag

Francisco de Len pero, al parecer, sin conexin con ella es


minuciosamente decretado y ejecutado en la va pblica, con un
escribano que certifica los detalles y un cirujano que cura a los negros a
quienes, despus de los azotes, les cortan las orejas izquierdas, por la
parte superior del odo (Garca Chuecos).
En 1537 ocurri en la ciudad de Mxico:
la primera matanza de esclavos provocada por la pusilanimidad de los
pobladores que, asustados por la actitud rebelde y la cuanta de los
africanos, descuartizaron a unas cuantas docenas que supusieron
pensaban alzarse con la tierra (Aguirre Beltrn, Poblacin negra, p. 11).
La ejecucin de Jacinto Canek y sus compaeros, los indios rebeldes de
Yucatn ba de sangre la plaza pblica en una interminable ceremonia de
contornos tan brutales que pueden parangonarse a los autos de fe de la
Inquisicin. El funcionario que orden y presenci la carnicera fue ms tarde
censurado por el gobierno de Mxico por su exceso de crueldad, pero los
seores blancos yucatecas, cuyos bienes e integridad fsica eran los que ms
directamente peligraban en el caso de que Jacinto Canek hubiera triunfado,
deben haber aprobado con alborozo el sanguinario procedimiento.

3. La violencia social no caracterizaba slo la relacin dominador-dominado,


sino tambin la relacin de grupos sociales o nacionales de pareja condicin
social. Los odios regionales por ejemplo, parecan exacerbarse en Amrica y
los peninsulares solan agruparse por sus lugares de origen, entrando en rias
armadas a menudo para dirimir una supremaca, en algn pueblo o ciudad de
la colonia. El gobernante local abusivo es el otro personaje jams ausente de
esta crnica roja de los tres siglos coloniales.
Basta recorrer los escuetos y monocordes Anales de Martnez y Vela para
comprobar que la existencia en Potos, en el siglo 16, estuvo siempre matizada
de incidentes de esta ndole. 1569. Este ao refieren los Anales, por
ejemplo oprimidos los moradores de Potos con las molestias del Gral.
Abendao o Avin, como lo nombraron algunos autores, entraron ocho
hombres disfrazados en su casa; y ocultndose en un pozo dicho Corregidor,
escap la vida; pero le mataron a un sobrino y dos criados. En cualquier ao
1582, 1583 hubo crueles bandos entre las naciones, lo que significa que
extremeos y vascongados se trenzaron en ria y quedaron decenas de
muertos en las calles.
Ms adelante, el conflicto tom otro carcter. Fue entonces el de espaoles
contra criollos, detrs del cual palpitaba, en algunas colonias, el de una
naciente burguesa local contra los comerciantes monopolistas o el de una
antigua oligarqua colonial contra los representan tes de la corona. Narran
Juan y Ulloa:
Basta ser Europeo o Chapetn, como le llaman en el Per, para
declararse inmediatamente contrario a los Criollos: y es suficiente el
haber nacido en las Indias para aborrecer a los europeos (p. 415).

104
Estructura Social de la Colonia

II. EL ESTALLIDO DEL CONFLICTO


1. No slo no hay en Amrica colonia donde no se hayan registrado
levantamientos, motines y revoluciones de ndole clasista, sino que es difcil
que transcurra un decenio sin que se produzca uno de esos estallidos. A
veces, son los dominados los que se rebelan contra los dominadores; otras,
grupos sociales de poseedores u oligarquas locales que toman las armas
contra el poder poltico; otras, en fin, el proceso se hace ms complejo, porque
entran en escena una oligarqua local, el poder poltico y una compaa de
comercio. En ocasiones, la rebelin cuesta pocas vctimas y finaliza con una
transaccin; pero las represiones sangrientas son frecuentes y dejan una
estela profunda y duradera en el lugar.
La historia de esas conflictos se inicia casi con la historia de la conquista. Sin
aludir a las rias de conquistadores, no pequea sera la lista que pudiera
hacerse de los conflictos que surgen apenas esbozado el esquema inicial de
las clases. Los setenta colonos peninsulares de la Espaola que, ya en 1498,
se alzaron en armas, al mando del alcalde mayor Francisco Roldn, contra el
gobierno local de Bartolom Coln, reclamaban la supresin de los impuestos
que gravaban a los indios no por piedad de stos, sino para que el esfuerzo
de la mano de obra esclava no se distrajera en el pago de tributos al poder
poltico y pudiera concentrarse en beneficio de los propietarios individuales y
acusaban al gobernador de que con l no poda alguno medrar (Aznar).
Los levantamientos y las cruentas guerras civiles que siguen, en varias
colonias, a la aplicacin de las Leyes Nuevas siglo 16 son el testimonio
inequvoco de la existencia de oligarquas locales poderosas, cuyos intereses
econmicos les llevan a exigir la ms extrema autonoma poltica.
Lo que en la historia de Ecuador se conoce con el nombre de revolucin de las
alcabalas 1592-93 tiene un perfil clasista indudable. Estn all presentes dos
elementos explica Benites: el rico encomendero descendiente de conquista-
dores y el mestizo marginal que explota al indio. La lucha armada est dirigida,
aparentemente, contra un nuevo impuesto, pero su objetivo verdadero es
eliminar al Presidente de la Audiencia, Manuel Barros de San Milln, cuya
dulzura con los indios le haba llevado a imponer con dureza a los
encomenderos, dueos de obrajes y frailes la prohibicin de explotarlas
(Ibdem).
Las rebeliones de los comuneros en Asuncin y Bogot, que se transforman en
cruentas guerras civiles, con ejrcitos, batallas y gobiernos revolucionarios,
surgen de antiguos conflictos en los que participan grupos sociales
antagnicos y el poder imperial. En la historia colonial del Paraguay, los
comuneros y las bandeiras guardan cierta relacin. El primer episodio es el
levantamiento de la oligarqua asuncea que disputa a las misiones jesuticas
el control de la valiosa mano de obra guaran y el comercio intercolonial. El
segundo capitulo tambin de la historia de Brasil es la tentativa de los
bandeirantes, muchas veces concretada, de arrebatar a los jesuitas esa misma
mano de obra para entregrsela al mineirador y al fazendeiro lusos. Poder
imperial espaol, oligarqua colonial y misiones jesuticas, son los personajes
del primer drama. Oligarqua luso-brasilea y sus mandatarios los
bandeirantes y misiones jesuticas, los del segundo. Pero en uno y en otro,
105
Sergio Bag

como en los dramas de la ausencia de Jean Jacques Bernard, el personaje a


cuyo alrededor gira el conflicto no entra en la escena. Es el indio guaran,
obrero admirable, sin voz ni voto en la historia.
Las compaas de comercio y colonizacin que actuaron con licencia imperial
en Brasil y en algunas colonias espaolas, dieron lugar a varios levantamientos
de plantadores y comerciantes locales. El movimiento revolucionario de Juan
Francisco Len, en 1749, en Venezuela, estuvo dirigido contra la Compaa
Guipuzcoana.
En Brasil, la revuelta de Maran, en 1682, obtuvo transitoriamente los tres
objetivos que persegua en la regin: depuso al gobernador, expuls a los
jesutas y declar extinguida la Companhia Geral do Comercio de Grao-Par e
Maranhao (Perdigao Malheiro, I, p. 253).
La huida en masa de esclavos hacia la selva conmueve a la colonia
portuguesa a lo largo de los siglos 17 y 18. En el sertao, como hemos dicho
antes (III, ii, 2, b), formaron comunidades algunas de larga vida. Las ms
importantes son las que se conocen con el nombre de Palmares, cuyo rgimen
social y poltico ha sido calificado por algunos autores brasileos, con
imaginacin, de socialismo primitivo. No hubo uno sino muchos Palmares y
para aplastarles fueron menester numerosas expediciones armadas y batallas.
Nina Rodrigues distingue tres perodos en su historia, an oscura y envuelta
en la leyenda: Palmares holandeses, destruidos en 1644; Palmares de la
restauracin pernambucana y Palmares terminales, aniquilados definitivamente
en 1697 (Africanos, p. 116).
Pero, sin que el gusto de sentirse libres les resultara tan duradero ni la
organizacin revolucionaria fuera tan eficaz, los negros se levantaron contra
sus opresores multitud de veces y en multitud de lugares. Apenas son las ms
importantes, la insurreccin de Ro de Janeiro, en 1650; la de Minas Gerais, en
1756; la de Santo Tom; la del Maran en 1772, en la cual negros e indios
aparecen en transitoria alianza; la de Matto Grosso, en 1770 (Ibdem).
La serie de levantamientos indgenas mencionados por los historiadores es
muy extensa, pero es seguro que los levantamientos desconocidos por stos y
de los cuales debe haber constancia en los documentos coloniales an no
estudiados fueron igualmente numerosos. Tupac Amaru y Jacinto Canek
cuyas rebeliones, las ms importantes de todas, adquirieron notorio sentido de
clase tuvieron mltiples predecesores y continuadores.
En la extensa serie de movimientos que integran el proceso de la
independencia de las colonias hispano-lusas, se encuentran ms ntidos all
o apenas manifiestos ac dos conflictos que coexisten y se entrelazan, hasta
hacer inexplicables muchos episodios para quien no los descubre y sigue su
rastro. Por una parte, el choque entre el poder imperial y los grupos sociales
nativos que, buscan la independencia poltica y que estn formados por
propietarios o clase media de blancos, mestizos o mulatos. Por otra, el choque
entre los propietarios y los indios y negros sometidos, para quienes el primer
paso en el camino de su liberacin es rebelarse contra su seor, que a
menudo pertenece a aquellos grupos. El doble conflicto surge en todas partes
y a veces simultneamente con la consecuencia, incomprensible para

106
Estructura Social de la Colonia

nuestros historiadores liberales del siglo 19, de que hubiera gran parte de la
poblacin indgena y negra, en algunos lugares, que tuviera ms simpata por
el poder imperial que por las juntas de revolucionarios integradas por
propietarios blancos, mestizos y mulatos.
A la inversa, ocurre tambin que estos ltimos, en vsperas revolucionarias,
hayan preferido abandonar su programa emancipador y apoyar el rgimen
colonial en presencia de una rebelin de esclavos, que haca temblar su nimo
de poseedores. Eso se vio en Cuba, en 1812, cuando estall la Conspiracin
de Aponte. Y en Venezuela, la oligarqua de plantadores y capitalistas, que tan
pronta estaba siempre para ponerse en rebelin contra el poder imperial,
conden muchos levantamientos de colorido social, como el de Gual y Espaa,
en 1797, infame y detestable porque aspiraba a destruir la jerarqua de las
clases (Parra Prez, Primera Repblica, p. 52).

2. Estos enunciados de carcter general se pueden formular, con igual validez,


para las colonias americanas de otras potencias europeas. En las trece
britnicas del norte, los conflictos de clases, latentes o sangrientos, nunca
estuvieron ausentes y a veces adquirieron contornos de guerra civil, como en
Maryland, en 1654, cuando chocan los pequeos plantadores protestantes
contra los terratenientes catlicos (Morison y Commager), I, p.47).
A Irving Mark se debe un estudio muy completo y revelador sobre los conflictos
agrarios en la colonia de Nueva York durante el siglo 18 (ver Bibliografa). El
autor examina all, con amplia documentacin, cmo se fue formando en la
colonia neoyorquina una pequea y desptica oligarqua de grandes
terratenientes, que jams dej de apelar a la violencia y al fraude para
acrecentar sus bienes y su podero poltico. Estando el gobierno local y el
poder judicial casi siempre en manos de ese grupo de poderosos, los
pequeos agricultores, propietarios o arrendatarios, tuvieron que recurrir a la
violencia en varias ocasiones para defenderse de los despojos de que eran
vctimas.
Aptheker ha hecho una larga y minuciosa enumeracin de revueltas de
esclavos negros, de las cuales 66 ocurrieron entre 1644 y 1776, ao de la
independencia (p. 71), lo que da un promedio de una cada dos aos en la era
colonial. En algunos casos, los negros se aliaban con otros grupos. As, en
1663, hubo un importante conato, fracasado por delacin, de esclavos negros
e indentured servants blancos, en el condado de Gloucester, Virginia y en
1709, en los condados de Surry y de Isle of Wight, Virginia, fue descubierta y
sofocada una conspiracin de negros e indios (p. 18).
En la hora de la revolucin, el conflicto de clases estalla simultneamente con
el conflicto poltico. Hay, en realidad explican Morison y Commager, I, p. 163,
dos revoluciones al mismo tiempo: la revuelta seccional de las tres colonias
contra la centralizacin imperial y un levantamiento de clases contra los
intereses creados y las clases gobernantes locales.

107
Sergio Bag

ACOTACIONES
VIOLENCIA
Claro es que la sociedad colonial, tanto en el siglo XVI como en el XVII,
se caracteriz por su extremada violencia. Es el reinado de las pasiones
individuales, desencadenadas en el ambiente virgen de Amrica, y
rebeldes a todo lo que pugna por organizaras en un disciplina social.
Ambiciones de mando que se desenlazan en crmenes sangrientos;
concupiscencias que asaltan hasta la virtud de los mismos clrigos:
peligros del Indio vengador o de la tierra ignota por todas partes asoma
la vida primordial de los instintos, amenazando con su fracaso la obra de
la colonizacin (Ricardo Rojas, Lit arg. I, p. 124).

ENRIQUECIMIENTO DE CACIQUES
No pocos caciques, actuando como intermediarios en la colonia, encontraron
la posibilidad de multiplicar fcilmente sus bienes y se erigieron en tiranuelos
despiadados. "Corno ejemplo del enriquecimiento de algunos jefes indios que
en ocasiones llegaron a tener haciendas y hatos importantes, puede citarse el
caso del Cacique de Soat que en 1600 otorg testamento con relacin de
cuantiosos bienes", expresa Hernndez Rodrguez (p. 264).

INDOLENCIA DEL INDIO


Tratamos este tema con ms detenimiento en el Captulo VI.

LOS CORREGIDORES
Una de las industrias que los corregidores explotaban con mejor xito era el
fraude sistemtico que hacan a los indios. As lo dicen Juan y Ulloa. Citan un
caso, como ejemplo: El corregidor compra varias mulas, las paga a 14 16
pesos cada una y las vende a los indios a 40 44. Despus, obliga a stos a
llevar ciertas cargas en sus mulas, cuyos fletes cobra el corregidor para su
provecho. Las prdidas sufridas en el transpone muerte de algunas mulas,
etc. corren a cargo del indio.
A vista de esto comentan los autores no se podr negar que los Indios
estn en una situacin ms cruel que los esclavos, porque lo mas que se
puede hacer con stos, es darles una tarea en algn exercicio para que
trabajen a beneficio del amo, quedando ste expuesto as a la prdida
como a las ganancias: mas no sucede asi con los Indios, pues ellos han
de sufrir las prdidas de las mulas que se les mueren desde el instante
que se las entregan, y el Corregidor percibe por entero las ganancias de
todas, dejndoles despus que han pagado tres veces ms de lo que
valen, una propiedad intil, puesto que no son dueos para usar de ellas,
que solo les pueden servir para ayudar el pago de las otras que el
corregidor les d en el reparto siguiente (p. 245).

108
Estructura Social de la Colonia

VIOLENCIA EN EL TRATO A LOS INDIOS


Cuanto por una parte se debe reprochar cualquier maltratamiento que se les
hiciere, por otra considerada bien su torpe inclinacin y ciega costumbre, no
parece tan reprensible en las que con alguna aspereza los traten, dictamina,
con caracterstica hipocresa, Lope de Atienza en el siglo 16 (p. 67). No tiene
objeto resumir gran nmero de opiniones de tratadistas, escritores y telogos
coloniales que se inclinaban por la violencia para combatir la ciega costumbre
del indgena. Llevara un grueso volumen.

SADISMO EN LA REPRESIN DE LOS LEVANTAMIENTOS POPULARES


A consecuencia de una de las muchas rebeliones Indgenas, el 17 de
noviembre de 1780 fue ejecutado en el Cuzco el cacique de Psac, Bernardo
Pumayalli Tambohuacso, a presencia de un crecido concurso de caballeros
distinguidos y eclesisticos, segn un documento de la poca.
"El cadver del Cacique fue bajado y descuartizado, su cabeza llevada al
pueblo de Psac, mientras el cuerpo y el corazn reciban cristiana
sepultura en la iglesia del Triunfo (D. Valcrcel, Rebeliones, p. 110).
El mtodo del descuartizamiento y de la exhibicin de los restos en lugares
pblicos era uno de los que ms seguros parecieron en la poca para llenar de
terror a los oprimidos. Ejecutados Felipe Velasco Tpac Inca Yupanqui y
Ciraco Floresen en la Plaza Mayor de Lima, los jefes de la Conspiracin de
Huarochiri, Per, en 1783:
"siendo las tres de la tarde, se mand bajar los cadveres y
descuartizarlos. La cabeza de Velasco la colocaron en una jaula de
hierro, en la puerta de las Maravillas, y los dems cuartos en todas las
portadas (Ibdem, p. 138).
El corazn y las entraas recibieron, claro est, cristiana sepultura.

EL TERROR HACIA LOS ESCLAVOS EN ARMAS, LA CONSPIRACIN


DE APONTE
En 1812, cuando los grupos conservadores de blancos esclavcratas de Cuba
gestionaban activamente la separacin de la isla de Espaa y su anexin a los
Estados Unidos, estall un movimiento que se conoce con de nombre de
Conspiracin de Aponte. Portell Vil, en su notable Historia de Cuba en sus
relaciones con los Estados Unidos y Espaa,(I, p. 176), dedica este pasaje
esclarecedor al episodio:
A principios de 1812 se descubri en La Habana la llamada Conspiracin
de Aponte, dirigida por el negro libre Jos Antonio Aponte y tendiente,
segn todava se admite, a provocar una revolucin racista que apoyaran
los esclavos. Parece que no eran ajenos al movimiento algunos agentes
haitianos que se encontraban en Cuba; y la conspiracin se extendi
desde La Habana hasta Bayamo, ms de la mitad del territorio de la Isla,
en muchos de cuyos parajes hubo levantamientos que fueron reprimidos
con una crueldad demostrativa del miedo de la poblacin blanca.
109
Sergio Bag

Aponte y ocho de sus seguidores fueron ejecutados en La Habana y el


terror domin a los negros y los hizo someterse.
La reaccin de los cubanos adinerados fue la de abandonar todo
proyecto de reforma y del ms ligero cambio poltico, y mucho menos
emanciparse de Espaa para una problemtica anexin a los Estados
Unidos, mutacin que, indudablemente, habra perturbado la tranquilidad
de la poblacin negra, libre o esclava, y quiz si lanzdola a una
revolucin formidable, As, pues, el temor engendrado por la Conspiracin
de Aponte sirvi para que los cubanos adinerados se retrajesen y
prefiriesen seguir la suerte de Espaa.

PROHIBICIONES DE PORTAR ARMAS


La legislacin local de las colonias est llena de estas prohibiciones, casi
siempre dirigidas a negros, indios y productos del mestizaje. El 5 de setiembre
de 1653, dice el Diario limeo de Mugaburu (p. 19), se ech bando que ningn
mulato, negro ni zambo pudiese traer espada, daga ni cuchillo, ni otra arma
ninguna, de da ni de noche, aunque acompae a sus amos. Y el 10 de
diciembre de 1667, otro bando reitera que ningn indio, mulato ni zambo
traiga espada, ni daga, ni cuchillo, ni machete (p. 96). La prohibicin se aplica,
despus de las siete de la noche, a todos los pobladores.

SEGREGACIN DE GRUPOS TNICOS


En Real Cdula del 25 de noviembre de 1578, dirigida a la Audiencia de Quito
(Coleccin de Cdulas Reales, p. 336), dice el monarca:
Nos somos informados que es de mucho inconveniente para el bien y
aprovechamiento de los Indios naturales de esas provincias, que anden
en su compaa, mulatos, mestizos y negros, porque dems de que los
tratan mal y se sirven de ellos, les ensean sus malas costumbres y
ociosidad y tambin algunos errores y vicios que podran estragar y
estorbar el fructo que se desea para la salvacin de las almas de los
dichos indios y que vivan en polica, y porque de semejante compaa no
puede pegrseles cosa que les aproveche, siendo universalmente tan mal
inclinados los dichos mulatos, negros y mestizos, os mandamos que
tengis mucho cuidado de prohibir y defender de aqu adelante, que no
anden ni estn en compaa de los dichos indios... castigando a los que
hallredes en compaa de los dichos indios ni en sus lugares ni
poblaciones...
Expresa Barreda Laos (p. 279), aludiendo a la poltica seguida en la materia
por los virreyes peruanos:
Don Juan de Mendoza y Luna deca al rey, en 1615, que era
indispensable apartar a los mulatos de los mestizos y a stos de los
indios, porque como el nmero de ellos exceda en mucho al de los
espaoles, y poco caso hacan de las obligaciones de religin y fidelidad,
era fcil que intentaran peligrosos levantamiento generales.

110
Estructura Social de la Colonia

Lo ms substancial es traer a la vista sus fiestas y bailes, y que todo


sea en partes pblicas; y conservar la separacin de naciones
(Memoria de Don Juan de Mendoza y Luna).

LEVANTAMIENTO DE JUAN FRANCISCO LEN


Ocurrido en 1749, en Venezuela, estuvo dirigido contra la Compaa
Guipuzcoana. El movimiento, que tuvo el apoyo activo de la aristocracia local,
cont, al parecer, con simpatas populares (Arcila Faras, p. 225 y sig ). Gil
Fortoul opina que Len fue un instrumento de la oligarqua criolla, propietaria
de la tierra y de los esclavos, que pretenda mantener intactos sus privilegios,
amenazados por la Compaa (I, p.25). Un grupo de personas de fortuna haba
creado un fondo para costear el viaje a Espaa de lvarez de vila, yerno de
Juan Francisco Len, con el propsito de solicitar la abolicin de la Compaa
(Arcila Faras, p. 235).

ESCLAVOS FUGITIVOS
Los Palmares, escribe Carneiro (p. 11), perduraron durante 66 aos (1630-
1695), a pesar de las continuas expediciones que los blancos enviaron para
reducirlos, a partir de 1644. Fue aqul, agrega:
un estado negro semejante a los numerosos que existieron en frica en
el siglo XVII, Estado que tena su fundamento en el carcter electivo del
jefe, ms hbil o ms sagaz, de mayor prestigio y estrella en la guerra o
en el mando, segn afirmaba Nina Rodrigues.
No parece que en ninguna otra colonia de Amrica alcanzaran los esclavos
fugitivos tal grado de organizacin, ni que tan afortunada fuera su aventura
libertaria. Pero, en magnitud ms modesta, hubo comunidades de fugitivos en
todas partes. Maroon camps se les llamaba en las colonias britnicas y Pitts, el
historiador de Trinidad, expresa que la prctica usual era, despus de reducir a
los rebeldes a mano armada y dejar en el campo muertos y heridos, prender
fuego a la aldea (pp. 22-24).
En las Antillas, los esclavos fugitivos buscaban a menudo un refugio ms
seguro en otra isla de distinta bandera, a donde llegaban en alguna precaria
embarcacin y despus de peligrosa travesa. La corona espaola, por real
cdula del 3 de setiembre de 1680, orden a la Audiencia de Santo Domingo
que se otorgara la libertad a los esclavos que all llegaran y cuyos propietarios
no fueren vasallos de Su Majestad Catlica. Esta disposicin, adoptada en
perjuicio de los colonos de las Antillas danesas, francesas, britnicas y
holandesas, estuvo en vigencia durante siglos, aunque ignoramos con qu
grado de escrupulosidad se aplicaba. El 7 de mayo de 1801, por ejemplo, otra
real cdula anulaba el remate, habido en Puerto Rico, de siete negros prfugos
provenientes de la isla danesa de Santa Cruz, disponiendo que fuera devuelto
a sus compradores el importe que por ellos hubieran pagado y que los negros
quedaran en libertad (Gutirrez de Arce, notas de las pginas 397 y 447).

111
Sergio Bag

En las Antillas no espaolas, en cambio, los negros fugitivos originarios de las


islas hispnicas eran reducidos a esclavitud. Segn el mismo autor, en las islas
danesas de Santo Toms y San Juan era frecuente dar asilo a los esclavos
que huan d las Antillas espaolas (Ibdem., p. 413).
Una duda surge. Cuando los documentos: de la poca hablan de esclavos
fugitivos de una isla que llegan a otra, de distinta bandera, no se tratar, ms
bien, de esclavos que han sido robados por colonos britnicos, en perjuicio de
los franceses, o por colonos daneses, o por espaoles? En algunas ocasiones,
por lo menos, es muy posible que esto ltimo haya sido la realidad. (Keller, p.
501) menciona casos de esclavos robados por espaoles en las islas danesas.

LA REVOLUCIN DE TUPAC AMARU


Tres importantes obras, publicadas en los ltimos aos, estudian el
levantamiento de Tupac Amaru, que debe considerarse tanto el estallido
clasista ms vasto y profundo de la era colonial como el antecedente ms
importante de la revolucin de la Independencia. Sus autores son Jorge
Cornejo Bouroncle, Boleslao Lewin y Daniel Valcrcel (Ver Bibliografa).
Daniel Valcrcel dice que Tupac Amaru se propona eliminar los malos
funcionarios coloniales e implantar el verdadero imperio de la ley espaola,
que consideraba justa, pero conservando el sistema de gobierno existente y la
religin catlica (Tupac Amaru, p. 179-180). Sin embargo, la masa que le sigue
y los: caudillos indios no piensan como el jefe, agrega:
Surge entonces sintetiza Valcrcel la antinomia existencia! de aquel
momento histrico: una rebelin encabezada por un jefe fidelista y
restaurador del autntico imperio de la ley y la religin oficiales, y unas
gentes impacientes por sacudir el yugo extrao, superlativamente
intolerable (Ibdem, p.181).
Cornejo Bouroncle cree que Tupac Amaru buscaba la independencia del Per
(p. 134). En su importante obra, este autor hace un extenso y sagaz anlisis de
la tctica poltica del gran caudillo Indio, usando numerosos documentos
inditos que se deben a su pluma.
Para Boleslao Lewin, cuya contribucin a la historia del movimiento es
asimismo de importancia excepcional, est fuera de duda que Tupac Amaru
declar una guerra sin cuartel a los espaoles europeos, proponindose su
total expulsin de Amrica, aunque respetara el sacerdocio y tolerara a
algunos peninsulares en casos determinados (p. 191). La de Tupac Amaru,
sostiene Lewin, es, sin duda, la rebelin social ms grande en la historia de
las tres Amricas (p. 108).
Y qu opinaban de este levantamiento de esclavos del altiplano, que hizo
temblar los Andes, los usufructuarios del trabajo indgena? Lewin reproduce
(p.109) un fragmento de un poema colonial, que dice as

112
Estructura Social de la Colonia

"Nos hicieran trabajar


del modo que ellos trabajan
y quanto aora los rebaja, nos hicieran rebajar:
nadie pudiera esperar
Casa, Hacienda ni esplendores
ninguno alcanzara honores,
todos fueran Seores
furamos los Indios de ellos
y ellos fueran los Seores."
Mala poesa., pero tremenda elocuencia histrica.

COMPAIA GUIPUZCOANA
Actu en Venezuela en el siglo 18, interviniendo en gran escala en la
agricultura y en la comercializacin de sus productos (ver nuestra obra
Economa de la sociedad colonial).

COMPANHIA GERAL DO COMERCIO DE GRAO PAR E MARANHAO


Dedicada al trfico negrero y al comercio de varios productos coloniales, tuvo
el monopolio del comercio en la zona de Maran (Ibdem, pp. 120, 139 y
154).

113
Sergio Bag

CAPTULO V
ORDENACIN POLTICO-JURDICA Y CLASES SOCIALES
I. LA CONCEPCIN POLTICA IMPERIAL Y SU EXPRESIN JURDICA

De todos los imperios que tuvieron posesiones en Amrica. Espaa fue el ms


poderoso, el que ms temprano adquiri una vasta estructura colonial, el de
historia ms prolongada y rica por ende, el que mayor experiencia colonial
acumul y el que desarroll una concepcin y una poltica imperiales ms
amplias y ms complejas. Se explica todo esto porque fue Espaa la que inici
la colonizacin del continente, la que domin sobre tierras ms vastas y de
ms variada geografa, la que tuvo la poblacin colonial ms numerosa y
heterognea y la que enfrent los problemas tpicos problemas coloniales e
imperiales ms complejos y persistentes.
Prcticamente, todas las cuestiones que tuvieron que resolver Portugal. Gran
Bretaa. Francia y Holanda en Amrica, con excepcin de la organizacin de
la piratera, las tuvo que resolver antes Espaa. Todos los episodios
fundamentales de la historia imperial de esas cuatro potencias en Amrica,
hasta principios del siglo 19, se encuentran en la historia imperial de Espaa. A
la inversa, hay problemas que presentaron su ms alto grado de complejidad
en las colonias espaolas y episodios de historia imperial que se registran en
Espaa con mayor intensidad que en las otras potencias.
Por otra parte, los principios fundamentales sobre los cuales se va
estructurando la poltica imperial hispana se han de encontrar, siglos ms
tarde, inspirando la poltica imperial de las otras potencias europeas, no slo
en Amrica sino en todos los continentes donde se aplique, sin que ello
signifique que estas potencias europeas no agreguen otros principios propios o
fuertes matices a los que fueron adoptados por los espaoles.
No ha ocurrido as porque Espaa estuviera dotada de un genio peculiar que le
haya permitido ser fundadora e inspiradora de imperios. La historia suele ser
menos potica que la magia y menos misteriosa que las misteriosas teoras
raciales que an siguen cultivndose en el mundo. Ha ocurrido porque Espaa
tuvo que idear tempranamente soluciones para varios problemas que son los
que estn en la mdula de todo imperio: dominar y organizar pueblos de
distintas culturas y orgenes; estructurar una economa colonial subordinada a
la economa metropolitana; presidir el proceso de estratificacin social colonial,
manteniendo un equilibrio de fuerzas que permita el predominio del imperio por
tiempo indefinido.
De la historia del imperio hispano en Amrica surge una teora imperial, una
pauta poltica sostenida a travs de los tiempos aunque se contradiga a
veces, que fue la misma que Gran Bretaa y Portugal aspiraron a aplicar en
sus colonias americanas, pero que slo en parte pudieron hacerlo, porque
tuvieron menos tiempo y circunstancias ms adversas que vencer.

114
Estructura Social de la Colonia

Cuanto decimos no encierra ningn pronunciamiento sobre el mrito de una


poltica. Ni sobre su xito. El hecho de que Espaa haya llegado a tener una
teora imperial antes que Gran Bretaa no significa que su xito imperial
estuviera por ello asegurado. Por el contrario, su derrota en la lucha
econmica mundial cuyas causas y caractersticas hemos estudiado en un
trabajo previo le impidi obtener de su poltica en Amrica todo el provecho
que pudo. De igual manera, Portugal, dominada por Gran Bretaa diplomtica
y econmicamente durante buena parte de su historia imperial, no pudo
obtener del Brasil cuanto de l pretenda.

1. LOS PRINCIPIOS DE LA POLTICA IMPERIAL


Pecado profesional de no pequea magnitud es en el historiador dar como
hecho cierto del pasado lo que no es ms que fruto de su imaginacin. Pero
tambin es indudable que un deber le cabe o un privilegio, si se quiere: el de
encontrar el comn denominador que vincula a los hechos ciertos, el de
coordinar el pensamiento disperso que preside los documentos y los
acontecimientos. Cuando el investigador se ha impregnado de una poca van
apareciendo ante l ciertos principios generales que son como la columna
vertebral de loa sucesos y las ideas de esa poca. Quiz no estn escritos en
ningn documento, ni hayan sido enunciados por ningn gobernante. Pero el
investigador puede adquirir la conviccin de que son tan ciertos e
incuestionables como los hechos mejor conocidos.
La historia escrita es una opinin. Bien est que el historiador trate de ser lo
ms objetivo, lo ms sereno posible, pero en la compleja tarea de reorganizar
los acontecimientos y explicarlos, jams podr alcanzar la seguridad plena de
la veracidad de su narracin y de su teora. Lo que hace es verter una opinin
que otros claro est corregirn o superarn en lo porvenir.
Los principios de la poltica imperial de Espaa y de las otras potencias
europeas aplicados en Amrica que enunciamos a continuacin, no estn
tomados de ningn documento, sino que, a nuestro entender, surgen del
conocimiento de la poca y de la necesidad de explicar los hechos con criterio
histrico.
En gran proporcin, esos principios son hijos de la experiencia adquirida por
las monarquas occidentales en el perodo de transicin entre el feudalismo
medieval y el capitalismo, cuando los pases pasan de la anarqua feudal a la
monarqua unificadora. Lo son tambin de ese arte de gobernar a los pueblos
que tuvo por esos siglos en el continente viejo expertos inteligentes y
expositores sutiles, cuyas ideas bsicas han venido aplicndose hasta
nuestros das. Y, finalmente, esos principios son tambin la consecuencia de la
poltica econmica imperial aplicada en las colonias de Amrica y de otros
continentes, poltica econmica que obedece al propsito, omnipresente en la
poca, de acumular el mayor lucro posible, aunque se le disfrace de citas
teolgicas y argumentos raciales.
La orientacin de la poltica econmica de Espaa y Portugal coincide a
menudo, como tambin ocurre con la de otras metrpolis coloniales de la
poca. En lo fundamental, esa poltica econmica consisti en estimular la

115
Sergio Bag

produccin de mercancas de mejor colocacin en el mercado internacional o


de metales preciosos a los que se atribua propiedades maravillosas. A la
inversa, todo producto que pudiera competir con los metropolitanos en el
mercado colonial careci del estmulo y a menudo fue proscripto.
Espaa fue la potencia europea que estuvo en condiciones de aplicar en
Amrica una poltica econmica orgnica ms temprano. Ya puede hablarse de
tal en sus colonias a mediados del siglo 16. De Portugal, no antes de
mediados del siglo 17. De Gran Bretaa, en sus colonias del noreste
americano, slo en los ltimos lustros del siglo 17.
A todas las monarquas de comienzos de la Edad Moderna con sus gobiernos
centralizados y sus vastos planes universalistas afligi el mismo problema: el
dinero. Dinero, o bienes, para equipar sus voluminosos ejrcitos, para
asegurar su estabilidad poltica en el orden nacional, para mantener un
complejo y amplsimo mecanismo administrativo en muchas partes del mundo.
De all, su hambre de impuestos, de contribuciones forzosas, su mana de
emitir moneda, su crnica angustia financiera, su endeudamiento con los
banqueros de la poca. Espaa, quiz, fu a la que ms perentoriamente se le
present ese problema. Tanto era lo que tena que hacer en el mundo y tan
mala fue su poltica econmica!
Esa urgencia por obtener dinero, esa sed fiscal explican muchos episodios que
pueden parecer oscuros en la historia colonial y constituyen y uno de los
factores subyacentes que gravitan para orientar la poltica imperial en todos los
tiempos.

a) PREPONDERANCIA DEL ESTADO IMPERIAL


La monarqua centralizada y el imperio moderno no surgen, en aquella poca
de transicin de que hablamos, con el propsito de atenuar el rigor poltico con
que actuaba el seor feudal, sino de exacerbarlo cuando fuera necesario para
cumplir sus finalidades, mucho ms complejas que las del feudalismo. Antes
de Luis XIV, otros monarcas europeos estaban en condiciones de pronunciar la
frase clebre con igual conviccin que aqul.
En Amrica, si alguna caracterstica comn ofrecen las tres imperios mayores
Espaa, Portugal, Gran Bretaa es incuestionablemente su devocin por la
omnipotencia poltica, su sostenido propsito de reglar desde la metrpoli todo
lo que era menester reglar en la colonia. Que uno haya aplicado el principio
con menos energa que el otro no significa ms que la imposibilidad de superar
ciertos obstculos en su ambicin colonial.
El imperio todo lo puede y est en todas partes. Es capaz de resolver todos los
problemas, grandes y menudos; de regular en detalle hasta la existencia de
comunas minsculas y la expresin de los sentimientos religiosos de los
sbditos. En este afn universalista, Carlos V de Espaa no difiere de Jacobo
II de Inglaterra, ni de Juan V de Portugal. El primero hizo en el siglo 16 lo que
el segundo intent hacer en el 17 y el tercero hizo a medias a comienzos del
18. Los tres crean que el poder poltico imperial deba ser lo ms absolutista
que las circunstancias permitieran y que los pueblos coloniales deban estar
subordinados a su dictado.
116
Estructura Social de la Colonia

Menndez Pidal ha sostenido en contra de la tesis de varios autores


alemanes que el universalismo de Carlos V se explica mejor mediante la
teora del imperio cristiano, con la cual el autor simpatiza, que de la monarqua
universal, que supone de finalidades ticas ms estrechas. (Idea imperial de
Carlos V. Ver Bibliografa). La primera, sin embargo, no dejaba de infundir al
monarca la conviccin de que el imperio poda estar presente en todos los
rincones del orbe y ofrecer una solucin para todos los problemas humanos.
Esa misma euforia imperial fue la que asalt a los monarcas de Gran Bretaa y
Portugal apenas se creyeron con poder semejante al de Carlos V.
La idea de la convivencia de grupos sociales y religiosos distintos, de l a
tolerancia de las creencias, haba tenido algunos devotos y cierto comienzo de
aplicacin prctica en la Europa del medioevo, como tuvo asimismo abogados
nobles en las colonias de Amrica, pero no es la que marca la pauta de la
realidad colonial ni de ella se impregna el tono de la existencia en las
comunidades. Muy por el contrario, aunque un grupo se oponga gallardamente
a los desmanes del absolutismo imperial los plantadores de las colonias
britnicas, o los encomenderos de las espaolas, o los fazendeiros
brasileos, cuando es su propia voluntad la que pueden imponer en la colonia
o en el municipio, lo hacen con un impulso tanto o ms absolutista que el que
llega de la metrpoli. Por eso suele ocurrir que, en presencia de un choque de
esa ndole, la masa absolutamente desposeda, como pueden ser los indios,
ve con mayor simpata a los representantes del poder imperial.
No deja de ser paradojal y, sin duda, sorprendera a los historiadores liberales
latinoamericanos del siglo 19, que interpretaron errneamente el proceso
histrico de las colonias britnicas de Amrica que fuera una comisin
especial enviada por el gobierno de Carlos II, el Estuardo desptico que
disuelve l y Parlamento y gobierna automticamente, la que impone por la
fuerza a los puritanos de Nueva Inglaterra un principio de tolerancia religiosa,
al obligarles a no penar a los miembros de la Iglesia Anglicana que no j
concurrieran a los servicios de la Iglesia Congregacionalista (Wertenbaker, pp.
310 y 323).
El absolutismo es el oxgeno que se respira en la poca y con l se nutren
monarcas y ministros, cardenales y curas, pioneros y bandeirantes. Muerto y
enterrado estaba Alfonso el Sabio, que crea en la tolerancia sustentada por la
sabidura. Amrica nace en la historia del mundo occidental cuando el
absolutismo es la meta y la intolerancia el mtodo en la existencia diaria.
Wertonbuker, en un reciente y notable estudio The puritan oligarchy, 32 y sg.
ha demostrado que los fundadores de Massachussets no vinieron a Amrica
huyendo de la persecucin poltica ni, mucho menos, con la intencin de
defender el principio de la tolerancia religiosa ellos no crean en la tolerancia
(p. 32) sino principalmente porque tenan un sagrado horror a la idea de
perder sus almas en una Inglaterra que obligaba a sus habitantes a seguir otro
culto religioso. Huyeron del error ms que de la persecucin, afirma. con
afortunada expresin, el autor citado. No porque peligraran sus cuerpos, sino
sus almas (p. 208). Causa sta a la cual se agregaba la grave crisis econmica
que sacuda en aquellos aos su pas de origen (p. 39).

117
Sergio Bag

Esta preponderancia del estado imperial se proyecta sobre la estructura social


de las colonias y gravita sobre el destino de los grupos sociales. Aunque la
corona no tenga idea precisa de lo que es una clase social, s sabe con
certeza que hay partes de la poblacin con derechos y poder econmico y
otras con derechos y poder muy distintos. Lo que el imperio se propone es
marcar con nitidez los lmites de unas y otras; determinar qu individuos deben
estar aqu y quienes all; indicar, hasta en detalle, en qu forma y en qu
circunstancias debe manifestarse la subordinacin que todos los grupos deben
a la corona. Espaa fu, tambin en esto, ms lejos que los otros imperios,
que se quedaron por hacer lo que hubieran querido.
A lo que aspira el imperio es a que la aristocracia y la iglesia cuyo podero a
menudo estimula sean sus instrumentos dciles. Lo cierto es que la realidad
se burl a menudo de ese propsito, porque Amrica no era Europa, ni estaba
tan cerca del monarca como para aceptar sin rebelda sus imposiciones, a
menudo muy distantes de la realidad.

b. CREACIN DE UNA ARISTOCRACIA SUBORDINADA


Al participar ms temprana y directamente en la organizacin colonial, Espaa
conoci, ms que las otras, potencias, la posibilidad de poner ciertos lmites en
la formacin de aristocracias locales y pens en el tipo de relaciones polticas
que deba existir entre stas y la corona.
Dos corrientes de pensamiento parecen haber reclamado la atencin del rey
hispano desde comienzos del siglo 16. Milita, en un extremo, la que aconseja
que se estimule la creacin de una aristocracia de slidas bases econmicas.
Quiz su ms autorizado expositor fue el virrey Toledo, de cuya condicin de
eficaz y enrgico agente de la corona en Per no puede caber ninguna duda.
Toledo, como hijo de casa feudal y partidario del rgimen de mayorazgo
expresa su bigrafo Leviller (Toledo, p. 257) era de opinin que hubiese
encomiendas perpetuas. En sus cartas escribi al rey en diferentes
oportunidades sobre este arduo tema, y en una de ellas precisaba su
parecer, recordando que la experiencia haba demostrado en otros pases
la utilidad de:
cabezas con asiento y perpetuidad de mayorazgos o feudos unidos
y dependientes del Rey y de otras personas obligadas a su Rey por
mercedes y privilegios y gajes, los cuales todos, cuando se ofreciere
alguna alteracin, tengan por propia la causa de defensa y
conservacin del reino en obediencia de su Rey.
El principio enunciado por Toledo recoga, en efecto, una experiencia de los
siglos anteriores y revela hasta qu punto tenan algunos consejeros del
monarca espaol ideas claras sobre la organizacin poltica del rgimen
colonial. Era necesario, en su parecer, crear intereses locales, estimular la
apetencia de una nueva aristocracia, para que sta se transformara en
guardiana celosa de la nueva frontera en nombre de Su Majestad. Lo repite un
sacerdote de la poca, el Padre Bivero, citado por el mismo autor (Ibdem):

118
Estructura Social de la Colonia

Es necesario que Vuestra Magestad d orden con brevedad para que en


cada pueblo de espaoles de este reino baya por lo menos una docena
de hombres que tengan feudo perpetuo y suficiente, en la caja de Vuestra
Magestad o donde mejor pareciere, para que sean nervios de la
Repblica y puedan en paz y en guerra sustentarla, porque de otra
manera se va acabando a ms andar.
En el otro extremo, se reitera a cortos intervalos la advertencia de que pueden
engendrarse en Amrica grupos demasiado poderosos, sobre los cuales el
monarca no logre ejercer vigilancia ni fiscalizacin, En Espaa se sostiene esto
a menudo y en Amrica se lo oye decir, especialmente, a corporaciones
religiosas o sacerdotes. Zavala menciona el parecer de los predicadores de
Carlos V, que ya en 1519 le advertan que la encomienda era inaceptable,
porque resultaba imposible controlar al encomendero (Encom., p. 32).
La historia colonial vino muy pronto a sealar a los monarcas espaoles la
existencia del ms grave peligro. Los levantamientos armados, los intentos de
separatismo, las guerras civiles se sucedieron a partir de los das de la
conquista y es indiscutible que los monarcas miraron siempre con profunda
desconfianza a estas oligarquas americanas levantiscas y excesivamente
poderosas, que se burlaban de su representante cuando podan y combatan a
mano armada contra las rdenes religiosas cuando llegaba la ocasin.
Si es indudable que la poltica econmica y las medidas de gobierno
adoptadas por Espaa y Portugal en Amrica tuvieron el propsito de permitir
la formacin de grupos oligrquicos ricos e influyentes, tambin lo es que
ambos imperios se propusieron mantener esos grupos subordinados a su
voluntad y utilizarlos como instrumentos polticos. Espaa, sin extirparlos,
comenz a ponerlos en vereda en el siglo 16; Portugal, no antes del l8. Pero
ninguna de las dos potencias logr alcanzar su dominio completo.

c. LA IGLESIA COMO INSTRUMENTO IMPERIAL


Los Reyes catlicos asignaron a la Iglesia una tarea en Amrica que sus
sucesores hicieron cumplir con celo. Esto mismo prueba qu temprano los
monarcas espaoles concibieron una poltica autnticamente imperial y con
qu firmeza y continuidad la aplicaron a lo largo de siglos. La Iglesia vino a
Amrica como ejecutora de la voluntad de la corona, dependiendo de ella en
primer trmino y para cumplir aqu una tarea a la que los monarcas asignaron
excepcional importancia poltica: controlar a los seorea americanos y a las
enormes multitudes serviles.
Es indudable que la iglesia cumpli esa doble misin, aunque con suerte y
alcance muy diversos. Adems, fue ella en la colonia, de por s, una entidad
econmica y poltica de vasto podero y, como tal, se encontr a veces en
conflicto con las oligarquas locales o con el mismo poder imperial,
complicando as el panorama colonial.
Pero, en trminos generales, puede afirmarse que en la colonia espaola la
alianza poltica del cetro y de la Iglesia fue un hecho y que sta cumpli con
fidelidad la misin que haba aceptado. Muchos momentos hubo en que el
poder imperial hubiera tambaleado de haber carecido de ese formidable apoyo
119
Sergio Bag

y, fuera de duda, ni Espaa ni ninguna otra potencia europea estaban en


condiciones, sin contar con el concurso activo de una entidad tan poderosa
como la Iglesia catlica, de incorporar a gran parte de la poblacin indgena al
rgimen colonial y mantener despus su fidelidad a la corona.
Regiones extensas e importantes haba en las cuales el desequilibrio social
creaba constantemente la posibilidad de un estallido de graves proporciones.
El abismo que separaba a la clase rica de la pobre era inmenso, explica
Riva Palacio, (Virreinato, p. 676) el equilibrio social inestable, y
necesariamente cualquier acontecimiento, como la prdida de una
cosecha o la falta accidental de algunos de los efectos de primera
necesidad, deba producir y produca terribles trastornos, cuyas
manifestaciones eran siempre peligrosas para el gobierno y para los ricos.
As se explican todos esos tumultos que estallaron en Mxico y en las
provincias con tanta facilidad durante el siglo XVII.
Lo ratifica el sagaz Abad Queipo, en cuyas pginas surge con nitidez la misin
cumplida por la Iglesia. En Amrica, dice:
el pueblo vive sin casa, sin domicilio y casi errante. Vengan, pues, los
legisladores modernos y sealen, si lo encuentran, otros medios que
puedan conservar estas clases en la subordinacin a las leyes y al
gobierno que el de la religin, conservada en el fondo de sus corazones
por la predicacin y el consejo en el plpito y en el confesionario de los
ministros de la Iglesia. Ellos son, pues, los verdaderos custodios de las
leyes. Ellos son tambin los que deben tener y tienen en efecto ms
influjo sobre el corazn del pueblo, y los que ms trabajan en mantenerlo
obediente y sumiso a la soberana de V. M. (Estado moral, p. 58).
En Brasil, la historia es diferente. El engenho y la fazenda, grandes unidades
econmicas, son tambin, hasta comienzos del siglo 18, vastos ncleos
demogrficos y sedes de poder local, frente a un poder imperial que tarda en
hacer sentir su presencia con energa. El clero estuvo mucho ms cerca
fsicamente y mucho ms subordinado al senhor y al fazendeiro que a la
corona portuguesa y la Iglesia careci en la colonia lusa de la unificacin y del
podero que tuvo en la hispana. Esta caracterstica de la iglesia brasilea
colonial ha sido bien estudiada por varios autores brasileos.

d) CONSERVACIN DE LAS BASES DEMOGRFICAS Y ECONMICAS


DEL PODERO IMPERIAL
A los grupos sociales ms indefensos se refiere uno de los principios de la
poltica imperial. Portugal y Gran Bretaa no formularon ni observaron una
conducta tan clara y sistemtica como Espaa en esta materia, porque ni una
ni otra tuvieron en sus posesiones una poblacin nativa tan densa. Desde los
inicios del siglo 16, la corona espaola se siente preocupada por la formacin
de oligarquas prepotentes, as como por la rpida disminucin de la poblacin
indgena. Es sabido que esto ltimo di origen a una polmica histrica. La
proteccin al indgena se transform muy pronto en poltica orgnica, que fu
aplicada con bastante perseverancia y sentido de continuidad durante todo el
perodo colonial.
120
Estructura Social de la Colonia

Desde un comienzo quiso la corona que la enorme masa indgena no fuera


trampoln para que se crearan en Amrica seoros tan poderosos que
pudieran independizarse de Espaa y que la codicia de los colonos no
destruyera esa poblacin nativa, que constitua el cimiento demogrfico y
econmico del poder monrquico en este continente. Ambas preocupaciones
surgen de multitud de documentos y de la lgica de los sucesos americanos
cuando se les estudia paralelamente con los de la pennsula.
La conservacin de una vasta poblacin indgena cumpla, en efecto, para la
corona una doble finalidad: demogrfico-poltica, por una parte, porque el
mayor nmero de los vasallos dependientes directamente del monarca como
fue la intencin de ste sera lo que prestara mayor solidez al poder imperial
en Amrica; econmica, por otra, porque el indio pagaba tributos a la corona y
sta jams dej de tener muy especial inters en que el tributario nativo no
desapareciera y tuviera capacidad econmica para pagar.
Ya en 1528, Carlos V dirige instrucciones al obispo de Tenochtitln, en las que
dice que se ha informado que los cristianos dan malos tratos a los indios, lo
cual:
es en mucha disminucin de los dichos indios causa de despoblarse la
dicha tierra (Puga, I, p. 227 y sig.).
Desde entonces, los documentos de origen real en los que se manifiesta la
misma preocupacin continan llegando a la colonia con periodicidad y
perseverancia.
Nos somos informados expresa Felipe II, en una Real Cdula del 27 de
mayo de 1582, dirigida a la Audiencia de Quito (Coleccin de Cdulas
Reales, p. 301) que en esa provincia se van acabando los indios
naturales de ella por los malos tratamientos que sus encomenderos les
hacen.
Y su sucesor, Felipe III, en la memorable Real Cdula que reorganiz el
rgimen del trabajo indgena, del 24 de noviembre de 1601, despus de
expresar que se ha comprobado que las disposiciones reales sobre indios no
se cumplen y que el nmero de stos disminuye, insiste en que los servicios
personales:
son caussa de que se vayan consumiendo y acauando con las
opresiones y malos tratamientos que reciuen.
El exterminio de la masa indgena no era, para los monarcas espaoles, tema
de disquisicin evanglica, sino cuestin de alcances prcticos bien defindos.
Muchos de sus consejeros haban insistido en ello. Ya los predicadores de
Carlos V haban advertido a ste que la encomienda le quita (al rey) lo que le
hace gran seor, que es la muchedumbre del pueblo (Zavala, Encom. indiana,
p. 32) y Lizrraga, cuando se quejaba de las tremendas bajas que la minera
produca en el Per en otras partes de su obra dir que son las borracheras
las causantes recordaba aquel axioma inconmovible de que el rey sin
vasallos es como cabeza sin miembros, sin pies, sin manos, sin ojos, etc. (I,
Cap. LXXVI, 179). Pues la tierra sin habitadores y el reino sin vasallos, qu
valen?, agregaba, como argumento decisivo (I, Cap. CXIV, p. 285)

121
Sergio Bag

Absolutismo no significa dilapidacin de recursos humanos y el absolutista


inteligente debe comenzar por defender su riqueza esencial, que es la multitud
sobre la cual se ejerce su podero. Luis XIV, el de Francia, lo entendi con
meridiana claridad y en las Memorias que escribi para su descendiente, al
referirse a la intensa accin desplegada por l para distribuir asistencia entre
los menesterosos, a causa del hambre de 1662, hace esta anotacin cuyo
valor sigue en pie, a travs de los siglos:
Jams he hallado gasto mejor empleado que ste. Pues nuestros
sbditos, hijo mo, son nuestras verdaderas riquezas (p. 62).
Pero no era Luis XIV de Francia el que pudiera ensear teora poltica a los
grandes monarcas absolutos de Espaa. De economa, de cmo reglar sus
propias finanzas, saban poco menos, sin duda, que otros monarcas. Pero de
poltica cmo tratar a este grupo social, qu atribuciones entregar a este
obispo, qu libertades conceder a estos indios, qu restricciones imponer a
estos seores, cmo provocar la ria entre dos poderosos e intrigar en el
Vaticano, de eso, maestros fueron y tanto como los mejores de la poca. Por
lo menos, hasta que la poltica ampla su horizonte y adquiere un cariz social y
tico ms autntico, desconocido en los siglos que estudiamos.
Para esos hombres de gobierno de la Espaa imperial, el informe de un jesuta
sobre las maldades de los encomenderos tena siempre inters enorme,
aunque ellos bien supieran que detrs de ese informe poda urdirse una
maniobra de ndole personal o buscarse tan slo un propsito de venganza,
como fue a veces la realidad. En cambio, cuando Concolorcorvo sostiene la
tesis de que el nmero de indios disminuye, no por exterminio, sino por
mestizaje o cuando el Arzobispo Lin y Cisneros inventa la peregrina
explicacin de que los indios muertos no estn muertos, sino que se ocultan
para no pagar tributos (E. Romero, Hist. ec. Per, p. 97), no estn hablando
para el monarca. Estn hablando para los encomenderos, para los mineros,
para los usufructuarios de la mita, para las oligarquas locales.
Una pugna semejante, aunque nunca de la misma magnitud y una poltica
imperial tambin semejante, aunque no tan bien delineada ni de igual
perseverancia, tuvo por escenario a Brasil.
El clero catlico muy especialmente, los jesuitas cumpli all la tarea
importante de imponer un valladar al desborde del seor y proteger al
indgena. Detrs de la legislacin de la corona portuguesa en materia indgena
se advierte con mucha frecuencia la presencia del consejero jesuta, aunque a
veces triunfa, con alguna excepcin elocuente, el influjo de las poderosas
oligarquas locales. Perdigao Malheiro, en su obra clsica, ha analizado esa
legislacin y los conflictos sociales que la van soslayando (ver la acotacin
respectiva).

e) EQUILIBRIO POLTICO-SOCIAL COLONIAL


Por ms que las coronas hispana y lusa protegieron, por pocas y en forma
notoria, a ciertos grupos sociales mineros, por ejemplo a quienes estaba
confiado el tipo de produccin que esperaban como talismn mgico, no hay
en ellas un favoritismo inalterable en un sentido o en otro.
122
Estructura Social de la Colonia

Los monarcas espaoles, ms que los portugueses, y en esto se asemejan


notablemente a los britnicos cuidaron mucho de que no surgieran en la
colonia grupos demasiado poderosos y pensaron en mantener all un equilibrio
de fuerzas, con la Iglesia vigilando a la aristocracia y con los funcionarios
reales controlando a la Iglesia y a la aristocracia. As se explica que, en los
conflictos interminables que surgen, su influencia se vuelca alternativamente
hacia un lado y hacia otro.
La ley conceda, a unos, privilegios muy grandes, pero a los indios los protega
contra las malas condiciones de trabajo, contra los salarios muy bajos, contra
las jornadas prolongadas. Los funcionarios de la corona en Amrica eran los
encargados de aplicar la voluntad imperial, pero a ellos alcanz tambin esta
poltica con singular fuerza. Del vasto cuerpo que forman las leyes de Indias
podra extraerse todo un estatuto del funcionario imperial, incluyendo al Virrey
y, bien coordinadas sus disposiciones, observaramos la insistente preocupacin
de la metrpoli para evitar que los altos funcionarios entroncaran con familias
de la aristocracia local, lo que hubiera creado y en la prctica cre, a pesar de
la ley las oligarquas ms temibles e incontrolables, o que echaran vnculos
de amistad e intereses econmicos que hicieran peligrar la fidelidad absoluta
que el monarca exiga de ellos.
Adems, la legislacin de Indias se esmer por crear un complicado sistema
de equilibrio y control recproco de poderes locales e imperiales, cuya finalidad
fue la de asegurar la aplicacin ms amplia posible de esa legislacin y evitar
que se crearan grupos burocrticos impenetrables, que burlaran la voluntad del
monarca.
Claro est que la realidad se apartaba a menudo de la ley, pero aqu estamos
hablando del propsito de una poltica, no de lo que ocurra en la vida diaria.
Ningn grupo demasiado poderoso y todos ellos subordinados al poder
imperial. Esa fue la norma de las metrpolis.

2. LA LEY COMO INSTRUMENTO DE LA POLTICA IMPERIAL


a) Se aplica en Amrica, en la poca que estudiamos, una ley que llega de las
metrpolis y otra que se gesta aqu. La primera es la expresin de la poltica
imperial, la reglamentacin del deseo del monarca. La segunda es, a menudo,
algo muy distinto. Surgida de las legislaturas coloniales, los cabildos o las
cmaras municipales, tiende a satisfacer los intereses de grupos locales y, a
veces, entra en conflicto con la ley imperial, algunas de cuyas clusulas viola
ostensiblemente.
Portugal y Espaa parecen haber tenido una confianza semejante en la
omnipotencia de la ley, pero el cuerpo legal que dej la segunda fue,
lgicamente, ms voluminoso porque se aplic a una poblacin ms vasta, a
un territorio ms extenso, a mayor nmero de materias y durante un perodo
ms prolongado. La ley imperial portuguesa es, con frecuencia, tan casustica
y se encuentra tan recargada de preocupaciones menudas como la ley
espaola.

123
Sergio Bag

En la legislacin de Gran Bretaa para las colonias americanas est tambin


presente, especialmente cuando el imperio se siente ya fuerte para imponer su
voluntad allende los mares, esa euforia reglamentacionista que es capaz de
abarcarlo todo, ya sea pequeo o grande, ya sea de ndole objetiva o
subjetiva.
Pero, en su conjunto, Gran Bretaa no parece haber dejado, ni con mucho,
una legislacin imperial aplicable a Amrica del volumen ni el detallismo de la
espaola.
Lo que, con los siglos, adquiere fuerza de mito, perfil legendario en Espaa es
la conviccin de que todo problema puede ser resuelto mediante la ley y de
que basta promulgarla para que sus efectos operen en torios sus alcances.
Para la monarqua hispnica, la ley es un instrumento poltico formidable, en el
cual deposita una confianza casi sin lmites. Aunque, por supuesto, no el nico.
En muchos aspectos, lo que el monarca se propone hacer en Amrica se
encuentra, explcito o implcito, en el texto de la ley y si a menudo surgen
contradicciones en sus clusulas es porque son ellas inherentes a la poltica
imperial misma.
La estructura legal que tiende a regular el proceso de estratificacin social y el
equilibrio de los grupos sociales queda ya definido por Espaa en el siglo 16 y
lo que se agrega posteriormente no contiene cambios de principios. Aqu
tambin, Portugal y Gran Bretaa fueron ms tardas e incompletas. La
monarqua portuguesa sustent una opinin semejante en cuanto a la
omnipotencia de la ley, pero no la concret en un cuerpo jurdico tan vasto. En
cuanto a Gran Bretaa, parece indudable que atribuy siempre a la ley una
tarea ms reducida y se preocup menos de enunciar por escrito les principios
generales de su poltica imperial.

b) La institucin de la encomienda fu la llave maestra que permiti la


formacin de una aristocracia americana, pero la monarqua pronto se
preocup de ponerle lmites severos. Redujo su usufructo a varias
generaciones, oblig al encomendero a residir fuera de la encomienda,
transform la encomienda de servicios en encomienda de tributos, neg
sistemticamente al encomendero el derecho de jurisdiccin (ver nuestra
Economa de la sociedad colonial, p. 83). Finalmente, dej de renovar las
concesiones y las encomiendas fueron revirtiendo a la corona, con lo cual
produjo importantes transformaciones en la estructura social en los siglos 18 y
19.
La mayor preocupacin estuvo orientada a estimular la minera. Despus que
la experiencia de los primeros decenios le demostr que la explotacin de
minas por administracin se prestaba a numerosos fraudes una experiencia
semejante sufri el imperio portugus en Brasil, en el siglo 18, prefiri
estimular la explotacin privada de los metales, imponiendo a sus beneficiarios
fuertes contribuciones, procedimiento ste seguido tambin en la colonia
portuguesa. No cabe duda qu el propsito de la corona espaola fue asegurar
un alto y sostenido grado de produccin metalfera y, por eso, otorg a los
mineros mltiples e importantes privilegios legales, con lo cual estimul la

124
Estructura Social de la Colonia

rpida formacin de una oligarqua rica e influyente, que gravita onerosamente


sobre la vida colonial durante ms de tres siglos. Pero tambin impuso
limitaciones, que revelan un propsito semejare al que la corona tuvo con
respecto a la encomienda. El subsuelo qued reservado como de propiedad
real y la mina fue otorgada en concesin precaria y revocable, La mano de
obra fu entregada al minero por los representantes de la corona y aquel deba
abonar a los indios salarios especificados por stos. Las condiciones de
trabajo en las minas fueron reglamentadas como todo con gran minucia en
la ley que llegaba de la corte y all se ofreca una proteccin amplia a los
trabajadores, indios o negros.
A los Cabildos poder poltico a menudo representativo de oligarquas locales
quit la ley imperial muy temprano el derecho de distribuir tierras y
encomiendas, as como la corona lusa redujo posteriormente las atribuciones
de las cmaras municipales brasileas, donde los senhores bahianos y la
nobleza paulista dominaban sin disputa.
A la Iglesia le alcanzaron tambin no pocas restricciones. El diezmo era suyo,
s, pero lo perciba la corona y la Iglesia lo reciba de manos de los
representantes del rey, con lo cual se pona de manifiesto su dependencia del
poder imperial. A las corporaciones religiosas les estaba vedado adquirir tierras
y, aunque podan tener esclavos e indios, con cierta frecuencia los monarcas
enviaban instrucciones severas imponiendo a aquellas restricciones
importantes en el trato de la mano de obra servil.
La defensa de la propiedad indgena, en la cual insiste la ley. debi, asimismo,
gravitar en contra de la expansin de los latifundios y restringir el podero
econmico de las oligarquas de terratenientes, as como de las corporaciones
religiosas que eran las mayores propietarias territoriales (Ots Capdequi, Rg.
tierra, p. 99), en violacin de la legislacin dictada por la metrpoli.
Es indudable, adems, que, en ciertas pocas, la corona tuvo la intencin de
estimular el traslado a Amrica de artesanos y tcnicos, con lo cual hubiera
contribuido a ampliar, indirectamente, la clase media urbana colonial. Pero esa
intencin nunca lleg a gravitar fuertemente en la estratificacin social de las
colonias americanas, porque la poltica econmica de la corona casi siempre,
fuertemente proteccionista, en favor de la produccin manufacturera hispana
y la presencia de la Inquisicin, perseguidora de pequeos comerciantes y
artesanos, pusieron un valladar a la expansin de los grupos de clase media
urbana en Amrica.
No faltan tampoco en la monumental legislacin de Indas disposiciones
tendientes a la equiparacin legal de los grupos sociales ms indefensos. Ya
desde Fernando el Catlico estaban autorizados tos matrimonios de indios y
blancos (Arboleda Llorente, p. 37) y una real cdula de 1783, que cita Emilio
Romero (Hist. ec. Per, p.141), declar honrados todos los oficios y autoriz a
los artesanos a ejercer cargos pblicos en el orden municipal y adquirir ttulos.

125
Sergio Bag

La ley imperial, pues, en sus lneas generales, no entra en conflicto con la


poltica imperial y, en el caso de Espaa que es el que tiene mayor
importancia en la historia jurdica la ley tiende, como instrumento que es de la
poltica imperial, a poner en ejecucin los principios sustanciales de sta,
evitando que se creen grupos sociales coloniales demasiado poderosos y que
todos ellos queden subordinados ai poder imperial.

II. LA DINMICA POLTICA COLONIAL Y LA VIDA DE LA LEY


a) Hemos tratado de una concepcin poltica y corresponde ahora hablar de
una realidad poltica.
Las coronas hispana y lusa y las leyes que ambas dieron admitan la
existencia de aristocracias americanas, pero dentro de ciertos lmites. Esos
lmites fueron quebrantados a menudo y, por momentos, apenas si el poder
imperial parece tener la fuerza suficiente para dominar los estallidos ms
graves, El levantamiento de Roldn, en la Espaola, antes de finalizar el siglo
15, fue un preludio, Los que se produjeron en el siglo 16, como consecuencia
de la aplicacin de las Leyes Nuevas, tuvieron carcter de verdaderas
revoluciones separatistas.
Al finalizar el siglo 16, las oligarquas ms levantiscas y peligrosas de la
colonia hispana estn ya doblegadas. Sin embargo, aunque sin finalidades de
secesin, los levantamientos han de seguir producindose. como lo prueban la
revolucin de las alcabalas en Quito, los comuneros asunceos en pleno siglo
18 y las tropas de voluntarios cubanos despus de 1868, instrumentos de
una cerrada y temible oligarqua negrera que llega a imponer su voluntad
sobre el gobierno de la colonia. Las oligarquas, cuando pueden, toman por la
fuerza lo que les niega la ley.
En Brasil, los clanes fazendeiros siguen sembrando la anarqua hasta el siglo
18 y Vianna incluye a los potentados en la lista que hace de los enemigos del
orden pblico colonial (Populaes, p. 224).
Por otra parte, lo que la corona estatua, despus de madura reflexin y
siguiendo una coherente lnea poltica, quedaba no pocas veces desvirtuado
por necesidades inmediatas ms econmicas y fiscales, que polticas y
militares. La crnica angustia econmica de la monarqua hispana dej
siempre abierta una rendija en la severa estructura jurdica, para que se
filtraran por all todas las excepciones que fueran necesarias para salvar a la
corona del apremio. La venta de los bienes eclesisticos en Nueva Espaa y la
confiscacin de los haberes de los religiosos planeadas en 1804, por ejemplo,
con el propsito de ofrecer un respaldo metlico a una emisin de vales reales
hecha en Espaa, pudo haber producido en la colonia, no slo un gravsimo
trastorno econmico inmediato, sino toda una reestructuracin social, en cuyos
alcances jams pensaron los autores de esa operacin.
Ms permanente, como factor de perturbacin del esquema terico concebido
por el imperio espaol en Amrica, fue la venta de los cargos pblicos que
persegua un propsito fiscal y que aceler rpidamente el proceso de
concentracin del poder poltico local en manos de las oligarquas coloniales.

126
Estructura Social de la Colonia

Con todo, el hecho de que Espaa y Portugal hayan podido conservar la


unidad de sus imperios americanos, a pesar de las fuerzas internas
disgregadoras, de las acechanzas de sus enemigos internacionales, de los
ataques armados y de sus propias urgencias fiscales, adquiere una
extraordinaria proyeccin histrica, mucho mayor en el caso de Espaa,
porque sus colonias eran ms extensas, ms pobladas y de ms arisca
geografa.
Esto mismo debe servir para reconocer que la poltica imperial hispana logr
un xito no pequeo. Si la corte espaola no tuvo en los siglos 16 y 17
consejeros que pudieran comprender la ndole de ese complejo proceso
econmico que estaba llevando a Espaa a la decadencia, s, tuvo, en ciertos
aos, polticos sagaces que saban cmo tratar a los poderosos y a los
desposedos para que se mantuviere entre ellos un equilibrio que permitiera al
imperio prolongar en Amrica su predominio.

b) La que tuvo en Amrica una vida extraordinariamente accidentada fue la ley


imperial espaola. Tantas veces fue violada y olvidada, tantas desvirtuada, que
no puede uno menos que admirarse de la perseverancia con que los monarcas
seguan empeados en multiplicar sus provisiones sin modificar su ndole, ni
garantizar mejor su aplicacin.
La verdad es que la misma corona haba inaugurado y luego sostenido la
tradicin de enunciar por escrito un principio solemne con el propsito de
violarlo de inmediato. Leyes hubo que nunca se publicaron en Amrica, sin
hablar ya de aplicarlas. (Milla, II, p. 218), (Finot, p. 107) y muchos otros
historiadores latinoamericanos citan numerosos casos de instrucciones
secretas que llegaban a los virreyes o a las Audiencias detrs de la ley
flamante y en las que se adverta que no se pusiese en ejecucin la ley, o que
se restringiera notablemente su vigencia.
Ms fcil es explicar la ficcin legal que se practic en vasta escala y en todas
las pocas en la colonia, porque aqu haba grupos sociales muy poderosos y
funcionarios muy interesados en que no se aplicaran ciertos preceptos que
lesionaban sus intereses, aunque, a la vez, no deseaban tampoco mostrarse
en abierto desafo del monarca, a cuya sombra medraban y cuya proteccin
necesitaban.
Como la violacin de la ley se hizo crnica sin que en Espaa decayera un
instante la pasin por seguir dictndola fue necesario encontrar frmulas
solemnes que permitieran salvar la apariencia. La ficcin jurdica lleg, as, a
concretarse en frmulas rituales.
Si es orden del Monarca explican Juan y Ulloa, hablando del tema (p.
445) la distinguen con la circunstancia de besarla, ponerla sobre las
cabezas, y aadir despus la frmula: Obedezco, pero no lo executo,
porque tengo que representar sobre ello.
No importaba que la representacin ante el poder imperial no se hiciera
jams, como a menudo ocurra. La conciencia del funcionario quedaba
tranquila con esta reserva de tan fcil manejo.

127
Sergio Bag

Es que la ley misma lleg a aceptar el procedimiento y le concedi cierta


jerarqua jurdica. Lo recuerda Alejandro Korn:
La legislacin se arma de las cautelas ms minuciosas; sin cesar inculca
el deber de respetarla, amenaza con las penalidades consiguientes y
llega hasta disponer rasgo genuinamente espaol que en determinadas
circunstancias las mismas rdenes reales se obedezcan, pero no se
cumplan, como lo establece en especial una ley de la Recopilacin para
los casos de obrepcin o subrepcin (p. 29).

ACOTACIONES
POLTICA ECONMICA DE ESPAA Y PORTUGAL
Hemos tratado con algn detenimiento este tema en nuestra obra Economa
de la sociedad colonial, pp. 73 y 229.

LA IDEA IMPERIAL
La idea imperial no se inventa por Carlos ni por su canciller; es una nocin
viejsima, que ellos slo captan y adaptan a las circunstancias; nocin rica en
contenido poltico y mora!, extrao por completo a nuestro pensamiento
moderno.
La palabra Emperador no nos sugiere hoy nada de lo que sugera a los
hombres de antes. Modernamente, puede haber un emperador en Alemania,
otro en Austria, otro en Mxico o en el Brasil. Antes esto era un absurdo. El
emperador era algo ms importante: era un ser nico, un supremo jerarca del
mundo todo, en derecho al menos, va que no de hecho. Tal concepcin
revesta una grandeza verdaderamente romana. Hacer de todos los hombres
una familia, unidos por los dioses, por la cultura, por el comercio, por los
matrimonios y la sangre, fue la gran misin del imperio romano, ensalzada por
los paganos desde Plinio hasta Galo Namacano y por los cristianos a partir de
los espaoles Prudencio y Orosio y del africano San Agustn. El Imperio era la
forma ms perfecta de la sociedad humana: por eso Dios perpetuaba sobre la
tierra el Imperio, desde los tiempos ms remotos de la Historia, transfirindolo
de Babilonia a Macedonia, a Cartago y a Roma.
Despus de la abdicacin de Carlos V:
el imperio no fu en adelante sino un ttulo supremo, que pudieron llevar
ms de uno a la vez: careci desde entonces de todo valor universal
(Menndez Pidal, Idea imperial, p. 13).

UNIVERSALISMO DE CARLOS V
Carlos V se ha hispanizado ya, y quiere hispanizar a Europa. Digo
hispanizar porque l quiere transfundir en Europa el sentido de un pueblo
cruzado que Espaa mantena abnegadamente desde haca ocho siglos,
y que acababa de coronar haca pocos aos por la guerra de Granada,
mientras Europa haba olvidado el ideal de cruzada desde haca siglos,
128
Estructura Social de la Colonia

despus de un fracaso total. Ese abnegado sentimiento de cruzada contra


infieles y herejes es el que inspir el alto quijotismo de la poltica de
Carlos" (Menndez Pidal, Idea imperial, p. 20).
Tambin inspir ese abnegado ideal el aplastamiento de los comuneros y de
sus fueros; el soborno de quienes deban proclamarlo emperador; la
persecucin sangrienta de los cristianos disidentes y el funcionamiento puntual
de la Inquisicin.

OMNIPRESENCIA DEL ESTADO IMPERIAL


El estado no reconoce, en efecto, lmites a su intervencin e intenta
prever y prevenir todas las contingencias de la vida, as se trate de actos
pblicos o privados. El vasallo de la corona saba por imperio de la ley
qu das haba de or misa, qu libro le era lcito leer, qu traje deba usar,
cul era su asiento en los actos pblicos, a qu precio poda comprar o
vender, qu jornal o estipendio mereca su trabajo... Hasta el lecho del
moribundo llega esta intromisin constante y le manda confesar y
comulgar so pena de perder la mitad de los bienes (Korn, p.30).

ABSOLUTISMO Y DESPOTISMO EN ESPAA


Vase en Ots Capdequt, Inst. de gobierno, p.11 y sig., la importante sntesis
que este autor hace del desarrollo del absolutismo y el despotismo en Espaa,
en relacin con la historia del derecho peninsular.

CONSOLIDACIN DEL PODER IMPERIAL EN BRASIL


Vianna (Populaoes, I, p. 269) enumera las siguientes medidas adoptadas por
la corona portuguesa en el siglo 18 para doblegar al caudillismo y consolidar
su poltica en la colonia: fortalecimiento de las autoridades locales;
multiplicacin de los centros municipales, villas, ciudades, trminos, comarcas;
disminucin de los poderes del senado y de las cmaras, reducidos a tareas
de polica fiscal y servicio de pueriles, caminos y canales; restriccin de la
jurisdiccin de los capitanes mayores.

ARISTOCRACIA E IMPERIO
Opinan as los dominicos de Mxico, en 1544:
En la repblica bien ordenada, es necesario que haya hombres ricos,
para que puedan resistir a los enemigos y los pobres de la tierra puedan
vivir debajo de su amparo, como lo hay en todos los reinos donde hay
poltica y buen orden y estabilidad, as como lo hay en Espaa y otros
reinos... y en esta tierra no puede haber hombres ricos ni poderosos, no
teniendo pueblos encomendados... fuera de stos (se refieren a los indios
encomendados) no hay manera para otra granjeria alguna (Cit. por
Zavala, Col. esp., p. 126).

129
Sergio Bag

LA IGLESIA. Y LA POLTICA IMPERIAL ESPAOLA


Hemos tratado con mayor amplitud la misin que desempe la Iglesia en la
poltica imperial hispana en nuestro trabajo Economa de la sociedad colonial,
p. 78 y sig.
Mecham ha estudiado la materia en forma explcita en lo que se refiere a la
Amrica espaola (ver Bibliografa).
Korn (p. 31) adverta que:
cuando se interrumpieron las relaciones entre las colonias y la metrpoli
se refiere al proceso de la Independencia, el clero argentino, ms
habituado a dirigirse a la corona que a la curia, se sinti en los primeros
aos casi independiente. Durante la dominacin espaola, la autoridad
del pontificado fue muy reverenciada, pero casi nominal, y slo despus
de la independencia sobrevino la reaccin que le dio un poder efectivo y
relaciones inmediatas.
El celo y la minuciosidad con que los monarcas espaoles ejercieron su
potestad regalista se traduce en multitud de casos. Hasta para proveer curatos
deban las autoridades de la Iglesia consultar con la metrpoli (Ots Capdequl,
Inst. de gobierno, p. 45).

EL CLERO CATLICO EN BRASIL


Para observar las diferencias y semejanzas entre el clero luso americano y el
hispano americano, puede verse La religin en Minas Geraes durante el
periodo colonial, por Lucio Jos dos Santos, en II Congreso Internacional de
Historia de Amrica, IIl, p. 325. Tambin Freyre, Casa Grande, I, p. 113 e
Interpretacin, p. 43.

REAL CDULA DEL 24 DE NOVIEMBRE DE 1601


En la edicin de Servidumbres personales de indios, de Fray Miguel de Agia,
citada en la Bibliografa, aparece el texto completo de esta Real Cdula.

LEGISLACIN DE LA CORONA PORTUGUESA SOBRE INDIOS


Perdigao Malheiro en su obra clsica, analiza la legislacin dictada por la
corona portuguesa referente a la condicin legal de los indios, as como los
conflictos sociales que fueron, a veces, su causa o su consecuencia (I, pp. 231
y sig.).
El 5 de junio de 1605, la corona dicta una ley. prohibiendo que se hagan
cautivos a los indios, en ningn caso. El 30 de julio de 1609, otra ley declara
que los indios son libres y que no deben ser constreidos a servicio alguno
contra su voluntad, debindoseles pagar el trabajo que realicen. (En este
sentido, la ley portuguesa de 1609 corresponde a la mencionada Real Cdula
espaola de 1601. Adems, confa a los jesutas la catequesis de los indios y
su protectorado.

130
Estructura Social de la Colonia

La ley del 10 de setiembre de 1611 reitera, en principio, la libertad de los


indios, pero admite el cautiverio en guerra justa, concepto ste que se aplica
en caso de guerra, levantamiento o rebelin de los mismos indios. Una
disposicin semejante haba dado el monarca espaol en los primeros tiempos
de la colonizacin y sus consecuencias prcticas parecen haber sido
igualmente funestas en la colonia espaola y en la portuguesa. Perdigao
Malheiro opina que, con esa excepcin insertada en el cuerpo de la ley, los
colonos haban logrado la victoria, porque se restableca la esclavitud legal de
los indios, burlndose los principios de la ley de 1609 (p. 236).
En efecto, los portugueses, como antes los espaoles, no encontraron ningn
inconveniente en demostrar que eran siempre los indios los que haban
iniciado la lucha.
El 1 de abril de 1680, otra ley restablece la vigencia de la del 30 de julio de
1609. Era. expresa el autor, el resultado de la interminable cuestin entre
jesutas y colonos, por causa o a pretexto de los indios (p. 253). La ley de
1680, la creacin de la Companhia Geral do Comercio de Grao-Par e
Maranhao en 1682 y otros hechos dieron motivo a revueltas, como la ocurrida
en Maran, en 1684, en la que se depuso al gobernador, se expuls a los
jesutas y se declar extinguida la Companhia.
El 6 de junio de 1755, una nueva ley ordena la observancia del breve de
Benedicto XIV del 20 de diciembre de 1741 y de otras leyes del Reino, entre
ellas la del 1 de abril de 1680, conforme a la cual los indios eran considerados
libres en el ms amplio sentido. La misma ley hace excepcin expresa de los
esclavos negros.

LAS LEYES DE INDIAS


El abismo que exista entre la letra de la ley de Indias y su aplicacin en
Amrica ha sido motivo del ms grande nmero de interpretaciones.
David Barry, el prologuista de la edicin de Londres de las Noticias secretas de
Juan y Ulloa, hace una importante observacin sobre este problema. Dice as:
Ni la distancia de aquellos pases puede excusar al Rey de Espaa o sus
ministros con pretextos de ignorancia, sabido que el Consejo Supremo de
las Indias se compona en gran parte de los empleados que haban
servido en Amrica, los que precisamente haban presenciado, si no
practicado ellos mismos, todos los actos de injusticia a que se refieren
estas Noticias Secretas. Vase el Calendario de Madrid en cualquier ao
de los pasados y se hallar que la mayor parte de los ministros de aquel
Consejo haba sido previamente Virreyes, Presidentes o Regentes de las
Audiencias de Ultramar; sin embargo, estos mismos consejeros
proponan aquellas leyes equitativas que ellos mismos saban por
experiencia que no se haban de observar.

131
Sergio Bag

No parece sino que los Reyes de Espaa y su Consejo de Indias


promulgaban leyes benignas a favor de los pobres indios con el solo
objeto de que apareciesen en el Cdigo, puesto que ordenaban
privadamente a los Virreyes que pusieran en ejecucin medidas
contrarias al espritu y a la letra de aquellas mismas leyes (pgina IV).
Tratamos en el texto, asi como en nuestra obra Economa de la sociedad
colonial, de ofrecer una explicacin a este complejo problema. Queremos
ahora agregar pocas palabras.
La ficcin jurdica quiz mejor, la hipocresa jurdica que est presento en la
historia de las leyes de Indias no obedece a la estratagema de un monarca, ni
es recurso de baja poltica utilizado nicamente en un perodo determinado.
Est incorporada a !a historia toda de la colonia hispana, como lo est a la de
Espaa. La ley no se cumple, como el precepto moral o religioso no se ejecuta,
pero basta el hecho de que la ley exista y de que el precepto sea ledo en voz
alta por el pecador impenitente para que la conciencia descanse, para que se
cree un mrito que permita olvidar el delito o el pecado. Aqu la forma ha
quedado vaca, pero su belleza ser siempre motivo de exaltado elogio. En
conclusin, el respeto de la forma basta para perdonar la violacin del
contenido.
Cuando Menndez Pidal, por ejemplo, evoca la forma jurdica usada por el
imperio hispnico su entusiasmo no reconoce lmite alguno:
Admirables leyes de Indias las llama, bastante a amnistiar ante la
Historia todas las faltas que la accin de Espaa haya tenido en Amrica,
como las tiene toda accin poltica y conquistadora (Idea imperial, p. 35).
Difcilmente otro autor haya llegado tan lejos en su admiracin por el texto de
la ley no por la realidad de la ley. Porque las faltas de Espaa en Amrica
como con tan errnea terminologa las llama el polgrafo hispano son faltas
que han gravitado sobre la carne humana, no sobre el pergamino de la ley.
Sobre multitudes gigantescas, sobre pueblos enteros, para quienes la
conquista fue una pavorosa tragedia nacional.
Un autor de fines del siglo 17 Martnez de Quixano al hacer un estudio sobre
el miserable estado en que oy est la Isla de Santo Domingo de la Espaola,
advierte que la isla tiene:
grandes minerales de plata y oro; estos no se benefician, porque al
tiempo que se conquist perecieron a manos de los Espaoles
conquistadores un milln y ochocientos mil Indios, y aviendo quedado sin
naturales, falt la aplicacin y gente que los pudiera beneficiar (ver
Bibliografa).
A esta tragedia nos referamos. Verdad es que el nmero de las vctimas no
puede precisarse, ni puede creerse que todas ellas hayan muerto a manos do
los Espaoles. Pero en el resto del continente ocurri, en mayor o menor
escala, un episodio semejante y, pasada la conquista, tampoco la colonia trajo
la paz, sino la esclavitud para muchos millares de indgenas y la corrupcin
para otros ms.

132
Estructura Social de la Colonia

sta es la historia que tiene por personajes o las criaturas humanas, que
sufren y mueren. La historia de papel es la otra, la que tiene como personajes
a los tipos de imprenta y los textos jurdicos.
Agreguemos que Menndez Pidal es profundamente injusto cuando supone
que Espaa es culpable de faltas cometidas en Amrica. Faltas fueron las
cometidas por los conquistadores, por las compaas internacionales que
financiaban sus empresas, por la corona, por las oligarquas de las colonias,
por los funcionarios reales y por el clero, que buscaban el enriquecimiento o el
poder con desesperada urgencia. No se complicaron con esas fallas la Espaa
que segua viviendo su existencia nacional, ni aquellos funcionarios y
sacerdotes que cumplieron honestamente y a veces, heroicamente su tarea
en Amrica. Por lo dems, esta forma de pecar en las colonias no la invent
Espaa ni la monopoliz. La cultivaron todos los imperios y algunos con
caractersticas ms graves an.
VENTA Y CONFISCACIN DE BIENES DE LA IGLESIA EN NUEVA
ESPAA
La corona espaola decret el 26 de diciembre de 1804 la venta de los bienes
races de la Iglesia y la confiscacin de los haberes en metlico de las
corporaciones religiosas en Nueva Espaa. El producido total de esa colosal
operacin deba ingresar en la caja de consolidacin de los vales reales, en
Espaa, para crear un respaldo metlico a una emisin de vales reales que se
haba hecho en la pennsula. En nuestro libro Economa de la sociedad
colonial, p. 239, estudiamos esta operacin y sus consecuencias.

133
Sergio Bag

CAPTULO VI
DESINTEGRACIN DE GRUPOS SOCIALES
Hemos dicho que la colonia presenci no pocos casos de estratos sociales que
perdieron su personalidad de tales en determinadas regiones y cuyos
miembros pasaron a integrar otros estratos o desaparecieron, para nosotros al
menos, en el silencio de las crnicas de la poca. Grupos numerosos de
familias empobrecidas cuando una zona minera se agotaba: encomenderos
venidos a menos cuando la voluntad real pona fin a sus privilegios; ncleos de
mercaderes muertos, fugitivos o desposedos por un zarpazo de la Inquisicin.
No son clases sociales ntegras que desaparecen; son grupos, bastante bien
delineados a veces por sus intereses comunes y su sede geogrfica, que se
desintegran.
En los captulos precedentes hemos mencionado no pocos casos de este tipo,
enunciando lo que suponemos que fueron las causas actuantes. Pero nos
parece necesario hacer un estudio especial de la desintegracin de grandes
grupos de mano de obra colonial, debido a la extraordinaria proyeccin social e
histrica que ese proceso cobr. Por el nmero de los individuos que se vieron
envueltos en ella y por sus consecuencias, fue la desintegracin de la mano de
obra indgena la ms grave, como que, en realidad, se trata de la
desintegracin de pueblos nativos ntegros, pero tambin adquiri importancia
la de los negros y no dej de tenerla, en algunos lugares, la de la mano de
obra blanca. El estudio comparado del proceso en todos estos grupos nos
permitir, como siempre, comprenderlo mejor y advertir con mayor nitidez sus
consecuencias actuales.

I. NDOLE Y LMITES DEL PROCESO


Nos referimos aqu a la desintegracin de ciertos grupos de mano de obra y no
a la suerte corrida por el conjunto de la poblacin nativa o negra. No alcanza
nuestro estudio a los indgenas que permanecieron al margen de la produccin
y la sociedad coloniales, ni a los pueblos africanos de donde provenan los
esclavos, ni a las comunidades blancas europeas que dejaron tras s los
blancos europeos que trabajaron en Amrica como mano de obra. Sin
embargo, el conocimiento de esas comunidades originarias es siempre
importante para el historiador porque ellas determinan, en alto grado, la
capacidad de organizacin social y la posibilidad que sus miembros tienen en
las tierras americanas de sobrellevar un trabajo disciplinado. Conocemos
bastante bien ese antecedente en lo que se refiere al indio y al blanco y en los
ltimos decenios los autores brasileos han realizado importantes
investigaciones sobre las comunidades africanas de donde salieron los
esclavos de la economa colonial americana.
Fueron numerosos los grupos de trabajadores esclavos, semiesclavos o
asalariados que llegaron a desintegrarse por completo o casi por completo.
Zonas enteras donde haba miles de indgenas dedicados a las faenas
agrcolas se transformaban, despus de quince o veinte aos, en valles
abandonados o en caseros con un puado de familias sumergidas en el ms
indecible pauperismo. La fra enumeracin que Lizrraga hace de los lugares
134
Estructura Social de la Colonia

donde va observando este fenmeno desde Per hasta el Ro de la Plata


hacia fines del siglo 16, tiene toda la elocuencia de un testimonio, pero hay
centenares de testimonios tan elocuentes como se en la era colonial. Minas
hubo que cesaron de trabajar porque se haba agotado toda la mano de obra
disponible en una vasta zona. Plantadores y muchos que tenan que renovar
peridicamente su stock de negros, porque su nmero disminua a pesar de!
cuidado que aqullos ponan para que se reprodujeran sin limitaciones.
A veces, la mano de obra se desintegra en un lugar por migracin hacia otra.
Es el caso de los negros reclutador en las plantaciones bahianas para trabajar
en las minas del sur brasileo; de los indios arrancados de las encomiendas
del actual noroeste argentino por agentes de la corona y de los mineros para
marchar a Potos a labrar el cerro. Migracin decimos, por dar idea de un
movimiento de masa; pero, por lo que tuvo de involuntario ese movimiento,
podramos decir leva. Se trata, evidentemente, de una migracin organizada,
involuntaria. Migraciones espontneas que tuvieran consecuencias semejantes
en lo social, hubo algunas, pero no tantas.
As, los gauchos rioplatenses son, en cierta poca, mozos alzados, es decir,
muchachos de los centros urbanos o de la cintura suburbana que abandonan
voluntariamente sus hogares, dejan de ayudar a sus padres en la chcara2 y
se lanzan a la aventura en la campaa sin lmites.
As tambin, destruida en la costa peruana la antigua agricultura incaica, en el
proceso que veremos ms adelante, hubo cierto nmero, quiz no pequeo,
de indgenas costeros que se trasladaron, por sus medios, a la sierra, en
procura de un sustento que la nueva economa colonial les negaba.
A veces, por dispersin o desercin. Es el negro que huye de la fazenda, el
indio que deserta de la chcara, fenmeno tan comn en la colonia como el
amanecer y el poniente de todos los das del ao. La dispersin o desercin se
presenta en masa en casos excepcionales, como cuando se ha registrado un
levantamiento indgena o negro y ha sido aplastado. Decenas, centenares o
millares de indios y negros desaparecen y el propietario blanco ya no volver a
saber nada de los desertores.
A veces, por extincin. Son los indios y negros que mueren en el trabajo,
pgina la ms cruel de un cruel sistema de organizacin social.
Pero, en una u otra forma, la desintegracin de la mano de obra colonial se
inicia con la colonia y sigue producindose cuando la colonia llega a su ocaso.
La acompaa en toda su existencia.

II. ORGENES
Un hecho de tal alcance e importancia prctica inmediata tuvo que preocupar
intensamente a los gobernantes y poseedores de la era colonial. Ya en los
primeros cronistas de la colonia se encuentran alusiones a l y ensayos de
explicacin, que algunos logran presentar en forma coherente y no
desacertada. Ms numerosas fueron, sin embargo, las explicaciones
casusticas y peregrinas, concebidas con el propsito de lavar de culpa a los
2
[Origen del trmino chacra]
135
Sergio Bag

poseedores, sobre quienes ya pesaba la grave acusacin de ser los autores


materiales de la catstrofe. Es que se emborrachan y mueren, dicen de los
trabajadores ausentes algunos cronistas. Y otros: no mueren, se esconden
para no pagar el tributo. Ni lo uno ni lo otro se argumenta tambin; no hay tal
mortandad, sino que indios y negros se cruzan con los blancos y cada vez se
ven ms mestizos y menos individuos de sangre pura. El Padre Lizrraga
concibi una hiptesis an ms retorcida.
El indio, explicaba, estaba acostumbrado al castigo que le infligan sus
jefes indgenas. Vino luego el seor misericordioso que es Su Majestad y
los trat con bondad. Entonces se echaron a perder, se hicieron
haraganes y se dieron a las borracheras. Y se fueron muriendo. Eso es lo
que ha conseguido Su Majestad slo con gobernarlos como a nosotros
(Cap. CXIV, p. 285).
El remedio infalible: ltigo (Cap. LIX, p . 1 4 8) . No es slo un hombre el que as
habla. Es un lgica una manera de pensar, un sistema de organizacin social y
mental cuyo anlisis haremos en otro trabajo.
Pero no puede decirse, en cambio, que fuera una poca, porque hubo autores
y funcionarios coloniales que opinaron de distinto modo y atisbaron, con
inteligencia, algunas de las causas verdaderas de ese gran descalabro social
que presenciaban. As, Fray Jernimo de Mendieta, en la segunda mitad del
siglo 16. autor del Cdice que lleva su nombre; Gil Gonzlez Dvila, contador
real de la Isla Espaola, en 1518. Y otros ms que, aunque dejaran un par de
pginas en algn oscuro expediente, demostraron poseer ms talento o ms
honestidad que un centenar de cronistas cuyos nombres han quedado en la
historia.
Como quiera que fuese, es incuestionable la complejidad del proceso y an la
investigacin histrica no ha finalizado como para cerrar el captulo de sus
orgenes. Con todo, va estamos en condiciones de intentar un cuadro
sistemtico de causas, entre las cuales debemos distinguir las que se nos
aparecen como derivadas directamente del hecho de la colonizacin que aqu
llamamos primarias y las que son efecto de causas primarias y, a su vez,
causa de desintegracin de la mano de obra que denominamos secundarias.

1. CAUSAS PRIMARIAS
a) DISLOCACIN SOCIAL
Una organizacin social otorga al individuo cierto sentido de la existencia,
cierta jerarqua de valores, cierta tica. El trabajo llena una necesidad
determinada en la vida individual en relacin estrecha con el tipo de sociedad
en que se vive. Tambin del tipo de sociedad depende el sentido de lo social.
Cuando el sujeto es trasplantado de una organizacin social a otra puede
ocurrir en l una conmocin tan profunda que le haga un desadaptado en su
nuevo medio. Cuando el trasplante se opera por la violencia y se presenta
como una verdadera tragedia nacional, racial, familiar o individual, las
consecuencias psicosociales son de magnitud enorme.

136
Estructura Social de la Colonia

La suerte que el elemento indgena de Amrica corri en la conquista y la


colonia estuvo, en trminos generales, relacionada con el grado de civilizacin
que haba alcanzado en la era precolombina. Los pueblos que fueron
dominados ms rpidamente, que mejor sirvieron los propsitos del nuevo
rgimen y sobre los cuales se levant ste fueron los de cultura superior, los
mejor organizados, los que tenan hbitos de trabajo ms sistemticos. Los
ms salvajes combatieron hasta el exterminio o quedaron fuera del alcance de
los colonizadores.
Para aqullos, la colonia signific una operacin de las ms brutales
proporciones. El indio fue arrebatado por la fuerza de su comunidad, su familia
y su lugar. Se le impuso un trabajo que careca para l de sentido y en
condiciones agotadoras. Cuando se le dejaba donde estaba aun cuando se
respetaba su comunidad, se le superpona una organizacin poltica, fiscal o
econmica que, en poco tiempo, terminaba por corromper la comunidad,
desorganizarla y arrojar sus miembros a los cuatro vientos de la incertidumbre.
Con el correr del tiempo, las condiciones fueron empeorando. Pueblos enteros
de indios desaparecen. Los hijos ya no recogen la herencia de trabajo ni llegan
en ningn momento a saber que la existencia puede tener un sentido comunal
o social. Todo les resulta preado de incertidumbre e injusticia. Los valores
tradicionales el sentido social del esfuerzo individual, la intimidad con la
naturaleza, la fusin de lo artstico con lo tico desaparecen y a su alrededor
observa hombres desesperados por acumular metales preciosos o mercancas
con finalidades totalmente ajenas a las suyas. El trabajo, en la nueva sociedad,
es una maldicin y el indio es siempre, como quiera que acte y cualquiera sea
la circunstancia, el culpable, el vil, el despreciable.
Este proceso de dislocacin social lo padecen todos los indios incorporados a
la produccin colonial en los primeros tiempos. Despus, va siendo mayor el
nmero de los que ya nacen dentro del rgimen colonial y nunca han conocido
otros y de quienes no puede decirse que sean vctimas de aquel proceso. Pero
siempre, a lo largo de toda la colonia, fueron siendo incorporadas a la vorgine
de la produccin colonial, nuevas comunidades con cuyos miembros se repeta
el mismo fenmeno.
La capacidad de producir, el sentido de solidaridad hacia otros individuos, la
tica personal no son valores absolutos. Son el resultado de un equilibrio de
valores individuales y sociales. Roto ese equilibrio, todo aquello se desmorona.
El indio de la comunidad agraria primitiva y del Incario por colocar un ejemplo
concreto fue un trabajador meldico, responsable e inteligente. Cuando se le
azota, se le desprecia y se le obliga a trabajar para otros fines, es un obrero
ineficaz, irresponsable y torpe. El robo fue un delito contra la comunidad antes
de que llegara el colonizador; despus, fue un acto de la vida diaria, como el
trabajo y una forma de adquirir bienes, que todos practicaban en la colonia
blancos, mestizos e indios; esclavos, seores, funcionarios y religiosos.
Este proceso de dislocacin social afect tambin al africano, hijo de
sociedades primitivas, en cuyo seno la existencia tiene un sentido, el trabajo
un destino, la tica una razn de ser, cualesquiera fueren. Se dir que el
africano, cuando es entregado a la compaa holandesa, portuguesa, francesa
o britnica que lo compra en su factora de la costa atlntica, ya ha sido

137
Sergio Bag

esclavizado por su propio rey o por el jefe de una tribu que hizo la guerra a la
suya con ese exclusivo propsito. S, pero es que el drama de la colonizacin
se inicia, precisamente, all. Se inicia cuando llegan al frica los agentes de la
sociedad annima de Bristol o de Amsterdam y convencen al rey salvaje o al
jefe de la tribu de que venda sus sbditos o haga la guerra al vecino para
esclavizar individuos que hasta entonces haban gozado de la relativa libertad
que les otorgaba su sociedad primitiva. Tambin los caciques y curacas de
Amrica se transformaron en tiranuelos miserables, muchas veces, al calor de
una sociedad colonial que les instigaba y les ofreca recompensas inmediatas
por ese proceder. Ni el reyezuelo africano ni el cacique americano fueron
buenos o malos, honestos o deshonestos por fatalidad racial, sino por
gravitacin del tipo de sociedad en que se vieron envueltos.
En cambio, no envolvi el mismo proceso al trabajador blanco, tan poco
numeroso en la colonia espaola y en la portuguesa. Si bien es cierto que
Amrica no era Europa, tambin es incuestionable que el paso de un
continente a otro no significaba para l una trasmutacin tan violenta de
valores como para el africano y, sobre todo, para el indgena de las sociedades
precolombinas ms avanzadas.

b) DISLOCACIN ECONMICA
La organizacin de una economa colonial cuyas etapas y caractersticas
hemos estudiado en nuestra Economa de la sociedad colonial signific la
desorganizacin de la economa indgena ya existente. Fue la estructura
econmica de los pueblos ms avanzados la que sufri el choque ms violento
y las consecuencias ms gravosas; no la economa de los indgenas ms
primitivos y nmadas.
En vastas regiones, la agricultura indgena se desorganiz casi por completo y,
como quiera que sta se destinaba al consumo inmediato de los pueblos de
esas regiones, la consecuencia fue que el volumen y la calidad de la
alimentacin descendi all en forma aguda. La ganadera indgena en la sierra
peruana padeci tambin verdaderos estragos.
La nueva agricultura que se organiz en Amrica tuvo una predominante
orientacin colonial, con lo cual las necesidades de la poblacin local slo
fueron satisfechas en forma incompleta, mientras que los mejores esfuerzos y
terrenos se dedicaban a cultivos de exportacin. Hubo zonas donde gran parte
de la poblacin nativa emigr debido al brusco descenso en la produccin
alimenticia.
Estos fenmenos fueron denunciados tempranamente por algunos cronistas y
funcionarios, pero no se encontr remedio para ello. No se poda organizar una
economa colonial sin pagar el gravoso precio que ella tena, especialmente en
aquellos siglos. Valles otrora frtiles quedaron convertidos en desiertos; tierras
donde se haba hecho una agricultura altamente diferenciada, como la incaica,
pasaron a ser predios de ingenios azucareros o de plantaciones de ail o
cacao. En algunos lugares, dispersa la poblacin de cultivadores indgenas,
fueron introducidos negros para que sirvieran de mano de obra colonial,
sometida a condiciones de vida inferiores.

138
Estructura Social de la Colonia

La ganadera trashumante, en las regiones donde se desarroll, como en el


valle de Mxico, fue durante toda la colonia causa de la destruccin de
sementeras. El latifundio, ese monstruo que no ces de desarrollarse, impuso
el abandono de tierras labrantas y su transformacin en tierras incultas. A
ambos males se refiere la octava de las cosas que han sido causa de destruir
a los indios y lo son, en la importante enumeracin que hace el Cdice
Mendieta los daos que hacen los ganados, que ya en algunas partes no
osan sembrar, y haberles tomado sus tierras (Mendieta, Documento XLIV, t. I,
p. 212).
La absorcin de la mano de obra indgena con destino a la minera, a la mita
que tuvo mltiples aplicaciones y a los servicios personales, a pesar de los
repetidos esfuerzos de la corona espaola por introducir un rgimen de orden
y aprovechamiento inteligente de ella, se realiz en todo momento con el nico
propsito de satisfacer las necesidades inmediatas de la produccin y
ocasion las consecuencias ms graves en el orden econmico, porque
introdujo el germen de la decadencia en regiones vastas y de la
descomposicin social y demogrfica en densas y antiguas poblaciones
indgenas. En gran parte, la decadencia profunda y extendida que se observa
en muchas regiones de Nueva Granada y del Per en el siglo 18 tiene su
origen en este fenmeno.
Debemos hacer finalmente una observacin. Es comn en las zonas donde se
organiza una economa de fuertes matices coloniales especializacin no
compensada con un sistema de integracin dentro de una economa regional o
nacional que las condiciones alimentarias de los grupos sociales de grandes
poseedores sea buena, mientras que la de los trabajadores sea mala o
psima. Casi todos los alimentos son importados, an los que podran
obtenerse en pequeas huertas familiares y ello les pone fuera del alcance del
obrero colonial. As, la imposicin de una estructura econmica colonial trae
consigo, inevitablemente, la imposicin de un rgimen de injusticia social que
ofrece las manifestaciones ms primarias e indignantes, como la notoria
desigualdad de la alimentacin.

c) CONDICIONES DE TRABAJO Y DE VIDA


El rgimen colonial hispano-portugus impuso a la mano de obra indgena y
africana psimas condiciones de trabajo y de vida. El trabajador blanco tuvo
una suerte ms cambiante, porque la posibilidad de mejorar el salario o de
ascender en la escala social se mantuvo para l siempre abierta. Para el indio
o el negro, el destino fue trgico. Hablamos en los trminos generales
indispensables para caracterizar a todo un sistema, dentro del cual se
producen excepciones que no alteran la verdad enunciada. La mano de obra
colonial padeci un proceso de incesante desintegracin, a consecuencia de
las psimas condiciones de trabajo y de vida a que estuvo sometida.
Fueron muy pocos los cronistas adictos a las oligarquas regionales que
negaron el hecho evidente de la desintegracin de la mano de obra, pero
muchos de ellos encontraron explicaciones descabelladas que permitan hacer
descansar la conciencia de los usufructuarios del trabajo esclavo.

139
Sergio Bag

No negamos expresa Concolorcorvo (p. 206) que las minas consumen


nmero considerable de indios, pero esto no procede del trabajo que
tienen en las minas de plata y de azogue, sino del libertinaje en que
viven.
Es la teora de la culpabilidad de la vctima prima hermana de la teora racial
que jams ha dejado de aparecer en la historia de la humanidad cada vez que
el hombre ha usufructuado inhumanamente el esfuerzo del hombre.
No hemos visto aparecer esa teora, en cuanto se refiere a los indios, en la
multitud de reales cdulas, instrucciones y otros documentos emitidos por la
corona espaola que hemos consultado. Despunta a veces, sin embargo,
cuando esos documentos hacen referencia a los negros, los mulatos y los
mestizos.
No conocemos documento colonial de ms dramtica entonacin a pesar de
la sobriedad de su estilo de ms terminante evidencia en esta materia, que la
real cdula del 27 de mayo de 1582, que Felipe II dirigi a la Audiencia de
Quito.
Nos somos informados que en esa provincia expresa el monarca,
refirindose a la de Quito se van acabando los indios naturales de ella
por los malos tratamientos que sus encomenderos les hacen, y que
habindose disminuido tanto los dichos indios, que en algunas partes
faltan ms de la tercia parte, les llevan las tasas por entero que es de tres
partes, las dos ms de lo que son obligados a pagar, y los tratan peor que
esclavos y que como tales se hallan muchos vendidos y comprados de
unos encomenderos en otros, y hay algunos muertos a azotes y mujeres
que mueren y revientan con las pesadas cargas, y a otras y a sus hijos
les hacen servir en sus granjerias y duermen en los campos y all paren y
cran mordidos de sabandijas ponzoosas, y muchos se ahorcan y otros
se dexan morir sin comer y otros toman hierbas venenosas, y que hay
madres que matan a sus hijos en parindolos, diciendo que lo hacen por
librarlos de los trabajos que ellos padecen, y que han concebido los
dichos indios muy grande odio al nombre cristiano y tienen a los
espaoles por engaadores y no creen cosa de las que les ensean, y as
todo lo que hacen es por fuerza, y que estos daos son mayores a los
indios que estn en nuestra Real Corona, por estar en administracin; y
porque, como vis, de estos y otros malos tratamientos que a los dichos
indios se hacen, viene el irse acabando tan a priesa y conviene
remediarlo con gran cuidado (Coleccin de Cdulas Reales, p. 391).
A la jornada extenuadora, las condiciones insalubres del trabajo y la escasa
remuneracin, debe agregarse la mala alimentacin, la psima vivienda y el
nomadismo impuesto a indios sedentarios que eran transportados a grandes
distancias del lugar de su residencia y que, despus de cumplido su turno el
cuatequil en Mxico, la mita en Per, si sobrevivan, no eran devueltos a sus
hogares.

140
Estructura Social de la Colonia

Cuando vienen a edad de treinta aos observa Lope de Atienza, en la


segunda mitad del siglo 16 las mujeres parecen de cincuenta,
mayormente si han parido, y los varones por consiguiente, por el mal
tratamiento y vida penosa que los miserables padecen y tambin por las
comidas tan sin virtud como usan, aunque para ellos, por la costumbre en
que ya estn, como no les falte el aj, su principal especia y la sal con que
templan su calor y alguna chicha que beben, todo lo dems por muy
accesorio y vil que sea, juntndolo con estos manjares, lo tienen por
principal y no procuran otros potajes, ni an los estiman en nada respecto
del gusto que con la sal y aj reciben y as mueren los ms, sin llegar a
edad de cuarenta aos (p. 67).
Esas condiciones de existencia conducen en todas las pocas y en nuestros
das tambin, por supuesto a la desorganizacin de la familia. Para que sta
exista como entidad permanente, es menester un mnimo de estabilidad
econmica y social, de la cual carecieron el indio y el esclavo. Este ltimo,
aunque su cuerpo fuera mejor tratado por el amo, tena an menos posibilidad
de constituir una familia porque el amo lo usaba como reproductor de la misma
manera en que usaba el ganado. Por otra parte, cado el individuo Indio,
negro, blanco, amarillo en el subsuelo de la miseria y de la desorganizacin,
lo normal es que no surja de l ningn impulso por organizar un ncleo familiar.
La esclavitud ha sido, en la historia de la humanidad, uno de los factores ms
formidables de corrupcin social. La sociedad esclavista ha sido siempre de
hbitos corrompidos y de psima moralidad, tanto entre los seores como
entre los oprimidos.
Las condiciones de trabajo y de vida del indio y del negro as como las de
otros grupos, incluido el blanco se encuentran en relacin con su nmero, sin
que esto sea causa determinante de aqullas. Puede comprobarse en la
colonia que cuando el indio escaseaba en una zona, el minero y el
encomendero le daban mejor trato. En los lugares en que la mano de obra es
casi enteramente africana, esto se observa con mucha frecuencia porque,
como el negro fue menor en nmero que el indio, el seor esclavcrata deba
tener en cuenta la posibilidad que haba de adquirirlo en el mercado y los
precios a que se cotizaba. Hubo pocas y lugares en que los esclavos se
vendan a precios elevados y esa circunstancia hizo que el seor cuidara de
esa mquina de trabajo. De all deriva, a menudo, el supuesto paternalismo del
fuzendeiro o del estanciero rioplatense para con sus negros esclavos, a
quienes a veces no destinaban a los trabajos ms peligrosos, reservados para
indios o gauchos blancos o mestizos contratados a destajo. El mismo motivo
obliga al plantador britnico a cuidar de su indentured servant, a quien ha
comprado por cuatro o seis aos y que no desea que huya, ni que se muera, ni
que enferme de gravedad antes de vencer el plazo.

141
Sergio Bag

2. CAUSAS SECUNDARIAS
a) TOXICOMANA Y ALCOHOLISMO
La toxicomana y el alcoholismo se encuentran vinculados a las condiciones de
existencia. Una y otro constituyen, en numerosos casos, un intento del
individuo estril a la larga de huir momentneamente de una realidad dura.
La miseria y las circunstancias deprimentes, morales y materiales, traen
consigo, las ms de las veces, el consumo excesivo de alcohol y de drogas
estimulantes.
As como algunos estudios que se realizan en nuestros pases sobre
alimentacin contribuirn a que se comprenda mejor la psicologa del indgena
y del negro coloniales, tambin otros estudios de los ltimos lustros permiten
ubicar la toxicomana y el alcoholismo del trabajador colonial dentro del
panorama histrico en que ocurren.
El cocasmo, por ejemplo, era casi desconocido en el Incario, donde se
castigaba con severidad. El profesor Gutirrez Noriega, que ha realizado en el
Per investigaciones reveladoras sobre la materia, ha llegado a comprobar
que:
la difusin del cocasmo se origin en la misma poca en que, debido a
la guerra de conquista y cambio de organizacin del pas, hubo una
merma considerable de la agricultura y su produccin, y prcticamente
una destruccin completa de la primitiva industria ganadera de la regin
andina, lo que ocasion un catastrfico empobrecimiento nacional
(Cocasmo y alimentacin).
La coca:
fue en estas circunstancias un factor indispensable para adaptar el
organismo a tan deficientes y anmalas condiciones de vida. Esta droga
ha actuado como un extraordinario auxiliar del pueblo andino durante
cuatro siglos para sobrellevar la miseria ms extremada (Ibdem).
Las actuales investigaciones, agrega:
tambin demuestran la estrecha vinculacin entre el cocasmo y la
miseria, en especial entre el cocasmo y la alimentacin insuficiente.
El fenmeno tiene:
una espectacular comprobacin antropo-geogrfica: a menor dieta,
mayor intensidad del cocasmo; a mayor dieta, al contrario, reduccin de
la intensidad del cocasmo (Ibdem).
El consumo habitual de coca acta como compensacin de la alimentacin
insuficiente y de las psimas condiciones de vida, porque aumenta la
resistencia a la fatiga y engendra en el individuo una sensacin de euforia que
los toxiclogos denominan alegra cocanica (Gutirrez Noriega y Zapata
Ortiz, Coca y cocana, p. 58 y sig.). Una funcin semejante de falsa
compensacin cumple el alcoholismo. En Per, en las regiones de intenso
cocasmo hay tambin un exagerado consumo de alcohol, segn Gutirrez
Noriega.

142
Estructura Social de la Colonia

Cocasmo y alcoholismo no ofrecen, por cierto, al indio o al negro en la colonia,


como no lo ofrecen hoy, una solucin permanente de sus problemas. Por lo
contrario, los agravan, porque son agentes activos de inferioridad mental y
fsica y restan, por ello mismo, al individuo toda posibilidad de rebelin y de
defensa. Las toxicomanas y el alcoholismo son, pues, derivados de las
condiciones de existencia y de trabajo, pero se transforman, a su vez, en
factores que aceleran la desintegracin de la mano de obra, porque acortan la
vida del trabajador y debilitan su organismo.

b) DESERCIONES A CONSECUENCIA DE REBELIONES


Hemos dicho que en la historia colonial de Amrica las rebeliones de la mano
de obra fueron un episodio, no slo frecuente, sino sistemtico. En grande o en
pequea escala, casi siempre fueron seguidas de una desercin en masa.
Huan los indios o negros inculpados y, como ellos, los que quedaban en la
zona y sobre quienes podan recaer las represalias. Muchas la mayora, sin
duda de esas vctimas del terror social se refugiaban en la selva o la
montaa, o se sumaban a la masa de los vagabundos en las ciudades. Eran
desertores que perda la mano de obra y que no volvan a sumarse a ella.

LA MISCEGENACIN
El mulato y el mestizo, como ya hemos visto, no seguan generalmente la
suerte de sus padres. Ni mano de obra esclava o semiesclava, ni blanco
esclavcrata, quedaban fluctuando entre ambos extremos sin ubicacin
determinada. La intensa miscegenacin que caracteriz a la colonia hispano-
lusa produjo constantemente legiones de elementos de esa ndole. Esto
contribuy a que el nmero de trabajadores tendiera a disminuir con el correr
de las generaciones en una zona determinada.

EPIDEMIAS
sta es otra causa importante de desintegracin de la mano de obra. Hubo
durante todo el perodo colonial numerosas epidemias que arrebataron
cantidades asombrosas de vidas humanas. Algunas de ellas como las que se
supone fueron de viruela causaban estragos entre los indios, quiz debido al
terreno virgen donde prendan, porque la enfermedad haba sido desconocida
en Amrica y tambin por las malas condiciones de vida y la desnutricin.
Zonas enteras quedaron totalmente desorganizadas despus de epidemias
que duraban aos. Las haciendas perdan sus esclavos y sus animales,
porque stos huan a causa del abandono en que se les dejaba:
Muri toda la gente de servicio, esclavos, y no haba indios, a no ser
pampas, incapaces de domesticar se lee en un informe presentado al
Cabildo de Buenos Aires por los capitanes Juan Bautista Fernndez y
Fernando de Rivera Mondragn, sobre una epidemia que estall en esa
zona en 1652 y se alz toda la hacienda, yendo a dar hasta el Carcara
por el Norte y el Saladillo por el Sud (Cit, por Coni, Gauchos de Santa Fe,
p. 66).
143
Sergio Bag

III. EL PROCESO DE REFLUJO


El individuo sobre quien recaen las consecuencias de la dislocacin social y
econmica y de las malas condiciones de vida y de trabajo que hemos
enumerado es, a la vez, agente activo de dislocacin social y econmica y de
desintegracin de su clase social.
Desnutrido, toxicmano, alcohlico, desarraigado por la violencia de su ncleo
social, desorganizada su familia si es que alguna vez la tuvo, toda la
arquitectura de valores ticos y sociales sobre los cuales debe reposar el
esfuerzo constructivo se resquebraja, se pulveriza. El trabajo, la vida social, el
amor, el respeto, la dignidad carecen de sentido y slo la violencia puede
actuar como estmulo.
El indio y el negro, sumergidos en la vorgine colonial, se ven arrastrados sin
cesar por una fuerza centrfuga que les aparta de la sociedad colonial.
Trabajan lo menos y lo peor posible, huyen cuando pueden, toman sobre s el
menor nmero de obligaciones ticas y sociales.
El circuito se cierra y la corriente de disolucin circula por l cada vez con
mayor intensidad. La dislocacin social y econmica se extiende y se hace
crnica. Las condiciones de existencia y de trabajo empeoran, en general,
aunque se registren mejoras parciales. El cocasmo y el alcoholismo se
expanden. La mano de obra colonial se desintegra sin cesar. La sociedad
colonial vive muriendo, empaada por la tristeza de los oprimidos y la
ignominia de los opresores, mientras algunos espritus nobles, aqu y en las
metrpolis, escriben pginas admirables o dedican sus vidas a remediar lo
irremediable.

IV. DOS OBSERVACIONES FINALES


Tal es el cuadro del proceso permanente de disolucin de la mano de obra
colonial. Queremos an agregar dos observaciones relacionadas con ese
proceso.

1. UNA SELECCIN AL REVS


El profesor Prez, en su importante estudio sobre el rgimen de la mita en
Quito (ver Bibliografa), explica que, hacia fines del siglo 16, ya existan en
Quito, bien delineadas, dos multitudes indgenas distintas: una, de
trabajadores; otra, de desocupados, vagos, corrompidos, emigrados de otros
lugares sin destino fijo y que, mientras aumentaba la descendencia de los
integrantes de esta segunda multitud, disminua la de los integrantes de la
primera. Llega, as, a la conclusin de que la poblacin indgena y mestiza del
altiplano ecuatoriano de nuestros das desciende de los vagos y no de los
mejores trabajadores del siglo 16 (p . 2 2 9) .
El profesor Gutirrez Noriega, al estudiar las consecuencias de la prctica del
cocasmo en la multitud indgena, ha escrito estos prrafos:

144
Estructura Social de la Colonia

En la historia de la humanidad; ofrece el pueblo andino un ejemplo muy


peculiar, porque ha soportado y sobrevivido a tantas privaciones durante
cuatro siglos. Tal capacidad de resistencia, afirman personas de cierta
autoridad, se debe a la coca. Sera ms lgico afirmar que tal resistencia
ha existido no obstante la coca y que el actual pueblo andino no es
expresin de la gran capacidad de adaptacin del indio a tan anmalas
condiciones de vida, sino que est formado por los sobrevivientes de una
gran catstrofe (Cocasmo y alimentacin).
Es interesante observar que entre la hiptesis del historiador y la del mdico
hay una coincidencia bsica. La de que se ha ido produciendo una seleccin al
revs en el seno de la masa indgena. En efecto, tenemos antecedentes que
comprueban esa creencia y muchos de ellos han sido enunciados a lo largo de
este libro.
Fue la mejor mano de obra de las sociedades indgenas la que utiliz y
malgast la colonia, mientras quedaban al margen de ella, casi intocados, los
elementos nmades ms primitivos. Ms adelante, mientras el buen obrero
indio iba desapareciendo por extincin incesante, el nmero de indios
desocupados, alcohlicos y delincuentes se iba multiplicando sin cesar.
Tal fue la herencia que recibieron las repblicas hispano-indias en el siglo 19 y
que ellas con las excepciones de algunos perodos luminosos no hicieron
ms que arrastrar como una fatalidad. Esta seleccin al revs, tan propia de la
colonia y del siglo 19, no es exclusiva de ellos, sino que caracteriza muchos
tipos de organizacin social, en todas las pocas.
Por otra parte, no queremos con esto significar, de modo alguno, que una
generacin de indgenas reciba de otra taras de origen. Salvo en casos
individuales, de trascendencia colectiva casi nula, son los factores ambientales
los que operan sobre el sujeto para hacer de l un elemento improductivo y
antisocial. El hijo del indio desocupado o del coquero es toxicmano o
antisocial porque sobre l actan los mismos factores sociales que sobre su
padre, no porque sobre l pese ninguna fatalidad familiar. Lo que hoy podemos
afirmar es que el tipo de produccin y de organizacin social impuesto a las
masas indgenas de la Amrica hispano-portuguesa fue malgastando, con
intensidad creciente, el mejor elemento humano y aumentando el nmero de
los improductivos, los antisociales y los enfermos.

2. LA HOLGAZANERA DEL INDIO Y EL NEGRO


Como una nota montona y descolorida, la acusacin de indolencia que recae
sobre el indio y el negro nos persigue a travs de tres siglos y contina
repicando sin pausa hasta nuestros das actuales. Casi no hay acta de cabildo,
ni informe de oidor en la que no reaparezca, tenaz e inexpresiva, como la voz
hueca e irreal de los pajarillos que anuncian las horas en los relojes antiguos.
Para el investigador cuyo espritu sigue recibiendo la frescura del da porque
muerto est el infolio que hojea, pero no su alma este repique termina siendo
una obsesin.

145
Sergio Bag

sa es la lgica elemental, perifrica, inhumana, con que algunos hombres


han enredado en todas las pocas sus pensamientos para encontrar
explicaciones fciles de procesos complejos o justificar con falsas evidencias
las ms destructoras y flagrantes injusticias sociales. Hoy, el argumento no
tiene ms valor que el documental.
La actitud del individuo frente al trabajo no es ms que la consecuencia de un
equilibrio de factores sociales y psicolgicos. Roto ese equilibrio, el trabajo
carece de sentido y, sin sentido, el hombre no realiza ningn esfuerzo. El alma
humana no es una mquina. La indolencia del indio y del negro en la poca
colonial no es el fruto de una maldicin racial. Es la consecuencia de un
intenso y prolongado proceso de dislocacin social y econmica, de
desorganizacin del ncleo familiar, de psimas condiciones de vida y de
trabajo, de la desnutricin, de la mala vivienda, del alcoholismo, de la
toxicomana y otros sustitutos de algo que el Indio y el negro no tuvieron y sin
lo cual la criatura humana cae en el escepticismo, la indolencia o la
inmoralidad.
Una sociedad como la colonial hispano-lusa que es incapaz de dotar a la
mayor parte de su poblacin de un sentido de vida, ni inyectarle entusiasmo
por el esfuerzo creador, lleva en s misma una condena de muerte y, aunque
prolongue su existencia por siglos, es siempre la muerte la que tiembla en su
entraa. Por eso, su naufragio abre con frecuencia una era grvida de
anuncios optimistas y propsitos constructivos.

ACOTACIONES
EXTINCIN DE INDIGENAS
Fray Reginaldo de Lizrraga, dominico que a fines del siglo 16 viaj por Per,
Bolivia, Chile y el Ro de la Plata, escribi, con sus memorias de ese viaje. la
Descripcin breve de toda la tierra del Per, Tucumn, Ro de la Plata y Chile,
ttulo que en ediciones modernas ha quedado reducido a Descripcin colonial
(ver Bibliografa).
Del Valle de Chincha dice:
se sustentaban en el valle tanta cantidad de indios varones como sus
casas, que por lo menos, chicos grandes, haban de ser ms de
100.000; el da de hoy no se hallan en l 600 indios casados, lo cual
causa mucha compasin; la disminucin han trado las borracheras (Cap.
LIX, p.146).
Del Valle del Pisco:
Fu poblacin de muchos indios; hanse consumido como los dems de
los Llanos y por las mismas razones (Cap. LX, p.149).
Del Valle de Ica:
Era valle de muchos indios; agora no hay sino dos o tres pueblos dellos;
vanse consumiendo como los dems destos Llanos y por las mismas
razones (Cap. LXI, p.151).

146
Estructura Social de la Colonia

Del Valle de Acari:


Haba en l muchos indios; hanse consumido, como los de los otros
valles y por las mismas causas (Cap. LXIV, p. 153).
Del Valle de Cgua:
Ya casi no hay indios, por se haber consumido, como habernos de los
dems referido (Cap. LXV, p.154).
De Santiago del Estero:
Esta ciudad es la cabeza de la gobernacin y del obispado; es pueblo
grande y de muchos indios; al tiempo de su conquista poblados la ribera
del ro, como los dems de la ciudad del Estero; ya se van consumiendo
por sus borracheras (Cap. LXV. p.217).
Es sabido que sobre el tema de la extincin de la poblacin indgena en el
continente americano se ha escrito en casi todas las pocas y casi siempre
con ligereza. El estudio ms autorizado y completo, de fecha reciente, ha sido
hecho por ngel Rosenblat (ver Bibliografa). El autor ofrece las siguientes
cifras de valor relativo e hipottico, segn sus palabras para la poblacin
indgena total en Amrica, en diferentes pocas:

1492: 13.385.000
1570; 10.827.150 ( - 2.557.850)
1650: 10.035.000 ( - 702.150)
1825: 8.634.301 ( - 1.400.099)
1910: 10.211.670 ( + 7.577.369)

LA PEDAGOGA DEL LTIGO


Refirindose a la despoblacin observada por l en el Valle de Chincha, el P.
Lizrraga opina que se debe a las borracheras (Cap, LIX, p. 146). Sin
embargo, agrega, los indios de este valle han tenido religiosos muy esenciales
que les doctrinasen. Lo cual le mueve a esta reflexin:
Parceme se puede argir diciendo: si estos indios tuvieron religiosos tan
esenciales, cmo se hizo tan poco fruto en ellos? a esto responder dos
cosas; la primera, que estos indios y todos los dems reciben muy mal las
cosas de la fe, y esto por sus pecados y por los nuestros, y como es
gente que se ha de gobernar con mucho castigo, faltndoles el gobierno
del Inga, que por muy leves cosas mataba a los delincuentes inocentes,
gobernndolos como a hombres de razn y polticos, no viendo el castigo,
no acudan sino cual cual cosa de virtud... Lo otro es lo que acab de
decir, que como les falt e! rigor y castigo del Inga, facilsimamente se
vuelven a sus malas costumbres y inclinaciones, y borracheras, y no hay
otro Dios sino su vientre, y mientras no se les castigare con mucho rigor,
no se espere enmienda, sino su total disminucin y destruccin, y lo
mismo, aunque no tanto, en los indios de la Sierra" (Cap. LIX, p. 148).

147
Sergio Bag

CAUSAS DE LA EXTINCIN DE LOS INDIOS OPINIONES DE


MENDIETA Y GONZLEZ DVILA
1 En el Cdice que lleva su nombre (ver Bibliografa), escrito en la segunda
mitad del siglo 16. Fray Jernimo de Mendieta enuncia as las cosas que han
sido causa de destruir a los indios, y lo son en Nueva Espaa:
1 Los esclavos que se hicieron sin nmero, as de guerra como de
rescate, que daban a los encomenderos de tributo: destos llevaron
muchos a las Islas (se refiere a las Antillas), y aun navos llenos; pero los
ms murieron ac en las minas de oro y plata.
2 El servicio personal que todos los dems naturales hacan... mora
infinita gente; y todo este servicio lo hacan sin ninguna paga.
3 Los excesivos tributos que a los principios dieron y los crueles castigos
que les hicieron a algunos para que los diesen...
4 Los edificios muy excesivos, como la ciudad de Mxico y la de los
ngeles y otras villas que se han poblado... Pues Dios sabe si han
trabajado y sustentado tanto los Religiosos como estos conquistadores y
pobladores a quienes se les han hecho tan superbas casas y sin paga
alguna, que aun a los de la ciudad de los ngeles, sin ser conquistadores,
les sirvieron los indios de !a comarca ms de diez aos, con ms de tres
mil indios cada da, sin paga alguna...
5 Los trabajos intolerables que llaman cohuatequitl.
6 Las armadas y descubrimientos que se han hecho desta tierra para
otras. El Marqus fue a conquistar a Panuco y llev gran nmero de
gente, y volvi muy poca...
7 De presente es el cohuatequitl de los espaoles en sus cementeras y
otras obras, que aunque se lo pagan no es lo justo, y vienen de muy lejos,
que ellos daran otro tanto como la paga para no venir, y por los malos
tratamientos que all reciben, y as se les huyen al cabo de la semana,
dejando la paga y an sus mantas.
8 Los daos que hacen los ganados, que ya en algunas partes no osan
sembrar, y haberles tomado sus tierras y las granjerias y agravios de los
corregidores, y pleitos y excesos de derramas que para esto echan entre
s, y robos que les hacen los mestizos y negros...

2. Pacheco, Crdenas y Torres de Medina en su Coleccin de documentos


inditos, I, p. 332 (ver Bibliografa) dieron a conocer la Relacin de Gil
Gonzlez Dvila, contador del Rey, de la despoblacin de la isla Espaola, de
donde es vezino, escrita, al parecer, en 1518. Se trata de un documento
importante que atae a la materia que estudiamos y en el cual se lee lo
siguiente:
Cuatro cosas principales han seydo causa de la disminucin que digo en
aquella Isla.

148
Estructura Social de la Colonia

"La primera, la mudanza de los gobernadores, que como naturalmente en


los hombres more pasin envidia (sic), siempre a unos desplace lo que
a otros favorece, esta causa se han ido de aquella isla hartos vezinos.
"La segunda causa ha seydo el mudar de los indios de unos vezinos en
otros, para creer esto hay muchas razones, pero hay dos muy claras
ciertas. La primera es que como digo, de necesidad los indios mudan sus
asientos su vivienda, como ellos sean gente delicada, pequea
mudanza hace mucha impresin en ellos. E la otra muy principal que en
la incertenidad (entindase incertidumbre) que los vezinos han tenido
siempre de sus indios, viendo este, no les han hecho el tratamiento que
les hicieran, si desto estuvieran seguros.
"La tercera razn, que ha ayudado a esta otra, es los pleitos de entre
vezinos: que por venir los vezinos los pueblos entender en sus pleitos,
hnse descuidado del buen tratamiento de sus indios haziendas. E
como estas dos cosas sean la cosa del mundo que mas han menester la
presencia de sus dueos, pensando por esta causa por otras que
venidos a los pueblos se ofrecan, su venida ha resultado dao sus
indios haziendas tambin.
La cuarta razn, mas principal ha seydo, que se h tenido siempre fin a
que de aquella isla venga siempre el oro que se pueda, no se ha tenido
fin gastar ninguna cosa en la conservacin ni acrecentamiento della, ni
en el descenso de los indios

DEFICIENCIA ALIMENTARIA
Los estudios en materia alimentaria que se estn realizando en los pases
latinoamericanos en los ltimos lustros permitirn comprender mucho mejor no
pocos procesos histricos. Es esta una ruta nueva, de la mayor importancia
que el investigador y el socilogo debern recorrer en su investigacin.

COCASMO
1, Existe una bibliografa autorizada y abundante sobre el cocasmo en el Per,
que constituye un material precioso para el historiador y el socilogo
Mencionamos algunas de esas obras en la Bibliografa (ver Cocasmo en el
ndice temtico de la Bibliografa). A esas obras ha venido a sumarse muy
recientemente el notable Informe de la Comisin de Estudio de las Hojas de
Coca, presentado al Consejo Econmico y Social de las Naciones Unidas y
publicado en volumen (ver Bibliografa, bajo el epgrafe Naciones Unidas).
Este Informe incluyo, como segundo anexo, una Bibliografa anotada sobre los
efectos de la masticacin de la hoja de coca, por Pablo Osvaldo Wolff, que es
un trabajo de excepcional valor prctico para el estudioso.

2. A pesar de los datos contradictorios que se encuentran en los cronistas


coloniales, se acepta hoy que el consumo de la coca fue limitado durante el
Incario, como lo dijo el Virrey Toledo en 1570 (Informaciones del Virrey Toledo,

149
Sergio Bag

Lima, 1670, cit, por Gutirrez Noriega y Zapata Ortiz, Coca y cocana, p. 13) La
coca era planta sagrada para los indios de la era protohistrica y Gutirrez
Noriega y Zapata Ortiz creen ms verosmil que las restricciones del coqueo
fueran de origen religioso, ya que les resulta difcil aceptar que los incas
tuvieran conocimiento de la toxicidad de la hoja (Ibdem, p. 24).
Fu en la colonia cuando el cultivo de la coca se extendi enormemente y su
consumo se transform con rapidez en uno de los ms graves males
endmicos de la regin andina.
Slo en el asiento minero de Potos se consumieron, segn el testimonio
de Acosta, 100.000 cestos de coca en el ao 1583 cifra enorme si se
tiene en cuenta que slo se refiere a una regin, pues corresponde casi a
la tercera parte o a la mitad del actual consumo del Per (Ibdem, p. 22)
Las consecuencias fisiolgicas del coqueo fueron advertidas tempranamente
por los espaoles. Ya en 1535, Oviedo y Valdez observan que el hbito de la
coca confiere extraordinaria resistencia contra el hambre y la fatiga" (Ibdem,
p. 21). Esa cualidad de la coca agreguemos nosotros la transform en
importante auxiliar del rgimen econmico y social de la colonia, permiti que
el indio intensificara su rendimiento fsico en plazos ms reducidos,
consumiera menos alimentos y vestidos, se hiciera menos rebelde y
encontrara en su toxicomana un sustituto de todas las cosas, materiales y
espirituales, que la colonia le neg. Por otra parte, el cultivo de coca en gran
escala permiti acumular cuantiosas fortunas entre los colonos.
Se dictaron, durante la colonia, ciertas medidas restrictivas y algunas escasas
opiniones se alzaron contra su consumo, pero no tuvieron jams alcance
prctico. Garcilaso de la Vega deca que la coca era uno de los artculos
comerciales ms importantes del Per (Ibdem. p. 25) y pronto se escucharon
opiniones de mdicos y sacerdotes que sostuvieron que la hoja de coca era
beneficiosa para el indio y que se deba estimular su consumo en gran escala.
Bajo la Repblica. el problema continu en pie y la telaraa de los intereses
creados sigui impidiendo el menor intento de solucin.
Durante muchsimos aos la historia del coqueo cuenta mas de cuatro
siglos sin considerar su prehistoria el hbito a la coca fue cuestin
intocable. Cada vez que se hizo pblica alguna opinin contra el coqueo,
y se present un proyecto para suprimirlo, se interpusieron grandes
influencias anidando tales iniciativas. Durante la poca colonial merecen
destacarse las sugerencias de Santilln y de Falcn para reducir los
cocales y extirpar el hbito a la coca en forma progresiva. En dicha poca
se ignoraba la existencia de la cocana y de las toxicomanas, pero
aquellos precursores en la lucha contra este mal pblico tenan vagos
presentimientos de los perjuicios causados por la droga. Durante la poca
republicana, la coca tuvo ms apologistas que detractores, con algunas
honrosas excepciones (Ibdem. p. 126).
Senz, en su libro sobre la coca (ver Bibliografa), llega a esta conclusin en lo
que se refiere a la historia de la toxicomana peruana:

150
Estructura Social de la Colonia

La Historia revela que la coca fue utilizada en el Incanato por sus


propiedades medicinales y que su accin estupefaciente y su accin en el
coqueo se us solo desde una poca que coincide con la Conquista del
Per por Espaa, a partir de la cual los conquistadores favorecieron su
consumo, tanto por los voluminosos ingresos que el Fisco Espaol
obtena, cuanto por la ayuda que el coqueo llevaba a la dominacin del
pueblo incaico (p. 235).

3. Los efectos fisiolgicos y psicolgicos del consumo de la hoja de coca son


bien conocidos por los estudiosos y todos ellos tienen una proyeccin
histrico-social de la mayor importancia.
Desde la poca preincaica expresan Gutirrez Moriega y Zapata Ortiz,
Coca y cocana. p. 53 se ha reconocido que la cocana es una de las
drogas ms eficaces para aumentar la resistencia a la fatiga. Es
indudable que tal accin se debe a la concurrencia de sus efectos neuro-
estimulantes centrales y perifricos y tambin, como veremos despus, a
su accin estimulante sobre el metabolismo, que permite movilizar con
rapidez las reservas de materiales energticos, de glucosa en particular.
Continan los mismos autores:
Con frecuencia se observan alteraciones afectivas, en especial euforia y
diversas emociones placenteras, que el sujeto examinado por lo regular
expresa afirmando que se siente muy feliz; slo en casos raros se
experimenta angustia o depresin melanclica (p. 58)
Ms importante es, entre los cambios afectivos producidos por la cocana
que condicionan la habituacin observan los mismos autores el
sentimiento de superioridad, que se observa tanto en los coqueros como
en los sujetos no habituados bajo la accin de la cocana. Esta droga
contrarresta los estados depresivos, induciendo simultneamente ideas
optimistas y de superioridad personal (Ibdem).
Senz atribuye a la coca por lo menos, en gran parte la psicologa del indio
de la sierra.
En lugar de la normal reaccin que el sentimiento de inferioridad deba
engendrar en el serrano, se aprecia en l, el "alma del esclavo" y una
pasividad que lleva al servilismo. Su resignacin frente a las injusticias
que con l se cometen son tradicionales en el Per. Sus reacciones slo
son explosiones momentneas, zomrficas, producidas nicamente,
cuando la opresin y el abuso, lo llegan a lesionar fsicamente y le
amenazan la existencia y en estas reacciones demuestra, una vez ms,
su irreflexibilidad, por lo que le resultan siempre ineficaces.
Estas alteraciones espirituales contina el autor dan lugar a que
todava hoy, en muchos lugares de la sierra, el elemento proletario est
sometido a un servilismo esclavizante, que se origin en el Coloniaje y del
que por la abulia que la toxicomana le genera no tiene gran inters por
libertarse.

151
Sergio Bag

Y agrega:
Este mismo indio o mestizo, en otros lugares del Per, en que no se
padece la toxicomana, usa y trata de ampliar las leyes que le garantizan
la libertad, no permitiendo que se le explote por el hacendado o se le veje
por la autoridad, como es la regla en la sierra (Coca, p.169)
El mismo autor, al refutar la tesis racial que atribuye al indio cierta fatalidad
misteriosa que le empuja al consumo de la hoja, observa lo siguiente:
La carencia de ambiciones y aspiraciones que el coqueto demuestra, la
padecen en la sierra, en idntico grado, el indio puro y el mestizo (cholo),
cualquiera que sea la dosis de sangre de otras razas que lleve en sus
venas, a condicin de que sea habituado a la coca y este hbito es la
regla en la clase proletaria de la sierra, cualquiera que sea la raza que se
observe. Elementos racialmente idnticos a los de la sierra, que viven en
otras regiones del Per, sin toxicomana, se comportan normalmente
(Ibdem, p.173),
Cocasmo y hambre han estado ntimamente unidos a travs de los siglos y
siguen estndolo. Cuanto ms come el indgena, menos mastica hojas de
coca, comprueba el doctor C. A. Rieketts, de Arequipa, Per, en su
monografa publicada en las Actas del Segundo Congreso Mdico Sud
americano, celebrado en 1943 (cit. en el Informe del mencionado organismo de
las Naciones Unidas, p. 29) El problema principal, contina el mismo autor, es
el del hambre y se !o debe combatir con mtodos sociales.
El representante de Bolivia en la Conferencia sobre Nutricin, convocada por
la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin
(FAO), en 1948, sostuvo que la alimentacin insuficiente con que vive la
poblacin nativa del pas crea un estado crnico de hambre que se alivia o
disimula mediante el uso de la coca (Ibdem, p. 29)
Pero si bien la coca permite al obrero realizar un trabajo determinado bajo su
estmulo inmediato, su organismo se resiente seriamente con el tiempo y hace
que su capacidad total de trabajo sea relativamente pequea (Ibdem, p. 28 y
sig.). Ocurre esto, precisamente, a pesar de las condiciones que el indio tiene,
en circunstancias favorables, para la labor continuada y su habilidad tcnica.
La mencionada Comisin de las Naciones Unidas comprob en el terreno esa
notable aptitud del indio para el trabajo industrial (Ibden, p.33) .

EPIDEMIAS DE VIRUELA
Jos Penna, el ilustre higienista argentino, hizo uno de los primeros ensayos
de historia de la viruela en el continente (ver Bibliografa)
Parece que fue a fines del siglo XV que ella hizo su primera irrupcin
expresa, aunque la fecha ms remota se encuentra especificada en el
primer quinto del siguiente siglo, para aquella epidemia bien memorable
por la mortalidad que se produjo en la isla de Santo Domingo (1517), a tal
punto que la dej casi desierta... Es el primer historiador de los viajes de
Cristobal Coln el que habla de esta epidemia (Pedro d'Angblera). Sin
embargo, el Dr. Monteils en su Histoire de la Vaccine hace subir a 20
152
Estructura Social de la Colonia

aos antes la fecha de su importacin a Amrica y, aunque no indica con


exactitud ni el lugar, ni la poca de esta primera inmigracin mrbida, no
nos es violento aceptarla, si se recuerda que precisamente en ese tiempo
la viruela devastaba la Europa y que las cuarentenas y todas las dems
medidas precaucionales contra el flagelo eran, sino desconocidas,
cuando menos asuntos de poca importancia para los aventureros vidos
de riqueza que cual hambrientos buitres se echaron sobre las huellas de
Coln, con todos sus vicios y todas sus enfermedades.
El padre Fray Toribio de Benavente o Motolina al estudiar las causas de
la despoblacin del Imperio de los Incas, la refiere a diez plagas, entre las
cuales la viruela figura en el primer trmino, y agrega: sta enfermedad
fu llevada por primera vez a Nueva Espaa en el ao 1520, por un
esclavo de la comitiva de Panfilo Narvaez
Fray Toribio asegura haber muerto la mitad de la poblacin de las provincias en
que se introdujo (p. 8)
El abate Filipo Salvatore Gil, en su Ensayo de Historia Americana
continua Penna dice que todos los libros que ha ledo, entre ellos los
escritos por Gomara, Oviedo y otros ms, atestiguan que ni la viruela, ni
la rubiola, haban sido conocidas en Amrica antes de la conquista,
asegurando tambin que fu llevada por un soldado de Panfilo Narvaez, y
que se extendi incontinente en la Isla de Santo Domingo, pasando luego
a otras islas de las Antillas y, en fin, a todo el continente, donde hizo
estragos (p. 19)
Refirindose a Nueva Espaa, Torquemada habla de: enfermedades
contagiosas que no especifica y que:
reinaron principalmente en 1545 y 1576, muriendo 800.000 individuos en
la primera y ms de 2.000.000 (dos millones) en la segunda, segn
clculo oficial, tomado de orden de los Virreyes.
Para lo que no estn familiarizados con la historia de las epidemias de
Amrica comenta Penna, tal vez; estas cifras alarmen y hagan nacer
en su espiritu la duda. Sin embargo son muchos los historiadores que
hablan de ellas y hasta hubo un mdico figurando en ese luctuoso
escenario levantado un da en suelo mejicano, para mostrar al mundo que
las pestes de Amrica en nada deban ceder a las ms mortferas y
espantosas que cuenta la humanidad. Esta peste conocida con el nombre
de Matlazauatl (no ser la misma que describe el Abate Gtlij, es decir el
Huizauatl, que fue una verdadera viruela?) se vi en Mjico al decir de
Malte-Brun en repetidas ocasiones 1545, 1576, 1736 y 1764 pero las
dos primeras fueron, a no dudar, las ms terribles (p. 11),
La epidemia de 1570, que tantas vidas seg, tuvo la Circunstancia especial de
no atacar ms que a los indgenas (p. 31).
'Surge aqu un nuevo dato y es que el Matlazahuatl era ms grave y
contagioso entre los indios. Ahora bien, la observacin y la experiencia nos
han demostrado siempre que la viruela es en los indgenas el peor azote, que
mata a cuantos invade, que reviste en ellos la forma hemorrgica, y finalmente,

153
Sergio Bag

que las modalidades anormales de la viruela es igualmente entre ellos la regla


comn (p. 17).
Opina el higienista argentino que:
la introduccin de la viruela, enfermedad ignorada hasta entonces en
Amrica, y sumamente peligrosa en este clima, contribuy tanto al
exterminio y a la despoblacin del Per, que pocos aos despus de su
conquista, pareca absolutamente increble lo que se deca de su antiguo
y floreciente estado (p. 7)
De Chile, lo ms probable es que la aparicin de la viruela. en forma
epidmica, se haya registrado en 1555. Hubo una segunda epidemia que
atac a los araucanos de 1590 a 1592 (p. 19) Epidemias muy graves fueron en
ese pas las de 1654, 1660 y 1664.
Esta epidemia mostr un hecho curioso agrega Penna, refirindose, al
parecer, a la de 1664 al cual no estaban acostumbrados los flamantes
dominadores de Amrica, y es que la viruela, ms que en los indgenas,
se ensao en el ejrcito espaol (p. 23).
A fines del siglo 17, en 1720 y en 1787 se recuerdan otras epidemias de
viruela en Chile (pp. 23 y 29).
De la obra Descripcin de la Patagonia, por el Padre Toms Falkner, que era
mdico (incluida en la Coleccin de Obras y documentos relativos a la historia
de la Provincia del Ro de la Plata, de Pedro de Angelis, tomo I, p, 36, 1836),
transcribe Penna este prrafo:
Las viruelas introducidas en el pas de los Araucanos por los Europeos,
causan mayores estragos en ellos que la peste, desolando villas enteras
con sus malignos efectos Este mal es mucho ms fatal a estas gentes
que a los espaoles o negros, por razn del grosero vestido, mala
comida, falta de cobertura, medicina y cuidado necesario. Sus parientes
ms cercanos huyen de ellos para evitar el mal, dejndolos perecer aun
en medio de un desierto (p. 25)
El Padre Falkner menciona una epidemia similar ocurrida en Buenos Aires en
el siglo 17, que se extendi a numerosas tribus de la Pampa (p. 23). En 1701,
agrega Penna, hubo una gran epidemia de viruela en ambas mrgenes del Ro
Uruguay a consecuencia de la cual murieron 7414 indios de 21 reducciones (p.
27).
En Brasil se acepta que la viruela fue introducida en 1650, proveniente de la
costa de frica, aunque parece cierto que haba reinado epidmicamente en
Baha hacia 1563 y en Maran en 1621, donde igualmente la introdujeron los
buques negreros. El origen africano de la viruela transportada al Brasil no
puede ser discutido hoy da (p. 22)
La vacuna antivarilica fue introducida en Brasil en 1804. En Montevideo,
Buenos Aires. Per y Chile, en 1805 (p. 41).

154
Estructura Social de la Colonia

BIBLIOGRAFA
La vastedad del tema que se estudia en estas pginas exige el manejo de una
bibliografa extensa. Hemos hecho un esfuerzo por consultar, en cada pas y
cada materia, las obras de mayor autoridad o que aportan hechos o criterios
importantes, sin que esto signifique que hayamos logrado ntegramente
nuestra propsito, por lo cual esta Bibliografa no est exenta del incmodo
pecado de omisin.
No ha sido intencin nuestra, por ende, compilar una bibliografa completa de
los perodos precolonial y colonial. Por lo dems, el lector encontrar en la
bibliografa de nuestra Economa de la sociedad colonial algunos ttulos no
incluidos aqu.
Se menciona entre parntesis, en los casos en que la obra ha sido citada en el
texto, la abreviatura especial usada en la cita. Cuando incluimos varias obras
de un mismo autor, las enumeramos entre parntesis para poder distinguirlas
con facilidad al mencionarlas en el ndice temtico de la Bibliografa.

Abad Queipo, Manuel (Obispo de Michoacn). Estado moral en que se hallaba la


poblacin del virreinato de Nueva Espaa en 1799. En Obras sueltas, de Jos
Mara Lus Mora. Pars, 1837, Vol. 1, 54, (Abad Quipo, Estado moral).
Representacin a nombre de los labradores y comerciantes de Valladolid de
Michoacn en que se demuestran con claridad los gravsimos inconvenientes
de que se ejecute en las Amricas la real cdula de 26 de Diciembre de 1804,
sobre enajenacin de bienes races y cobro de capitales de capellanas y
obras pas para la consolidacin de vales. En Obras sueltas, de Jos Mara
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Escrita antes de 1573, esta obra permaneci indita durante ms de tres siglos.
Esta es la primera edicin que se hizo de ella y abarca slo los dos primeros de los
cuatros libros que la integran.
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sta obra fue continuada por Agustn Gmez Carrillo, autor de los 3 vol.
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de Ondegardo, vecino de la ciudad de La Plata para el doctor Francisco Hernndez
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historia del Per, dirigida por Horacio Urteaga y Carlos A, Romero. Imprenta
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de ultramar, Segunda serie publicada por la... Establecimiento Tipogrfico
Sucesores de Rlvadaneyra, Madrid. 19 vol. 1885-1898. Vol. I, IV y VI: Isla de Cuba,
Vol, XIV, XV, XVIII y XIX: Consejo de Indias.
Recopilacin de leyes de los Reynos de las Indias, mandadas imprimir y publicar
por la Magestad Catlica del Rey Don Crlos II, Nuestro Seor. Quarta impresin.
Por la viuda de D. Joaqun Ibarra, Impresora de dicho Real y Supremo Consejo.
Madrid, 3 vol, 1791. (Recopilacin),
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Sergio Bag

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Vicente Riva Palacios, Jos Marta Vigil y Julio Zarate, Bajo la direccin de...
Espasa y Ca. Barcelona. 5 vol. s/f. (2).
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Commercio. Rio de Janeiro, 1904. (J. C. Rodrigues, Religioes).
Rodrigues, Nina. Os africanos no Brasil. Revisan e prefacio de Homero Pires. 2
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Rojas, Casto. El Cerro Rico de potos. En II Congreso Internacional de Historia
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Rosales, Diego de. Historia. general de el Reyno de Chile, Flandes Indiano, por
el R P. Diego de Rosales, de la Compaa de Jess, Publicada, anotada i
precedida de la vida del autor i de una estensa noticia de sus Obras por Benjamn
Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio. Valparaso, 3 vol. 1877-1878.
Rosenblat, ngel. La poblacin Indgena de Amrica desde 1492 hasta la
actualidad. Institucin Cultural Espaola. Buenos Aires. 1945.
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