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Eje temtico 3.

Polmeros sintticos
Polmeros ms frecuentes: monmeros y usos. Diferentes criterios para la clasificacin de polmeros. Relaciones
entre usos y estructura molecular. Comportamiento de los materiales polimricos frente a la temperatura.
Temperatura de transicin vtrea. Polmeros termorrgidos, elastmeros y polmeros termoplsticos. Procesos de
entrecruzamiento. Fibras. Adicin por radicales libres del eteno. Polietileno de alta densidad y de baja densidad.
Mecanismos de reaccin. Rupturas homolticas, rupturas heterolticas e intermediarios de reaccin.

1- Qu es un polmero?
Son una estructura compleja formada por la repeticin de una unidad molecular llamada monmero. Existen
polmeros naturales y polmeros sintticos. En muchos casos una molcula de un polmero est compuesta de
miles de molculas de monmeros. Los monmeros son los pequeos eslabones que se repiten para formar un
polmero mediante un proceso llamado polimerizacin.

Estos polmeros tienen mltiples usos, debido a la gran variedad de sustancias en las cuales estn presentes;
como alimentos, plsticos, textiles, gomas, entre otros.

2.-Clasificacin de los polmeros

La diversidad de aplicaciones de los polmeros se debe a la gran variedad de caractersticas y propiedades que
estos poseen, debido a su estructura.

2.1- Segn su forma:

Si tomamos en cuenta la forma del polmero, estos se pueden clasificar en polmeros lineales y polmeros
ramificados.

a) Los polmeros lineales se origina cuando el monmero que lo forma tiene dos puntos de ataque, de modo que
el polmero se forma unidireccionalmente, formando cadenas lineales

b) Los polmeros ramificados se forman porque el monmero posee tres o ms puntos de ataque, de modo que
la polimerizacin ocurre tridimensionalmente, es decir, en las tres direcciones del espacio. En base a esto es que
podemos encontrar variadas formas:
La variedad de disposiciones estructurales en los polmeros permiten que estos cuenten con caractersticas
diversas; de esta manera podemos encontrar que los polmeros lineales son materiales blandos y moldeables,
mientras que los polmeros ramificados sern frgiles y rgidos.

2.2- Segn el tipo de sus monmeros

Por otro lado, si tomamos en consideracin, los tipos de monmeros que constituyen la cadena; tenemos
los homopolmeros y los copolmeros.

Los homopolmeros son aquellos donde hay presente una sola clase de monmeros Por ejemplo: el
polipropileno., mientras que los copolmeros son aquellos en donde hay presente dos o ms clases de
monmeros, dispuestos al azar, alternadamente, en bloques o siendo injertados en una cadena principal Ej. el
poliuretano.
2.3- Segn su origen:

Finalmente, si tomamos en consideracin el origen de los polmeros, encontramos los naturales o biopolmeros,
que son aquellos que se encuentran en la naturaleza, formando parte de los seres vivos como la celulosa, el
almidn, el caucho, el colgeno, la seda, etc.; y los sintticos que son aquellos fabricados en laboratorios o en
procesos de produccin en industrias como el nylon, la baquelita, el PVC y el tefln.

Es importante sealar, que tanto polmeros naturales como sintticos estn formados por los mismos
componentes, sin embargo, lo que cambia en ellos es el mtodo de obtencin.

2.4- Segn sus propiedades fsicas:

Por sus propiedades fsicas, pueden ser fibras, elastmeros y plsticos.

- Fibras Son polmeros naturales y sintticos compuestos por molculas alargadas y estiradas, que forman hilos
largos, delgados y muy resistentes. Por ejemplo: el algodn, la lana, la seda, el nailon, el polister y el dacrn.

- Elastmeros: Son polmeros naturales y sintticos con una gran elasticidad. Por ejemplo: el caucho y el
neopreno.

- Plsticos: Son polmeros sintticos que se pueden moldear con ayuda del calor o la presin. Por ejemplo: el
poliestireno, el PVC y el plexigls o acrlico. Los plsticos, a su vez, se clasifican en funcin de sus propiedades
trmica en termoplsticos y termoestables

Termoplsticos: Son plsticos que se reblandecen a altas temperaturas y se vuelven rgidos por
enfriamiento. Pueden fundirse fcilmente una vez formados, y pueden ser remoldeados varias veces,
debido a que las fuerzas de cohesin entre las cadenas moleculares son dbiles. Por eso, se pueden
separar con mucha facilidad por accin del calor. Son solubles en solventes orgnicos. Por ejemplo: el
polietileno, el poliestireno, policloruro de vinilo o PVC, el polimetacrilato de metilo o plexigls, etc.

Generalmente, estos polmeros son aquellos que se pueden reciclar, dado que sometido a altas
temperaturas se funden, pudiendo cambiar su forma sin modificar su estructura.
Termoestables: Son aquellos plsticos que se moldean solo durante su formacin. Al enfriarse, se
entrelazan sus cadenas. Esta disposicin no permite nuevos cambios de forma mediante calor o presin.
Son materiales insolubles, rgidos y duros. Los ms importantes son la baquelita y el poliuretano.

Por lo general, este tipo de plstico no puede ser reciclados, dado que al someterlos a altas temperaturas la
estructura del polmero se modifica totalmente.

3.-Formacin de polmeros

Los polmeros se forman a travs de un proceso denominado polimerizacin, en donde un

Grupo de monmeros va formando largas cadenas, utilizando calor, luz o algn catalizador.

Este proceso se puede llevar a cabo de dos


maneras: a travs de un proceso de adicin o
de un proceso de condensacin.