Está en la página 1de 3

LA ANTROPOLOGA DE LAS RELIGIONES: EL ESTUDIO INTEGRAL DEL FENMENO

RELIGIOSO
Por Henryk Karol Kocyba

En el contexto general de las disciplinas cientficas dedicadas al estudio de las religiones, la


Antropologa es una de las principales. Las investigaciones sobre los aspectos religiosos tienen, en
el terreno de la Antropologa, una larga y rica tradicin, que se remonta a los orgenes mismos de
la ciencia antropolgica.

En la actualidad existe cierta confusin en cuanto al enfoque y al nombre, y al lado de la


Antropologa de las Religiones se habla de la Antropologa religiosa o de la Antropologa simblica.
No obstante, el concepto de la disciplina en cuestin resulta ser claro al partir de la definicin
misma de la Antropologa como tal.

La definicin general de esta ltima est plasmada en la propia palabra "antropologa", compuesta
por dos races de origen griego: anthropos, que significa "hombre", y logos, que significa "tratado o
estudio". En una sola palabra, la Antropologa es el estudio integral del hombre. Este enfoque
integral significa, que la Antropologa como ciencia estudia las sociedades humanas y sus cambios
a travs del tiempo tanto en sus aspectos biolgicos como culturales y sociales. En trminos ms
especficos, se la define como el estudio comparativo de la humanidad, y sus objetivos son
descubrir, analizar y explicar las similitudes y las diferencias biolgicas y culturales entre los grupos
humanos. Sus caractersticas distintivas, que las distinguen de otras disciplinas humanas y
sociales, radican en su perspectiva holstica, eso es, global, comparativa y multidimensional, as
como en la naturaleza de su metodologa de investigacin. Esta ltima, permite estudiar el
fenomenito investigado desde "adentro", descubrindolo tal cual como es en la realidad y no como
aparenta ser. Al nivel de los mtodos de investigacin, la antropologa queda definida por el mtodo
comparativo y por el mtodo de la investigacin antropolgica de campo, este ltimo compuesto
por varias tcnicas etnogrficas de recoleccin de datos. El mtodo comparativo, tan criticado y tan
sobre utilizado y/o mal utilizado, tiene la fundamentacin cientfica basada en los siguientes
paradigmas:

o La unidad biolgica del gnero humano.

o La unidad de respuestas adaptativas (bio-culturales) ante las presiones ambientales


semejantes.

o La semejanza estructural de diferentes sociedades humanas en los niveles parecidos del


desarrollo cultural.

El aspecto particularmente distintivo de la metodologa


antropolgica es que la investigacin -al nivel de recoleccin de
datos- se desarrolla en el campo. Este tipo de estudio tiene,
muy a menudo, caractersticas del mtodo clnico, que para las
Ciencias Sociales viene ser el mtodo de casos. En este
sentido, el caso estudiado puede ser una comunidad, una
regin, una empresa, una industria, un bario urbano, un sitio
arqueolgico, etc., siempre con una visin globalizadora de tipo
holstico. La aplicacin del mtodo de casos implica, que las
inferencias generales sern extradas por medio de la
induccin, es decir, con ayuda del mtodo inductivo.

En cuanto a las tcnicas etnogrficas de trabajo de campo que


utiliza la Antropologa, podemos mencionar las siguientes: la
observacin participante, las conversaciones y entrevistas, la
encuesta etnogrfica, el "mtodo" genealgico, la tcnica de informantes privilegiados (claves), las
historias de vida, las tcnicas proyectivas (el test Rorschach, el test de Apercepcin Temtica TAT).
De las tcnicas enumeradas, la primera es la indudablemente ms importante. Gracias a la
observacin participante, el antroplogo logra una profunda penetracin en su objeto de estudio, al
vivir un tiempo alargado en la comunidad que estudia y al involucrarse en el mayor nmero posible
de las actividades cotidianas de la sociedad que analiza.

Ahora bien, partiendo de lo que es la Antropologa como ciencia,


podemos tratar de definir la Antropologa de las Religiones. En 1994,
Wiercinski la defini como la aplicacin de la antropologa general al
estudio de las religiones. En este contexto y retomando lo antes
expuesto, sta puede ser concebida como una subdisciplina de la
ciencia antropolgica, cuyo objeto de estudio es el fenmeno religioso
en todas sus manifestaciones culturales posibles. Los objetivos de una
ciencia as definida son descubrir, analizar y explicar las similitudes y
las diferencias religiosas entre los grupos humanos pasados y
actuales. Para el antroplogo interesado en el estudio de las
religiones, el anlisis de stas es un camino privilegiado para lograr el
objetivo general de la Antropologa en cuanto disciplina cientfica, esto
es, explicar la sociedad y la cultura humana, as como la dinmica de
sus cambios. Como tal, la Antropologa de las Religiones emplea los mtodos y las tcnicas de
investigacin propias para la ciencia antropolgica, percibiendo su objeto de estudio desde una
perspectiva histrico-comparativa y holstica. Este ltimo aspecto significa, que esta disciplina no
estudia las religiones solamente en s, en desvinculacin con los dems sistemas que conforman la
realidad de una sociedad; los sistemas ideolgicos son vistos en una estrecha relacin de
interdependencia con la economa, el sistema social, la organizacin poltica, etc., aunque siempre
teniendo bien presente la originalidad y la singularidad del hecho religioso.

Sin embargo, el definir la Antropologa del fenmeno religioso en trminos generales no resulta
suficiente como para fundamentar adecuadamente una propuesta de cmo estudiar
antropolgicamente las religiones; falta especificar las bases conceptuales y los procedimientos
metodolgicos. En cuanto a los procedimientos metodolgicos especficos de la Antropologa de
las Religiones, stos dependen de la naturaleza del objeto de estudio, es decir, del tipo de religin
que se estudia. Otras tcnicas requiere el anlisis de las religiones prehistricas, otras - el estudio
de las religiones de las culturas histricas de la Antigedad, y otras - la investigacin sobre los
cultos en las sociedades actuales. Para el caso de mi inters acadmico, es decir, del anlisis
religioso de los materiales arqueolgicos de las culturas prehistricas, la metodologa del estudio
debe partir de:

o La Arqueologa y del conocimiento de sus mtodos y tcnicas del anlisis de las fuentes
materiales. Es indispensable, porque se trata del caso en que la fuente primaria es
arqueolgica.

o La Prehistoria y del conocimiento de su metodologa de la reconstruccin de la realidad de


las sociedades prehistricas. Es indispensable, porque se trata de las culturas ms
antiguas que no conocan la escritura.

o La Etnologa y del conocimiento de sus procedimientos metodolgicos del estudio de las


sociedades actuales. Es recomendable por la capacidad explicativa de las analogas
etnogrficas aplicables, con debida cautela y mucho rigor, al material arqueolgico.

Esta metodologa mixta interdisciplinaria la podemos llamar, entonces, como etno-arqueolgico-


prehistrica. Pero la cuestin no se limita tan slo a los procedimientos metodolgicos en s, resulta
igualmente necesario contar con el conocimiento que estas disciplinas han generado sobre sus
propios objetos de estudio (una cosa es el conocimiento sobre el cmo la Prehistoria como ciencia
estudia las sociedades ms antiguas, y otra cosa es el conocimiento mismo sobre estas
sociedades. Conocer la Prehistoria -con la P mayscula- significa conocer una ciencia y su
metodologa, mientras que conocer la prehistoria -con la p minscula- es conocer el pasado ms
antiguo). De tal manera, que para estudiar objetivamente las religiones prehistricas se requiere,
por un lado, de una metodologa interdisciplinaria (la etno-arqueolgico-prehistrica), y por el otro -
de un conocimiento interdisciplinario (arqueolgico, prehistrico, etnolgico, entre los ms
importantes).